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Epikur (342-270v.Chr.

)
BRIEF AN MENOIKEUS
EPIKUROS GRSST DEN MENOIKEUS

Wer jung ist, soll nicht zgern zu philosophieren, und wer alt ist, soll nicht mde werden im
Philosophieren. Denn fr keinen ist es zu frh und fr keinen zu spt, sich um die Gesundheit der
Seele zu kmmern. Wer behauptet, es sei noch nicht Zeit zu philosophieren oder die Zeit sei schon
vorbergegangen, der gleicht einem, der behauptet, die Zeit fr die Glckseligkeit sei noch nicht
oder nicht mehr da. Darum soll der Jngling und der Greis philosophieren, der eine, damit er im
Alter noch jung bleibe an Gtern durch die Freude am Vergangenen, der andere, damit er
gleichzeitig jung und alt sei durch die Furchtlosigkeit vor dem Knftigen. Wir mssen uns also
kmmern um das, was die Glckseligkeit schafft: wenn sie da ist, so besitzen wir alles, wenn sie
aber nicht da ist, dann tun wir alles, um sie zu besitzen. Wozu ich dich dauernd gemahnt habe, das
tue auch und kmmere dich darum und begreife es als Elemente des guten Lebens.

[2. Theologie]
Erstens halte Gott fr ein unvergngliches und glckseliges Lebewesen, so wie die allgemeine
Vorstellung von Gott im Menschen angelegt ist, und hnge ihm nichts an, was seiner
Unvergnglichkeit fremd oder seiner Glckseligkeit unangemessen wre. Glaube vielmehr von ihm
alles, was seine Glcksefigkeit und Unvergnglichkeit zu sichern vermag. Gtter nmlich
existieren; denn die Gotteserkenntnis hat sichtbare Gewiheit. Sie sind aber nicht so, wie es die
Leute meinen. Denn die Leute halten gar nicht die Gedanken ber die Gtter fest, die sie
[natrlicherweise] haben. Gottlos ist nicht der, der die Gtter der Menge beseitigt, sondern der, der
den Gttern die Ansichten der Menge anhngt. Denn die Aussagen der Menge ber die Gtter sind
nicht Vorahnungen, sondern falsche Vermutungen. *Darum entstehen von den Gttern her die
grten Schdigungen fr die Schlechten und auch Frderungen <fr die Guten>.* Denn da die
Gtter durch und durch mit ihren eigenen Tugenden vertraut sind, akzeptieren sie nur Wesen, die
ihnen hnlich sind; doch alles, was nicht derart ist, schlieen sie aus als fremd. [Der von "*"
eingerahmte Satz ist sprachlich nicht eindeutig und wird z.T. anders bersetzt.]

[3. Der Tod]


Gewhne dich an den Gedanken, da der Tod uns nichts angeht. Denn alles Gute und Schlimme
beruht auf der Wahrnehmung. Der Tod aber ist der Verlust der Wahrnehmung. Darum macht die
rechte Einsicht, da der Tod uns nichts angeht, die Sterblichkeit des Lebens genureich, indem sie
uns nicht eine unbegrenzte Zeit dazugibt, sondern die Sehnsucht nach der Unsterblichkeit
wegnimmt. Denn im Leben gibt es fr den nichts Schreckliches, der in echter Weise begriffen hat,
da es im Nichtleben nichts Schreckliches gibt. Darum ist jener einfltig, der sagt, er frchte den
Tod nicht, weil er schmerzen wird, wenn er da ist, sondern weil er jetzt schmerzt, wenn man ihn
erwartet. Denn was uns nicht belstigt, wenn es wirklich da ist, kann nur einen nichtigen Schmerz
bereiten, wenn man es blo erwartet.
Das schauerlichste bel also, der Tod, geht uns nichts an; denn solange wir existieren, ist der Tod
nicht da, und wenn der Tod da ist, existieren wir nicht mehr. Er geht also weder die Lebenden an

noch die Toten; denn die einen geht er nicht an, und die anderen existieren nicht mehr. Die Menge
freilich flieht bald den Tod als das rgste der bel, bald sucht sie ihn als Erholung von den beln
im Leben. Der Weise dagegen lehnt weder das Leben ab noch frchtet er das Nichtleben. Denn
weder belstigt ihn das Leben, noch meint er, das Nichtleben sei ein bel. Wie er bei der Speise
nicht einfach die grte Menge vorzieht, sondern das Wohlschmeckendste, so wird er auch nicht
eine mglichst lange, sondern eine mglichst angenehme Zeit zu genieen trachten.
Wer aber dazu mahnt, der Jngling solle edel leben und der Greis edel sterben, der ist tricht, nicht
nur weil das Leben liebenswert ist, sondern auch weil die Sorge fr ein edles Leben und diejenige
fr einen edlen Tod eine und dieselbe ist.
Noch viel schlimmer steht es mit dem, der sagt: Das beste ist, nicht geboren zu sein - wenn man
aber geboren ist, so eilig als mglich zu den Toren des Hades zu streben. Wenn er das nmlich aus
berzeugung sagt, warum scheidet er dann nicht aus dem Leben? Dies steht ihm ja frei, wenn er
wirklich zu einem festen Entschlusse gekommen ist. Wenn es aber bloer Spott ist, so ist es ein
einfltiger Spott bei Dingen, die Spott nicht vertragen.

[4. Handelnknnen und Determinismus I]


Es ist ferner zu bedenken, da die Zukunft weder vollstndig in unserer Gewalt ist noch vollstndig
unserer Gewalt entzogen. Wir werden also niemals erwarten, da das Knftige sicher eintreten wird,
noch daran verzweifeln, da es jemals eintreten werde.

[5. Lust und Unlust]


Ferner ist zu beachten, da die Begierden teils natrliche, teils nichtige sind. Von den natrlichen
wiederum sind die einen notwendig, die anderen blo natrlich. Von den notwendigen endlich sind
die einen notwendig zur Glckseligkeit, die anderen zur Ungestrtheit des Leibes, die dritten zum
Leben berhaupt. Eine unverwirrte Betrachtung dieser Dinge wei jedes Whlen und Meiden
zurckzufhren auf die Gesundheit des Leibes und die Beruhigtheit der Seele; denn dies ist die
Erfllung des seligen Lebens. Um dessentwillen tun wir nmlich alles: damit wir weder Schmerz
noch Verwirrung empfinden. Sobald einmal dies an uns geschieht, legt sich der ganze Sturm der
Seele. Das Lebewesen braucht sich dann nicht mehr aufzumachen nach etwas, was ihm noch fehlte,
und nach etwas anderem zu suchen, durch das das Wohlbefinden von Seele und Leib erfllt wrde.
Dann nmlich bedrfen wir der Lust, wenn uns die Abwesenheit der Lust schmerzt. Wenn uns aber
nichts schmerzt, dann bedrfen wir der Lust nicht mehr.
Darum nennen wir auch die Lust Anfang und Ende des seligen Lebens. Denn sie haben wir als das
erste und angeborene Gut erkannt, von ihr aus beginnen wir mit allem Whlen und Meiden, und auf
sie greifen wir zurck, indem wir mit der Empfindung als Mastab jedes Gut beurteilen. Und eben
weil sie das erste und angebotene Gut ist, darum whlen wir auch nicht jede Lust, sondern es
kommt vor, da wir ber viele Lustempfindungen hinweggehen, wenn sich fr uns aus ihnen ein
berma an Lstigem ergibt. Wir ziehen auch viele Schmerzen Lustempfindungen vor, wenn uns
auf das lange dauernde Ertragen der Schmerzen eine grere Lust nachfolgt. Jede Lust also, da sie
eine uns angemessene Natur hat, ist ein Gut, aber nicht jede ist zu whlen; wie auch jeder Schmerz
ein bel ist, aber nicht jeder mu natrlicherweise immer zu fliehen sein.
Durch wechselseitiges Abmessen und durch die Beachtung des Zutrglichen und Abtrglichen

vermag man dies alles zu beurteilen. Denn zu gewissen Zeiten gehen wir mit dem Gut um wie mit
einem bel und mit dem bel wiederum wie mit einem Gute.
Wir halten auch die Selbstgengsamkeit fr ein groes Gut, nicht um uns in jedem Falle mit
Wenigem zu begngen, sondern damit wir, wenn wir das Viele nicht haben, mit dem Wenigen
auskommen, in der echten berzeugung, da jene den berflu am sesten genieen, die seiner
am wenigsten bedrfen, und da alles Naturgeme leicht, das Sinnlose aber schwer zu beschaffen
ist, und da bescheidene Suppen ebensoviel Lust erzeugen wie ein ppiges Mahl, sowie einmal aller
schmerzende Mangel beseitigt ist, und da Wasser und Brot die hchste Lust zu verschaffen
vermgen, wenn einer sie aus Bedrfnis zu sich nimmt. Sich also zu gewhnen an einfaches und
nicht kostspieliges Essen verschafft nicht nur volle Gesundheit, sondern macht den Menschen auch
unbeschwert gegenber den notwendigen Verrichtungen des Lebens, bringt uns in eine zufriedenere
Verfassung, wenn wir in Abstnden uns einmal an eine kostbare Tafel begeben, und erzeugt
Furchtlosigkeit vor den Wechselfllen des Zufalls.
Wenn wir also sagen, da die Lust das Lebensziel sei, so meinen wir nicht die Lste der Wstlinge
und das bloe Genieen, wie einige aus Unkenntnis und weil sie mit uns nicht bereinstimmen oder
weil sie uns miverstehen, meinen, sondern wir verstehen darunter, weder Schmerz im Krper noch
Beunruhigung in der Seele zu empfinden. Denn nicht Trinkgelage und ununterbrochenes
Schwrmen und nicht Genu von Knaben und Frauen und von Fischen und allem anderen, was ein
reichbesetzter Tisch bietet, erzeugt das lustvolle Leben, sondern die nchterne berlegung, die die
Ursachen fr alles Whlen und Meiden erforscht und die leeren Meinungen austreibt, aus denen die
schlimmste Verwirrung der Seele entsteht.

[6. Die rechte Einsicht]


Fr all dies ist der Anfang und das grte Gut die Einsicht. Darum ist auch die Einsicht noch
kostbarer als die Philosophie. Aus ihr entspringen alle brigen Tugenden, und sie lehrt, da es nicht
mglich ist, lustvoll zu leben ohne verstndig, schn und gerecht zu leben, noch auch verstndig,
schn und gut, ohne lustvoll zu leben. Denn die Tugenden sind von Natur verbunden mit dem
lustvollen Leben, und das lustvolle Leben ist von ihnen untrennbar.
Denn schlielich, wen knntest du hher stellen als jenen, der ber die Gtter fromme Gedanken
hat und der hinsichtlich des Todes vollkommen ohne Furcht ist, der das Endziel der Natur begriffen
hat und der verstanden hat, da die oberste Grenze des Guten leicht zu erfllen und leicht zu
beschaffen ist, da aber die oberste Grenze des bels entweder der Zeit oder dem Schmerze nach
nur schmal ist?

[7. Handelnknnen und Determinismus II]


Die Notwendigkeit aber, die einige als Herrin von allem einfuhren, <verwirf[...] als leere
Meinung>. Denn besser wre es, sich dem Mythos von den Gttern anzuschlieen, als sich zum
Sklaven der Schicksalsnotwendigkeit der Naturphilosophen zu machen. Denn der Mythos deutet die
Hoffnung an, da die Gtter durch die ihnen erwiesenen Ehren beeinflubar seien; das Schicksal
aber hat eine unerbittliche Notwendigkeit.
Den Zufall aber hlt der Weise weder fr eine Gottheit, wie es die Menge tut - denn Gott tut nichts
auf ungeordnete Weise -, noch hlt er ihn fr eine unstete Ursache; denn er glaubt nicht, da durch

ihn Gutes und bles zum glckseligen Leben den Menschen gegeben werde, wohl aber, da er den
Ausgangspunkt groer Gter und bel bilde. Fr besser hlt [der Weise] es, mit vemnftiger
berlegung Unglck zu haben als ohne berlegung Glck zu haben. Denn schner ist es, wenn
beim Handeln der rechte Entschlu <nicht zur rechten Erfllung kommt, als wenn ein unrechter
Entschlu> durch den Zufall zu rechter Erf'llung gelangt. [Die Textberlieferung in Abschnitt 7 ist
nicht gerade ideal!]

[8. Schluwort]
Dieses und was dazu gehrt, berdenke Tag und Nacht in dir selber und zusammen mit dem, der
deinesgleichen ist. Dann wirst du niemals, weder im Wachen, noch im Schlafen, beunruhigt werden,
und du wirst unter den Menschen leben wie ein Gott. Denn keinem sterblichen Wesen gleicht der
Mensch, der inmitten unsterblicher Gter lebt.
Dieser Brief ist berliefert in der Epikur-Biographie im 10. Buch der ca. 220 n. Chr.
entstandenen antiken Philosophiegeschichte "Leben und Lehren berhmter
Philosophen" von Diogenes Laertios. bersetzung: Olof Gigon.