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em torno de marx

Karl Marx como Prometeu acorrentado. Na mitologia grega, Zeus castigou


o tit por ter roubado o fogo dos deuses a fim de entreg-lo aos homens:
acorrentado a uma coluna, tinha seu fgado devorado todos os dias por
uma guia; durante a noite, o rgo se regenerava para, no dia seguinte,
a tortura se repetir. Na alegoria, Marx est acorrentado a uma prensa,
e seu fgado devorado pela guia smbolo da Prssia, representando
a repetida censura sofrida, em especial na Gazeta Renana,
fechada pelo governo prussiano em 1843.

em torno de marx

Leandro Konder

Copyright Leandro Konder, 2010


Copyright desta edio Boitempo Editorial, 2010

Coordenao editorial

Ivana Jinkings

Editora-assistente

Bibiana Leme

Assistncia editorial Ana Lotufo, Elisa Andrade Buzzo


e Gustavo Assano

Preparao

Capa

Mariana Echalar
David Amiel

Diagramao Acqua Estdio Grfico

Produo

Ana Lotufo Valverde e Paula Pires

cip-brasil. catalogao-na-fonte
sindicato nacional dos editores de livros, rj.
K85e
Konder, Leandro, 1936 Em torno de Marx / Leandro Konder. - So Paulo : Boitempo, 2010.

(Marxismo e literatura)

ISBN 978-85-7559-167-3
1. Marx, Karl, 1818-1883. 2. Filosofia marxista. 3. Socialismo. 4. Comunismo.
5. Socialismo - Brasil. I. Ttulo. II. Srie.
10-6009.

18.11.10

CDD: 335.4
CDU: 330.85
01.12.10

vedada, nos termos da lei, a reproduo de qualquer


parte deste livro sem a expressa autorizao da editora.
Este livro atende s normas do novo acordo ortogrfico.
1 edio: dezembro de 2010
1 reimpresso: novembro de 2011
boitempo editorial
Jinkings Editores Associados Ltda.
Rua Pereira Leite, 373
05442-000 So Paulo SP
Tel./fax: (11) 3875-7250 / 3872-6869
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022948

Su mrio

ADVERTNCIA PRELIMINAR: DIFICULDADES NO CAMPO DE BATALHA. 7

Primeira parte EM TORNO DE MARX


MARX: O HOMEM E A OBRA REVISITADOS ............................................... 11
MARX E A MORAL .................................................................................................. 21
MARX E A RELIGIO ............................................................................................. 25
MARX E A MORTE .................................................................................................. 29
MARX NA HISTRIA E A HISTRIA EM MARX ................................... 35
MARX E A DIALTICA .......................................................................................... 51

Segunda parte A HERANA DE MARX


THEODOR ADORNO ........................................................................................... 55
WALTER BENJAMIN .............................................................................................. 63
HERBERT MARCUSE ............................................................................................. 73
JEAN-PAUL SARTRE ............................................................................................... 87
GYRGY LUKCS .................................................................................................... 95
ANTONIO GRAMSCI ............................................................................................ 105

Terceira parte O MARXISMO NO BRASIL


OS MARXISTAS BRASILEIROS: PRIMEIROS MILITANTES ....................... 117
A FALA DA DIREITA NO BRASIL: DE 1936 A 1944 ........................................ 125

NOTA
Muitas das citaes foram inseridas com base em antigas anotaes do autor. Por esse motivo,
podem s vezes carecer de referncias bibliogrficas completas. Todos os esforos foram feitos
para complementar tais referncias, porm nem sempre isso foi possvel.
Tambm procuramos incluir informaes adicionais sobre pessoas mencionadas pelo autor, como
o nome completo e as datas de nascimento e morte (quando era o caso). Quando, porm, no
havia uma fonte segura para garantir a veracidade desses dados, optamos por no os inserir.

Advertncia preliminar: dificuldades no campo de batalha

Ao longo do ltimo sculo (ltimo, claro, no sentido de mais recente),


a nossa vida sofreu modificaes impressionantes. Em ritmo vertiginoso, os
computadores transformaram as condies de trabalho de um nmero crescente de pessoas. A indstria cultural adquiriu uma influncia enorme, atravs
da manipulao do entretenimento.
O passado pode nos ajudar, enriquecendo nosso quadro de referncias. Mas
pode tambm nos atrapalhar, induzindonos a preservar ideias j superadas.
Neste livro, buscouse pensar as consequncias da crise no campo do pensamento de esquerda, cujo expoente pela maior influncia histrica que tem
exercido nos ltimos 180 anos o filsofo socialista Karl Marx (1818-1883).
Sobre ele, j existem numerosas bibliotecas. O leitor tem todo o direito de indagar o que pretende ser este volume que surge ocupando novo espao nas pra
teleiras. Qual a ideia original que ele traz?
Em termos simples, a ideia a seguinte: Marx se tornou uma celebridade
por suas intervenes polmicas no campo da histria, na crtica da economia
poltica, na anlise das lutas de classes e na mudana das relaes de produo.
Um aspecto de sua contribuio construo do conhecimento na cultura do
Ocidente, porm, ficou subaproveitado: a dimenso filosfica.
Houve um inevitvel prejuzo no alcance de conceitos polticos, econmicos e histricos apoiados em concepes tericas mais especificamente
filosficas que no haviam assimilado toda a importncia das ideias de
Marx sobre o homem (sujeito da prxis) e a histria (que abrangia tudo). O
sujeito transforma a si mesmo e transforma historicamente o mundo. Esse
movimento jamais apreendido por cientistas que pregam a pseudoneutralidade metodolgica.
Os cientistas erram. No s eles: todos ns erramos. E errando e corrigindo o erro que se aprende. Na esperana de diminuir seus erros, os homens apren
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dem a pensar mais criticamente e, por extenso, mais autocriticamente. O exer


ccio do dilogo abre espao para conhecimentos novos e ajuda a evitar que se
percam conhecimentos desmistificadores.
Relembrar velhos mestres tarefa da cultura viva. Este volume abre espao
a reflexes sobre Theodor Wiesengrund Adorno (1903-1969), Herbert Marcuse (1898-1979), Jean-Paul Sartre (1905-1980), Walter Benjamin (1892-1940),
Gyrgy Lukcs (1885-1971) e Antonio Gramsci (1891-1937). No para que
sejam imitados, bvio, mas para que sejam digeridos de maneira a dar vida
nova filosofia. No presente caso, filosofia de Marx.

primeira parte
em torno de marx

Documento que ordena a expulso de Marx de Paris, aps manifestao


popular de 13 de junho de 1849, que cobrava do presidente
e da Assembleia Legislativa respeito constituio de 1848.

MARX: O HOMEM E A OBRA REVISITADOS

O pensamento de Marx est sendo submetido a uma severa reviso. Os que


usam as ideias do mestre, ou simpatizam com elas, vm manifestando certa per
plexidade. O marxismo morreu? Se ainda est vivo, onde se acham seus centros
de elaborao terica mais influentes?
Por mais brilhante que tenha sido poca de sua criao no sculo XIX,
por mais notvel que tenha sido sua marca no sculo XX, o marxismo se ressente das graves derrotas que tem sofrido neste incio do sculo XXI. Desde o
comeo da sua interveno no movimento operrio europeu, o marxismo vem
tendo uma trajetria acidentada.
Marx deixou claro que no gostava do nome marxismo, viao com m vontade. E a m vontade se justificou quando, aps sua morte e sem que Friedrich
Engels (1820-1895) pudesse impedir, o termo passou a circular com grande
desenvoltura, designando um conjunto de ideias que vinha de Marx mas articulavase de maneira peculiar.
No fim do sculo XIX, Karl Kautsky (1854-1938), com o prestgio e o
poder de quem era reconhecido simultaneamente como maior terico marxista e secretriogeral do primeiro partido de massas na histria do Ocidente, o
Partido SocialDemocrata da Alemanha, contribuiu de maneira decisiva para a
adoo de um conjunto de textos de Marx que foram preparados para ser lidos,
estudados e traduzidos na ao pelos militantes.
Marx, como sabemos, escreveu muito. A edio MEW (MarxEngelsWerke)
tem 45 volumes*. Pouqussimas pessoas tinham condies de ler tudo que ele
escreveu. Por isso, Kautsky teve enorme sucesso quando selecionou os textos
que lhe pareciam ser, de fato, os mais importantes. As ideias de Marx foram
1

* Karl Marx e Friedrich Engels, Werke (Berlim, Institut fr MarxismusLeninismus, Dietz,


19561968). (N. E.)
11

organizadas como uma doutrina, algumas foram descontextualizadas, outras sofreram uma simplificao excessiva, justificada em nome da urgncia
da ao.
A reduo do aspecto filosfico do pensamento de Marx s frmulas tericopolticas dificultava aos leitores o entendimento dos conceitos que o pensador alemo criava. Alis, esta uma diferena a ser levada em conta: Marx
criava seus conceitos; os leitores da verso doutrinria do marxismo kautskiano
encontravam as ideias feitas e, em alguns casos, prdigeridas.
No seria justo ignorarmos os mritos de Kautsky. Mas, quando se converteu ao marxismo, era adepto da teoria darwinista e constatou, dizia ele, que
no fora preciso mudar nada. A dialtica, na poca, era difcil de ser assimilada,
e Kautsky, apesar de sua erudio, no parece tla entendido. No era uma
falha pessoal: era consequncia da formao filosfica escancaradamente conservadora proporcionada s pessoas.
Outra dificuldade precisa ser lembrada. Alguns dos escritos imprescindveis
ao estudo especfico da filosofia de Marx s foram publicados aps sua morte,
ocorrida em 1883. A ideologia alem* foi publicada em 1932, assim como as
Teses sobre Feuerbach** (Engels publicou-as antes, mas num texto que continha palavras diferentes das de Marx). Os Manuscritos econmicofilosficos***
de 1844 tambm foram publicados em 1932. E os Grundrisse (um esboo do
que seria O capital****) foram publicados em 1939, porm s circularam mais
amplamente no fim da Segunda Guerra Mundial, a partir de 1945. Mesmo
leitores crticos que pudessem entender a densa argumentao de Marx no
poderiam ler manuscritos no publicados.
Os prejuzos decorrentes dessa situao foram enormes. Do ngulo de Marx,
era previsvel que os intelectuais conservadores detestassem O capital, sem se
dar ao trabalho de apontar e condenar nele elementos insuficientes (at gostariam de saber se o livro tinha mais deficincias). Do ngulo dos trabalhadores
e de seus aliados, empenhados em derrotar a burguesia e acabar com o capitalismo, as armas de luta deviam incorporar os avanos do conhecimento.
2

* So Paulo, Boitempo, 2007. (N. E.)


** Em A ideologia alem, cit. (N. E.)
*** So Paulo, Boitempo, 2004. (N. E.)
**** 22. ed., Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2008. (N. E.)
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A ao transformadora tem de ser rigorosa, precisa, oportuna. Para isso, a


prxis necessita da teoria. E nem toda teoria boa. Grandes construes tericas j sofreram derrotas considerveis em batalhas travadas contra ideias improvisadas e frgeis. Por qu? Porque os combates histricos so decididos no
plano da atuao das foras materiais.
Os conceitos, as imagens, as opes podem promover o enraizamento de
convices nos indivduos, a paixo pode arrebatlos; mas, quando se pem
em movimento, eles so inapelavelmente indivduos de carne e osso, corpos
ciosos de sua corporeidade.
Um segundo movimento de fisionomia revolucionria, mas vocao reformista acompanhou a criao da Unio Sovitica e as atividades dos partidos comunistas: o marxismoleninismo. Os estragos que causou teoria foram
ainda maiores do que aqueles da corrente liderada por Kautsky.
Diante de uma bateria de conceitos esgarados, era possvel sustentar que
se estava realizando um grande esforo no sentido de se aproximar do modelo
da sociedade sem Estado, que seria o comunismo. O sucessor de Vladimir
Ilitch Lenin (1870-1924), Josef Stalin (1879-1953), em face das evidncias
de que o Estado sovitico se fortalecia cada vez mais em vez de desaparecer,
como Marx queria chegou a sustentar que o crescimento do Estado era um
momento dialeticamente necessrio de seu desaparecimento.
A dialtica, da qual Stalin tinha conhecimentos superficiais, trabalha com a
dinmica das contradies e est obrigada a respeitlas para poder efetivamente
superlas. No perodo em que Stalin comandou a URSS e o movimento comunista internacional, o marxismoleninismo tinha uma relao invivel com as
contradies: ora as ignorava, negava que tivessem importncia, ora atribua seu
carter dialtico a contradies lgicoformais, ora reduzia eventos histricos a
meros resultados de determinada causa (a histria regida pela relao de causa e
efeito passa a ser consequncia natural de uma causa anterior).
Stalin era um poltico esperto. Como no tinha talento para a teoria, apoiou
tendncias tericas que adulteravam o marxismo e reduziu certos temas tericos a
quase banalidades. Em sua abordagem do conceito de ideologia (em O 18 de
brumrio*, por exemplo, Marx examina os vnculos entre a cultura e as opes po
6

* So Paulo, Boitempo, no prelo. (N. E.)


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lticas das classes sociais), o dirigente comunista russo tendia a reduzir as ideias s
condies sociais que as condicionavam, vendo nelas os efeitos de uma causa; assim, ele via em Georg Friedrich Hegel (1770-1831) no o gnio da dialtica, cuja
leitura Marx e Lenin recomendavam, mas um mero filsofo reacionrio alemo.
Mais grave que a pobreza do nvel dos comentrios de Stalin sobre questes tericas foi a represso sistemtica adotada na URSS. Enquanto Marx,
libertariamente, concebia o comunismo como uma sociedade sem Estado,
Stalin expurgava milhares de cidados, entre os quais dois teros do comit
central de seu partido. uma cruel ironia da histria que para a opinio pblica o marxismo esteja mais identificado com o ditador russo do que com o
filsofo alemo.
Se, de um lado, havia marxistas que pretendiam ser fiis filosofia do pensador revolucionrio, mas nunca chegaram a ter nas massas uma nfima parcela da
repercusso do marxismo oficial dos soviticos, de outro lado, o imenso peso
do Estado sovitico, seu poder militar e sua vitria contra Adolf Hitler (1889-1945) possibilitaram a cooptao de numerosos intelectuais e artistas rebeldes.
Em diferentes momentos e graus, aproximaramse do movimento comunista pintores como Pablo Picasso (1881-1973), Di Cavalcanti (1897-1976),
Candido Portinari (1903-1962), cineastas como Charles Chaplin (1889-1977),
Luchino Visconti (1906-1976), Jean Renoir (1894-1979), Ettore Scola (1931),
cientistas como Paul Langevin (1872-1946), John Burdon Haldane (1892-1964), Henri Wallon (1879-1962), Jean-Frdric Curie (1900-1958) e Irne
JoliotCurie (1897-1956), arquitetos como Oscar Niemeyer (1907), escritores
como Bertolt Brecht (1898-1956), Paul Eluard (1895-1952), Louis Aragon
(1897-1982) e tantos outros. (A lista poderia se alongar ainda mais. Sem maior
esforo de memria: Andr Gide (1869-1951), Henri Barbusse (1873-1931),
Andr Malraux (1901-1976), Andr Breton (1896-1966), Jorge Semprun
(1923), John Steinbeck (1902-1968), Alejo Carpentier (1904-1980), Gabriel
GarcaMrquez (1927), JeanPaul Sartre, Simone de Beauvoir (1908-1986),
Jos Saramago (1922-2010), Erskine Caldwell (1903-1987), Theodore Dreiser (1871-1945), Italo Calvino (1923-1985), Jorge Amado (1912-2001), Graciliano Ramos (1832-1953), Carlos Drummond de Andrade (1902-1987),
Oswald de Andrade (1890-1954), Howard Fast (1914-2003), Dashiell Hammett (1894-1961), Lillian Hellman (1905-1984), Arthur Miller (1915-2005),
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Vasco Pratolini (1913-1991), Roger Vailland (1907-1965), Pier Paolo Pasolini (1922-1975), Garca Lorca (1898-1936), John dos Passos (1896-1970)
e Pablo Neruda (1904-1973). O que ter levado tantos e to importantes
criadores culturais a assumir posies de simpatia pela URSS ou de apoio
aos comunistas?
Cada caso um caso. Cada um travava, alm dos combates na esfera pblica, suas batalhas na solido da esfera privada. Uns achavam que por caminhos
tortuosos, afinal, talvez a sociedade chegasse a organizar os homens para uma
vida mais livre e mais justa. Outros se horrorizavam com o dio e o cinismo
dos anticomunistas.
Por mais que tenham lamentado o fim da URSS, que deixou o mundo inteiro s voltas com a poltica agressiva e a prepotncia dos norteamericanos,
houve alguns marxistas rebeldes que confessadamente sentiram certo alvio
com a imprevista derrocada do Estado fundado por Lenin. Ampliavase assim
o espao em que se podia fazer a desejvel releitura de Marx, rediscutilo, reavalilo. Os personagens dessa histria do marxismo, que se destacaram pela
qualidade de seu pensamento, so bastante conhecidos, e pagaram um preo
muito alto por sua independncia. O italiano Gramsci, o hngaro Lukcs e
o alemo Adorno so autores de obras de leitura imprescindvel. Benjamin
tambm escreveu textos ousados, importantes, mas outros nomes poderiam ser
acrescentados aqui: Palmiro Togliatti (1893-1964), Ernst Bloch (1885-1977),
Mikhail Bakhtin (1895-1975) etc.
Uma recuperao da criatividade e do vigor crtico do pensamento radical
de Marx depende dessa espcie de ensasta, de autores capazes de fazer comentrios instigantes, provocadores. Podemos imaginar as surpresas, os sustos e
as alegrias que nos seriam proporcionados por novos Gramscis, Lukacses,
Adornos, Benjamins. E por que no? por novos Antonios Candidos, Chicos de Oliveiras, Robertos Schwarzes, Sartres, Karels Kosikes, Paulos Arantes,
Michaels Lwys, Carlos Nelsons Coutinhos e outros.
Essa imagem, contudo, incompleta, por isso permanece utpica. O pensamento de Marx precisa aproveitar as contribuies desses tericos batalhadores, sem dvida, pois so elas que o mantm vivo; mas, para ser coerente com
sua concepo da histria, para ressurgir com toda a sua fora no campo de
batalha, ele precisa encontrar nos movimentos sociais seu exrcito, seus por15

tadores materiais, aos quais ele leva sua perspectiva revolucionria. E tratar de
desenvolvla em sintonia com a experincia que aqueles homens esto vivendo. o encontro da ao com a teoria aquilo que Marx chamou de prxis.
A prxis o conceito central da filosofia de Marx, o que est mais vivo nela.
a matriz de uma concepo original da histria, uma concepo que, sendo
materialista, reconhece o poder do sujeito de tomar iniciativas, fazer escolhas. Por isso, precisa de uma tica. Depende de valores que lhe permitam
empenharse em projetos de transformao do mundo, na criao de um
tipo melhor de sociedade, num futuro pelo qual valha a pena lutar. So os
valores vale a pena que fazem um operrio politizado levantar da cama
de madrugada para participar de uma greve.
Desde que Marx analisou criticamente o capital, quer dizer, o modo de
produo capitalista, o sistema se modificou bastante, e muitas coisas escritas
no livro esto envelhecidas ou superadas. As formas de interveno do Estado
na economia se sofisticaram, a produo cultural cresceu uma enormidade e
tornouse capaz de uma influncia que no tempo de Marx era inimaginvel. A
burguesia promoveu um vertiginoso desenvolvimento das foras produtivas, os
avanos tecnolgicos so espantosos. O que devemos concluir, ento, que
essa anlise crtica do capitalismo est morta?
So legtimas as dvidas na resposta a essa pergunta. De um lado, podemos
pinar afirmaes improcedentes no texto de Marx. De outro, do sculo XIX
at o incio do sculo XXI, nenhum dos grandes problemas apontados pelo
filsofo foi resolvido pelo capitalismo. O capital, na medida em que passou a
funcionar como o centro da vida social, continua extraindo maisvalia dos
trabalhadores. O mercado joga todos contra todos, cultivando um esprito ultracompetitivo, ferindo a sensibilidade das pessoas, endurecendo seu corao.
O prprio avano tecnolgico vertiginoso, tal como feito, em estreita associao com o lucro (gosto de lembrar que o termo vem do latim lucru, que
deu origem tanto a lucro como a logro), privilegia nos investimentos as
atividades mais lucrativas e gera uma taxa alta, permanente, de desemprego.
Posto sob o controle da sociedade, o mercado pode lhe prestar servios relevantes como indicador de tendncias que exigem ateno e requerem providncias; transformado pela burguesia em centro da vida social, assume caractersticas
inumanas, patolgicas, com graves consequncias e perversos efeitos colaterais.
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O mesmo se pode observar na atual interveno do Estado na sociedade.


Chamando a ateno para a radical ineliminvel estranheza que existe na
relao do Estado com a sociedade, Marx repele as tentativas de setores que
concebem a histria poltica como um processo que se esgotaria quando alcanasse o nvel ideal de um Estado bom. No se trata absolutamente de subestimar as imprescindveis lutas por reformas, os combates por mudanas democratizadoras parciais nessa instituio chamada Estado. Tratase apenas de ser
realista: aproveitar as batalhas e escaramuas da guerra que a burguesia nos im
pe, sem alimentar iluses a respeito dos limites daquilo que os adeptos do
Estado bom insistem em apresentar como alvo suficiente para o esforo dos
socialistas sensatos.
O que, ento, est realmente morto no pensamento de Marx? Seus escritos
polticos, embora contenham alguns pontos agudssimos, constituem s vezes abordagens insatisfatrias de fenmenos que viriam a revelarse bem mais
complexos do que ele supunha. Na Europa do tempo do Manifesto Comunista*
(1848), no havia partidos de massa nem sindicatos de massa. Excepcionalmente, a poltica conseguia sensibilizar milhares de pessoas; passaria, no sculo
XX, a sensibilizar milhes.
Nos desdobramentos da dinmica da industrializao, Marx chegou a prever uma polarizao que resultaria na contraposio entre as duas classes decisivas: a burguesia e o proletariado. Equivocouse. Mais tarde, ele prprio, de
passagem, previu nas sociedades industriais uma proliferao de classes e grupos sem se dar ao trabalho de fazer uma autocrtica.
Em sua constante busca de universalidade, Marx, em seus ltimos anos, pas
sou a ler muito sobre sociedades abrangidas pelo capitalismo, porm no facilmente assimilveis pelo capitalismo clssico: China, ndia, Arglia. Mas o
que observou no modificou sua concepo da histria. No plano dos sentimentos pessoais, na nica vez em que saiu da Europa, foi Arglia e detestou
a viagem.
Uma enciclopdia norteamericana encomendou a Marx um longo verbete
sobre Simon Bolvar (1783-1830) e ele aceitou a incumbncia. Redigiu um
texto ruim, baseado em informantes facciosos que, contrariados por Bolvar,
7

* So Paulo, Boitempo, 1998. (N. E.)


17

empenharamse em calunilo e ridicularizlo. Marx no nos ajuda em nada a


compreender a relao de Bolvar com os povos cuja luta pela independncia
este liderou.
Os tericos que atualmente se movem no mbito da controvrsia entre os
socialistas e os defensores do capitalismo reconhecem que devem muito a Marx,
porm sabem que em alguns momentos a discusso envolve questes que necessitam de novos enfoques, novas ferramentas. Alguns se dedicam alegremente a salientar impropriedades nos escritos do pensador revolucionrio e praticam o que j mereceu a designao de catar piolhos em couro de elefante.
O que pedimos a Marx? O que esperamos encontrar em seus escritos? De
maneira geral, o que prevalece hoje, nas respostas a essas duas perguntas, tem a
ver com nossa preocupao com a liberdade. O que entendemos por liberdade
nas condies atuais, no Brasil e no mundo? A liberdade, tal como vivida por
indivduos cada vez mais autnomos, sempre prejudicada pelos movimentos
que se insurgem contra a desigualdade social? At quando os valores ticos, que
s se realizam de modo significativo em ligao com autnticas comunidades
humanas, conseguiro resistir ao bombardeio de cinismo e egocentrismo sofrido por nossas sociedades pulverizadas? At quando a burguesia chorar sua
incapacidade de impingir sociedade os valores quantitativos leiase: o dinheiro na funo de valores qualitativos essenciais? E at quando os dominantes insistiro nas tentativas de convencer os dominados de que o valor de
troca mais importante que o valor de uso?
A concepo do homem em Marx clara: o homem o sujeito da prxis,
que existe transformando o mundo e a si mesmo. um ser que inventa a si
mesmo, por isso s vezes nos surpreende e escapa. Na confuso criada hoje
em dia pelo capitalismo, os indivduos se libertam de grilhes envelhecidos,
mas assumem outros vnculos, novos grilhes, que tambm os aprisionam.
Bertolt Brecht, em sua Me coragem e seus filhos*, pe em cena uma mulher
8

do povo que descobre que pode fazer da guerra um bom negcio, porm a
guerra vai lhe matando os filhos. No foi por acaso que Brecht disse certa vez
que Marx era o espectador ideal de suas peas.
* Em Teatro completo (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1999), v. 6. (N. E.)
18

A direita enfrenta enormes dificuldades para dar a Marx um atestado de


bito convincente. Para declarlo defunto, procura desviar a discusso das
ideias para a pessoa. Marx, que foi cassado e perdeu a cidadania alem sem
ganhar a cidadania inglesa, criticado como mau cidado.
Alguns lembram que na intimidade do lar ele era bastante conservador.
H uma carta sua para Paul Lafargue (1842-1911), ento namorado de sua
filha Laura (1845-1911), bastante conhecida: nela, Marx lhe diz que se comporte, que no toque na moa, que no invoque seu sangue cubano (crioulo) e
aja de acordo com as normas de conduta vigentes na Inglaterra, no meridiano
de Greenwich. E manifesta, como qualquer pai burgus, sua preocupao com
a falta de dinheiro de Paul Lafargue, que no assegurava a Laura o nvel de
vida a que ela estava acostumada.
Mais grave o caso do filho que Marx teve com Hlne Demuth (1820-1890), quando sua mulher, Jenny von Westphalen (1814-1881), estava fora
do pas. Engels assumiu a paternidade, livrando a cara do amigo, mas, antes de
morrer, esclareceu o ocorrido. E a filha caula de Marx, Eleanor (1855-1898),
dizia que chorava no porque o pai tinha tido um filho adulterino e guardado
segredo, e sim porque ele teria pedido a Engels que entregasse o menino para
ser criado por uma famlia do East End, em Londres, sem se interessar por ele
em nenhum momento.
So informaes que nos trazem aspectos da personalidade de Marx que
cada um pode avaliar por sua conta e risco. No creio, contudo, que essas atitudes infelizes, que lanam manchas sobre o homem, possam ser consideradas
partes mortas do pensamento marxiano. Nos incidentes recordados no h
nenhum conceito filosfico comprometido: so fraquezas do homem, no do
pensador. Um gnio nem sempre genial em tudo que faz.

19

De p, Friedrich Engels e Karl Marx.


Sentadas, as filhas de Marx: Jenny, Eleanor e Laura.

Marx e a moral

Sujeito, etimologicamente, vem de subjectus, sujeitado, subordinado a um


princpio que parece se impor por si mesmo. Nas condies em que a vida est
organizada, sob presso da burguesia, os sujeitos se orgulham de suas iniciativas e
a convico de que so autnomos to forte que o sentido da palavra mudou.
O sujeito ficou sendo aquele que se contrape ao objeto e com frequncia
exerce sua autoridade sobre o outro, ou seja, impe ao outro a sua lei. O reconhecimento da subjetividade e de toda a sua fora, contraposta do objeto,
prevaleceu na filosofia moderna e contempornea.
Por outro lado, constatouse que a objetividade no era menos exigente do
que a subjetividade. Em princpio, sempre podemos nos equivocar: queremos
alcanar um conhecimento seguro, confivel objetivo da realidade e resvalamos inadvertidamente no subjetivismo. O sujeito, ao tomar conscincia da
crise que no pode deixar de enfrentar, cultiva dvidas, passa a observar de for
ma mais reflexiva a dimenso interior de sua conscincia e desenvolve a capacidade de conviver com as incertezas.
Ren Descartes (1596-1650), em sua aventura filosfica, achou que s
construiria seu sistema filosfico se se submetesse ao teste de uma dvida absoluta, que abrangeria mesmo sua prpria existncia. Havia algo de ingnuo no
pensador barroco e em seu pressentimento de que novas preocupaes e novos
critrios seriam necessrios (sempre so).
As condies atuais so diferentes. As presses so outras. O sujeito no se
pergunta se ele de fato existe, como Descartes (1596-1650) chegou a indagar
sobre si mesmo. O que ele pergunta se determinada conjuntura do mercado
favorvel a um bom negcio. O mercado, posto no centro da dinmica da so
ciedade, cobra das pessoas que desenvolvam o esprito competitivo, tomem
iniciativas, faam escolhas rpidas, movamse em ritmos que podem se tornar
vertiginosos. Vivemos como se estivssemos em guerra. (E, em certo sentido...)
21

H, mais do que nunca, um conceito de Marx que corresponde a essa demanda de conhecimentos construdos em condies muito problemticas e
aponta para possibilidades animadoras em nosso esforo para segurar com firmeza as duas extremidades da corrente: a prxis.
A prxis surge quando o sujeito humano se contrape ao objeto e comea a
desenvolver um longo trabalho de subordinao dos movimentos da realidade
objetiva aos seus projetos. uma atividade que precisa da teoria para, autocriticamente, proporcionar ao sujeito o poder de fundamentar suas decises e
superar seus erros ou insuficincias.
Ela d conta da canalizao das energias criadoras do sujeito na direo que
lhe imposta pelo desafio concreto da realidade objetiva. Com a ajuda do conceito, o conhecimento pode lutar para evitar os riscos fatais tanto do subjetivismo como do objetivismo (ou do determinismo mecanicista e do fatalismo).
O conceito de prxis custou a ter sua importncia plenamente reconhecida. Mesmo entre os marxistas, havia clara preferncia por outros conceitos. Os
dois textos nos quais Marx utilizou-o (as Teses sobre Feuerbach* e os Manuscritos de 1844**) s foram publicados na ntegra em 1932. Talvez esse atraso
tenha favorecido a incompreenso.
Nos 88 anos que se passaram, os conceitos que Marx usou em seus escritos
de crtica da economia poltica, histria e crtica poltica cristalizaram, por
assim dizer, uma imagem bem pouco filosfica do cientista (ou do profeta)
Marx. No sendo reconhecido como filsofo, era difcil que seu conceito de
prxis fosse compreendido em conexo com os outros conceitos filosficos
de seu arsenal. Para se ter uma ideia da confuso terica na poca, foram feitas
tentativas heroicas de edio dos escritos de Marx que falavam de prxis em
portugus, a palavra foi traduzida como prtica. Uma extremidade da corrente (a prtica) era mantida bem segura; a outra, contudo, a teoria especificamente
imprescindvel ao caso, escapava.
Sem o conceito de prxis criado por Marx, no sabemos se a reflexo sobre
os problemas da crise dos valores conseguir se aprofundar. No sabemos se
a reao enftica, drstica, dos moralistas, contrapondose ao ataque dos c1

* Em Karl Marx e Friedrich Engels, A ideologia alem, cit. (N. E.)


** Karl Marx, Manuscritos econmicofilosficos, cit. (N. E.)
22

nicos (cuja retrica incua e cuja fora pattica), receber adeses e vir a
ter chance de vencer alguma batalha nessa guerra.
A experincia histrica mostra que o moralismo, independentemente das
intenes daqueles que o cultivam, incuo. No atravs dele que se conseguem fortalecer valores autenticamente humanos, desprezados pelos cnicos. O
moralismo reduz a questo moral a um problema de linguagem. Mas os olhos
dos outros no se iludem: os ouvidos dos zeladores dos costumes (do ethos)
podem se distrair ouvindo o discurso do cnico, porm o olhar vigilante dos
desconfiados investiga o tempo todo se o que os indivduos dizem confirmado pelo que fazem.
s vezes, muito difcil pegar o cnico em sua fala, seu discurso, sua argumentao. Como no acredita no que diz, o cnico pode dizer qualquer
coisa. O conceito de prxis nos adverte para a necessidade de observarmos a
articulao da fala com a ao, a articulao do discurso com a interveno
transformadora.
Mesmo MerleauPonty (1908-1961), em seu Humanismo e terror*, um
livro bastante crtico ao marxismo, admite que um dos mritos deste est na
cobrana aos cientistas de uma postura de confronto entre o que se diz e o que
se faz: o discurso e a ao.
Se observarmos alguns dos personagens interrogados ou acareados na
TV, vale a pena confrontar o que eles dizem com o que tm feito. Que alianas polticas eles tm firmado? De qual grupo tm sido sujeitos e a qual
grupo tm se sujeitado? E, para finalizar, esto no bloco dos cnicos ou no
dos moralistas?
Benito Mussolini (1883-1945), um dos campees dos cnicos, dizia que
havia aprendido com Marx que tudo ideologia, que a busca da verdade
jamais superar o uso da ideologia como camuflagem necessria e que na poltica ela ajuda a disfarar o interesse particular por baixo de uma fachada mistificadora apresentada como interesse geral.
Na perspectiva de Mussolini, no h espao para reconhecer ou criar valores. Na perspectiva de Marx, no h como viver humanamente sem valores. O
que se discute que valores eu adoto?. E como posso tornlos mais convincentes em meus argumentos?
3

* Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1968. (N. E.)


23

claro que na histria do marxismo aconteceram coisas constrangedoras, mais do que lamentveis. Em diversas ocasies, mecanismos perversos
interferiram nos pseudovalores recmnascidos na reflexo dos indivduos e,
com seus resultados pfios, contriburam para destruir novos valores, verdadeiros, que brotavam, ainda que confusamente, nos formigueiros humanos
das comunidades.
Para Marx, os valores constituem um fundamento essencial da prxis. A
atividade prpria do homem aquela em que ele se humaniza (a prxis)
teleolgica. E antecipadora, projetiva. Nada absolutamente garantido, nada
imutvel. Os prprios fundamentos das opes que vo se fazendo ao longo
da vida pedem muitas vezes reexames, revises.
Na concepo de Marx, a ideologia est embutida na subjetividade. A possibilidade da distoro ideolgica est contida na possibilidade de conhecer. O
que a ideologia falseia algo que contm, em geral, o embrio de um conhecimento. Assim, no tem sentido acusar a concepo da histria de Marx de
amoralismo, ou de pragmatismo, como no tem sentido repetir a leitura
cnica e falsa do conceito de ideologia de Marx feita por Mussolini, para quem
no h conhecimento e tudo ideologia.
Exatamente porque a ideologia uma distoro do conhecimento que pode
estar se efetivando a qualquer momento e em qualquer lugar, a crtica e a superao das distores dependem da teoria.
De fato, dependem da prxis, isto , da atividade de expanso dos sujeitos
humanos, do que eles fazem, das suas escolhas, das decises que tomam, das
aes que empreendem. Em determinadas situaes, a prtica precisa de teoria
para enxergar alm das limitaes que a ideologia lhe impe.
Se tivermos a imprescindvel persistncia, travando as batalhas que a vida
nos desafia a enfrentar, verificaremos que podemos vencer qualquer batalha
contra a distoro ideolgica, mas no podemos, na comemorao de alguma
batalha vencida, declarar a guerra ganha.
Quanto mais nos convencssemos de termos vencido a guerra e eliminado
a ideologia, maior seria a probabilidade de ela aproveitar nossas iluses triunfalistas, que entram em contradio com o esforo constante de superao do
despedaamento do real.
24

Marx e a religio

Marx era notoriamente ateu. Em diversas ocasies, deixou claro que no


acreditava em Deus. Ao longo da histria, podemos verificar que crer ou no crer
uma questo importantssima para a pessoa do crente ou do descrente e
menos importante para os grupos humanos que se formam e se transformam
luz de rituais e doutrinas.
Nesta nossa poca pragmtica, utilitria, as crenas se relativizam, as seitas se
combinam, se misturam e frequentemente se confundem. Tambm verdade
que, em alguns casos, os atritos entre grupos ou comunidades so manipulados
por interesses econmicos, polticos ou meramente publicitrios. Dependendo
das peculiaridades da insero dos crentes na histria, sejam eles catlicos, protestantes, luteranos, evanglicos, calvinistas, metodistas anglicanos, presbiterianos ou outros, seu comportamento estaria ligado em vrios nveis s condies particulares da histria de cada pas.
Ainda estamos longe de chegar a um dilogo efetivamente democrtico, no
qual os interlocutores disponham de condies paritrias. Os observadores ficam escandalizados quando leem nos jornais ou nas revistas que grupos religiosos cristos agridem fisicamente pessoas dedicadas macumba, ao candombl
e a outros cultos africanos. A polcia do Rio, at quase a metade do sculo XX,
ainda mantinha uma visceral desconfiana com relao a alguns ambientes
de encontro de sambistas cariocas. Em muitos lugares, ainda predominam
imagens pitorescas de ritos risveis, praticados por seres primitivos.
No mbito do convvio das chamadas grandes religies, algumas contradies se exacerbam. Os cultos de Buda, Brahma ou KungFuTse (551 a.C.-479 a.C.) (abrasileirado para Confcio) combinam-se com motivaes polticas
cada vez mais combativas. Os muulmanos, em especial, tm combinado energicamente a defesa de valores tradicionais do Isl com uma compreensvel firmeza em face das presses ocidentais. (Ao escrever isso, o autor imediatamente
25

esclarece que no est de acordo com todas as posies que vm sendo adotadas
pelo Isl, sobretudo no que se refere fabricao de bombas atmicas pelo Ir.)
Convm, entretanto, no nos afastarmos de nosso roteiro, que precisa dizer,
aqui, algo especfico sobre o pensamento de Marx a respeito da religio.
E a religio de fato a autoconscincia e o sentimento de si do homem,
que ou no se encontrou ainda ou voltou a se perder.1 O Estado e a sociedade
produzem a religio. A religio, do ponto de vista do ateu Marx, uma cons
cincia absurda do mundo.
A religio a realizao fantstica da natureza humana, porque a natureza
humana no tem realizao verdadeira. A misria religiosa constitui ao mesmo
tempo a expresso da misria real e o protesto contra a misria real. A religio
o suspiro da criatura oprimida, o nimo de um mundo sem corao e a
alma de situaes sem alma. Depois de ter exposto essa convico no ensaio
sobre a filosofia do direito de Hegel, em 1844, Marx ainda acrescentou: A religio o pio do povo2. Essa ltima frase ficou clebre.
Marx se desentendeu com os irmos Edgar Bauer (1820-1886) e Bruno
Bauer (1809-1882) num bar, em Berlim, quando eles insistiram que a libertao da humanidade s poderia vir depois da libertao dos judeus.
Depois de ter ido para Paris, em meio agitao poltica que assustou a
burguesia europeia, Marx se deu conta da profundidade das divergncias que
tinha com alguns autores que chegara a conhecer e com quem batia papo, como Ludwig Feuerbach (1804-1872), Pierre Proudhon (1809-1865), Moses
Hess (1812-1875) e Arnold Ruge (1802-1880). A nica amizade baseada na
admirao mtua que Marx conseguiu preservar foi com Engels.
As categorias e os conceitos que Marx criou em seus estudos de histria
com frequncia foram mal compreendidos e criaram a oportunidade para que
seu materialismo histrico fosse usado como um p de cabra que legitimava os movimentos do adversrio, recorrendo a um fio condutor que, na melhor
das hipteses, revelava algo j sabido.
Outro efeito colateral da aplicao da receita de seus interlocutores hostis
decorria do carter determinista que era atribudo concepo da histria do
Crtica da filosofia do direito de Hegel Introduo, em Karl Marx, Crtica da filosofia do
direito de Hegel (So Paulo, Boitempo, 2005), p. 145.
2
Idem.
1

26

filsofo socialista. O determinismo instaurava para a necessidade um domnio


to poderoso que no havia sada para a liberdade. Por mais que quisessem, os
sujeitos humanos no conseguiam ter espao para ser efetivamente livres: suas
iniciativas j nasciam sob a dependncia da necessidade.
Marx, no entanto, foi taxativo: O reino da liberdade s comea mesmo
onde cessa o trabalho imposto pela carncia e pela necessidade exterior. Ele se
acha, portanto, pela prpria natureza das coisas, fora da esfera da produo
material propriamente dita3.
Quando olhamos em volta, vemos objetos (as mercadorias) em movimento, porm no enxergamos o movimento dos sujeitos que se ocultam por trs
dos objetos, no mercado. Isso resultado da alienao. Para neutralizar as consequncias da alienao, no plano religioso, precisamos reconhecer que a alienao religiosa se realiza como tal no mbito da conscincia do sujeito, e a
alienao econmica diretamente alienao da vida real. Marx achava que
a luta contra a alienao econmica devia preceder politicamente a luta pela
superao da alienao religiosa.
Chocado com o contraste ente o cristianismo e o movimento operrio,
Marx fustigou os cristos, afirmando que seus princpios sociais tinham aprovado a escravido e a servido medieval, assim como a diviso da sociedade em
classes (limitandose a formular o voto piedoso de que a classe dominante fosse caridosa). E ia alm: condenava os princpios sociais do cristianismo porque
transpunham para o cu a reparao das infmias cometidas na Terra e expunham aqueles que Deus mais amava aos maiores sofrimentos.
Os princpios sociais do cristianismo pregam a covardia, o autodesprezo, a humildade, a submisso; em suma, todas as qualidades da canalha. O proletariado,
que se recusa a ser tratado como canalha, precisa muito mais de sua coragem, de
seu respeito por si mesmo, de seu orgulho e de seu gosto pela independncia do
que do seu po.4

Na histria da filosofia, o espao dos ateus vasto e complexo. Constam da


galeria nomes como Epicuro (341 a.C.-271 a.C.) e Lucrcio (94 a.C.-50 a.C.),
Helvtius (1715-1771) e La Mettrie (1709-1751). Marx e Engels integram esse
Karl Marx, O capital, cit., v. 3, p. 31.
Karl Marx e Friedrich Engels, Werke, cit., v. 4, p. 200.

3
4

27

grupo. E eram ateus preocupados com a possibilidade de serem mal compreendidos e vistos como perseguidores de crentes. Em 1874, antes da Revoluo
Russa de 1917, Engels dizia, em clara oposio proftica ao que se faria na
criao da URSS, trinta anos mais tarde: Isto [porm] certo: o nico servio
que, hoje em dia, ainda se pode fazer a Deus o de declarar o atesmo um artigo de f compulsrio5.
E Marx, em O capital, argumenta que, enquanto as pessoas tiverem ideias e
sentimentos religiosos, significa que o mundo ainda funciona de maneira a
produzir consequncias que procuram se expressar por meio dos crentes. No
h por que os perseguir. Eles no so a causa, mas a manifestao da f. O filsofo assegura que, quando a sociedade se mostrar no cotidiano racional e transparente, a necessidade da religio desaparecer.
Movido por seu mpeto polmico, Marx antev uma sociedade racional e
transparente e uma situao que promover o desaparecimento da religio.
No podemos deixar de assinalar nossa estranheza diante dessas proclamaes
peremptrias na boca de um pensador que se empenhava em evitar que suas
formulaes ficassem excessivamente impregnadas de ideias deterministas.
O desafio que atravessa o caminho dos pensadores dialticos que se movem
nos horizontes de Marx e Hegel o da universalidade. Como pensar algo que
sempre mais abrangente do que nossa realidade e nosso pensamento?

Programa dos refugiados blanquistas da Comuna, em Karl Marx e Friedrich Engels, Obras
escolhidas (Lisboa, Edies Avante, 1982). Disponvel em: <http://www.marxists.org/portugues/
marx/1874/06/26.htm>.
28

Marx e a morte

Em grande medida, sou como sou, tenho a personalidade que tenho, em


funo de uma descoberta que fiz muito cedo: a da inevitabilidade e da importncia da morte. Percebi que a morte um problema gravssimo, o mais grave
de todos. E, a meu ver, no tem soluo.
A morte a nica certeza racional que nos imediatamente acessvel.
uma certeza perturbadora, porque nos traz a conscincia de que a contradio
entre o singular, que somos ns, e o universal, a que aspiramos, resulta inexoravelmente na eliminao do polo em que ns indivduos nos encontramos.
A sensao da finitude muito penosa. Da a intensificao da busca do
que perdura, do que vai alm das limitaes de nossa condio humana atual.
A busca da transcendncia pode ser feita em duas direes distintas: a do futuro e a do alm. Pode ser mstica ou utpica. Pode apontar na direo de um
outro mundo ou na direo deste nosso mundo, mas inteiramente transformado e redimido.
A diferena no grande. Nosso mundo, inteiramente transformado e redimido, j no nosso mundo. O futuro, na exata medida que no o presente, distinguese deste e vai alm dele. Com as condies atuais de vida, temos
alguma familiaridade. O futuro, entretanto, terra incgnita, regio nunca antes
desbravada.
O alm da transcendncia religiosa o alm dos msticos sinaliza o que
ainda no aconteceu e, no entanto, sempre acontecer: a morte, a alma libertandose do corpo (alguns acreditam na reencarnao). Sempre alguma coisa
que est por vir. E a crena do religioso no outro mundo tambm, inevitavelmente, crena em algo que revelar toda a fora da sua verdade no futuro.
Mas h outras reaes diante da inexorabilidade com que se apresenta a ns
a questo da morte. A mais comum : No quero pensar nisso. No vejo por
que algum teria razo de ser inconformado com a sua finitude. Nascemos,
29

vivemos e morremos. Isso tudo. E natural. uma reao legtima. Pagase,


entretanto, na moeda da automistificao, um preo alto por ela.
Os epicuristas diziam que, enquanto a morte no chega para mim, ela um
problema dos outros, dos que esto morrendo. E, quando ela me alcanar, no
ser meu problema, justamente porque eu no existirei mais. Mas a frase atribuda a Epicuro s seria razovel se dispusssemos de dois pressupostos:
1. Se fssemos capazes de permanecer imunes a qualquer envolvimento
afetivo com a morte dos outros.
2. Se fssemos capazes de ignorar a presena da morte, antes de sua ocorrncia, no processo da vida, nas mazelas do corpo, na experincia vivida
na nossa fragilidade individual.
Na falta de tais pressupostos, o tema volta a se impor nossa reflexo. E esta
acaba se tornando uma das caractersticas mais marcantes da ideologia conservadora dominante na poca atual: embora constantemente desafiados pela vida
a pensar na morte, esquivamonos a encarla, evitamos falar sobre ela.
O ambiente espiritual chamado psmoderno, como parte de um movimento de aceitao do carter fragmentrio do real, facilita a desqualificao
do tema.
A morte a nica certeza racional imediatamente acessvel a todos e a cada
um de ns. E uma certeza racional negativa. O que sabemos sobre ela? Sabemos que dela ningum escapa. Tratase, obviamente, de um saber amargo. Porm, necessrio. O reconhecimento dos limites do nosso saber sobre a morte
nos impe uma reviso permanente do nosso saber sobre a vida. Em linguagem
hegeliana, poderamos dizer que vida e morte so conceitos de determinao
reflexiva.
Por sua abrangncia, os dois conceitos no comportam uma abordagem filosfica que se disponha a ignorar a interdependncia que contraditoriamente os une. E, por sua desafiadora unidade, no comportam um procedimento analtico que se limite a partilos, e repartilos, reduzindoos a pedaos que
no compem um todo. A morte, porm, um todo, que abrange a totalidade
dos vivos.
Os seres humanos manifestam, com frequncia, grande dificuldade para
pensar a respeito da morte. A morte, claro, apresentase inexoravelmente em
30

todas as vidas. impossvel escamotela. Os seres humanos, entretanto, recorrem de maneira consciente ou inconsciente a todos os meios para atenuar a
presena dela, incorporandoa a rituais que procuram enfraquecerlhe o impacto. Nesses rituais, quem morre sempre o outro.
No h dvida de que o outro, no caso, algum com quem me identifico.
Ento, de certo modo, o outro sou eu. Bem observado o rito, acaba sendo enfatizada a maior ou menor distncia entre a vida (a minha) e a morte (a alheia).
Por mais forte que possa ser, em determinados momentos, nossa capacidade
de estranhar o outro, o diferente, aprendemos a conviver com ele. Nossa identidade passa pela assimilao da alteridade. Ento, procuro no outro o caminho
para solucionar meu problema: o de conferir sentido vida (a minha) e morte
(a alheia). SaintExupry (1900-1944), famoso escritor francs, dizia que quem
d um sentido vida d um sentido morte. compreensvel que a inspirao
humanista dessa frase tenha sido acolhida com simpatia por tantos leitores.
De fato, os seres humanos buscam, ao se associar, encontrar um sentido
para sua existncia individual. J houve um tempo em que se acreditava que os
anacoretas, msticos que se isolavam no deserto, davam sentido sua vida,
porque na solido estavam mais perto de Deus. Hoje, a proposta dos anacoretas no seduz praticamente ningum.
Vivemos todos em comunidades de vrios tipos e naturezas. Muitos procuram articular seus projetos pessoais com comunidades que vo desde a famlia
e o grupo dos amigos diletos at a nao e a humanidade, passando pela igreja,
pelo partido, pelo sindicato, pela torcida no futebol, pela escola de samba etc.
nessas comunidades que a despeito das diferenas de opes os indiv
duos tentam se apoiar para se aferrar vida e diminuir o medo da morte.
nelas que buscamos fortalecer os elementos de convico, as armas capazes de
nos permitir enfrentar nossa agonia (agonia em grego combate; agonia, portanto, o combate final).
A famlia e o grupo dos amigos diletos so comunidades pequenas, constitu
das de pessoas to mortais quanto eu, seres finitos que talvez eu veja falecer
antes de mim. A igreja (em grego, ekklesia, assembleia de fiis) acena com a
imortalidade da alma num mundo em que crescem as dvidas a respeito da
prpria existncia da alma.
As torcidas no futebol e as escolas de samba, pela prpria natureza do entusiasmo que suscitam, so simpticos paliativos de uso estritamente particular e
31

limites assumidamente restritos, derivados de uma renncia ambio da universalidade. De maneira geral, essas (e outras) formas de comunidade permanecem ligadas s circunstncias, a situaes singulares.
Isso vale tambm para a nao. Independentemente de sua extenso territorial, da riqueza de sua histria, da vitalidade de sua cultura, a nao sempre uma
comunidade particular que, ao ampliar seus horizontes, se universaliza sem se
tornar, contudo, ela mesma, universal. A nao pressupe, contraditoriamente,
um compromisso de se pensar universal no seu projeto mas se conceber relativa
nas comunidades que a integram. Esta contradio inviabiliza o compromisso
da nao com a religio e a independncia das pessoas que a compem.
O que nos resta, ento, a comunidade humana, a humanidade em seu
sentido mais amplo. Todos pertencemos universalidade do gnero humano,
porm no a realizamos automaticamente, de maneira espontnea, em qualquer coisa que venhamos a fazer. Ao contrrio dos cachorros, que em suas
aes efetivam sempre aquilo que poderamos chamar de cachorridade, ns
podemos agir (e, de fato, s vezes agimos) contra nossa espcie, desrespeitando
o que convm humanidade.
Essa peculiaridade amplia o campo de nossas opes possveis, expande a
esfera de nossa liberdade, mas faz com que paguemos um preo muito alto:
na medida em que podemos agir contra o interesse biolgico de nossa prpria espcie, ficamos impossibilitados de nos identificar com ela to plenamente a ponto de cancelar o negativo de nossa extino pessoal por meio da convico de que estaremos vivos na espcie que nos continua.
O jovem Marx, em seus Manuscritos econmicofilosficos de 1844, reconheceu o problema: A morte aparece como uma dura vitria do gnero sobre o
indivduo determinado1. Como de seu feitio, o pensamento de Marx se re
cusa a permanecer na esfera do reconhecimento da questo e tenta sempre
enfrentar o desafio de solucionla. Mais tarde, em 1859, num texto que escreveu para apresentar sua Contribuio crtica da economia poltica, o futuro
autor de O capital assegurava que os homens no formulam problemas que eles
mesmos no possam resolver.
Se, tal como a morte lhe aparece, ela parece ser uma dura vitria da singularidade do indivduo, porque este ainda no compreendeu plenamente que
1

Karl Marx, Manuscritos econmicofilosficos, cit., p. 108.


32

ele no se reduz a sua singularidade e ainda no percebeu com clareza que


sua pertinncia para a espcie est interiorizada, est dentro dele, no lhe
externa.
A direo em que Marx se move , sem dvida, interessante. Se cada um de
ns um indivduo social real, como dizia o filsofo em 1844, podemos
admitir que a organizao da vida em termos que nos permitam assumir mais
concretamente as atividades que contribuam para o movimento infinito do
gnero humano pode vir a ter como consequncia atenuar a frustrao que nos
imposta por nossa finitude.
Alguns aspectos da proposta, entretanto, permanecem questionveis. Compreendese que Marx tenha sublinhado em sua concepo da histria o papel
dos sujeitos materiais e a importncia da iniciativa desses sujeitos na transfor
mao revolucionria da sociedade. Compreendese que tenha enfatizado o
fortalecimento da conscincia de classe entre os trabalhadores, esforandose
para que estes se unissem em uma comunidade (o partido) capaz de lhes trazer
o prenncio da comunidade humana universal (o comunismo). Tais ideias
contriburam para evitar que as derrotas, as ondas de desnimo e de resignao
reduzissem a classe operria passividade.
Ao mesmo tempo, contudo, na medida em que idealiza sua representao
da comunidade humana, atribuindolhe foradamente uma aura de universalidade e ignorando suas particularidades, essa linha de pensamento, que vem
de Hegel e retomada por Marx, pode ser utilizada para estimular procedimentos fanticos.
Esses procedimentos so em geral pouco srios, ou mesmo cmicos, como
o caso da adeso das torcidas a times de futebol ou escolas de samba. No
o entusiasmo dos torcedores que constitui em si o problema digno de ser
questionado, e sim o fato de alguns deles fazerem de suas opes elementos de
identidade.
Mais grave, certamente, o caso do sujeito que cultiva preconceitos xenfobos, hostiliza os estrangeiros, em nome de um patriotismo proclamado
com veemncia, porm comprometido com uma comunidade nacional vibran
te e oca.
Na impossibilidade de me transferir integralmente para o gnero humano,
observoo em sua magnfica universalidade. Cabeme levlo sempre em con33

siderao, aprendendo com ele e tentando ampliar o espao de meus saberes


to limitados. Sei, contudo, que, para mim, melhor do que procurar consolo
para minha drstica finitude, assumir francamente a dimenso trgica da viso do mundo que Marx se recusa a adotar.
Uma viso trgica do mundo, na linha de pensamento de Hegel e Marx,
seria insuficiente para mobilizar a massa dos trabalhadores. Proporcionarlhes
indicaes a respeito da caminhada em direo ao poder ser sempre aos olhos
deles fazer msica para seus ouvidos. Mais do que qualquer outro discurso,
essa argumentao politizada aquela que eles querem ouvir.
Em todo caso, sabemos que nem tudo que o proletariado quer escutar lhe
faz bem; e sabemos que algumas coisas que no quer ouvir podem lhe trazer
benefcios importantes.
No casual que um filsofo tcheco, Karel Kosk (1936-2003), movendose
na esteira de Marx, tenha escrito um ensaio intitulado O sculo de Grete Sam
sa*, no qual discorre sobre o sculo XX e faz observaes extremamente instigantes sobre a fico literria de Franz Kafka (1883-1924) (a Grete Samsa do
ttulo do ensaio a irm de Gregor Samsa, aquele indivduo que, depois de uma
noite maldormida, acordou em sua cama transformado num imenso inseto).
Kosik acusa a ideologia dominante do sculo XX de ter encampado e difundido critrios comprometidos com a desvalorizao do trgico. Segundo ele, a
genialidade de Kafka estaria em sua capacidade de explorar o caminho esteticamente mais fecundo na representao dos problemas contemporneos: o
grotesco.
A recuperao da dimenso trgica nas condies em que existimos ampliaria nossos horizontes e contribuiria para os marxistas superarem esquematizaes simplificadoras e representaes artificialmente suavizadoras da realidade.
2

* O sculo de Grete Samsa: sobre a possibilidade ou a impossibilidade do Trgico no nosso tempo (Rio
de Janeiro, Instituto de Letras da UERJ, 1995 Coleo A Teoria Prtica Ajuda). (N. E.)
34

Marx na histria e a histria em Marx

Segundo informao veiculada por sua filha Eleanor, Karl foi influenciado
por seu sogro, o baro Ludwig von Westphalen (1770-1842). Karl passou da
admirao que nutria por Voltaire (1694-1778) e Jean-Baptiste Racine (1639-1699) para a verdadeira devoo por Homero e William Shakespeare (1564-1616). Eleanor fala dessa modificao na perspectiva do pai como uma manifestao de entusiasmo pela escola romntica1.
possvel, sem dvida, discutir sobre o romantismo em Marx; o exemplo,
contudo, no foi bem escolhido. Homero e Shakespeare, para Marx, no eram
expresses do romantismo. Esse tipo de malentendido se encontra no ensaio
que David McLellan (1940) escreveu para a Histria do marxismo, organizada
por Eric Hobsbawm (1917), e cujo primeiro volume saiu no Brasil em 19792.
Diversos crticos, com bons argumentos, enxergaram algum romantismo na
teoria hegeliana das contradies. Com essa teoria, o filsofo dava conta de seus
conflitos pessoais, internos e externos (conciliando posies de direita com uma
metodologia de esquerda), mas tambm dava conta de sua atitude crtica e,
simultaneamente, conservadora. As contradies constituam a verdadeira
chave que abria a discusso fecunda sobre os problemas do mestre e da poca.
Quando Marx chegou a Berlim, em 1836, tinha 18 anos. Hegel tinha morrido havia quatro anos, por isso o jovem estudante no teve oportunidade de
conhec-lo pessoalmente. Entrou em contato, porm, com seus discpulos,
chamados ento de hegelianos de esquerda3.
Bruno Bauer, um dos integrantes do grupo, chegou a ser considerado por
Marx um modelo. Seguindo seu exemplo, Marx fez doutorado para se tornar
Yvonne Kapp, Eleanor: Chronique familiale des Marx (Paris, ditions Sociales, 1980).
Eric Hobsbawm, Histria do marxismo (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979), v. 1.
3
Francis Wheen, Karl Marx (Rio de Janeiro, Record, 2001).
1
2

35

professor universitrio. Aprovado na tese, nem por isso conseguiu a ctedra


ambicionada. A situao poltica tinha piorado e, ao invs de Marx entrar, foi
Bauer quem saiu da universidade.
Inicialmente, Marx se aproximou de Ludwig Feuerbach. Se deixou fascinar pela melodia pedregosa do pensamento hegeliano, porm logo se decepcionou com o grupo. Afastouse ento de Bruno Bauer, Edgar Bauer,
Karl Gruen (18171877), Max Stirner (18061856), Szeliga (18161900) e
Feuerbach. Desse perodo, a nica amizade que Marx preservou foi com
Engels.
Marx conheceu Engels em Colnia. Engels era filho de um industrial rico,
que tentava fazer do filho o que lhe dava acesso aos recursos paternos. Os dois
amigos, jovens socialistas, desistiram de fazer carreira universitria. Marx tornou-se jornalista e escreveu trabalhos nos quais antecipava ideias que viria a
desenvolver em seguida. Entre os textos elaborados por ele nesse perodo esto
Crtica da filosofia do direito de Hegel, Sobre a questo judaica* e um escrito que
no pretendia ser publicado e, posteriormente, foi reconhecido como precursor de ideias geniais: os Manuscritos econmicofilosficos de 1844. Durante cerca de seis anos, Marx havia sido um hegeliano convicto, porm agora reformulava suas posies. Com o apoio de Engels, escreveu artigos que batiam
duro nos exaliados de Berlim.
Em 18431844, sempre com o apoio de Engels, comeou a elaborar uma
concepo do Homem e uma concepo da Histria. Sua viso da condio
humana levavao a acreditar que os homens, contraditoriamente, promoviam a
dominao crescente da natureza, tomavam iniciativas oportunistas e malorien
tadas e prejudicavam o sentimento de paridade entre indivduos e comunidades. O sujeito dominava o objeto, mas o objeto vingavase dele, destruindo as
bases de sua autonomia.
Os hegelianos, ditos de esquerda, s mereceram essa caracterizao no
campo da religio. Para eles, os indivduos tinham acesso liberdade quando
se transformavam em autoconscincias e essas autoconscincias substituam os
indivduos reais, de carne e osso.
* So Paulo, Boitempo, 2010. (N. E.)
36

Os hegelianos cometem um erro que no est na constatao da ciso interna da sociedade burguesa, mas no fato de, tendo enxergado um problema,
conformaremse com ele em vez de buscar uma soluo. Eles querem ser livres,
mas no assumem resolutamente esse querer. Seu dilema o do bandido Franois
Vidocq (1775-1857): Ou voc carcereiro ou encarcerado4. Marx, admirador de Honor de Balzac (1799-1850), leu os dois romances nos quais
Vidocq aparece como personagem: O pai Goriot e Iluses perdidas.
Juntos, Marx e Engels escreveram alguns livros: A sagrada famlia*, que
era o nome que designava debochadamente o grupo berlinense autonomeado crticos crticos. A ideologia alem continuava a bater nos crticos
crticos e na esperteza com que os membros do grupo usavam conceitos
importantes, porm malempregados, como novo e velho, pois estava
trabalhando seriamente com esses conceitos e os berlinenses manipulavamnos sem qualquer rigor.
Para Marx, na Histria, era preciso ir s ltimas consequncias no exame do
condicionamento dos sujeitos pelo objeto, mas ele tambm no abria mo da
presena ativa do sujeito na transformao do objeto. O mais profundo no
pensamento de Hegel, escreveu Marx, est no fato de que ele percebe a ciso
da sociedade poltica burguesa como uma contradio; o equvoco est no fato
de que ele se contenta com a aparncia de uma soluo para o problema5.
Na ocasio da publicao de A sagrada famlia, Marx ficou irritado com
vrios aspectos maliciosos da reao dos crticos crticos ao livro. Tambm
no gostou de alguns excessos nos textos dos hegelianos que faziam certa humanizao de conceitos gerais. Acusou Bruno Bauer de falar da Verdade
como um automaton (hoje, ele diria rob). A lgica da propriedade privada
convergia com a da alienao. A propriedade privada aliena no s a individua
lidade dos seres humanos, mas tambm a das coisas, dizia Marx6.
Balzac inspirouse em Vidocq para criar seu personagem Vautrin, que tambm era bandido
e to talentoso que o romancista no conseguia fazlo fracassar; por isso, encaminhouo
para ser absorvido pela polcia, ocupando, como seu modelo, um alto cargo no aparelho de
represso.
* So Paulo, Boitempo, 2003. (N. E.)
5
Karl Marx e Friedrich Engels, Werke, cit., v. 1, p. 279.
6
Ibidem, v. 2, p. 212.
4

37

Marx sustentava que o trabalhador explorado e submetido presso da


maisvalia era uma chave para compreender o papel da alienao, interferindo
nas atividades humanas e na construo do conhecimento. A sociedade no
elimina a cooperao, porm seu carter hipercompetitivo torna difcil convergir e completarse na convergncia. Diviso social do trabalho e propriedade
privada so expresses idnticas, de acordo com Marx7.
As tenses internas na sociedade agravam a alienao, na medida em que
incorporam o Estado s condies em que as pessoas vivem. O Estado, segundo Marx, uma comunidade ilusria8: ele manipula as pessoas e lhes proporciona sucedneos de encontros humanos e aes conjuntas de sentido libertrio. A alienao tornase mais aguda, e aquilo que os seres humanos criam,
em vez de ser dominado por eles, erguese como um poder estranho no caminho de seus criadores.
Na luta para vencer as unilateralidades decorrentes da alienao, preciso
enxergar o todo. Marx critica o ensino separado das disciplinas que nos proporcionam contato com aspectos vivos da realidade, mas mantendoos isolados
uns dos outros. Quando se estuda geografia, economia, poltica, direito, religio ou histria, tropease inevitavelmente na necessidade de compreender as
articulaes desses diversos campos, uns com os outros9.
A alienao um dos conceitos fundamentais da filosofia de Marx. Consta
de A ideologia alem, que s veio a ser publicada em 1932. Embora Engels tenha publicado ainda no fim do sculo XIX as Teses sobre Feuerbach como
apndice de seu livro Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia clssica alem*, no
surpreendente que grande nmero de marxistas, ao longo do sculo XX,
tenha tido dificuldade de conhecer a alienao. Com a demora na publicao
de A ideologia alem e dos Manuscritos de 1844, Marx ficou sujeito a julgamentos tericos arbitrrios e precipitados.
Na representao usual da Histria, frequente que apaream explicaes
de conflitos baseadas na ideia de que grupos humanos tomaram coisas uns


9

*
7
8

Ibidem, v. 3, p. 32.
Ibidem, v. 3, p. 34.
Ibidem, v. 3, p. 569.
3. ed., Lisboa, Estampa, 1975. (N. E.)
38

dos outros. Os brbaros, por exemplo, tomaram o Imprio Romano. Marx se


diverte com essa interpretao e pergunta se, esgotadas as coisas tomveis,
no seria necessrio que se comeasse a produzir outras.
Na perspectiva de Marx, de fato, a Histria tem sido o processo de modificao nas condies de trabalho dos seres humanos. E, para fazer as mudanas que consideram necessrias, os seres humanos precisam pensar e agir
historicamente.
Marx, com certeza, ultrapassava os limites da anlise conjuntural e abria
caminho para uma genuna histria social, isto , para o exame aprofundado da
transformao estrutural das sociedades. O historiador Fernand Braudel (1902-1985) reconheceu que Marx foi pioneiro na anlise crtica da longa durao
e criou novos parmetros para a compreenso dos movimentos mais lentos que
tambm compem decisivamente o processo histrico. Braudel admitiu: O
gnio de Marx, o segredo de seu poder prolongado, est em que ele foi o primeiro a fabricar verdadeiros modelos sociais, a partir da longa durao histrica10.
Entre as instituies que necessitavam de estudos adequados ao desafio da
longa durao incluase o cristianismo. Quando jovem, Marx escreveu sobre
os cristos, criticandoos duramente por suas posies polticas reacionrias,
porm esforandose para penslos tanto no plano de suas convices imediatas como no do projeto adotado havia tantos sculos.
O pai de Marx era judeu; contudo, para escapar do risco de perseguies (os
pogroms antissemitas no eram raros na regio), converteuse ao cristianismo.
Embora a converso fosse mais pragmtica que sincera, o menino Karl teve de
estudar a doutrina crist.
O jovem Marx escreveu (e a frase ficou famosa): A religio o pio do
povo*. Escreveu tambm que ela era o suspiro da criatura esmagada num
universo espiritual sem esprito; era a conscincia e o sentimento do homem
que ainda no se encontrou ou ento j tornou a se perder; era o corao de
um mundo sem corao. Mas essas imagens no tiveram a mesma recepo
da primeira. Em sua maioria, os intelectuais socialistas eram contrrios reli Fernand Braudel, crits sur lhistoire (Paris, Flammarion, 1969), p. 81.
* Crtica da filosofia do direito de Hegel Introduo, em Karl Marx, Crtica da filosofia do
direito de Hegel , cit., p. 145.

10

39

gio, especialmente ao cristianismo. Em alguns casos, manifestavam tendncias intolerantes. Em Marx, isso no acontecia. Ele estava convencido de que,
enquanto correspondesse a uma necessidade histrica que sensibilizava os crentes, a crena no desapareceria. Por isso, a propaganda contra a religio era
intil e resultava em confuso11.
Nas condies histricas da segunda metade do sculo XIX, a Igreja se mobilizava no mbito do movimento operrio, disputando a hegemonia com os
socialistas. Marx se impacientava com essa tentativa de conquista da hegemonia. Escreveu, ento, um artigo que continha elementos de uma polmica
spera com os cristos: Os princpios sociais do cristianismo pregam a covardia, o autodesprezo, a autohumilhao, a submisso, a falta de fibra, em suma,
todas as qualidades da corja. E ainda: Os princpios sociais do cristianismo
so solertes e o proletariado revolucionrio12. Quando se pensa no que foram os pontificados de Gregrio XVI (1502-1585) e Pio IX (1792-1878), com
preendese facilmente a exaltao do pensador socialista.
Em O capital, lse: O reflexo religioso do mundo real s pode desaparecer
quando as condies das atividades prticas cotidianas dos homens manifestarem no dia a dia relaes transparentes e racionais entre os seres humanos e
deles com a natureza13.
Para Marx, a opo por desdobramentos futuros da interveno humana nas
mudanas sociais um elemento essencial da relao entre o ser humano e a
histria propriamente dita. o movimento da histria que permite ao homem
enxergar as contradies, descrevlas, inserirse nelas e tambm empenharse em
superlas. Do contrrio, o homem permaneceria contemplativo, sem atuao
prpria, acumpliciado com os interesses conservadores. Por isso, o compromisso
com a luta pelo comunismo uma parte decisiva do pensamento de Marx.
No entanto, o conceito de comunismo traz para o estudo da obra de Marx
toda uma srie de complicaes ligadas s tendncias socialistas libertrias
(que como os anarquistas se chamavam)14. Para Marx, o comunismo seria a
Karl Marx e Friedrich Engels, Werke, cit., v. 1, p. 378.
Ibidem, v. 4, p. 200.
13
Ibidem, v. 23, p. 4.
14
Os anarquistas falavam de si mesmos como socialistas libertrios, referindose ao pensamento de Marx como expresso de um socialismo autoritrio.
11
12

40

sociedade sem Estado, portanto sem polcia. Nela, afinal, desapareceriam as


desigualdades sexuais que permitem a explorao das mulheres pelos homens.
Nela, a cidade e o campo seriam harmnicos, complementares. Desapareceriam as fronteiras.
No comunismo, o sujeito poderia ser pintor de manh, cientista na hora do
almoo, bailarino tardinha e filsofo noite. Essa imagem, to animadora,
foi saudada pelos anarquistas. Marx e Engels, porm, advertiram que isso no
viria com suavidade e fluncia: dependeria de uma longa histria, que no ofe
recia garantias.
A concepo da histria elaborada por Marx passou no teste decisivo, que
foi sua aplicao ao tempo presente. Dois livros, As lutas de classes na Frana de
1848 a 1850 e O 18 de brumrio de Lus Bonaparte, analisam as condies em
que surgiu o fenmeno do bonapartismo, mostram como cada grupo se dispunha a tomar o poder e como diversas classes sociais distintas se impuseram um
desgaste considervel no conflito entre elas.
Assim, dois partidos cristos (orleanistas e legitimistas), um partido burgus, um partido de banqueiros e um partido do lumpemproletariado (incluindo gigols e prostitutas) prepararam para um aventureiro ridculo (Napoleo III) as condies em que ele pde assumir o poder com amplo apoio
da sociedade, tal como ela se encontrava naquele momento. Os socialistas,
que tambm estavam mergulhados na confuso, ficaram perplexos. E um liberal, o escritor Victor Hugo (1802-1885), ficou to furioso contra Luiz Bonaparte que, como observou Marx, atribuindo ao ditador carter demonaco,
acabou por favorecer a reputao imerecida de perspiccia e inteligncia que
Napoleo III queria cultivar.
Marx e Engels tinham respeito e apreo por alguns de seus precursores.
Inicialmente, Marx manifestou simpatia por Proudhon. Disse que lhe deu algumas aulas sobre dialtica. Proudhon replicou, publicando um livro no qual
divergia de Marx em vrios pontos. Marx se aborreceu com ele e redigiu s
pressas e em francs (para ser lido pelo mesmo pblico que havia lido Filosofia
da misria*, ttulo da obra de Proudhon) A misria da filosofia**.
* So Paulo, cone, 2003. (N. E.)
** So Paulo, Centauro, 2003. (N. E.)
41

A posio terica de Proudhon que teve maior repercusso foi a tese de que
a propriedade um roubo. Quando Proudhon morreu, em 1865, Marx replicoua com o argumento de que s se podia pensar o roubo quando a propriedade j existia. Curiosamente, em alguns crculos, a tese de Proudhon foi
atribuda a Marx.
Com Feuerbach, as relaes de Marx foram mais complicadas. Feuerbach
era um filsofo mais importante que os demais da chamada esquerda hegeliana. Ideias dele, contudo, desempenharam papel extremamente importante no
pensamento de Marx. Feuerbach ajudouo, no incio, a se debruar com maior
ateno sobre a subjetividade humana e a se perguntar em que e de que forma
os homens, seres subjetivos e condicionados pela realidade objetiva, podiam ser
concretamente livres.
Depois de sua estimulante posio inicial, Feuerbach se retraiu e passou a
defender um ponto de vista vacilante, que lhe valeu a crtica que Marx lhe faz
na tese I das duas pginas ad Feuerbach.
A principal divergncia filosfica entre Marx e Feuerbach estava na posio
diferente que cada um dos dois assumiu em face da questo do alcance da materialidade do sujeito humano. Feuerbach achava que o sujeito e seu corpo
eram regidos pelas mesmas leis implacveis que regem o mundo. Embora possa haver uma grande diversidade de sentimentos num mesmo indivduo, as
concluses podem legitimamente classificar os sentimentos em uma das duas
tendncias que aparentavam nos guiar: tudo casual, tudo livrearbtrio. Ou,
ento, tudo est prescrito e tudo obedece ao destino (maktub)15.
Os socialistas que apareceram aps a derrota dos jacobinos na Revoluo
Francesa assumiram posies filosficas e polticas bastante diversas. Graco Babeuf (1760-1797), decepcionado com o movimento revolucionrio, sustentava que outras cabeas deveriam ter sido decepadas pela guilhotina. Robert Owen
(1771-1858), ingls, achava possvel uma sada positiva e relativamente pacfica para os problemas derivados da desigualdade, e que os cientistas poderiam
abordar onde a revoluo falhara. Henri de SaintSimon (1760-1825), francs,
organizava os recmconvertidos cristos para cobrarem reformas administrati Maktub uma palavra de origem rabe que designa o fatalismo, uma forma extremada de
determinismo. Quando algo acontece, porque j estava programado no Alm.

15

42

vas modernizadoras. E Charles Fourier (1772-1837), tambm francs, desiludido com a Revoluo Francesa, passou a concentrar suas esperanas na construo de um falanstrio, um prdio no qual um grupo pioneiro mostraria
humanidade que a vida podia ser melhor e a sociedade podia ser mais justa16.
Marx assumia um ponto de vista bastante sutil: por um lado, reiterava sua
condio de revolucionrio; por outro, procurava conduzir os radicais flexibilidade e ao realismo das negociaes imprescindveis na ao poltica. Essa
combinao era difcil de ser mantida. Mesmo divergindo de Fourier, Engels o
apreciava muito por sua criatividade e chegou a dizer que o pensador francs
era to forte na dialtica quanto Hegel.
A perspectiva de Marx era visceralmente hostil a algumas cabeas quentes
da poltica de seu tempo. Em alguns casos, realmente se encolerizava. Irritouse
muito com as posies de Wilhelm Weitling (1808-1871), que, como agitador
socialista, preconizava a libertao de todos os presos que estavam cumprindo
pena nas penitencirias, alegando que passariam espontaneamente da condio
de criminosos de genunos revolucionrios. O advogado Ferdinand Lassalle
(1825-1864), que pregava reformas moderadas, caracterizava a situao histrica da Europa como o confronto entre a classe operria e todas as outras clas
ses, que constituam uma massa reacionria mobilizada contra os trabalhadores. Marx tambm se aborreceu com essa viso paranoica.
Em meio a tantas desavenas, no deixa de ser historicamente significativo
que Marx tenha mantido sempre uma atitude de admirao e respeito por
Auguste Blanqui (1805-1881), o revolucionrio francs que passou a maior
parte da vida na cadeia. Blanqui foi precursor da teoria do partido tido como
partido revolucionrio centralizado, no estilo leninista, que viria a ser elaborada no sculo XX.
Engels, falando certa vez por ele e sempre implicitamente por Marx, entrou
em polmica com crticos que se identificavam com os princpios do socialismo libertrio e da crtica ao autoritarismo; disselhes que estavam atribuindo
importncia excessiva questo da autoridade. E acrescentou que uma revoluo a coisa mais autoritria que existe!
Fourier procurou esclarecer todos os elementos constitutivos do falanstrio, pois acreditava
que o projeto era essencial para a reanimao do socialismo, j que o fracasso da Revoluo
Francesa teria desmoralizado o caminho revolucionrio.

16

43

Num tom irritado e melanclico, Bruno Bauer despediuse de Marx.


Alm das inseguranas do exilado, Marx nem sempre tinha dinheiro para a
alimentao da famlia. A solido de se ver rejeitado pela sociedade em que
vivia era penosa. Numa crise financeira, o casal Marx resolveu vender objetos que pudessem lhe trazer algum dinheiro; levou para a casa de penhores
um presente caro que a esposa havia recebido da famlia, um servio de
loua de jantar. O funcionrio do local achou Marx suspeito e denunciouo polcia. Ficou preso at o dia seguinte, quando Jenny localizouo e
libertouo.
Marx no queria entrar em conflito com a Inglaterra, pas onde viveu mais
de metade da vida. O Estado ingls, no entanto, colocouo sob vigilncia e
mandou seguilo. Um inspetor encarregado de espionlo fez um relatrio que
muitos anos depois foi publicado. O agente policial fez meno ao ambiente
cordial da casa, cultura do homem de cincia e ao excesso de fumaa de cigarros. O relatrio deixa transparecer certa admirao do policial ignorante
pelo intelectual17.
Essa qualidade de terico, detentor de saberes obscuros, penos em contato com um par de categorias utilizado por Marx em seu trabalho: a base
e a superestrutura. Alguns crticos sugerem que esse conceito em duplicata
mais uma imagem que uma ideia desenvolvida. Marx se preocupava com o
que se passava no campo da cultura. A superestrutura deveria contribuir
para manter as criaes culturais em ligao forte com a base (a estrutura
econmica). Contudo, a criao cultural no podia se deixar atrelar aos movimentos da economia poltica.
Um esquema mecanicista de interpretao recproca da base e da superestrutura mostrava cotidianamente ao filsofo que o maior prejuzo acarretado
ao movimento socialista pela ligao demasiado estreita entre os dois polos era
o desperdcio no uso de instrumentos dialticos para esclarecer o que se passava historicamente.
Marx insistia em explicar sua concepo da histria:
Na produo social de sua vida, os homens contraem determinadas relaes necessrias e independentes de sua vontade, relaes de produo, que correspondem a
Yvonne Kapp, Eleanor..., cit.

17

44

determinada fase de desenvolvimento de suas foras produtivas materiais. O conjunto dessas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, a
base real sobre a qual se eleva a superestrutura jurdica e poltica, e qual correspondem determinadas formas de conscincia social. O modo de produo da vida
material condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual, em geral.18

Esse um trecho do prefcio de 1859 Para a crtica da economia poltica, livro que antecipava alguns temas e ideias de O capital. E Marx ainda
prosseguia:
No a conscincia do homem que determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu
ser social que determina a sua conscincia. Ao chegar a uma determinada fase de
desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade se chocam com as
relaes de produo existentes, ou, o que no seno a sua expresso jurdica, com
as relaes de propriedade dentro das quais se desenvolveram at ali. De formas de
desenvolvimento das foras produtivas, essas relaes se convertem em obstculos
a elas. Abrese, assim, uma poca de revoluo social. Ao mudar a base econmica,
revolucionase, mais ou menos rapidamente, toda a imensa superestrutura erigida
sobre ela.19

Em concluso, um conselho aos historiadores: A anatomia da sociedade


civil precisa ser procurada na economia poltica.
Como todos os pensadores engajados, Marx se esforava por incorporar
expresso de suas convices elementos de smbolos que ajudassem o pensamento a absorver tanto a teoria abstrata como a experincia sensvel concreta
das pessoas capazes de construir um legtimo movimento de massas. No entanto, advertia contra infiltraes nostlgicas e escrevia: A revoluo do sculo
XIX deixou que os mortos enterrassem seus mortos20.
Mesmo se libertando das iluses da nostalgia, a elaborao de smbolos se
defrontava com a necessidade de recriar movimentos subjetivos ligados a impasses e conflitos decorrentes da modernizao do cotidiano nas construes e
nas grandes mudanas na sensibilidade das pessoas no final do sculo XIX.
Com a agitao de 1848, apareceram, no meio dos proletrios inquietos,
jovens que no tinham experincia, porm protestavam. Marx, apontado co Karl Marx, Para a crtica da economia poltica (So Paulo, Abril Cultural, 1965, Os Pensadores).
Idem.
20
Idem.
18
19

45

mo chefe de um partido, no se reconhecia nas ideias que lhe eram atribudas,


sobretudo no concordava com a acusao de convocar demagogicamente os
trabalhadores. Dizia:
Vocs tm pela frente quinze, vinte, cinquenta anos de guerras civis e lutas populares, no s para modificar as atuais condies de trabalho, mas tambm para
transformar sua prpria pessoa e se capacitar para o exerccio do poder poltico.
Vocs declaram: precisamos tomar o poder imediatamente, ou ento vamos
para casa dormir.21

Revoluo no se improvisa. Marx era um revolucionrio que tinha plena


conscincia das dificuldades existentes num processo de preparao para a
revoluo. Mesmo assim, quando discutiu com outros socialistas, cobraram
dele que fosse mais preciso na caracterizao da sociedade do futuro. A revista
Positivista foi a que lhe fez crticas mais acerbas. Marx respondeu recusando a
proposta ambiciosa de preparar receitas para os caldeires do futuro22.
Prever o futuro, como Marx sabia, sempre uma aventura delirante. Apesar
de se recusar a ela, sentia-se solitrio nessa recusa, j que entre os revolucionrios, tanto como entre os reformistas, eram frequentes os casos em que se cedia tentao.
O que o filsofo revolucionrio podia fazer e fez era elaborar uma teoria
coerente e consistente, capaz de apoiar a ao sem se enfeudar nela, e procurando preservar seu poder de criticla.
O conceito de prxis mostrou ser realmente imprescindvel na articulao
da teoria com a prtica, abarcando tanto a criatividade da ao humana
quanto a fora da realidade objetiva. O ponto de partida era a prtica, mas
no a prtica em geral, como se l nos filsofos que representam o pragmatismo. A prtica essencial aquela que articula as pessoas e a sociedade. Para corrigir
as distores da ideologia, necessrio o aprofundamento decisivo da prxis23.
Os seres humanos que pretendem superar a unilateralidade e as limitaes
da ideologia so desafiados a combater a alienao. A Histria, tal como feita
por ns, o campo de batalha por excelncia do confronto entre a liberdade e
a necessidade.
Karl Marx e Friedrich Engels, Werke, cit., v. 8, p. 412.
Ibidem, v. 23, p. 25.
23
Ibidem, v. 8, p. 42.
21
22

46

O capital, o livro mais ambicioso de Marx, no esgotava seu projeto revolucionrio; era apenas a batalha preliminar que indicava por quais caminhos a
classe dos trabalhadores deveria avanar para destruir as bases do sistema criado
pela burguesia, o modo de produo capitalista.
O franco reconhecimento de que os fatos e os movimentos histricos no
cabiam na rgida ordem constituda pela chamada razo no significava uma
capitulao diante do irracionalismo, j que, por uma questo de mtodo, o
no racional poderia sempre vir a ser superado e absorvido por uma nova razo.
E esta no podia se fechar diante do aparentemente irracional. Como Marx es
creveu a Ludwig Kugelmann (1828-1902), a histria teria uma natureza mui
to mstica se os acasos no desempenhassem nela nenhum papel24.
A mistura dos valores da vida pblica e da vida privada aumentava as dificuldades. Mesmo uma personalidade fortssima como Marx s vezes tropeava
nas armadilhas da ideologia. Os estudantes gostam de ouvir o relato da atitude
intolerante de Marx em face do surgimento da relao amorosa de Laura, sua
filha, com Paul Lafargue25.
Marx mandou uma carta para o candidato a genro, advertindoo de que
devia assumir um ar modesto e mesmo tmido na presena de sua amada,
um comportamento compatvel com o meridiano de Londres. Dizialhe que
no invocasse seu temperamento crole e evitasse demonstraes de uma
familiaridade precoce. Reclamava por no ter recebido informaes a respeito da famlia do jovem e deixava transparecer francamente sua irritao com
o fato de Lafargue, como estudante, ainda no ter se explicado a respeito de
suas economias.
Marx, exilado na Inglaterra, sem dinheiro (sustentado pelo amigo Engels),
conseguia a duras penas evitar delrios otimistas. Houve um momento, porm,
em que se entregou ao entusiasmo de seus companheiros e, numa carta a Engels, datada de 8 de outubro de 1858, previu: No continente, a revoluo
iminente e logo assumir um carter socialista26. Era, contudo, uma previso
equivocada.
Ibidem, v. 33, p. 209.
Yvonne Kapp, Eleanor..., cit.
26
Karl Marx e Friedrich Engels, Carteggio (Roma, Rinascita, 1951).
24
25

47

Quando sua mulher morreu, Marx saiu pela primeira vez da Europa e foi
Arglia, onde passou poucos dias. De volta Inglaterra, passou por Paris, onde
discutiu com seus dois genros. Achou que ambos divergiam dele, que Lafargue
era o ltimo bakuninista e Pierre Longuet (1839-1903) era o ltimo lassaliano. Marx se aborreceu com ambos, sobretudo porque se declaravam marxistas. Foi ento que, em outra carta a Engels, escrita em 11 de novembro de
1882, o filsofo disse: O que sei que no sou marxista27.
A partir de certo ponto, Marx comea a usufruir do merecido prestgio
que lhe valia a dedicao de tantos anos ao socialismo. Sua relao com os
dirigentes de outras tendncias no era fcil. Os saintsimonianos consideravam
os marxistas expresses de ideias rudes. Os fourieristas muitas vezes viam-nos
como sabotadores do falanstrio. Os owenistas ingleses consideravamnos me
tafsicos. A relao com os tericos no era isenta de problemas, porm a relao prtica com os outros grupos polticos e seus dirigentes era ainda mais
complicada.
At mesmo o prestgio conquistado e o aparecimento de movimentos de
adeso a suas ideias provocavam aumento e radicalizao das crticas que lhe
eram feitas. Os anarquistas, em especial, tinham enormes desconfianas a respeito da metodologia dos marxistas e faziam poltica em constante conflito
com os socialistas influenciados por Marx. J o lder dos socialistas libertrios, Bakunin, oscilou entre a admirao e o dio por Marx.
Sem interromper os estudos preparatrios para O capital, e continuando a
escrever artigos para jornais, Marx mantinha intensa atividade poltica em torno da criao da Associao Internacional dos Trabalhadores, que viria a ser
chamada de Primeira Internacional28.
A Primeira Internacional durou at 1872. Seus dirigentes, entre eles Marx,
chegaram a pensar em transferila para os Estados Unidos. Marx tinha uma
enorme admirao por Abraham Lincoln (1809-1865). No adiantaria nada,
a Internacional estava perdida. As novas condies sociais, econmicas e culturais no lhe davam espao para atuar na Europa, sob a onda de represso que
Idem, Werke, cit., v. 22, p. 69.
Franco Andreucci, A difuso e a vulgarizao do marxismo, em Eric Hobsbawm (org.),
Histria do marxismo, cit., v. 2, p. 1573.

27
28

48

se seguiu derrota da Comuna de Paris, em 1871. No fim do sculo XIX, a


situao j estava mudando. E uma nova organizao substituiu, com vantagem, a Primeira pela Segunda Internacional, fundada em 1892.
Marx no a viu, porque morreu em 1883. Engels ainda estava vivo e teve
participao destacada no evento. Os anarquistas se mobilizaram contra o filsofo, atribuindolhe a responsabilidade pela excluso dos libertrios da Primeira Internacional e agora tambm da Segunda29.
Nas condies do fim do sculo XIX, a chamada belle poque, criaram-se os
primeiros partidos de massa da histria poltica do Ocidente e foi conquistado, entre seus pontos decisivos, o sufrgio universal, que abria espao para um
movimento de massas fortalecido.
As contradies sociais e as lutas de classe se tornaram mais sofisticadas e
complexas, mas no desapareceram. As batalhas da cultura ganharam uma importncia maior que a obtida no passado. A chamada indstria cultural, que
tratava os bens da cultura como quaisquer outras mercadorias, comeou a ganhar muito dinheiro com a produo editorial e farejou os lucros monumentais que desejava faturar com o cinema, sendo inventado ento.
Os adversrios polticos fustigavam Marx constantemente e ele retrucava
com fria. Nas cartas que escrevia para Engels, apareciam sempre expresses
drsticas, adjetivos irritadssimos. Referindose a Giuseppe Garibaldi (1807-1882), o heri italiano, classificouo de asno; Mikhail Bakunin (1814-1876)
foi descrito como uma massa monstruosa de carne e banha; e Karl Liebknecht (1871-1919), que era um amigo fiel e dedicado, empenhado em fazer
em Berlim o que achava que Marx e Engels queriam, foi chamado de bufo
e imbecil30.
Pouco antes de morrer, j doente, Marx escreveu a Engels uma carta, datada
de 10 de outubro de 1882, em que fala mal do genro, fazendo uma referncia
infeliz e surpreendentemente preconceituosa ao bravo Lafargue: [...] o mtodo dele com sua feia ascendncia negra o faz perder o senso de pudor e resvalar
no ridculo31.
Idem.
Karl Marx e Friedrich Engels, Carteggio, cit.
31
Idem. Paul Lafargue fez grande sucesso com o livro O direito preguia (2. ed., So Paulo,
Hucitec/ Unesp, 2000).
29
30

49

O fato de nos defrontarmos com os excessos e exploses de raiva da correspondncia no significa que os talentos e mritos de Marx estejam sendo negados. Atravs de toda a sua trajetria de lutas pela igualdade e pela liberdade,
Marx se tornou uma figura cuja grandeza dificilmente poderia ser negada.
Embora no tenha escrito nenhum ensaio sobre problemas especficos da
cultura, Karl tinha uma formao cultural extremamente sofisticada. Aproveitou muito bem a escola em Trier e a temporada em Berlim. Sua cultura literria
era impressionante. Imagino qual pode ter sido sua emoo ao ler a Odisseia de
Homero32. Podemos imaginlo diante da cena em que o grego Ulisses, na direo de seu navio, v aproximarse a zona em que as sereias, com seu canto,
atraam os homens, enlouqueciamnos e faziamnos morrer.
Ulisses, que no admitia ser excludo de nada, resolveu tornarse o nico
mortal a ouvir o canto das sereias e no morrer. Mandou que seus marinheiros
amarrassemno firmemente ao mastro da embarcao e tapassem os prprios ouvidos com cera. Recomendou, alm disso, que, acontecesse o que
acontecesse, por mais que esbravejasse, no o desamarrassem.
Marx, ao longo de sua caminhada, identificouse bastante com o Odisseu.
Talvez possamos sublinhar e at desenvolver essa identificao observando que
Ulisses precisou lutar em Troia durante dez anos e, na volta para casa, em sua
navegao at taca, levou outros dez anos, porque caiu em desgraa em face
de um deus, Posidon, que era ningum menos que o deus do mar. Desse modo, Ulisses podia ensinar a Marx como sobreviver a muitos naufrgios e continuar a participar da guerra pela liberdade e pela justia.
Ainda h outro ponto de contato entre o Ulisses de Homero e Karl Marx.
Capturado com seus homens por um gigantesco ciclope, que lhe pergunta
como ele se chama, o heri grego responde: Ningum. Depois, aproveitando o sono do inimigo, furalhe o nico olho. O gigante informa a seus parceiros que ningum era o responsvel pela desgraa. Ulisses inseriuse na histria para poder vencer uma batalha desigual. A histria permite at reviravoltas
como essa.

Paul Lafargue et al., Souvenirs sur Marx et Engels (Moscou, ditions du Progrs, 1982).

32

50

Marx e a dialtica*

Nunca conheci uma pessoa desprovida de senso


de humor que tenha entendido a lgica de Hegel.
Bertolt Brecht

Se formos verificar, constataremos que a dialtica no tem boa reputao.


Meu saudoso amigo Jos Guilherme Merquior (1941-1991), de cujo talento con
servador todos nos beneficivamos, j chamava a dialtica de dama de costumes fceis. Nos ltimos anos, ao que tudo indica, esto aumentando as dificuldades para os admiradores da dama. Seus ndices de aprovao no Ibope so
pfios. O simples som de seu nome provoca tdio ou irritao, quando no riso.
Na Grcia, Herclito (540 a.C.-470 a.C.), tido como seu pai criador, descreveua em fragmentos inesquecveis, mas nunca a chamou pelo nome. Plato (428 a.C.-348 a.C.), que tinha alguma intimidade com ela, impslhe um
respeito especial nas relaes com seu irmo, o dilogo. (Em tempo, dialtica
deriva do prefixo dia, que indica reciprocidade, e do verbo legein ou do substantivo logos, como no caso de dilogo, significam razo).
Depois dos gregos, a dialtica foi chutada para escanteio, teve suas dimenses reduzidas s de uma lgica menor. Sintomaticamente, comeou a recuperar suas foras no Renascimento. Foi com o alemo Hegel, entretanto, que se
deu seu retorno glorioso arena dos gladiadores.
Hegel sustentava que, se todas as coisas e todos os seres so diferentes, singulares, porque eles existem em movimento, transformandose em algo que
ainda no so e entrando em coliso com o outro. J ouo o leitor perguntar:
Quem esse outro?. E respondo: outro, em grego, era alter. Na medida em
que dialogvamos, ns nos altervamos, nos realizvamos na diferena.
Esse era o ponto de partida da dialtica em Hegel. E em Marx? Como que
a dama entrava em cena?
* A primeira verso deste texto foi publicada em Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 12 set. 2009. (N. E.)
51

Com Hegel, Marx aprendeu que nas coisas essenciais, nas contradies decisivas, o conhecimento nunca era neutro ou meramente pragmtico. Os
sujeitos humanos ao se esforarem para alcanar seus objetivos particulares,
ao se empenharem em satisfazer seus desejos pessoais ou os anseios de sua classe ou de seu grupo fazem histria.
Marx extrai dessa concluso, do fazer histria, uma opo clara e consequente
pelo fazer poltica. Precisamos da atividade at para pensar e agir: uma atividade
capaz de refletir (reflectere, debruarse outra vez), de transformar a si mesma e se
inventar. Transformar o mundo e transformar a si mesmo, como queria Marx.
Ao entrar no campo da poltica, a dama triplicou imediatamente o nmero de seus desafetos. Atriburamlhe pecados muito feios. Comearam por
acusla de devassido, quer dizer, de relativismo. A tentativa de relativizar tudo resulta sempre em fracasso. O relativista o sujeito que, ao declarar que
tudo relativo, destri seu prprio pensamento: Se tudo relativo, o princpio de que tudo relativo tambm relativo.
Depois, disseram que ela forava a modificao de todos os contatos humanos, das convergncias e at dos encontros amorosos em contradies. Aconselharamna a deterse na observao generosa dos afetos, das amizades e das
colaboraes desinteressadas. Um jovem excomunista sugeriu que esquecssemos a utopia, fizssemos algo positivo no presente. Com prudncia e modstia.
A dama respondeu que as relaes humanas, por serem entre indivduos sem
pre diferentes, no podiam deixar de ser contraditrias, por mais apaixonados que eles possam ser. O amor no nega a contradio. Ao contrrio, procura
extrair dela novas energias.
A dama ouve pacientemente as crticas que lhe fazem. Uma nica vez a
vi reclamar: apesar das diferenas observou msticos e dialticos tm suas
concepes da infinitude. Gostaria de ouvir o que os msticos teriam a dizer
a respeito da infinitude em geral e da pacincia infinita em particular.
Embora seja uma campe da pacincia, a dama separou-se de seu marido, o
materialismo dialtico (em solteiro, materialismo vulgar.). Evitou queixarse dele,
no queria deixar transparecerem ressentimentos. O exmarido foi menos elegante,
alegou ao juiz que ela tinha um caso com Martin Heidegger (1889-1976). A da
ma, sorrindo, negou: Ele era um irracionalista, nunca me satisfaria plenamente.
Recomendeilhe a Hannah Arendt (1906-1975).
52

segunda parte
A HERANA DE MARX

Max Horkheimer ( esquerda), Theodor Adorno ( direita) e Jrgen Habermas


(ao fundo, passando a mo no cabelo), em abril de 1964. Foto de Jeremy J. Shapiro.

Theodor Adorno

Theodor Wiesengrund Adorno provocou em muitas pessoas reaes de forte antipatia. Brecht, por exemplo, achavao pernstico. Hannah Arendt, que o
considerava presunoso, acusouo de ter adotado nos Estados Unidos, definitivamente, o nome Adorno porque os norteamericanos tinham dificuldade
para pronunciar Wiesengrund.
Jos Guilherme Merquior descreve Adorno como careca, gorducho e baixote e divertese contando que, durante um curso que ministrava em Frankfurt, entusiasmado com passagens que lhe pareciam muito dialticas, Adorno
se punha na ponta dos ps e repetia, excitado, para os alunos: Meine damen
und herren, das ist sehr dialektisch1.
Os estudantes que, em meio onda contestadora de 1968, ocuparam a
universidade da qual ele era reitor, no se impressionaram com sua filosofia
crtica, anticapitalista, e hostilizaramno. Lukcs, na ocasio, zombou dele,
comparouo ao aprendiz de feiticeiro, dizendo que ele havia estimulado a rebeldia iconoclasta dos jovens e agora os rebeldes se voltavam contra ele.
Houve tambm a clamorosa injustia de lhe atriburem a inteno de sabotar a difuso dos escritos de seu falecido amigo Walter Benjamin (1892-1940)
embora ele e seus discpulos tenham sido, ao contrrio, os responsveis pela
publicao dos ensaios de Benjamin.
De onde vinha essa m vontade? O que a causava? Talvez a prpria proposta filosfica de Adorno tivesse, aos olhos da maioria das pessoas, algo de irritante, de provocador.
Desde a leitura de Histria e conscincia de classe *, de Lukcs, e do encontro com Benjamin, na primeira metade dos anos 1920, Adorno se tornou
Minhas senhoras e meus senhores, isso muito dialtico. Citado por Jos Guilherme Merquior, As ideias e as formas (Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1981).
* So Paulo, Martins Fontes, 2003. (N. E.)

55

marxista, mas bem a seu modo. Seu marxismo no s rejeitava a doutrina


oficial do marxismoleninismo, como viria a se permitir (nisso divergindo
do amigo) uma posio de crtica poltica explcita ao sistema adotado na
Unio Sovitica.
A meu ver, a divergncia entre Adorno e Benjamin no resultava de um
deles no caso, Adorno ser mais desconfiado que o outro. Ambos se recusaram, na poca, a seguir o caminho trilhado por Lukcs, que resultaria na
entrega a uma militncia tumultuada, com elevados ndices de frustrao,
exigncias e autocrticas, concesses dolorosas feitas ao longo de mais de cinquenta anos.
Na origem da divergncia, estava a convico de Benjamin de que, para
intervir na ao, para participar ativamente na luta de classes, era preciso atuar
de maneira coletiva, filiarse ao instrumento da revoluo: o partido.
Essa convico digase de passagem nunca se traduziu de fato pelo
ingresso do ensasta na organizao. A deciso era necessria, porm no
podia ser precipitada. Por mais sincero que fosse em seu propsito, Benjamin sintomaticamente jamais encontrou energia suficiente para entrar
para o partido.
Adorno no viveu esse dilema. Sem necessidade de discorrer sobre o assunto, o futuro autor da Dialtica negativa* decidiu caminhar sozinho, ou melhor,
em companhia de uns poucos amigos, entre os quais aquele que logo se tornou
seu parceiro em numerosos escritos: Max Horkheimer (1895-1973).
Horkheimer e Adorno tinham plena conscincia da diferena de ngulo e
dos problemas que dela decorriam. Um marxista entrosado com outros marxistas, atuando numa organizao marxista, podia acreditar que estava integrado no movimento de vanguarda do proletariado; podia sentir-se tranquilizado
quanto a sua coerncia, desde que conseguisse evitar um aprofundamento mais
ambicioso em suas inquietaes tericas e dar-se por satisfeito com os preceitos
da doutrina oficial modificada. Era compreensvel, portanto, que muitos marxistas convergissem para a militncia partidria.
Os dois amigos, no entanto, rejeitaram essa opo. Horkheimer escreveu,
inclusive, em seu famoso ensaio Teoria tradicional e teoria crtica**, que exis* Rio de Janeiro, Zahar, 2009. (N. E.)
** So Paulo, Abril Cultural, 1983, Os Pensadores. (N. E.)
56

tem tempos de crise dos quais a verdade se refugia em pequenos grupos. Para
ele e para Adorno, no havia dvida de que o marxismo dos integrantes desses
pequenos grupos os zeladores da verdade no podia deixar de ser diferente
do outro, oficial.
Tambm no havia dvida de que sobre esses marxistas que logo seriam
considerados desgarrados haveria de pairar a suspeita de serem revisionistas, confusionistas ou at agentes do inimigo, reacionrios disfarados,
sabotadores empenhados em impedir a assimilao da linha justa.
O trabalho de Adorno e Horkheimer se articulou em torno do Instituto de
Pesquisa Social, ligado Universidade de Frankfurt. Desde o incio dos anos
1930, Horkheimer era diretor do instituto2. Os pesquisadores, sob a direo de
Horkheimer, passaram a concentrar seus trabalhos na esfera da cultura, da chamada superestrutura.
A ascenso de Hitler ao poder, a onda de represso, o exlio, a morte do
amigo Benjamin no impediram Adorno de dar continuidade a esse programa.
O fato de o nazismo ter conseguido mobilizar as massas populares confirmou
a convico adorniana de que os seres humanos pensantes podem perfeitamente trabalhar como bandidos contra si mesmos. Tornavase cada vez mais evidente que a conscincia das pessoas era condicionada, sim, mas no imediatamente dirigida por interesses econmicos. Muitos alemes que aplaudiram o
Fhrer pertenciam a camadas ou setores da sociedade que seriam (como logo
foram) prejudicados por sua poltica.
Adorno trouxe sua contribuio para o avano de uma das questes mais
tradicionais da filosofia: o que o conhecimento? Como se chega a conhecer
algo? O sujeito que conhece um sujeito ativo, o sujeito da prxis. A prxis
uma atividade na qual o sujeito toma iniciativas, faz escolhas, decide, assume
riscos. Para ser prxis, e no se deixar corromper numa atividade mecnica,
cega, repetitiva, a atividade de autotransformao necessita da teoria em sua
independncia.
A teoria que vivifica a prxis no pode supor que, no conhecimento, o sujeito quer apenas registrar o objeto, a realidade puramente objetiva. A maior
Essa histria est bem contada por Brbara Freitag na revista Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro
n. 155, 2003.

57

objetividade buscada pelo pensamento dialtico a objetividade do conhecimento dialtico necessita no de menos, mas de mais sujeito. Apenas assim,
enxergando a si mesmo como parte da realidade objetiva, o sujeito pode se
conhecer objetivamente. S se pode alcanar o primado da objetividade pela
reflexo subjetiva sobre o sujeito. E alcanando o primado da objetividade
que a dialtica se torna materialista.
Aquilo que a doutrina oficial do marxismoleninismo chama de materialismo dialtico (diamat) no passa de um feixe de conceitos petrificados, com
uma funo apologtica: cabelhe tentar fortalecer o controle burocrtico institucionalizado nos pases que, na poca, eram apresentados como representante do socialismo real.
Adorno estava convencido de que, no legado de Marx, havia duas partes
bem distintas: uma, a da crtica (negativa) do capitalismo, a revelao das contradies do modo capitalista de produo; outra, a da proposta (positiva) de
uma alternativa, encaminhada pela revoluo proletria e pela construo do
comunismo. Para Adorno, a primeira era magnfica; a segunda estava superada.
Expondo resolutamente sua dialtica negativa3, confrontavaa com aquela
que seria uma dialtica positiva, a do marxismoleninismo. E tambm com
um bestseller da poca nos Estados Unidos, expresso triunfante do mais crasso utilitarismo intitulado O poder do pensamento positivo. A literatura de autoajuda tambm possui seus campees, os recordistas da mediocridade. Alis,
Adorno nos lembra disso quando discorre sobre as imagens de artistas de
cinema e diz que a humanidade levou algum tempo sendo preparada por mecanismos propagandsticos perversos para acolher rostos como o de Victor Mature (1913-1999) e Mickey Rooney (1920).
A radicalidade da dialtica negativa era, segundo Adorno, mais do que
nunca necessria no mundo que emergia da Segunda Guerra Mundial. O nazifacismo tinha sido militarmente derrotado, mas a barbrie estava viva como
tendncia e o capitalismo se tornava ainda mais forte. Os comunistas, ancorados na dialtica positiva, no estavam em condies de enfrentar o poderoso
inimigo: apoiavamse em uma concepo da histria que privilegiava positiva3

Ver Marcos Nobre, A dialtica negativa de Theodor Adorno (So Paulo, Iluminuras/ Fapesp,
1998).
58

mente a continuidade do movimento, em prejuzo da descontinuidade. Era


como se fechassem os olhos diante do perigo. (Adorno os advertia: no h uma
histria contnua, que vai do selvagem humanidade, mas h uma que vai do
machado de pedra superbomba de hidrognio.)
Mas no havia s a subordinao da descontinuidade continuidade. Havia tambm a subordinao do particular ao geral, do singular ao universal, das
partes ao todo. Mesmo quando o movimento de autonomizao dos indiv
duos era saudado como importante, como em Hegel, sua posio era menos
significativa que a construo do todo.
A crtica da cultura ficava entregue a crticos que no conseguiam avaliar a
gravidade dos problemas com que lidavam, porque se sentiam superiores
massa dos consumidores e no extraam as consequncias do fato de serem
eles mesmos condicionados pelo mercado. Esses crticos no se davam conta de
que, numa sociedade ultracompetitiva, eram levados a competir uns com os
outros, em busca de sucesso (reproduzindo, assim, o mecanismo instaurado
com a centralidade do mercado).
Um dos requisitos indispensveis reao contra esse estado de coisas era a
autocrtica. Por toda parte, porm, a autocrtica estava sendo sabotada. Na
Unio Sovitica e no mundo dito comunista, ela no passava, em geral, de uma
manobra oportunista de algum empenhado em neutralizar as crticas dos
concorrentes e assegurar postos na hierarquia do Partido Comunista. Nos
Estados Unidos, a aparncia das instituies livres tornava o aprofundamento do exerccio crtico (e, portanto, do exerccio autocrtico) extremamente difcil.
No fim da Segunda Guerra Mundial, foi lanado o livro Dialtica do iluminismo. Como em alemo a mesma palavra que designa o iluminismo (a filosofia
da luzes) [Aufklrung], significa, no cotidiano, pura e simplesmente esclarecimento, o tradutor brasileiro deu obra o ttulo de Dialtica do esclarecimento*.
nesse livro que est o famoso ensaio sobre a indstria cultural. No sculo XIX, j existiam investimentos considerveis na produo de bens culturais que deveriam ser produzidos para ser consumidos no mbito da cultura
* Theodor W. Adorno e Max Horkheimer, Dialtica do esclarecimento (Rio de Janeiro, Zahar,
1985). (N. E.)
59

de massas. No sculo XX, porm, a produo de bens culturais para as massas


comeou a dar lucros colossais e, para isso, recebeu investimentos gigantescos.
J no se tratava da produo de livros ou revistas (ou jornais relativamente
pequenos), mas de filmes de cinema, grandes campanhas publicitrias e, um
pouco depois, programas de televiso espetaculares.
A indstria cultural um sistema, um conjunto de setores produtores que
funcionam em certo entrosamento. Com isso, a indstria cultural conferiu
ao capitalismo uma vitalidade muito superior quela que ele possua na poca
de Marx.
No sculo XX, mudou a burguesia e mudou o proletariado. As relaes de
produo se revelaram mais elsticas do que Marx imaginara. A conscincia
de classe no se desenvolveu no sentido da preparao do salto qualitativo
revolucionrio que Marx previra. Essas mudanas, segundo Adorno, afetaram
o cerne do marxismo, isto , a teoria da maisvalia.
Adorno abominava o nazismo, que imperava na Alemanha, e tambm o
stalinismo, que prevalecia na Unio Sovitica. Tericos liberais poderiam supor que ele teria uma viso menos severa da sociedade norteamericana. No
entanto, o que viu nos anos em que viveu l, como exilado, no o agradou nem
um pouco.
Nos Estados Unidos, a seu ver, era possvel ter uma ideia do que o capitalismo
faria nos demais pases. Na chamada cultura de massas, o pblico consumidor
manipulado, no atua como sujeito, no faz escolhas efetivamente livres; na
realidade, ele objeto. Sua sensibilidade auditiva regride e se deteriora. Sua independncia poltica perde toda e qualquer serventia. Seu gosto se degrada. Repeties e clichs acostumam-no passividade. A indstria cultural lhe serve produtos prdigeridos, que agradam a preguia cultivada por ela prpria.
Distanciandose dos marxistasleninistas, que insistiam em trilhar os caminhos de uma participao ativa nos movimentos sociais e culturais progressistas e na crtica interna das tendncias pequenoburguesas (populistas, basistas
ou espontanestas), para fazer prevalecer a linha justa, Adorno desenvolvia
suas reflexes com grande desenvoltura e formulava agudas crticas sem se
prender demais a convenincias conjunturais.
s abordagens sociolgicas reducionistas prestigiadas pelo stalinismo, Ador
no contrapunha uma atitude crtica que buscava e encontrava o social, no
num abstrato contedo, mas na forma dialeticamente considerada.
60

Era um crtico realmente notvel. Tinha excelente formao musical. Comparandoo com Benjamin, Gabriel Cohn (1938) observou que, enquanto este
era todo olho, viso perscrutadora (como se v na anlise do anjo da histria, o Angelus novus, de Paul Klee), Adorno era todo ouvido, atento diversidade dos sons.
Numa entrevista que concedeu revista Cult, Roberto Schwarz (1938)
prestou homenagem aos ensaios de Adorno sobre msica, dizendo: Os ensaios sobre msica [...] foram os que mais me marcaram, ainda que de msica
eu no saiba nada4. Para o crtico brasileiro, o decisivo era a viso que Adorno
tinha da revoluo moderna e de sua substncia socialhistrica, em conexo
com o funcionamento da forma, que por ele discutido.
No s nos ensaios dedicados msica, mas tambm nos escritos sobre
literatura, Adorno proporcionou aos seus leitores diversas demonstraes da
fecundidade de seus mtodos. De maneira geral, os melhores ensaios literrios
de Adorno e de Lukcs, por caminhos distintos, enriquecem de modo complementar nossa compreenso de Balzac, Thomas Mann (1875-1955), Kafka,
Heinrich Heine (1797-1856), Goethe (1749-1832) e outros.
Adorno fustigou Lukcs em Notas de literatura I *, dizendo que seu erro
bsico tinha sido fazer do ensaio um texto que se impe expressar diretamente
a teoria. Atualmente, muitos admiradores de Lukcs decerto tendem a concordar com essa crtica. Outras crticas de Adorno a Lukcs so menos razoveis:
a afirmao de que o livro Die Zerstrung der Vernunft (A destruio da razo)
mostrava apenas a destruio da racionalidade do autor era grosseira e injusta.
Lukcs assumiu posies equivocadas, porm no estava de miolo mole.
Nas circunstncias da Guerra Fria.

Cult, So Paulo, n. 72, 2003.


* So Paulo, Duas Cidades/ Editora 34, 2006. (N. E.)
4

61

Walter Benjamin.

Asja Lacis.

Walter Benjamin

Para entender melhor como se estabeleceu a relao de Walter Benjamin


com o marxismo e o que este representou para ele, certamente no podemos
nos limitar sua histria de amor com Asja Lacis (1891-1979), a combativa
militante comunista letoniana, mulher do diretor teatral alemo Bernhard
Reich (1892-1972). Benjamin se apaixonou por ela, esteve com ela na Itlia, em seguida foi visitla em Riga e, depois, em Moscou, quando Asja es
tava internada numa clnica para doentes nervosos (como se dizia naquele
tempo).
Por mais interessante que seja essa histria de amor infeliz como costumavam ser os amores benjaminianos , ela no nos esclarece a interpretao dada
por Benjamin s ideias sobre as quais ele discutiu com Asja Lascis.
At hoje, no se sabe com certeza quais textos de Marx e Engels Benjamin
leu com ateno e na ntegra. Seus escritos e sua correspondncia, entretanto,
deixam claro que, em meados dos anos 1920, leu Histria e conscincia de classe,
de Lukcs, e ficou indelevelmente marcado pelo livro.
Desde seu primeiro contato com o marxismo, portanto, Benjamin entusiasmou-se por uma linha de interpretao do pensamento de Marx que divergia das verses doutrinrias adotadas tanto pelo establishment socialdemocrtico como pela direo do movimento comunista.
O que encontrou no marxismo no foi tanto um sistema conceitual constitudo, slido, macio, mas um admirvel conjunto de conceitos que j surgiam
com vocao para radicalizar a crtica sociedade burguesa e impulsionar a
revoluo contra o capitalismo. Um conjunto de conceitos que proporcionava
ao sujeito magnficas armas para inserirse na luta de classes.
Na perspectiva nova que Marx lhe apresentava via Lukcs, o que mais agradou a Benjamin foi exatamente o fato de ela recusar a postura daqueles que se
63

encastelam no plano da teoria e apontar insistentemente para a fecundidade


terica da prpria prtica ou, ao menos, da prtica revolucionria.
O marxismo, ento, no era e no podia ser uma construo terica que
proporcionaria a quem a adotasse um elenco de respostas prontas, corretas,
para todas as questes. Benjamin o entendia como um poderoso estmulo ao
mergulho na ao, na convico de que esse mergulho que lhe permitiria
descobrir novas dimenses significativas na realidade que estava empenhado
em transformar.
Essa maneira de entender o marxismo no se manifestou na poca unicamente em Lukcs e Benjamin: com caractersticas e traos bastante variados,
ela apareceu tambm, em alguns momentos de modo um tanto tumultuado,
no pensamento do italiano Antonio Gramsci, em determinados escritos de
Theodor Adorno e no ensaio Teoria tradicional e teoria crtica, de Max
Horkheimer, bem como em diversos textos de Karl Korsch (1886-1961) e
Ernest Bloch e na trajetria de Rosa Luxemburgo (1871-1919).
Outra, contudo, foi a leitura que prevaleceu no movimento histrico dos
marxistas em geral. No mbito da socialdemocracia, o marxismo veio a ser
um sistema montado a partir de um conjunto articulado de citaes dos clssicos (Marx e Engels) consideradas essenciais pelo zelador oficial do legado
doutrinrio, o alemo Karl Kautsky. A montagem, de resto, faziase com
base numa linha evolucionista de interpretao da histria.
No mbito do movimento comunista, o marxismo passou a ser marxismoleninismo, outro conjunto (este mais duro) de citaes dos clssicos
(Marx, Engels e Lenin) consideradas essenciais pela direo poltica dos partidos, definidora da linha justa (Stalin).
Em ambos os casos, havia uma combinao de elementos que compunham
uma concepo da histria na qual determinados sujeitos assumiam as responsabilidades da iniciativa poltica e a massa dos liderados era convencida a seguilos em nome da necessidade histrica inexorvel. As divergncias giravam
em torno de quem eram os condutores do processo e qual deveria ser a velocidade das transformaes.
Em ambos os casos, havia um rgido controle da doutrina estruturada como
um todo sobre a correta aplicao dos conceitos. O saudoso Nelson Werneck
Sodr (1911-1999), certa vez, criou brincalhonamente uma expresso adequa64

da para a caracterizao do procedimento instituidor de ortodoxias: havia


autoridades tericas que aplicavam aos textos um rigoroso marxmetro.
Havia nessas concepes do marxismo um evidente sacrifcio da dimenso
filosfica do pensamento de Marx, no s da dialtica, mas tambm daquele
que vem sendo reconhecido atualmente como o conceito mais original e mais
fundamental de sua filosofia: a prxis.
Nos anos 1920 e 1930, a importncia do conceito de prxis no era reconhecida em geral. verdade que Gramsci reagiu contra essa subestimao e
insistiu em chamar o marxismo de filosofia da prxis, mas logo ficou isolado,
encarcerado por Mussolini, e impossibilitado de exercer uma efetiva influncia
nos debates internos do movimento comunista. Sua influncia, afinal, foi pstuma: s se tornou marcante com a publicao dos Cadernos do crcere*, no
psguerra. (Gramsci, como sabemos, morreu em 1937.)
O conceito de prxis abre caminho para que seja repensada a relao entre
teoria e prtica. A prtica pede teoria, porm nada assegura que ela v receber
sempre uma teoria que corresponda plenamente a sua demanda. E a teoria s
pode cumprir esse papel se integrarse prtica que a solicitou, participando
dela. A prxis a atividade na qual a teoria se integra prtica, mordendoa.
E a prtica educa e reeduca a teoria.
Benjamin no dedicou nenhum de seus escritos ao conceito de prxis. No
entanto, era esse o horizonte permanente de seu marxismo, mesmo que no
tenha sido explicitado.
Ao contrrio de Lukcs, o admirado autor de Histria e conscincia de classe,
que na segunda metade dos anos 1920 se tornou, como Adorno, um de seus
principais interlocutores, Benjamin, na juventude, antes de seu encontro com
o marxismo, j havia tido a experincia da atividade poltica, participando do
movimento estudantil em Berlim.
Para ns, considerado nosso objetivo, no importa que a atividade poltica
do jovem Benjamin tenha sido confusa, ou mesmo crassamente equivocada
(como o movimento da Juventude Livre Alem); o importante que ele viveu
a experincia da atividade poltica que Lukcs (antes de 1918) e Adorno no
viveram.
* 3. ed., Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2007. 6 v. (N. E.)
65

Essa experincia imprimiu desde cedo uma feio peculiar assimilao do


marxismo por Benjamin. Para nosso autor, as condies histricas do sculo
XX mostravam no capitalismo uma capacidade de resistncia maior do que
Marx o genial pensador do sculo XIX poderia imaginar.
O capitalismo desenvolveu recursos extremamente poderosos de manipulao do comportamento, conferiu notvel poder de persuaso s ideologias
que correspondiam a seus interesses vitais, fortaleceuse consideravelmente, e o
marxismo benjaminiano tratou de extrair as consequncias da convico de
que o capitalismo no ia morrer de morte natural.
No havia, portanto, nenhuma garantia possvel para assegurar que as contradies objetivas do capitalismo, ao se agravar, provocariam o colapso do
sistema. Nenhuma dinmica socioeconmica inexorvel faria por si mesma
aquilo que os revolucionrios eram desafiados a fazer: tomar as iniciativas polticas necessrias para liquidar o modo de produo inventado pela burguesia,
substituindoo por um novo, compatvel com as aspiraes do movimento operrio e, em ltima anlise, da humanidade.
Enquanto a doutrina do marxismo, em sua verso socialdemocrtica, alimentava na conscincia dos trabalhadores a iluso de que eles estavam na crista da onda do movimento histrico socioeconmico, cultivando neles a convico de que o marxismo era a cincia que observava e descrevia o que j
estava acontecendo, o marxismo de Benjamin se voltava para as tenses da
prxis, da atividade criadora dirigida para o que ainda no havia acontecido.
Aos sociaisdemocratas Benjamin preferia os comunistas. Tratavase, entre
tanto, de uma opo miservel. Embora convencido de que os comunistas, na
prtica, faziam algumas coisas que precisavam ser feitas, o filsofo nem por
isso se identificava com eles. Em diversas ocasies, expressou mesmo claras
discordncias em relao s concepes que adotavam. Basta lembrarmos a
controvrsia em torno do verbete Goethe, redigido por Benjamin para a enciclopdia sovitica e severamente submetido a cortes e adulteraes pela direo da obra.
O marxismoleninismo, tal como foi codificado pela direo que sucedeu
a Lenin (leiase Stalin), parecialhe altamente problemtica. Irritavao, sobretudo, a pretensa flexibilidade com que os seguidores da doutrina, reiterando
sempre uma estrita fidelidade a ela, adaptavamna pragmaticamente s circuns66

tncias. Achava lamentvel vlos acenar com rupturas impossveis e preconizar


a aceitao de continuidades inaceitveis. No podia deixar de se insurgir contra o uso demaggico e oportunista de conceitos como progresso, civilizao,
evoluo e desenvolvimento. Preocupavase em cobrar uma explicitao dos
limites e do contedo atribudo a cada termo, no contexto de sua utilizao.
Se a histria fosse um processo linear evolutivo, subordinado aos ditames
de um tempo homogneo e vazio, os sujeitos humanos no teriam como intervir nele. Nossos projetos seriam vos, incuos. Benjamin repelia o determinismo rgido e a resignao dele decorrente. Para ele, se o determinismo prevalecesse, o balano das nossas perdas se degradaria num inventrio estpido,
porque no haveria nada a resgatar no passado. E a revolta perderia todo e
qualquer sentido: reduzirseia a mera insensatez.
Inspiravalhe tambm uma forte repulsa expanso em escala mundial de
procedimentos de tipo relativista, que implicavam conivncia com a reduo
tendencial de todos os autnticos valores humanos (absolutos) a critrios quantificadores, isto , aos preos do mercado. Essa reduo dos valores qualitativos
a cifras era, a seu ver, uma decorrncia da centralidade do mercado, tpica do
modo de produo capitalista.
Embora no possamos saber ao certo se Benjamin leu todo O capital, fcil
perceber que ele tomou conhecimento da anlise marxista do fetichismo da
mercadoria.
Se todas as coisas tendem a se transformar em mercadorias e a prpria fora
humana de trabalho (a criatividade dos homens) vendida por um salrio,
onde podem ser vistos os sujeitos humanos, aqueles que transformam o mundo e a si mesmos?
Dostoivski disse que, se Deus no existe, tudo permitido. A ideologia
predominante no capitalismo poderia dizer que, se o sujeito humano no existe, tudo vendvel, tudo pode ser objeto de compra e venda. E os sujeitos
humanos, cada vez mais, esto sumindo: uns desaparecem nas grandes empresas, nas sociedades annimas; outros somem atrs dos objetos/mercadorias que
revelam possuir uma visibilidade bem maior que a nossa.
Benjamin se horrorizava com a onda de cinismo que acompanha a proliferao dos relativismos. Para enfrentar objetivamente a ao, o problema poltico com que se defronta, o filsofo procurou mobilizar os saberes disponveis.
67

Verificou, porm, que as mais diversas reas da produo cientfica estavam


infiltradas pela relativizao amolecedora. J no sculo XVI, Montaigne escrevia: Nossas loucuras no me fazem rir; o que me faz rir so nossos saberes.
ento que a teologia lhe aparece como um bastio da resistncia, j que
seu objeto Deus no pode deixar de ser o absoluto, o no relativo por
excelncia.
Benjamin mergulhou, assim, na leitura dos telogos e dos msticos, em especial dos heterodoxos. A referncia ao absoluto torna concreto o relativo; ela
possibilita para ns uma compreenso mais profunda da histria.
Em vez de pretendermos reconstituir o passado, tal como ele pretensamente teria sido, damonos conta de que exercitamos nosso poder de rememorao
a partir do presente.
Se tem algum sentido falar na totalidade do tempo histrico, cabenos
estar bem atentos para o fato de que essa compreenso sempre provisria
ser fundada pela intensidade da experincia vivida no tempo de agora. Nossa
vida, sustenta o filsofo, um msculo que tem fora suficiente para contrair
o tempo histrico em sua totalidade. O tempo no conhecimento histrico
reconhecido como incompleto, inacabado.
Os lutadores do passado, aqueles que nos precederam na rebeldia, enviamnos sinais que precisamos captar para nutrir a dbil fora messinica que
nos foi concedida. A dimenso da continuidade na histria (hegemonia conservadora) tem prevalecido sobre a ruptura. O que precisamos fazer ento?
Benjamin responde: escovar a histria a contrapelo.
S uma autntica revoluo pode canalizar com eficincia todas as energias
libertrias, numa iluminao profana, capaz de recuperar simbolicamente tudo
que foi desejado com grandeza pelos rebeldes do passado. S uma verdadeira
revoluo pode redimir os que foram injustamente derrotados, atravs de uma
apocatstase histrica.
A atribuio histria de um sentido objetivamente dado um artifcio
ideolgico que visa impedir que os sujeitos se sintam postos diante de uma
histria que est em aberto e cujo sentido ser aquele que lhe conferirem.
Nada definitivo, irrevogvel. Cada segundo, diz Benjamin, a porta estreita por onde o Messias pode entrar. E a nica possibilidade de que a histria
venha a ser julgada est no dia do juzo final.
68

A esta altura de nossa exposio do movimento de Benjamin em sua relao


com o marxismo, bem possvel que o leitor esteja convencido de que a perspectiva benjaminiana, a partir de certo ponto, abandona decididamente o terreno da relao com o marxismo. Em relao religio, as posies de ambos
no so apenas diferentes: so opostas.
Para Marx, a conscincia religiosa era a conscincia alienada por excelncia.
A religio o suspiro da criatura oprimida, o nimo de um mundo sem corao e a alma de situaes sem alma.1. Quando, no comunismo, as relaes
entre os homens e deles com a natureza se tornarem nacionais e transparentes,
o reflexo da realidade na conscincia no precisar mais da religio. Segundo
diz Marx no terceiro volume de O capital, a religio desaparecer.
Benjamin, contudo, poderia se perguntar: esse o ncleo essencial da
perspectiva de Marx? Esse o fundamento insubstituvel do marxismo? E, se
, de qual marxismo ele a base? Nos anos 1930, havia diversos marxismos
em confronto, s vezes em franco conflito. Benjamin podia se apoiar numa
construo terica prpria original, reivindicando para ela um carter ou
uma inspirao marxista.
Michael Lwy (1938) ministrou um curso de um ano dedicado s teses
sobre o conceito de histria, de Benjamin, e observou que nosso ensasta tinha
clareza a respeito de suas divergncias com Marx, porm evitava manifestlas
e preferia criticar os expoentes do marxismo do sculo XX, seus contemporneos, porque estava convencido de que devia a Marx o essencial de sua perspectiva: a compreenso da prxis na luta de classes.
Seu modo de ser marxista no exigia que ele se mantivesse preso ao que
Marx pensou e escreveu, mas cobrava dele que retomasse os conceitos e os desenvolvesse no mbito de uma continuao da luta, aprofundando e corrigindo
a teoria em funo das novas necessidades reveladas pela prxis.
O dia do Juzo Final, apocatstase histrica, a revoluoredeno e o Messias que pode entrar a qualquer momento pela porta estreita do tempo no tm
nada a ver com a rigorosa sobriedade de Marx, ateu convicto, materialista ina Crtica da filosofia do direito de Hegel Introduo, em Karl Marx, Crtica da filosofia do
direito de Hegel (So Paulo, Boitempo, 2005), p. 145.

69

balvel. Marx era antimessinico. Benjamin, contudo, poderia argumentar que


seu messianismo aparecia no propriamente para contestar o ponto de vista de
Marx sobre a religio, mas para fortalecer o projeto poltico dele.
Michael Lwy chama nossa ateno para a novidade do messianismo benjaminiano: Deus est ausente, e a tarefa messinica inteiramente atribuda s
geraes humanas. O nico messias possvel coletivo: a prpria humanidade, mais precisamente [...] a humanidade oprimida2.
Na perspectiva de Marx, segundo Benjamin, o proletariado faria a revoluo e esta corresponderia s aspiraes e aos anseios de liberdade e justia de
praticamente toda a humanidade, sobretudo dos explorados. Benjamin tendia
a pensar as duas coisas a luta de classes vivida pelos trabalhadores e a mobilizao ampla da humanidade oprimida em uma conexo bastante imediata,
muito direta.
Via com agrado seu amigo comunista Bertolt Brecht declarar que no tinha
sentido prolongar alm de limites razoveis discusses tericas muito complicadas, muito sofisticadas. Brecht dizia que, em nome das urgncias da ao, h
sempre um momento em que preciso chegar a uma formulao rude, grosseira (Plumps Denken). Benjamin gostava dessa ideia.
Impacientavase com as elaboradssimas articulaes dialticas que caracterizavam os trabalhos de seu amigo Adorno. Respeitavao, no queria polemizar com ele publicamente, mas com certeza no se dispunha, pessoalmente, a
acompanhlo em seu estilo de pensamento.
Adorno, nos anos 1930, era provavelmente melhor dialtico e mais rigorosamente marxista do que Benjamin. Mas no mostrava partilhar com ele a
forte disposio para intervir ativamente na luta de classes. Nesse aspecto, Benjamin estava mais prximo do esprito de Marx do que Adorno.
Benjamin sabia da necessidade de pensar agindo, e agir pensando. Procurava um caminho para atuar politicamente. Tinha lido Machiavel (1469-1527),
portanto tinha conscincia de que no basta expressar suas convices, no
suficiente expor com clareza suas ideias: necessrio enxergar os caminhos
possveis para traduzilas em ao e trilhlos de modo a fazlas prevalecer.
2

Michael Lwy, Walter Benjamin: aviso de incndio (So Paulo, Boitempo, 2005), p. 52.
70

Durante alguns anos, nosso autor alimentou o projeto de ingressar no Par


tido Comunista, organizao que lhe proporcionaria condies para a atividade militante. Anunciou mais de uma vez a seu amigo Gershom Scholem (1897-1982), telogo judeu, que por uma questo de coerncia ia entrar para o
partido. Mas nunca entrou.
No seguiu o caminho de Lukcs, que ingressou na organizao e nela permaneceu, enfrentando mil dificuldades, sobrevivendo a mil tempestades, fazendo autocrticas e concesses penosas ao longo de mais de meio sculo.
Tambm no seguiu o caminho de Adorno, intelectual que trabalhava com
um pequeno grupo, mantinhase isolado, desconfiado de tudo e de todos, confiando apenas em sua implacvel dialtica negativa, sem fazer concesses
positividade, ou seja, sem se comprometer com as experincias polticas vividas
(e sofridas) por socialistas e comunistas.
Benjamin, de fato, nunca conseguiu resolver esse problema; nunca descobriu o trajeto que o levaria participao prtica, direta, na luta de classes.

71

Herbert Marcuse. leo sobre tela (Victor Lin, Xian, 2010).

Herbert Marcuse*

Entre os filsofos descendentes de Marx, nenhum, com certeza, marcou a


vida polticocultural dos anos 1960 com mais vigor do que o alemo Herbert
Marcuse, cujo centenrio de nascimento comemoramos h pouco. Tratase,
sem dvida, de um autor polmico. Contudo, feito o balano de sua obra e
analisada sua trajetria, creio que mesmo aqueles que divergem de sua perspectiva reconhecero que a importncia de sua contribuio para o pensamento
crtico contemporneo prevalece amplamente sobre quaisquer restries que
lhe possam ser feitas.
Em sua juventude, em Berlim, aos vinte anos, Marcuse presenciou o levante espartaquista, tentativa revolucionria que foi brutalmente reprimida. Ele
simpatizava com a causa dos sublevados e lamentou profundamente o assassinato de Rosa Luxemburgo e Karl Liebknecht. Ao que tudo indica, a experincia daquela derrota marcou de maneira indelvel a reflexo do filsofo.
Walter Benjamin dizia que a vitria pe o vitorioso numa situao que facilita o fortalecimento das tendncias conservadoras j que, para consolidar sua
conquista, preciso cercla de muralhas e passar a viver dentro de um bunker.
O derrotado, ao contrrio, se quer sobreviver, precisa banharse no sangue do
drago, passando por todos os angustiantes incmodos de um ajuste de contas
com suas prprias iluses, isto , com aquelas sinceras e enraizadas convices,
que, no entanto, o levaram derrota1.
Na histria do pensamento socialista, verificado que muitas vezes a autorrenovao se atrasa e em alguns casos deixa de ser empreendida. Os revolucionrios pagam um preo alto por se acreditar imunes infiltrao conservadora
* A primeira verso deste texto foi publicada em Physis: Revista da Sade Coletiva, Rio de Janeiro, v. 8, n. 1. jan-jun. 1998. (N. E.)
1
Walter Benjamin, Gesammelt Schriften (2. ed., Frankfurt, Suhrkamp, 1998), v. 1, p. 372.
73

em suas conscincias. Faltalhes, com frequncia, maior capacidade de desconfiar de si mesmos.


O saudoso Hlio Pellegrino (1924-1988) nos advertia para a fora da resistncia interna mudana, para os riscos derivados do apego aos conhecimentos que nos acostumamos e que proporcionam alguma segurana. Para acolhermos e assimilarmos um novo, somos s vezes forados a viver situaes
nas quais temos a impresso de que vamos perder a nossa identidade. Em ltima anlise, modificarse correr o risco de descaracterizarse, extinguirse. Hlio Pellegrino dramatizava a advertncia: Mudar correr o risco de morrer!.
Contudo, se no mudamos, morremos. No se trata mais de um risco, mas
de uma certeza. Marcuse teve a coragem intelectual de refletir sobre a derrota
dos espartaquistas, extraindo dela elementos que pudessem ajudlo em sua
reviso, em seu esforo, para buscar nova maneira de atuar em consonncia
com seus valores de esquerda, sem incorrer nos erros que resultaram na derrota
dos sublevados.
Como jovem estudante de filosofia que era, queria compreender por que os
princpios da justia no prevaleciam, por que os que tinham razo podiam se
equivocar e por que a direita podia alcanar triunfos como aquele da tragdia
berlinense.
Saindo de Berlim, Marcuse foi para o sul da Alemanha, para a Floresta
Negra. Na Universidade de Freiburg, fez doutorado sobre a historicidade em
Hegel, sob a orientao do ento j famoso Martin Heidegger, cujo livro Ser
e tempo* tivera grande repercusso.
Heidegger influenciouo vigorosamente, como se pode perceber na leitura
de seus escritos do fim dos anos 1920 e princpio dos anos 19302. Logo, porm, embora no tenha desaparecido completamente, essa influncia foi relativizada. Ligandose Escola de Frankfurt, Marcuse voltou a se ocupar das ideias
de Marx, concentrandose, em especial, no estudo dos recmpublicados Manuscritos econmicofilosficos de 1844. Embora tenha em alguns pontos pro* 3. ed., Petrpolis/ Bragana Paulista, Vozes/ Universidade So Francisco, 2008. (N. E.)
2
Herbert Marcuse, Materialismo histrico e existncia (Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro,
1968).
74

curado combinar conceitos de Heidegger e de Marx, ele constatou que as categorias do autor dos Manuscritos sobrepujavam amplamente as outras.
O prprio Marcuse falaria a respeito disso numa entrevista concedida mais
tarde a Jrgen Habermas e a um grupo de pesquisadores. Nela, expressou seu
interesse pelo conceito heideggeriano de existncia (Dasein) e comentou que,
aps encontro com as ideias do jovem Marx (novo Marx), a concepo de
Heidegger passou pouco a pouco a lhe parecer menos convincente. O pensamento de Marx, tal como ele o interpretava a partir dos Manuscritos, tinha
implicaes no campo da luta poltica que lhe agradavam muito3.
A ascenso de Hitler ao poder no s forou Marcuse ao exlio, como confirmou suas apreenses: sentiase desafiado a contribuir para que o pensamento de esquerda se renovasse e no continuasse cometendo os erros de que a direita se aproveitava. Sem jamais adotar as ideias de Marx na forma de uma
doutrina ou de uma ortodoxia, Marcuse se empenhava em aproveitar os
elementos mais instigantes da dialtica do autor de O capital.
Os ensaios que Marcuse publicou ao longo dos anos 1930 criticam asperamente as ambiguidades estruturais, insuperveis, da ideologia racionalista liberal, porm levam sempre em conta os riscos de uma postura que, em
nome da crtica ao liberalismo, levaria destruio da liberdade. O liberalismo no peca por contrapor suas defesas das liberdades individuais ao totalitarismo: peca por se deixar infiltrar por critrios que resultam em formas de
conivncia com as tendncias totalitrias.
A burguesia, segundo Marcuse, s pode proporcionar aos indivduos atomizados uma igualdade abstrata, realizada como desigualdade concreta: a dos
consumidores. A situao delicada. Os consumidores so, afinal, portadores
de uma nova exigncia de felicidade e, no mercado, para onde seus desejos os
conduzem, so condenados frustrao, j que poucos pouqussimos dispem de poder de compra suficiente para adquirir aquilo que supem que
dever fazlos felizes. Desta maneira, so criadas as condies para que se
organize a conscincia de que a verdadeira felicidade dos seres humanos s
Jnger Habermas et al., Gesprche mit Herbert Marcuse (Frankfurt, Suhrkamp 1978). O reconhecimento da importncia do encontro com os Manuscritos est reiterado em Herbert Marcuse, Ideias sobre uma teoria crtica da sociedade (Rio de Janeiro, Zahar, 1981).

75

poder ser alcanada por meio de uma transformao coletiva das condies
materiais da existncia.
Marcuse voltava a refletir sobre a necessidade de um revolucionamento da
sociedade burguesa, sobre a criao de uma sociedade que estaria alm dos limites impostos pela burguesia (como aquela que era sonhada pelos espartaquistas).
Ao mesmo tempo, contudo, percebia que a grandeza da luta no podia ser usada como desculpa para que se cobrasse dos lutadores um comportamento abnegado, isto , de autonegao, de sacrifcio acrtico (no consciente) deles
mesmos, de suas saudveis e humanas alegrias individuais, no altar da revoluo
e da edificao da sociedade futura.
Os indivduos que anseiam pela libertao e pela felicidade s se dispem a
lutar por seus ideais porque, na conscincia, j so um pouco livres e um pouco felizes. Ningum luta, de fato, por algo que no sabe o que . Nas condies
de manipulao dos sujeitos pela publicidade, a possibilidade da mistificao
depende de alguma concesso real, ainda que mirrada, para que as promessas
mistificadoras tenham alguma credibilidade.
O que precisa ser radicalmente denunciado o fato de que o prazer e a liberdade sofrem uma deformao profunda na medida em que no podem ser
efetivamente desfrutados por indivduos concretos. No capitalismo, as pessoas
so envolvidas nas malhas de demandas artificiais, que exploram os desejos
manipulados de individualidades cada vez mais abstratas. Impulsos e necessidades potencialmente enriquecedores so substitudos por carncias cultivadas
pela hipercompetitividade.
Num ensaio de 1939, Marcuse classificava os prazeres ligados a essas carncias de falsos prazeres. Ele escrevia:
O prazer na humilhao dos outros e na prpria humilhao sob uma vontade
mais forte, o prazer nos numerosos substitutos da sexualidade, no sacrifcio sem
sentido, no herosmo da guerra, , por conseguinte, um falso prazer, porque os
impulsos e necessidades que com ele se satisfazem tornam os homens menos livres, mais cegos e mesquinhos do que precisariam ser.4

Duas observaes se impem aqui. A primeira que, desde Charles Fourier (1772-1837), nenhum terico havia retomado em termos to incisivos co4

Herbert Marcuse, Cultura e sociedade (So Paulo, Paz e Terra, 1997), v. 1, p. 188.
76

mo Marcuse o tema da revalorizao do prazer na histria do pensamento socialista. E a segunda que no casual que em 1939 ele discorresse sobre
indivduos abstratos e indivduos concretos, atribuindo aos dois adjetivos
um significado de origem hegeliana.
Contrariando o senso comum, Hegel havia sustentado o ponto de vista
segundo o qual o que percebido de maneira imediata, puramente emprica,
permanece abstrato, ao passo que o conhecimento concreto aquele que se
obtm atravs de um processo, que passa por mediaes. Marcuse aproveita
essa conceituao que encontrou em Hegel para falar do indivduo abstrato
como aquele que se limita a perceber sua situao imediata de isolamento (e
carece de parmetros para avaliar a si mesmo, no dispe de termos de comparao fecundos), ao passo que o indivduo concreto o que reconhece a
insero de seu movimento pessoal no movimento social, no intercmbio
com os outros.
De fato, durante a guerra de 19391945, paralelamente a Gyrgy Lukcs
(dado que um desconhecia o trabalho do outro), Marcuse estava preparando
um livro sobre Hegel que foi publicado com o ttulo de Razo e revoluo5. E o
Hegel revisitado por ele no s apresentava feies mais ntidas do que o Hegel
que havia sido tematizado na tese orientada por Heidegger, como tambm tinha caractersticas que no faziam concesses s abordagens hostis e superficiais do autor de A fenomenologia do esprito* pela imensa maioria dos marxistasleninistas.
Em Hegel, Marcuse encontrou importantes subsdios para sua reflexo sobre as relaes entre indivduo e sociedade. O indivduo , por definio, singular. Sua liberdade, no entanto, depende de ele ter conscincia no s de sua
singularidade (da diferena), mas tambm daquilo que ele tem em comum
com os outros (a universalidade). E mais: os indivduos concretos, livres, se
sabem criaturas finitas, mortais, mas isso no razo para se desprezarem, pois
existem num movimento de constante autossuperao, em direo a algo que
os ultrapassa, quer dizer, graas a eles que as sociedades humanas podem caminhar na direo de uma maior universalidade.
Idem, Razo e revoluo (So Paulo, Paz e Terra, 2004).
* 5. ed., Petrpolis, Vozes, 2008. (N. E.)
5

77

Marcuse se insurgiu com firmeza contra a tentativa de incorporar Hegel,


sumariamente, aos tericos que justificavam a diluio do individual no coletivo, como antes j tinha se insurgido, com a mesma nitidez, contra os tericos
que fetichizavam o indivduo, em sua abstratividade, minimizando seus vnculos de dependncia em relao aos movimentos coletivos.
Nos Estados Unidos, onde vivia e trabalhava como exilado, mantinhase
em contato com Theodor W. Adorno e Max Horkheimer, que tambm haviam
sido forados ao exlio. Acompanhava com vivo interesse as pesquisas dos dois
frankfurtianos. Ainda nos anos 1930, participou do trabalho interdisciplinar
promovido pelo Instituto de Pesquisa Social a respeito das relaes entre autoridade e famlia e empreendera extensas leituras sobre psicanlise, mergulhando nos escritos de Freud.
O resultado desses estudos foi o livro Eros e civilizao6. Marcuse rejeitava o
caminho trilhado por Erich Fromm (1900-1980), Harry Sullivan (1892-1949)
e Karen Horney (1885-1992), entre outros, porque entendia que a tentativa de
complementar as teorias psicanalticas com pontes para a situao poltica
e social era intil (pois as prprias teorias j eram sociais e polticas) e, alm
disso, era um esforo que resultava em combinaes eclticas que diluam o
potencial de provocao de Freud.
Criticando os psicanalistas da corrente culturalista, afirmou que eles reduziam a psicanlise a uma ideologia de adaptao do paciente sociedade
existente, ordem constituda. Fromm, irritado, respondeu que a posio de
Marcuse era a de um niilismo disfarado de radicalismo7.
Na verdade, Marcuse assumia em face da psicanlise uma postura caracterizada pela mesma desconfiana que manifestava diante das ideias de Marx utilizadas pelos marxistas: no lhe interessava aquilo que no contribusse concretamente para o fortalecimento da crtica s instituies vigentes, da crtica
sociedade burguesa como um todo e aos seus mecanismos de alienao. Tanto
no legado de Marx como no de Freud, ao lado das naturais limitaes, havia
armas preciosas que deveriam ser utilizadas na implacvel desmistificao do
mundo criado pelo capitalismo.
6
7

Herbert Marcuse, Eros e civilizao (Rio de Janeiro, Zahar, 1968).


Partisans, n. 32/ 33, out. 1966.
78

A lgica de uma economia que gira, de modo cada vez mais exclusivo, em
torno do mercado exaspera o exerccio de uma autonomia ilusria por parte
dos indivduos. O eu simultaneamente afagado e enfraquecido. Seu poder
exaltado, sua independncia proclamada e, no entanto, ele vai se tornando
cada vez mais disponvel para aceitar um comando externo, que acarreta uma
insensibilizao da conscincia moral e da responsabilidade pessoal.
A psicanlise tem um papel importante a desempenhar na resistncia a esse
processo liberticida. No no plano do encaminhamento da ao poltica, mas
da preservao da conscincia de uma verdadeira autonomia por parte dos indivduos. Marcuse escreveu: A psicanlise no pode oferecer nenhuma alternativa poltica, mas pode contribuir para estabelecer a autonomia e a racionalidade privadas8.
Freud sustentava que a civilizao precisa de uma certa represso bsica
para conter os impulsos libidinais e agressivos dos seres humanos, disciplinlos
e submetlos imprescindvel atividade produtiva: o trabalho. Segundo Marcuse, entretanto, o capitalismo extrapolou no desenvolvimento dos meios que
so utilizados no emprego da represso, tornandoos assustadoramente mais
sutis e mais eficientes.
Em condies no repressivas, a sexualidade humana tende a se tornar um
poder vital predominantemente construtivo que os antigos gregos personificavam na figura de Eros. Nas sociedades alienadas, marcadas pela diviso social
do trabalho, a civilizao, em si mesma, aparece como uma organizao que
debilita Eros e, desse modo, libera impulsos destrutivos. No capitalismo, contudo, tal destrutividade se agrava. Esse agravamento, por sua vez, passa a ser
utilizado para justificar o recurso cada vez mais constante represso camuflada (e at mesmo represso desnecessria!).
O uso sistemtico de meios repressivos disfarados tpico da chamada
sociedade afluente, na qual a sensao de liberdade estimulada pelo fato de
as pessoas poderem escolher entre muitas mercadorias e numerosos servios,
pelo fato de empregado e patro poderem assistir aos mesmos programas de
televiso, pelo fato de empregada e patroa poderem usar o mesmo batom etc.
Herbert Marcuse, Cultura e sociedade, cit., v. 2, p. 109.

79

Uma observao crtica da sociedade afluente, segundo Marcuse, revela os


efeitos da manipulao dos comportamentos humanos. Os indivduos falam
cada vez mais sobre diversidade, diferenas individuais, originalidade, porm,
de fato, esto se tornando cada vez mais parecidos uns com os outros, pois
so permanentemente pressionados para se adaptarem a um padro de pensamento e de comportamento unidimensionais9.
No passado (e at uma poca recente), a cultura era capaz de contrapor
crticas ideais e aspiraes ideologia dominante, por ela mesma acolhida. Era,
portanto, uma cultura bidimensional. Na segunda metade do sculo XX, contudo, a sublimao caracterstica das criaes artsticas foi sendo substituda
por uma dessublimao, que passava a domesticar os instintos dos indivduos, enquadrandoos pragmaticamente na dinmica do mercado.
A prpria linguagem, de acordo com a anlise de Marcuse, sofreu as consequncias desse processo: as palavras passaram a ser utilizadas como se o significado delas fosse natural e os seres humanos deixaram, em geral, de reconhecer a necessidade de refletir (do latim reflectere, debruarse outra vez) sobre
elas. Os sujeitos, ento, perdem o poder de pensar sobre a histria das palavras, de desconfiar das palavras, e passam a aceitlas passivamente, na positividade engessada com que elas chegam.
O capitalismo, em sua forma contempornea, tornouse um sistema ainda
mais poderoso do que era no passado. Criou instrumentos que lhe permitiam
neutralizar a classe operria (que deixou de ter o perfil que tinha na poca
de Marx). Submetendo a liberdade sexual recmconquistada aos mecanismos
do lucro, foi capaz de absorvla e adaptla s suas convenincias. Fez prevalecer uma tendncia cada vez mais acentuada de unidimensionalidade.
O marxismo oficialmente adotado pelos partidos comunistas e pela Unio
Sovitica encastelavase em frmulas ideolgicas desgastadas, envelhecidas. No
livro O marxismo sovitico10, Marcuse dizia que o marxismo, em vez de transformar a realidade socioeconmica existente na URSS, fora transformado por
ela e se tornara uma ideologia de legitimao de uma vasta organizao estatal
e de uma complexa mquina polticopartidria. Por sua falta de vigor crtico,
tornavase cmplice do sistema capitalista contra o qual havia sido criado.
9

Idem, Ideologia da sociedade industrial (Rio de Janeiro, Zahar, 1968), p. 32.


Idem, O marxismo sovitico (Rio de Janeiro, Saga, 1969).

10

80

Os militantes dos partidos comunistas se irritaram. O alemo Robert Steigerwald (1925), por exemplo, condenou a dialtica marcusiana por s valorizar
a ruptura e ignorar a dimenso da continuidade na histria: Marcuse pretendia
dinamitar todas as pontes11. O autor de Eros e civilizao se defendeu, reite
rando sua ideia de que o processo revolucionrio precisava ser revitalizado por
meio de uma grande recusa(expresso que tomou de emprstimo a Whitehead),
isto , por meio de uma onda de revolta extremamente diversificada, que poderia mobilizar as novas energias heterogneas dos setores marginalizados, excludos da afluncia, como os negros do Black Power, estudantes rebeldes,
mulheres inquietas e povos do chamado Terceiro Mundo, alm dos trabalhadores no assimilados pelo sistema e que, conforme insiste Marcuse, no devem ser vistos como definitivamente descartados no processo da revoluo.
A onda de protestos estudantis que ocorreu em 1968 tornou Marcuse uma
celebridade. Seu nome apareceu ao lado do de Marx e Mao como um dos trs
M, considerados os grandes inspiradores da contestao. Atacado pela direita, o
filsofo berlinense viu suas ideias serem deformadas pela imprensa conservadora.
Atriburamlhe teses que nunca havia defendido, como a de que o movimento
estudantil substitua o movimento operrio como sujeito da revoluo, ou a
de que o consumo de drogas contribua para a radicalizao da conscincia
crtica (quando, de fato, o que Marcuse havia observado que o aumento do
consumo de drogas por parte dos jovens era, a seu modo, um indcio de insatisfao com a organizao atual da vida e uma busca de novas formas de existncia).
Sem abandonar o terreno do materialismo histrico, Marcuse empenhouse
em valorizar as motivaes ticas, o sentimento de nojo, de asco que um
grande nmero de pessoas sentia em face da inumanidade, da brutalidade e da
insensibilidade com que a organizao da sociedade contempornea funciona.
Procurou combater, com toda a veemncia de que era capaz, a iluso de que
qualquer forma de socialismo produtivista que se baseasse no mero crescimento econmico, no mero desenvolvimento das foras produtivas conseguiria superar os males essenciais do modo de produo capitalista. Em Um
ensaio sobre a libertao12 insistiu na convico de que mais importante do que
Steigerwald et al., Die Frankfurter Schule im Lichte des Marxismus (Frankfurt, Marxistische
Blaetter, 1970), p. 99.
12
Herbert Marcuse, Um ensaio sobre a libertao, (Lisboa, Bertrand, 1977).
11

81

o progresso material era a eliminao da misria e a criao de uma nova solidariedade para o gnero humano.
Ao associar a criao dessa nova solidariedade ao processo revolucionrio,
Marcuse foi acusado de ficar preso a um sonho, a uma utopia, a um programa
irrealizvel, e assim subestimar e eventualmente at atrapalhar as reformas
realistas possveis. interessante relembrarmos como ele respondeu a essa
acusao.
Em O fim da utopia13, alegou que na utopia havia uma ampliao do campo
das possibilidades de ao pensveis, o que resultaria, afinal, num estmulo
para a criatividade das aes humanas. Alegou tambm que qualquer exagero
na dimenso de continuidade na histria resultaria num enfraquecimento da
dimenso da ruptura e uma reduo de nossas ideias novas a simples prolongamento das ideias velhas. A utopia desempenhava um papel decisivo na resistncia contra esse esvaziamento do novo. Nesse sentido, o fim da utopia seria, de
fato, o fim da histria.
Pondose a servio da revoluo, a utopia no agravaria a tendncia politicamente to perigosa de desprezar a luta por reformas teis e viveis? Marcuse
enfrentou a objeo. Entrevistado pela televiso alem, num programa que o
contrapunha a Karl Popper (1902-1994), fez questo de esclarecer que no tinha nada contra reformas teis e viveis capazes de atenuar o sofrimento dos
homens. Em suas palavras:
Reformas podem e precisam ser feitas. Tudo que se puder fazer para aliviar a pobreza e a misria precisa ser tentado. Mas a opresso e a explorao pertencem
prpria essncia da produo capitalista, tal como a guerra e a concentrao do
poder econmico. Isso significa que mais cedo ou mais tarde se chega a um ponto
no qual as reformas necessrias entram em choque com os limites do sistema.
Atingido esse ponto, no qual o sistema bloqueia as reformas, impese a questo:
a revoluo possvel?

As reformas necessrias, desde que realizadas de maneira consequente, acabam preparando as condies em que a revoluo se apresenta na ordem do
dia. E a radicalidade com que atuam os revolucionrios, enfrentando a resis Idem, O fim da utopia (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1969). Ver tambm Herbert Marcuse e
Karl Popper, Revolution oder Reform? (Munique, Ksel, 1971), p. 18.

13

82

tncia conservadora institucionalizada, funciona como um elemento que viabiliza as reformas, em vez de atrapalhlas.
Contra a opo revolucionria, costumase alegar tambm que ela promove
a violncia. Marcuse respondia que a violncia no nascia da ao revolucionria, mas era uma caracterstica do campo em que eram travadas as batalhas
polticas ligadas s contradies sociais. Admitia que os revolucionrios deviam
estar atentos para evitar abusos e deformaes; a violncia revolucionria no
podia se permitir os excessos e perversidades da violncia da represso reacionria (a tortura, por exemplo).
Defrontandose com a questo do terrorismo, Marcuse fez uma distino
entre a violncia de grupos isolados e a genuinamente revolucionria, ligada
mobilizao das massas. Em entrevista a uma revista francesa, o filsofo berlinense formulou com clareza sua posio em face das aes dos pequenos
grupos ditos terroristas. Para o marxismo, a nica violncia revolucionria
a violncia das massas revolucionrias; portanto, uma violncia isolada, sem
base na populao, no uma violncia revolucionria.14
Na poca, ele se preocupava com a infiltrao de aventureiros e provocadores no movimento estudantil. A seu ver, mesmo sofrendo as consequncias
de graves problemas internos no resolvidos, o movimento estudantil contestador, com seu forte elemento de anarquia, contribua decisivamente para
reanimar a combatividade dos movimentos de massas, criando uma possvel
compensao para o amolecimento dos grandes partidos (comunistas e sociaisdemocratas).
Foi em torno da avaliao do movimento estudantil, alis, que Marcuse
teve uma spera discusso epistolar com Adorno, uma controvrsia tragicamente interrompida pela morte do autor da Dialtica negativa. Adorno e ele
eram amigos havia mais de trinta anos. Marcuse foi bastante influenciado pelas
ideias que Adorno e Horkheimer haviam exposto na Dialtica do esclarecimento. Seu ensaio A dimenso esttica15 se baseia explicitamente na concepo de
Adorno sobre a arte. Em 1968, porm, vieram tona srias divergncias polticas entre ambos.
Le Nouvel Observateur, 8 jan. 1973.
Herbert Marcuse, A dimenso esttica (So Paulo, Martins Fontes, 1986).

14
15

83

Um grupo numeroso de estudantes rebeldes invadiu o prdio do Instituto


de Pesquisa Social, na Universidade de Frankfurt. Adorno, diretor da instituio, vendose hostilizado pelos estudantes, chamou a polcia para removlos.
Marcuse, divergindo da deciso, escreveu ao amigo. Adorno replicou, cobrando apoio do outro ao seu esforo para preservar o velho instituto em que
haviam trabalhado juntos (nosso velho instituto, Herbert). Marcuse retrucou, dizendo que o instituto no era mais o mesmo, pois vinha pecando por
abstinncia poltica e no havia tomado posio contra o imperialismo norteamericano, na guerra do Vietn. Provocativamente, acrescentou que empregava a expresso imperialismo norteamericano porque continuava convencido de que ela se referia a um fenmeno real.
A troca de farpas devia doer em ambos. Adorno escreveu que a polcia tratou os estudantes de modo muito mais civilizado do que os estudantes o haviam tratado. Caracterizou o grupo como politicamente isolado e viu na atitude dos jovens algo de fascistas, uma postura que poderia vir a destruir as
instituies da democracia representativa. Marcuse admitiu que houvesse comportamentos irresponsveis e aes levianas no meio dos estudantes, porm
negou que o movimento estudantil em geral corresse o risco de sofrer um processo de fascistizao. Reafirmou seu ponto de vista, segundo o qual o inconformismo dos estudantes era um elemento fundamental no questionamento
do capitalismo, e advertiu Teddy de que os danos acarretados s instituies
da democracia representativa vinham muito mais das classes dominantes do
que da rebeldia dos estudantes16.
A explicitao da divergncia contrapunha com nitidez a desconfiana
olmpica de Adorno em face da ao poltica e a necessidade subjetiva de
intervir nos conflitos histricos, caracterstica de Marcuse. Infelizmente, o
debate foi bruscamente encerrado pelo infarto que matou Adorno, na Sua,
em 1969.
Marcuse ainda prosseguiu, at morrer (em 1979), em sua incansvel campanha de conclamao grande recusa, em sua denncia radical do sistema, no esforo permanente de mobilizao dos mais variados setores marginalizados e excludos da afluncia. Ridicularizou o conformismo de pessoas que
A correspondncia foi publicada pela revista Praga, So Paulo, n. 3, 1997.

16

84

moravam engavetadas em imensos caixotes chamados prdios de apartamentos, trabalhavam em atividades pouco ou nada prazerosas, possuam automveis particulares novos com os quais enfrentavam grandes engarrafamentos
para ir a lugares parecidos aos locais onde moravam ou trabalhavam. Essas
pessoas, que tinham geladeiras e freezers abarrotados de alimentos congelados,
viam os mesmos programas de televiso e liam os mesmos jornais e revistas
(que diziam mais ou menos as mesmas coisas), orgulhavamse do que haviam conquistado e empenhavamse em convencer a si mesmas de que eram
bemsucedidas.
Marcuse preferiu o caminho mais incmodo da contestao, do questionamento constante. Mesmo correndo o risco de incorrer em exageros e unilateralidades, permaneceu fiel a sua perspectiva revolucionria anticapitalista, reiterando a denncia da unidimensionalidade, insistindo na desmistificao das
consequncias padronizadoras da expanso ilimitada da lgica do mercado e
apontando os aspectos disfarados da represso ideolgica que se oculta sob a
aparncia de certa permissividade (explorada lucrativamente pelo capital).
A irritao que despertava entre os conservadores e as calnias de que era
vtima lhe pareciam ser o preo a ser pago por ele por contrapor realidade
sombria do mundo capitalista o sonho de uma sociedade mais justa, na qual os
seres humanos seriam mais felizes e levariam uma vida mais digna e infinitamente mais prazerosa.
Marcuse acreditava, apaixonadamente, numa vitria final de Eros sobre
Tnatos. Estava convencido de que, no futuro, os seres humanos desenvolveriam uma sexualidade polimrfica, que lhes revelaria potencialidades erticas que ainda hoje continuam ignoradas, porque ainda permanecem sufocadas
pela represso vigente.
Essa imagem de um Paraso concebido em termos resolutamente materialistas, apresenta obviamente aspectos bastante problemticos. Contudo, se
considerarmos que seu objetivo promover um contraste politicamente educativo entre as possibilidades dos sonhos de felicidade e a rude e amesquinhada
realidade presente (a ser transformada), devemos reconhecla, certamente, como uma imagem muito instigante, fecunda e sugestiva.

85

Simone de Beauvoir, Jean-Paul Sartre e Ernesto Che Guevara. Cuba, 1960.

JeanPaul Sartre

Adorno e Benjamin assimilaram o marxismo de maneira bastante original,


como uma filosofia com a qual se sentiam vontade, mesmo quando se rebelavam contra a autoridade.
JeanPaul Sartre (19051980) tinha outra provenincia: a filosofia da existncia, o existencialismo. Hoje, essa corrente de pensamento tem pouca repercusso. Em 1945, porm, era uma presena forte.
Era preciso saber ento o que significavam o emsi e o parasi. O emsi o
ser da coisa, o ser compacto. O parasi o ser da conscincia, instvel, rebelde.
A conscincia humana sente inveja e pavor em face do emsi. Sartre dizia que
o homem queria ser um emsiparasi, porm verificou que isso no dava certo,
j que para ele se tornar emsi seria preciso morrer.
O filsofo usa como exemplo a sensao forte que temos quando tocamos
em algo viscoso (em excrementos, por exemplo). Por um lado, podemos at
sentir uma consistncia tpida, no totalmente desagradvel; por outro, os excrementos nos repugnam, sentimos nojo deles. Sartre dizia que a percebamos
o emsi nos chamando.
O filsofo comunista Henri Lefebvre (1901-1991), irritadssimo com Sartre,
acusavao de fazer la mtaphysique de la merde.
Entre 1945 e 1946, Sartre era um filsofo bastante politizado. Quando irritou os comunistas, sabia bem o que estava fazendo. Vale a pena revisitarmos
algumas ideias a respeito de sua relao com os comunistas.
A principal divergncia filosfica entre eles referiase ao papel atribudo
liberdade e necessidade na ao de fazer a histria. Os comunistas em geral
entendiam o materialismo histrico como uma concepo de um movimento
dominado pela necessidade. A importncia das iniciativas dos sujeitos individuais era pequena (s vezes nfima). Houve casos em que Sartre, ao llos, deve
87

ter tido a impresso de que o materialismo histrico havia se transformado num


materialismo histrico.
O receio de Sartre era que esse procedimento resultasse num libi. Comunistas criticados por aes equivocadas tanto poltica como eticamente podiam alegar que haviam feito o que qualquer companheiro que estivesse no
lugar deles, tivesse as informaes que eles tinham e tivesse percorrido caminhos anlogos aos deles faria.
O mundo, hoje, sem dvida diferente do mundo em que viveu o filsofo
francs. Sartre comeou a publicar no fim dos anos 1920; por mais que tenha
intensificado sua produo filosfica e literria ao longo dos anos 1930, no se
pode dizer que tenha ficado famoso.
No tinha filiao polticopartidria nesse perodo. Sua relao com a po
ltica, como diria mais tarde Simone de Beauvoir (1908-1986), era bastante
vaga. Simpatizava com a Frente Popular Antifascista e procurou ajudar os
republicanos espanhis na guerra civil (19361939).
Era franzino, desajeitado, praticamente cego de um olho (o direito). Foi
compulsoriamente recrutado pelo Exrcito francs. Depois, capturado pelos
alemes e posto num campo de prisioneiros (Stalag), acabou sendo solto, em
maro de 1941, graas a um parecer mdico que assinalava sua cegueira parcial. Assim, em dezembro de 1942, passou a colaborar com o movimento de
resistncia ao invasor alemo.
O Partido Comunista Francs seguia a linha da Frente Popular Antifascista,
identificada com Georgi Dimitrov (1882-1949) e caracterizada pela disposio
de isolar os adversrios (fascistas e nazistas) e unir todas as foras democrticas e
progressistas. Esforandose para ampliar o arco de alianas, os comunistas fortaleceram a imagem de uma fora patrioticamente enraizada na vida da Frana.
No incio da guerra, Stalin fez um acordo com Hitler (Pacto Ribbentrop-Molotov) e a situao dos comunistas franceses mudou drasticamente. Viramse forados a sustentar que a guerra estava sendo travada entre a burguesia alem e a burguesia francesa, de modo que o proletariado no tinha
nenhuma razo para se envolver no conflito. Essa atitude foi vista por muitos setores como uma posio de traio nacional. Convocado para combater os nazistas, Maurice Thorez (1900-1964), secretriogeral do Partido Comunista Francs (PCF), desertou.
88

Em 1936, Sartre publicou A imaginao*; em 1938, foi a vez de A nusea**


e, em 1943, O ser e o nada***. Mas sua popularidade estourou mesmo em
1945, no imediato psguerra. Aproximouse dos comunistas no incio dos
anos 1950, quando a guerra na Coreia parecia estar sendo conduzida pelos
Estados Unidos como prlogo de uma nova guerra mundial (como a guerra da
Espanha, entre 1936 e 1939, foi para Hitler um prlogo para a Segunda Guerra Mundial).
Nesse perodo, o existencialismo tornouse uma espcie de moda intelectual.
MerleauPonty, Simone de Beauvoir, Albert Camus (1913-1960) e outros constituam um grupo predominantemente de esquerda, mas bastante crtico em relao ao PCF. Sartre se destacava. Na revista Les Temps Modernes, ele interpelou os
franceses: No percebem que no Vietn ns estamos com a cara dos alemes? Ao
mesmo tempo lanava dvidas quanto ligao do PCF com a classe operria.
Em sua pea As moscas****, o filsofo ilustrou sua convico de que, faamos
o que fizermos, estamos condenados liberdade e devemos arcar com as consequncias de nossas aes. A ideia foi retomada nas peas que escreveu em seguida:
Entre quatro paredes*****, Mortos sem sepultura e A prostituta respeitosa******.
Em 1946, Sartre lanou O existencialismo um humanismo*******, no qual
explicitava suas divergncias com os comunistas, que ficaram muito irritados.
Jean Kanapa (1921-1978), exaluno do filsofo, convertido em fiel defensor da
linha justa, tal como era definida pela direo do partido, publicou um livro
intitulado O existencialismo no um humanismo. Marguerite Duras (1914-1996), que na poca era comunista, tambm atacou Sartre.
A grande divergncia implcita entre Sartre e os comunistas era a de duas
perspectivas contrastantes em relao histria. Os comunistas acusavam Sartre de ser individualista e ele respondia: O outro o mediador indispensvel
entre mim e mim mesmo; Em qualquer hiptese, cada um de ns meio
vtima, meio cmplice, como todo mundo.
* Porto Alegre, L&PM, 2008. (N. E.)
** Rio de janeiro, Nova Fronteira, 2006. (N. E.)
*** Petrpolis, Vozes, 2009. (N. E.)
**** Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2005. (N. E.)
***** Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2007. (N. E.)
****** So Paulo, Papirus, 2004. (N. E.)
******* 3. ed., So Paulo, Nova Cultural, 1987. (N. E.)
89

Hoje, a Unio Sovitica se desintegrou, o muro de Berlim desabou, os representantes do comunismo oficial sumiram e com eles desapareceu o diamat. Quase no se ouve mais o discurso doutrinrio da esquerda rebelde, cheio
de invectivas, juzos peremptrios, conclamaes e certezas. E o conservadorismo conseguiu uma vitria espetacular quando convenceu os homens de que
no havia alternativa para o capitalismo. A inglesa Margaret Thatcher (1925)
mandou o recado para o mundo inteiro: There is no alternative, abreviado
para Tina... Seria compreensvel que o pensamento de Sartre, nas atuais condies, despertasse pouco interesse.
No entanto, a obra ensastica do filsofo continua a ser lida, suas peas
continuam a ser encenadas, as ideias que exps em O ser e o nada (1943) e
em A crtica da razo dialtica (1960)* ainda despertam o interesse de muitos
leitores.
Falar de Sartre no falar de uma relquia, no homenagear um autor ve
nerado, mas definitivamente arquivado, inteiramente morto. No se pode fazer com ele a maldade que ele fez com Georges Pompidou (1911-1974). Quan
do lhe perguntaram como reagira notcia da morte do expresidente, Sartre
respondeu: Pompidou no era ningum, era igual a qualquer outro. Ento,
podemos dizer que morreu um indivduo1.
Sartre, com certeza, no era igual a qualquer outro. Por que ainda nos emocionamos quando vemos o pensador assegurar que a filosofia no existe; sob
qualquer forma que a consideremos, essa sombra da cincia, essa eminncia
parda da humanidade, no passa de uma abstrao hipostasiada2?
A trilogia romanesca (A idade da razo, Sursis e Com a morte na alma**)
considerada envelhecida, mas a novela A nusea preserva sua fora e sua vitalidade literria. As palavras***, livro que lhe valeu o prmio Nobel de literatura
de 1964 recusado por ele uma obraprima.
* Rio de Janeiro, DP&A, 2002. (N. E.)
1

Libration, 13 abr. 1974.

JeanPaul Sartre, Questo de mtodo (So Paulo, Abril Cultural, 1984, Os Pensadores),
p. 113.
** 4. ed., Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2005; 4. ed., Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2005,
3. ed., Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2005. (N. E.)
*** Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2005. (N. E.)
2

90

H algo que quase sobrehumano na coragem e na coerncia com que


Sartre se dispunha a lutar por aquilo que considerava ser a autntica liberdade.
Para ele, a liberdade era uma dimenso constitutiva do sujeito humano. Qualquer que seja seu talento ou sua capacidade, o sujeito livre e exerce sua liberdade. No tem sentido procurla fora de ns. Cabe a cada um assumir sua
prpria liberdade. Fiel a essa convico, acompanhou o movimento histrico
transformador, tentando participar dele.
Divergiu de Marx, porm no lhe fez uma crtica mais desenvolvida: preferiu concentrar-se na discusso com os comunistas, tidos como seguidores de
Marx e que, mesmo equivocados, acertavam num ponto essencial: faziam tolices, cometiam malandragens desmoralizadoras, mas eram combativos, cheios
de iniciativa.
Ao contrrio de muitos crticos do marxismo que questionam as ideias de
Marx sem tlas entendido nessa dimenso fundamental (que o exigir de si
mesmas o constante cotejo com a ao), Sartre se deu conta de que o pensamento de Marx exigia sua avaliao criticamente, no apenas no plano terico,
mas tambm em sua traduo na ao (a prxis).
No incio dos anos 1950, Sartre aproximou-se dos comunistas (poca de
Os comunistas e a paz*). Em 1953, morreu Stalin. Em 1956, Nikita Khruchov
(1894-1971) denunciou os crimes de Stalin, e Sartre escreveu Nekrassov**, pea em que ridiculariza o anticomunismo.
Na realidade, muito mais do que simpatizante do comunismo, o filsofo
era antipatizante do anticomunismo. Chegou mesmo a dizer que todo anticomunista uma criatura desprezvel.
Em seguida, veio a brutal interveno do exrcito sovitico na Hungria, e
Sartre escreveu O fantasma de Stalin***. No havia como se iludir a respeito da
Unio Sovitica e suas mazelas.
O fato de ser francs no o impediu de atuar com firmeza contra o colonialismo e a favor da independncia da Arglia. Fazia comcios improvisados. O
chefe de polcia, segundo consta, teria consultado o chefe de Estado, o general
* Em Situaes VI, Lisboa, Europa-Amrica, 1975. (N. E.)
** Paris, Gallimard, 1973. (N. E.)
*** Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1967. (N. E.)
91

De Gaulle (1890-1970), sobre a necessidade de prender o filsofo agitador,


e ele teria dito: No vamos cair no ridculo de prender Voltaire.
Ao longo de sua vida, na elaborao de seu trabalho e de sua reflexo, Sartre
teve momentos de convergncia e de divergncia com os comunistas. No incio, porm, os caminhos no se cruzaram. Antes da guerra, iniciada em 1939,
Sartre, apoltico, lecionava filosofia para alunos de segundo grau. Depois,
quando assumiu sua liberdade no campo de batalha da vida poltica, viveu a
experincia daquilo que ele mesmo chamou de engajamento.
A controvrsia com os comunistas era crucial, no podia deixar de ultrapassar as fronteiras da ensastica filosfica e de se refletir numa parte fundamental
da obra sartriana: o teatro.
Duas peas representam dois momentos distintos em seu engajamento:
em 1948, no auge da polmica com o PCF, As mos sujas*; em 1952, quando
a guerra da Coreia desencadeou e ameaava transformar a Guerra Fria em
Guerra Quente, O Diabo e o bom Deus**. As mos sujas est situada num
pas fictcio chamado Ilria. O Partido do Proletariado, por fora da guerra,
perde contato com Moscou e mantm uma linha de combate contra a burguesia. Em nome da governabilidade, um dirigente importante da organizao
Hoederer passa a defender e praticar uma linha poltica de aliana com a
burguesia, j que as tropas soviticas vo vencer.
Os comunistas encaravam o processo histrico como uma sucesso de contextos previsveis, cada um deles decorrente da superao do contexto precedente e apresentando tarefas especficas, tpicas de cada etapa.
Nisso consistia o etapismo: negada a continuidade na total superao de
uma etapa pela outra, com novas tarefas, a atitude dos sujeitos, militantes,
deveria se manter inalterada.
Conforme Sartre declarou a Simone de Beauvoir, O Diabo e o bom Deus era,
entre as suas peas, a que preferia. A ao se passa na Alemanha, durante uma
onda de revoltas camponesas contra os senhores feudais no sculo XVI. O
personagem principal, Goetz, briga com o irmo, Konrad, por causa da herana de um feudo. Organiza um pequeno exrcito e mata Konrad.
* Lisboa, EuropaAmrica, 1997. (N. E.)
** 2. ed., So Paulo, Crculo do Livro, 1974. (N. E.)
92

Goetz uma figura complexa: humilha e machuca Catarina, que o ama.


Quando um banqueiro tenta interceder em favor de duzentos padres, numa
cidade cercada pelas tropas de Goetz, este manda prendlo, ordena aos soldados que gritem Viva o banqueiro! e em seguida lhe cortem a cabea. Goetz
procurado por Heinrich, um padre angustiado, que lhe entrega as chaves do
porto da muralha. Heinrich um mstico e se oferece para morrer no lugar
dos outros padres na esperana de comover o inimigo vitorioso e convenclo
a poupar a vida dos derrotados.
Pouco antes do ataque final, Goetz tem uma conversa com Nasty, lder
campons radical, o qual lhe diz que ele cria tumultos que no resultam em
coisa alguma e por isso serve ordem constituda. Goetz reconhece que o Mal
cansativo em sua repetio, mas muito difcil inventar algo novo. Fazer o
Bem seria, na verdade, o grande desafio, porque todo mundo seria contra.
Por trs das hesitaes de Goetz, pode ser percebido o eco das controvrsias
de Sartre com os comunistas a propsito da necessidade e da liberdade na histria. Sartre ansiava por uma metodologia que permitisse ao crtico compreender e fazer compreender a quem o lesse tanto as vivncias individuais (livres)
como as experincias histricas coletivas (necessrias).
Sartre dizia que Paul Valry (1871-1945) era um pequenoburgus, sim,
mas nem todo pequenoburgus era Paul Valry. Dedicouse, a, a seu imponente estudo sobre Gustave Flaubert (1821-1880) (O idiota da famlia*). Sua
produtividade como escritor, ento, diminuiu, no entanto ele j havia alcanado um ndice respeitabilssimo de cerca de quinze mil pginas. Seus olhos,
que nunca foram bons, impediamno de ler em seus sete ltimos anos de
vida. Bebia muito. Estava convencido de que filosoficamente tinha razo
em sua crtica reduo do mundo a um sistema regido pela necessidade e
do qual ficava excluda a contingncia.
Sua rejeio do determinismo j estava presente no ensaio A imaginao,
de 1936. A seu ver, o determinismo contribua para fortalecer certa tendncia passividade no Partido Comunista, enfraquecendoo em sua combatividade, em suas iniciativas. Sua fidelidade a essa recusa durou 44 anos, at a
sua morte.
* Lidiot de la famille (Paris, Gallimard, 1971). (N. E.)
93

Na Crtica da razo dialtica, mostrou que no queria repetir Marx: sua


ambio era repenslo. Reinterpretou o conceito marxiano de raret (escassez) e criou diversos outros conceitos, como grupo em fuso, serialidade, prticoinerte etc.
Em Questo de mtodo*, escreveu que o marxismo era a filosofia insupervel de nosso tempo. Disse que seu modelo de filosofia da existncia s se
mantinha vivo porque o marxismo, em seu desenvolvimento histrico, deixou que alguns elementos de seu aparato conceitual se enrijecessem.
Uma divergncia filosfica fundamental de Sartre com os comunistas estava
em sua concepo da dialtica. Sartre recusava a dialtica da natureza e insistia
na argumentao em que se reconhecesse que o essencial na dialtica era o ponto de vista da totalidade. Convertido ao marxismo, o filsofo mantinha, entretanto, suas velhas convices: a dialtica histria, no natureza. A conscincia do sujeito a morada da liberdade. Quem costuma fazer o discurso da
necessidade, da objetividade e do rigor cientfico o esprito conservador.
Buscava as mediaes entre a rebeldia individual e o ponto de vista revolucionrio, coletivo. Desconfiava do mundo institucionalizado. Em outubro de
1964, concederamlhe o prmio Nobel e ele se recusou a receblo.
Rebelado contra a falta de radicalidade dos comunistas da linha de Moscou, aproximouse dos maoistas. Embora se ressentisse do peso dos anos e
de uma sade cada vez mais precria, era visto nos anos 1970 participando de
panfletagens, agitando as ruas, dando seu apoio Revoluo Cubana e a Fidel
Castro (1926).
Converses so rupturas carregadas de paixo. No fim da vida, Sartre era
um convertido. emocionante rever imagens suas nos anos 1970, distribuindo
panfletos maoistas em Paris, tendo alucinaes em Veneza, duplamente fiel a si
mesmo, ateu e revolucionrio.
No se acomodou nunca. Foi sempre fiel ideia contida em sua frase famosa: On a raison de se rvolter (temos razo de nos revoltar).

* 4. ed., So Paulo, Difuso Europeia do Livro, 1979. (N. E.)


94

Gyrgy Lukcs

Gyrgy Lukcs nasceu em Budapeste em 1885. Seu pai era banqueiro, judeu, e recebeu um ttulo de nobreza quando o filho era ainda criana. O ambiente em que vivia sua famlia abastada era tranquilo. Mas a sociedade hngara atravessava um perodo de tenso que, em decorrncia da Primeira Guerra
Mundial, provocou a exploso do Imprio AustroHngaro.
Lukcs se destacou muito cedo como intelectual com Desenvolvimento do
drama moderno*, A alma e as formas** e A teoria do romance ***. Criou um
crculo de discusses com um grupo de amigos, entre os quais o socilogo Karl
Mannheim (1893-1947), o economista Eugene Varga (1879-1964) e os historiadores Frederick Antal (1887-1954) e Arnold Hauser (1892-1978).
A Revoluo Russa, quando consolidada no poder, influenciou o nimo de
grupos revolucionrios na Baviera, em Hamburgo e em Berlim, onde paramilitares de extrema direita mataram Rosa Luxemburgo. Na Hungria, a chamada comuna hngara chegou a exercer o poder num movimento ao qual
Lukcs aderiu.
Os comunistas hngaros, membros de um partido recmfundado, designaram o companheiro Lukcs comissrio do povo. Ele aceitou a tarefa e iniciou em sua vida um longo perodo de 62 anos de militncia. Um relato de sua
atividade durante a insurreio, feito por um jornalista que no o admirava,
conta que o filsofo, convencido de que o decisivo nas batalhas era a coragem, acompanhava os soldados nas trincheiras. Quando o tiroteio se intensificava, abandonava o abrigo e expunhase aos tiros do inimigo para desmoralizar
sua pontaria.
* Entwicklungsgeschichte des modernen Dramas (Neuwied am Rhein, Luchterhand, 1981). (N. E.)
** Die Seele und die Formen (Neuwied am Rhein, Luchterhand, 1971). (N. E.)
*** So Paulo, Editora 34, 2000. (N. E.)
95

O esforo dos hngaros foi em vo. Derrotados, muitos comunistas foram


para a Unio Sovitica. Cinco mil cidados hngaros foram fuzilados. Lukcs
ficou incumbido de coordenar, a partir de Viena, as aes clandestinas dos
companheiros em atividade na ustria. A tarefa era delicada, porque o prefeito
de Viena era socialdemocrata e as relaes entre eles e os comunistas estavam
bastante deterioradas. Thomas Mann, amigo do pai de Lukcs, encontrouse
com ele e ouviuo expor suas ideias polticas. Depois escreveu: Durante uma
hora, ele desenvolveu suas teorias para mim. Enquanto falava, tinha razo.
E se, em seguida, subsistia uma impresso quase inquietante de abstrao, conservavase tambm o incontestvel sentimento de uma pureza e generosidade
intelectuais imensas1.
Um problema mais grave era o da luta interna. Lukcs temia manifestaes
de otimismo exagerado por parte dos companheiros que seguiam a liderana de
Bla Kun (1886-1937), fundador do Partido Comunista da Hungria. Para enfrentlos, Lukcs voltou ao pas e viveu trs meses na clandestinidade. Tentou
convencer os companheiros de que a ditadura de Mikls Horthy (1868-1957)
(de direita) contava com algum apoio da populao e no estava na iminncia
de uma derrocada.
O grupo de Lukcs perdeu o poder para o outro grupo, apoiado por Bla Kun
e Grigori Zinoviev (1883-1936), um dos dirigentes mais influentes do Partido
Comunista da Unio Sovitica. Esse grupo assumia uma posio cnica e oportunista, disfarando as dificuldades que a vida real exigia que fossem enfrentadas.
A derrota do grupo de Lukcs teve um efeito negativo considervel. Filosoficamente, Histria e conscincia de classe desagradou aos sociaisdemocratas e,
sobretudo, aos comunistas. Lukcs, pressionado pelo partido, renunciou a algumas das ideias crticas da obra. Conforme veremos, a dimenso dialtica,
que encantara tantos intelectuais de esquerda, foi sacrificada, em parte, pelas crticas que alguns dirigentes do partido comunista sovitico lhe fizeram.
Lukcs tinha divergncias com Nikolai Bukharin (1888-1938), segundo homem na hierarquia do governo sovitico. Foi atacado duramente pelo filsofo
sovitico Abram Deborim (1881-1963) e pelo hngaro Laslo Rudas (1885-1950)
a respeito das limitaes do materialismo em seu pensamento, que no dispu1

Jos Paulo Netto (org.), Georg Lukcs (So Paulo, tica, 1981), p. 14.
96

nha dos instrumentos e conexes imprescindveis a uma polmica. Mais speras que as crticas filosficas foram as crticas polticas ao programa proposto
por ele: As teses de Blum.
Para continuar no Partido Comunista, Lukcs fez uma autocrtica severa,
mas no totalmente sincera. Mais tarde se explicaria, alegando que pressentira
o incio da Segunda Guerra Mundial e precisava dispor de uma organizao
combativa para enfrentar os adversrios.
Quando se desencadeou a guerra, muitos marxistas independentes foram
para os Estados Unidos. Lukcs foi para a Unio Sovitica. Os exilados que
foram para os Estados Unidos acharam que Lukcs tinha poder naquela sociedade de novo tipo. Na verdade, o filsofo estava desarmado. Se por um lado
teve ocasio de ler textos inditos de Marx, por outro se via colocado sob um
controle excessivo e se sentia vulnervel violncia. No casual que tenha
tido dificuldades para tirar de um campo de trabalhos forados o filho engenheiro de sua companheira Gertrud.
Com o fim da guerra e o retorno Hungria, Lukcs foi eleito deputado,
assumiu uma ctedra na Universidade de Budapeste e publicou diversos livros,
aos quais nos referiremos mais adiante. Estava cheio de esperana de que aqueles pases ocupados por tropas soviticas e condenados a se reorganizar politicamente sob controle comunista pudessem ser estudados de maneira no dogmtica e por pesquisadores que respeitassem as razes culturais dos povos que
haviam participado da guerra: Albnia, Romnia, Polnia, Bulgria, Iugoslvia, Tchecoslovquia, alm de parte da Alemanha, que havia sido ocupada pelo
Exrcito da Unio Sovitica.
O exlio de Lukcs na Unio Sovitica dificultava as discusses francas, que
eram absolutamente necessrias. Os intelectuais exilados nos Estados Unidos
no estavam habituados a sofrer presses to brutais, embora fossem bastante
pressionados pelo governo. Bertolt Brecht, por exemplo, foi chamado a depor
perante o comit do Senado norteamericano, comandado pelo fascista Joseph
McCarty (1908-1957).
Lukcs ganhou popularidade. Debateu em Genebra com Karl Jaspers (1883-1969), dialogou com Maurice MerleauPonty e teve uma troca de farpas com
Sartre. O prprio pensador hngaro foi quem tomou a iniciativa de provocar
a discusso com o filsofo fenomenologista. Seus textos passaram a ser fre97

quentados por uma nova gerao de intelectuais, entre os quais Hans Heinz
Holz (1927), Istvn Mszros (1930) e Agnes Heller (1929), sua discpula dileta. Lucien Goldmann (1913-1970) j havia descoberto a riqueza desse filo.
No final de 1956, o descontentamento popular nos pases controlados pelas
tropas soviticas explodiu na Hungria. O governo de Ern Ger (1898-1980)
foi derrubado pela populao. Lukcs, suspeito de participao efetiva no movimento, chegou a assumir o Ministrio da Cultura no governo de Imre Nagy
(1896-1958), porm demitiuse dois dias antes da invaso do pas pelas tropas
soviticas. Foi sequestrado pelos militares e levado para a Romnia. Solicitado
a entregar suas armas, entregou sua caneta.
Lukcs no abria mo de seu senso de humor. Procurou aproveitar a situao jurdicopoltica da Europa Oriental para sublinhar a importncia da experincia e da originalidade das democracias populares. Como constituam um
fenmeno novo, que Marx no poderia ter conhecido, o filsofo passou a discutir o carter daquelas sociedades, indagando o que traziam de novo.
A atitude de Lukcs no foi bem compreendida. Marxistas ortodoxos
chegaram a propor sua expulso do partido; e ele fez nova autocrtica, ainda
mais grotesca que a primeira: Lukcs foi chamado s falas por superestimar o
tema da democracia nas chamadas democracias populares.
Foi autorizado a voltar para a Hungria e retomar seus cursos na universidade.
Enquanto trabalhava na redao de sua tica (que acabou sendo uma Ontologia
do ser social *) publicou numerosos ensaios que aumentaram a sua popularidade.
Mesmo um livro to pesado como o estudo que dedicou ao Jovem Hegel ** teve
uma considervel receptividade entre leitores franceses, italianos e ingleses.
Passou a ser referncia significativa, tanto para os que se admiravam com o
que ele escrevia como para os que se irritavam com suas ideias. Sua base de
conhecimento era imensa. Devemos a ele estudos conscienciosos a respeito de
grandes escritores, como Goethe, Friedrich Hlderlin (1770-1843), Leon Tolstoi
(1828-1910), Balzac, Bchner, Heine, Stendhal (1783-1842) e outros. Sua
Breve histria da literatura alem*** primorosa; seus ensaios sobre o Fausto so
* So Paulo, Livraria Editora Cincias Humanas, 1979. (N. E.)
** Der junge Hegel (Neuwied am Rhein, Luchterhand, 1963). (N. E.)
*** Neuer Deutsche Literatur (Neuwied am Rhein, Luchterhand, 1963). (N. E.)
98

magnficos. sintomtica a reao que tinha diante de Fidor Dostoivski


(1821-1881) e Kafka. De um lado, sente que precisa reconhecer a genialidade
desses autores; de outro, cultiva algumas conexes obscuras que, em ltima
anlise, tm contaminaes dogmticas. O fantstico que, saltando sobre essas contaminaes, tenha escrito um fascinante ensaio sobre Dostoivski. No
conseguiu o mesmo com Kafka.
Em seus ltimos anos de vida, sofreu muito. Perdeu aquela que foi sua companheira ao longo de cinquenta anos. Estava politicamente isolado. Tinha uma relao civilizada com o dirigente comunista Jnos Kdr (1912-1989), porm no
inspirava grande simpatia aos dirigentes do partido. Estava cercado de uns poucos
jovens que o consideravam um tanto acumpliciado com o regime da Hungria.
Mesmo no auge de seus entusiasmos polticos, nunca abandonou a arte e
a esttica. Seu livro Esttica*, com quatro volumes na edio espanhola, vem
sendo reconhecido como uma slida contribuio s artes de nossa poca, ainda que crticos manifestem alguma desconfiana diante da estrutura da obra
(talvez um pouco demasiado slida).
A perspectiva dos escritos que Lukcs dedicou abordagem dos valores estticos baseouse em uma concepo complexa do realismo. Suas crticas tinham alvos prejudicados por dois adversrios metodolgicos do realismo: o
naturalismo e o formalismo. No realismo, segundo ele, a imagem precede a
interpretao, a criao alcanada antes da crtica. A relao entre esses dois
polos inevitavelmente tensa. Em casos de conflito entre os dois momentos,
no confronto entre um grande artista e um pensador qualificado, a lucidez
tende a ficar sempre do lado do artista.
Lukcs reagiu com visvel m vontade s obras de autores expressionistas,
ou prximos do expressionismo, mesmo quando tinham talento. Soube preservar na vida algumas ligaes s quais fazia concesses: Anna Seghers e os amigos de Brecht, por exemplo.
Se o leitor no levar em conta as mudanas tumultuadas que ocorreram no
sculo XX, se no relembrar a Revoluo Russa, a Revoluo Chinesa, as duas
* Barcelona, Grijalbo, 19661967. (N. E.)
99

guerras mundiais, as lutas do Vietn contra a Frana e os Estados Unidos, a


Revoluo Cubana, o prolongado conflito entre israelenses e palestinos, a conquista da independncia de novas naes africanas, devo dizer francamente que
ele no entender Lukcs e o mundo de Lukcs.
O ambiente era muito carregado. O filsofo hngaro no se sentia vontade em meio a procedimentos policialescos. Agnes Heller conta um episdio
emblemtico:
Todos os estudantes sabiam que a universidade estava infiltrada por agentes policiais. Lukcs estava dando aula quando um desses agentes se levantou para denunciar um colega que estava lendo uma revista alheia ao tema do curso. Os estudantes queriam saber qual seria a atitude do professor. Lukcs continuou a dar sua
aula, ignorando a denncia. O delator insistiu. Lukcs reagiu, cancelando a presena incmoda. O agente, implicitamente desmascarado, retirouse, em meio ao
sorriso da turma.2

De certo modo, o movimento revolucionrio do sculo XX reeditava aspectos do movimento plebeu dos primeiros anos do cristianismo. A ideia de que o
inimigo estava dentro da boa organizao aflorava em ambos os casos. No
cristianismo, era o demnio; no sculo XX, no havia como encaixar Satans
na revoluo. Surgiu ento uma tendncia forte, comprometida com a demonizao dos dissidentes, especialmente contra o chamado trotskismo.
Praticamente todos ou quase todos os comunistas pagaram tributo a essa
transformao da imagem de Leon Trotski (1879-1940) no diabo. A contrapartida dessa excluso do demonaco era a exaltao da genialidade dos chefes.
Lukcs no tinha como optar pelo caminho do trotskismo e no tinha como se arriscar a trilhar o caminho do stalinismo. Por isso, escolheu uma terceira possibilidade (tertium datur): o campo da tica. No se tratava de um jovem
que houvesse descoberto a riqueza humana da tica, mas de um veterano que
nela se refugiava por fora das condies polticas.
A soluo que o filsofo encontrou para seus problemas no era uma visita
eufrica ao ethos, era a adoo de armas eficientes que podiam ser ministradas
pela razo. No perodo em que se viu mais racionalista, Lukcs publicou
um livro (O assalto razo) no qual se encontram suas qualidades de crti2

Em entrevista indita ao autor.


100

co literrio e filsofo, mas tambm as tendncias perigosas ao endurecimen


to dos conceitos e s mediaes que o filsofo precisava estar atento para
respeitar e assimilar sem sectarismo.
Retrospectivamente, bom que se faa a ressalva: a relao de Lukcs com
o stalinismo foi alm das citaes protocolares que eram, na poca, muito
cobradas. Lukcs no se limitou a citar seu chefe: ele assimilou algo do sistema. O trotskismo era um sinal de alarme que os militantes da linha filosovitica se recusavam a ouvir.
Uma das criaes mais brilhantes da obra de Lukcs surgiu na conexo de
sua condio de pensador poltico com a de crtico literrio. Teria sido melhor
para ele que seus esforos o tivessem levado a desenvolver e aprofundar um
conceito que vem sendo reconhecido como um dos mais fecundos da crtica
literria de inspirao marxista: o de poeta do povo.
Lukcs observou analogias entre a histria dos comunistas e a histria da Igreja
Catlica. O estigma dos dissidentes apontava na direo da intolerncia. Os cristos encaminharam seus opositores para a fogueira. Ernesto Che Guevara (1928-1967) , de certo modo, uma reencarnao de Thomas Mnzer (1490-1525).
Trotski, nesse aspecto, uma reencarnao de Giordano Bruno (1548-1600).
Com seu conhecimento da histria moderna e contempornea, Lukcs
tambm se serviu de referncias a obras de pensadores e artistas que, mesmo
no sendo marxistas, manifestavam uma mltipla inquietao na busca de uma
soluo menos ruim para os impasses que surgiam na relao entre indivduo e
comunidade.
Observou que os poetas de partido (termo que usava e que no se limitava expresso poeta engajado) surgiram antes da sociedade civil burguesa.
D como exemplo Percy Shelley (1792-1822) e Heinrich Heine, que escreveram seus versos no comeo do sculo XIX, enquanto a sociedade civil burguesa s alcanou uma figura relativamente clara de sua identidade na segunda
metade do sculo XIX. Uma das caractersticas mais importantes dessa sociedade est no fato de ter sido inventada pelos partidos de massa, que s foram
efetivamente viabilizados nos umbrais do sculo XX.
O poeta, mesmo que seja um poeta de partido, pode se tornar e muitas vezes precisa se tornar o trovador da falta de sada para sua prpria
101

vida. A liberdade potica pertence liberdade de se desesperar, e o exerccio


do desespero constitui, como se pode ver na histria da literatura, uma antiga tradio potica.
Uso aqui palavras do prprio Lukcs, que reivindica para o poeta de partido uma concepo ampliada de liberdade cidad. O poeta de partido se
acha em unidade profunda com a vocao histrica do partido e com as grandes linhas estratgicas fixadas por este. No interior de tal unidade, entretanto,
ele precisa atuar com seus prprios meios, empenharse sob sua prpria responsabilidade.
Esse conceito poderia ter sido utilizado com maior desenvoltura e um esprito de provocao mais saudvel. Lukcs limitou-se a acolher uma reduo a
outro conceito, que se refere a questes polticas imediatas: a diferena entre o
poeta de partido e o poeta engajado. Este ltimo faz uma escolha subjetivamente simples, ao passo que o primeiro opta por um partido mas faz uma
opo por uma causa ampla e complexa. O conceito de poeta de partido (
uma pena que Lukcs no o tenha desenvolvido) d conta de toda a profunda
instabilidade em que se encontra o artista diante da percepo do mundo e das
mudanas dos empreendimentos humanos. A rigor, o engajamento, por sua pr
pria essncia, indica a direo da atividade poltica, em geral numa organizao
j existente. O processo do ingresso do sujeito na organizao fcil de entender.
O partido proposto por Lukcs pode e deve ser pensado filosoficamente
como expresso do aumento dos direitos do cidado. No se limita aos poetas stricto sensu: sugere uma poesia embutida no esprito do ser humano em
geral. Da a importncia que o conceito teria se seu criador houvesse brigado por ele.
Na verdade, Lukcs pretendeu ser ao mesmo tempo o cientista e o profeta,
o ensasta e o dirigente revolucionrio, o crtico de arte e o militante poltico.
Lukcs, embora tenha exercido grande influncia na gnese da chamada
Escola de Frankfurt, acabou irritado com esses pensadores, que so objeto das
observaes contidas neste livro. Ridicularizando Adorno, o hngaro disse:
Adorno convocou os estudantes para a revolta, mas quando se revoltaram, na
cidade de Frankfurt, revoltaramse contra ele. Adorno retrucou que Lukcs
estava de miolo mole.
102

Lukcs no estava de miolo mole. O que aborrecia Adorno era a inteligncia de seu interlocutor, aplicada a uma defesa permanente do diamat.
pena que Adorno no tenha enfrentado o conceito de poeta de partido.
Lukcs tinha sobre os outros autores citados neste livro a vantagem e a desvantagem da militncia partidria. Recorria frequentemente a conceitos literrios para evitar a acusao de cultivar equvocos polticos.
Muitos comunistas acreditavam numa guerra mundial, a terceira, e preparavamse para vivla. O apoio Unio Sovitica assumia formas que em linguagem marxista usual poderamos chamar de alienadas. Como manter a
autonomia do esprito, a independncia crtica, num quadro marcado pelo mo
vimento predeterminado e pela obedincia no cumprimento das tarefas? Cabe
lembrarmos a velha indagao do escritor Tertuliano, na Antiguidade: Quem
controlar os controladores?.
O prprio Lukcs, no fim da vida, procurou retardar a publicao de um
livro poltico para evitar as presses com as quais nunca se acostumou. O mximo de esperana que insistia em alimentar est na frase que define a situao
dos revolucionrios hoje como des charbons ardents dun grand feu teint
(carves ardentes de um grande fogo apagado).
Esse diagnstico doloroso , talvez, mais compatvel com as necessidades
reais dos socialistas atuais. Em todo caso, daqueles que combatem as conse
quncias do funcionamento do capitalismo. Em nossa poca, a prpria palavra
revoluo objeto de um esvaziamento sistemtico. Lukcs insurgiu-se contra isso, participando, em seu partido, de memorveis batalhas. A posteridade
ser justa com ele.

103

Panfleto distribudo na ocasio da morte de Antonio Gramsci, em 1937.

Antonio Gramsci

Antonio Gramsci nasceu em Ales, na Sardenha, em 1891, numa famlia


pobre. Seu pai, acusado de desviar dinheiro dos Correios, foi condenado a
cinco anos de priso. A famlia informou ao menino Antonio que o pai estava
viajando. Essa mentira o incomodou muito mais do que a dvida sobre a honestidade do pai.
Antonio era enrgico, mas sensvel e independente. Era um menino que
fabricava brinquedos para vender s crianas de famlias mais ricas. Enfrentou
desde pequeno o desafio de ser uma pessoa normal, embora fosse corcunda.
Saindo de Cagliari, na Sardenha, ele assumiu o compromisso de dizer sempre a verdade. Foi para o continente estudar: descobriu em Turim a grande cidade. Entrou em contato com o proletariado, fez as primeiras amizades, com
Palmiro Togliatti e Angelo Tasca (1892-1960). Ainda no havia sido criado o
Partido Comunista. Gramsci pertencia pequena ala esquerda do Partido Socialista, ento liderada por Amadeo Bordiga (1889-1970).
Por influncia de seu irmo mais velho, desencantouse muito cedo com a religio e comeou precocemente a assimilar o marxismo. A direo do Partido Socialista Italiano concordava com a posio dos Partidos Socialistas europeus: era
pacifista. Quando se iniciou a Primeira Guerra Mundial, boa parte dos partidos
socialistas se envolveu. Entre os socialistas da ala esquerda, achavamse Gramsci e
Mussolini. A ascenso de Gramsci direo do Partido Socialista Italiano e do
Partido Comunista da Itlia (PCI), logo que este foi fundado, era difcil porque
ele assumia claramente posies que se contrapunham s de Bordiga. Este ltimo, devido a suas manobras durante o congresso, conseguiu anular a ao dos
radicais, tornando-se secretrio-geral do PCI durante um curto perodo.
Havia convergncias entre Gramsci e os dirigentes da recmfundada Internacional Comunista. E esta divergia da linha seguida por Bordiga, que se
105

baseava numa avaliao otimista das possibilidades de radicalizao da classe


operria italiana. Gramsci, que tinha vivido intensamente a onda de greves
promovida pelos operrios de Turim, tambm era otimista, porm menos que
Bordiga. Em 1922, foi a Moscou, como delegado do PCI, para participar do
IV Congresso da Internacional Comunista. Conseguiu ser eleito secretriogeral do PCI com o apoio da Internacional e foi para Viena, onde ficou at ser
eleito deputado.
Mussolini havia subido ao poder e dera incio adaptao do Estado
italiano a um instrumento drasticamente repressivo. Em pouco tempo, trans
formado em lder incontestvel da direita, o duce passou a implantar metodicamente o fascismo no pas. Como tinha sido eleito deputado, Gramsci
pretendia voltar para a Itlia, mas estava impedido por fora de uma ordem
de priso contra ele.
Em 1926, confiando na legislao italiana, que lhe garantia imunidade
parlamentar, Gramsci voltou para o pas e foi preso, iniciandose ento um
perodo de vinte anos de recluso. Esse perodo ficou marcado pelo arbtrio
poltico, pela crueldade humana e pelos sofrimentos que tornaram infernal
sua permanncia no crcere.
O objetivo dos fascistas era francamente proclamado: Precisamos impedir esse crebro de funcionar durante ao menos vinte anos. Gramsci reagiu
contra os responsveis pela priso e passou a preencher, com sua letra pequena, 29 cadernos escolares, que s vieram a ser publicados depois da
Segunda Guerra Mundial1. Percebeuse que havia ali uma forte ambigui
dade. Por um lado, uma presso assumida pelo dirigente comunista, que
no se conformava com as crticas tmidas feitas ao stalinismo; por outro,
sua condio partidria que no podia deix-lo ignorar as necessidades de
sobrevivncia da organizao.
Laurana Lajolo conta ter havido um momento no qual Gramsci foi odiado
por companheiros que divergiam dele politicamente; quando recebeu autorizao para sair de sua cela individual para uma caminhada no ptio do quartel,
foi atingido nas costas por uma pedra envolvida em gelo preparada por um
1

Antonio Gramsci, Cadernos do crcere (Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1999).


106

companheiro. O lder comunista disse depois que a dor que sentiu no foi
nas costas, mas em sua dignidade de revolucionrio2.
Os Cadernos do crcere foram escritos por Gramsci na perspectiva de uma
reflexo capaz de aprofundar seu pensamento e descobrir novos modos de
apreender a realidade, sem ficar preso a sistemas tericos envelhecidos.
O conceito crucial de seu pensamento conceito de sociedade civil tem
a ver com sua firme disposio de realizar uma crtica do poder e do Estado
contemporneo. Seu ponto de partida a percepo de que a histria poltica no Ocidente diferente da histria poltica no Oriente. Para empreender
o desenvolvimento desses conceitos, transformou sociedades ocidentais e
orientais em construes histricopolticas (e no geogrficas). Ele prprio
adverte que esses dois modelos polticos, ao ser aplicados, no dispensam
misturas.
Reduzido impotncia e no dispondo de instrumentos para sua pesquisa,
disse certa vez sua cunhada que, no meio de conflitos fugazes, pretendia escrever alguma coisa fr ewig, quer dizer, para sempre, em contraponto com o
dia a dia. Ele prprio fala da opo metodolgica por um historicismo absoluto como maneira de aprofundar sua relao com um tempo humano.
Havia na Europa, naquela poca, uma corrente conservadora de pensamento que se autointitulava historicismo. O historicismo gramsciano seguia outro caminho. Quando Gramsci sustentava que tudo era histria, empenhavase
em remover frmulas explicativas que deslocavam o objeto da pesquisa para
qualquer elemento de uma histria que no modificava a realidade. As massas
populares, segundo ele, podiam se equivocar, mas buscavam referncias con
fiveis, que lhes permitiriam fazer mudanas significativas.
As sociedades, que vinham se constituindo e sendo substitudas ao longo de
um processo complexo, podiam ser transformadas por dois tipos de conflito: a
guerra de posies e a guerra de movimentos. Em ambas, podiase perceber
sua vulnerabilidade. Na concepo da histria de Gramsci, as instituies so
condicionadas, mas no garantem sua subsistncia. O campeo da teoria da
guerra de movimentos era Trotski; nesse ponto, contudo, a posio de Lenin,
mais flexvel, foi a adotada na revoluo bolchevique.
Laurana Lajolo, Antonio Gramsci (So Paulo, Brasiliense, 1982).

107

Gramsci estudou com afinco a revoluo leninista e era ele prprio um


admirador de Lenin. Para ele, a revoluo bolchevique era um caso emblemtico de guerra de movimento e a Rssia de 1917 era Oriente.
Muito da confuso dos conceitos gramscianos deriva da forma que o autor
foi obrigado a adotar quando escreveu seus textos: so fragmentrios e redigidos com alguma prudncia, pois podiam ser confiscados pelos carcereiros.
O homem do povo a que o filsofo se refere numa passagem muito citada dos Cadernos tem sua maneira prpria de interpretar amplos movimentos sociais e, eventualmente, guerras. Um dos riscos mais graves para os conservadores est na subestimao de seus adversrios e na suposio de que os
homens do povo no tm pensamento prprio.
De fato, o homem do povo sabe que, ao se defrontar com um interlocutor
culto, perder na discusso e ser derrotado. Caso enfrentasse o adversrio,
no entanto, seria possvel verificar que no teria obrigatoriamente de mudar
sua posio intelectual. Ele tem conscincia de que no capaz de desenvolver
suas razes, como o adversrio faz com as dele, mas em seu grupo existe quem
possa fazer isso; ele no se recorda exatamente das razes apresentadas e no
saberia repetilas e argumentar, mas sabe que elas existem e o fato de ter sido
convencido uma vez, de forma fulminante, a razo da permanncia de sua
convico3.
O importante na anlise dessas contradies explosivas propiciadas pela
guerra est na capacidade dos que desejam subir ao poder e nele se manter.
O dominador militar no tem a mesma segurana da direo de um partido
rebelde capaz de, antes mesmo de conquistar algum poder, exercer a hegemonia. A hegemonia tem exigncias fundamentais para os que ambicionam exercla. Reduzido coero, nenhum grupo conseguir consolidar seu poder. A
classe dominante tem sobrevivido e mantido a explorao e a opresso dos
trabalhadores porque consegue neutralizar algumas reas importantes do campo de batalha da cultura e, com isso, manter a hegemonia.
Gramsci , entre os marxistas, aquele cuja perspectiva recebeu estmulos
mais poderosos na orientao de travar combates no campo cultural. A cultura
3

Antonio Gramsci, Cadernos do crcere, cit., p. 109.


108

era decisiva na guerra das classes. Mas tinha tambm compromissos com o de
safio de municiar os intelectuais, incorporando-os a correntes sociais.
Para Gramsci, a funo dos intelectuais exigia ateno especial. Ele os dividia em dois tipos: o intelectual tradicional, ligado a instituies herdadas e no
criadas pelo capitalismo, por exemplo a Igreja e o sistema escolar (so, portanto, intelectuais tradicionais os padres e os professores); e o intelectual orgnico,
ligado a instituies criadas pelas classes fundamentais do capitalismo, o proletariado e a burguesia.
Os intelectuais, de acordo com Gramsci, tm uma funo que os torna
necessrios no uso das representaes ideolgicas. Ele emprega o conceito
de ideologia mais de acordo com Lenin do que com Marx. Em Marx, a ideo
logia sempre negativa e atua na distoro do conhecimento. Em Gramsci
e em Lenin, a ideologia tendencialmente malfica, porm pode, em situaes excepcionais, ter um desempenho histrico progressista. Podese observar esse fenmeno em movimentos populares, em cuja conscincia mesmo
com as distores ideolgicas existe abertura para o real e disposio de
transformlo.
Gramsci usou mais de uma vez um par de conceitos que lhe permitiu obter
resultados muito interessantes no exame crtico de construes tericas preconceituosas. Ele distinguia o senso comum do bomsenso. O senso comum encampa a concepo da vida e a moral difusa; no rgido nem imvel, porm
se transforma continuamente, procurando absorver noes recmdifundidas.
Gramsci enxerga no senso comum elementos de verdade, mas caracterizao
como filosofia dos no filsofos4. O bomsenso seria o elemento mais dinmico do prprio senso comum. Gramsci registra o fato de que o bomsenso
comparado pelo escritor Alessandro Manzoni (1785-1873) razo. Curiosamente, essa viso de Manzoni nos faz pensar na concepo que o filsofo Hegel tinha da razo: a razo astuciosa.
Dizia Gramsci que os catlicos cultivavam os aspectos mais limitados e
preconceituosos do senso comum, por conseguinte cabia filosofia da prxis,
com a ajuda do bomsenso, combater esses pontos estreitos e no criativos do
senso comum
Ibidem, p. 173 e 1045.

109

Essa uma das principais manobras que o pensamento chega a realizar con
tra si mesmo, o que pode ser constatado no plano social ou no plano indivi
dual. Historicamente, as pessoas podem se pr em movimento em funo de
motivaes que variam enormemente. Gramsci adverte para o fato de que,
dependendo das condies histricas da luta, possvel ao historiador se defrontar com um movimento de aparente revoluo, num processo para o qual
os intelectuais acenam, imprimindolhe o conceito de revoluo de cima para
baixo, isto , revoluo/restaurao ou revoluo passiva.
No plano individual, encontrase uma variante comum s sofisticadas manobras falsificadoras. Especial interesse tm para seus leitores as observaes
de Gramsci sobre a poltica. Para ele, todos ns vivemos imersos num nvel de
atividade em que nos mobilizamos na defesa de nossos pequenos interesses,
somos at capazes de pequenas valentias, mas no conseguimos nos elevar autocriticamente ao pensamento que se impe passagem da poltica amesquinhada (que ele chama de pequena poltica) grande poltica (que faz de ns
genuinamente cidados).
Outro conceito bsico no pensamento de Gramsci o de nacionalpopular. O pensador constata que a intelectualidade italiana da poca do fascismo
no mostrava em suas obras e em suas atividades as caractersticas de um enraizamento efetivo da cultura, tal como precisava atuar para se tornar fecunda.
Para ele, era imprescindvel que a cultura italiana superasse o diletantismo, sem
deixar de atender s demandas reconhecidas pelo pensamento crtico.
Gramsci no se contentava com resultados j alcanados. Para ele, a produo cultural italiana era deficiente. Como crtico literrio (frequentou o curso de
Lingustica), comentou a obra de Dante e conhecia os autores mais significativos da literatura europeia: Balzac, Shakespeare, Charles Dickens (1812-1870),
Dostoivski. Em contraposio, teceu comentrios extremamente crticos sobre
a produo de autores menores. Sua crtica era cuidadosa no trato com os autores reconhecidamente notveis, porm era custica quando lidava com falsos
valores, como o padre jesuta Antonio Bresciani (1798-1862) e Alfredo Panzini (1863-1939).
Um dos autores que Gramsci leu com ateno e perspiccia foi Nicolau
Maquiavel (1469-1527). A seu ver, este no se deixava envolver pelo maquiavelismo e contribua de modo muito positivo para que o espao da poltica
fosse reconhecido tal como verdadeiramente era e no cedesse terreno retri110

ca moralista. Segundo ele, Maquiavel deveria ser considerado pioneiro no es


tudo da poltica, tal como ela se realiza e, ao mesmo tempo, se disfara.
Em Gramsci, num dos momentos mais penosos da histria do socialismo,
so formulados conceitos, ideias e teorias que contriburam muito para que
seus companheiros renovassem o arsenal revolucionrio que pretendiam desenvolver. Na poca, a ojeriza ao socialismo cultivada pelos liberais conservadores levou grandes lderes reacionrios a apoiar o duce (Winston Churchill
(1874-1965) disse que, se fosse italiano, seguiria Mussolini).
Uma das vigas mestras do historicismo em Gramsci o compromisso de
pensar na histria tudo aquilo que existe se modificando; a percepo da realidade presente pode ser transformada em uma realidade de seres estticos, congelados, que no so to reais quanto desejamos, j que permanecem artificialmente cultivando as imagens do presente. Para ele, o conhecimento provm
de um movimento que j passado e atravessa o presente na direo do futuro.
Essa superao no se d completamente, sua conscincia pode ser vista na
expectativa que os seres humanos cultivam de interferir nas coisas presentes e
ir alm do futuro reduzido a prognsticos incuos. A previso, conforme escreveu o filsofo, no examina criticamente seu carter. Quem prev na realidade
tem um programa que quer ver triunfar.5
Por que as pessoas enganam uma as outras e a si mesmas? Gramsci lembra
que h uma pergunta anterior que se impe a qualquer esprito filosfico:
o que o ser humano? Qualquer resposta que pretenda se apoiar num conhecimento da histria falha na tarefa que lhe atribuda. O impasse simples.
Ou o sujeito, em face da histria, pretende dominla, ou o sujeito, dominado
pela histria, vira escravo dela. Gramsci manteve ao longo de quase toda a
vida, inclusive nos anos de crcere, uma intensa atividade crtica, como se v
nos Cadernos. No lhe faltava humor. Ele criou, a partir da influncia de um
sujeito real, o padre Bresciani, uma doutrina inventada, uma escola especializada em publicar tolices: o brescianismo.
A soluo proposta por Gramsci que o sujeito dominado pela histria,
mas tem em si o poder intrnseco de se realizar na ao e no conhecimento, e
at de se reinventar atravs da ao transformadora. A nica resposta compatvel
com o horizonte do marxismo precisamente esta: ns podemos nos inventar.
Ibidem, v. 3, p. 342.

111

Gramsci opinou a respeito das paixes desencadeadas e da violncia cultivada por algumas divergncias que circulavam nos ambientes da esquerda. Em
certos processos, discutiase muito e acenavase com advertncias, debates acalorados, insultos, agresses e at assassinatos (caso de Trotski). Nosso filsofo
procurou intervir, respeitando a diversidade de opinies, na medida em que
isso era possvel.
Alertou seus companheiros para a convenincia de no imitarem, na busca
do conhecimento, os procedimentos dos encontros polticos. Disse que num
debate entre companheiros no havia sentido em designar alguns rebeldes como acusados nem em escolher algum para atuar como promotor, encarregado de demonstrar que os rus eram culpados e deveriam ser excludos da
circulao.
A moral agradece, penhorada. Neste nosso mundo, ela anda sendo muito
maltratada. Qualquer descuido pode nos levar, por melhores que sejam nossas
intenes, demagogia moralista. Os valores morais que existem em todas as
sociedades so defendidos pelo grupo e redefinidos pela pessoa. A poltica, com
sua objetividade, exige menos do julgador.
A abordagem de valores estticos por Gramsci no tinha a feio de uma
desero, mas a funo de corresponder beleza, generosidade e s qualidades
sensveis dos seres humanos em geral. Ele atribua grande importncia s artes,
lia ensaios e romances com voracidade. Confiava na abertura do homem comum para, assimilando criaes artsticas, vlo crescer.
Sua confiana na capacidade de assimilao dos homens do povo levouo a
escrever que os conservadores no enxergavam as potencialidades de um pblico consumidor popular, por isso diziam que elas no existiam. Os intelectuais,
sobretudo aqueles que Gramsci designa como intelectuais tradicionais acostumados a constituir grupos sui generis , no se acostumavam facilmente com
o fato de que os homens do povo pudessem pensar por conta prpria.
Gramsci mostrou que camponeses (proprietrios rurais de classe mdia),
industriais, trabalhadores e velhos escritores reagiam de maneira diversa ao de
senvolvimento do capitalismo.
A questo abordada por Gramsci est ligada s pginas que escreveu sobre a questo meridional, quer dizer, os problemas que apareciam no sul da
Itlia, decorrentes da extrema desigualdade social e de uma reiterao empo112

brecedora, bem pouco dinmica, que prevalecia na percepo dos movimen


tos culturais.
Os intelectuais so um extrato social comprometido com eventuais discursos legitimadores das mudanas, mas tambm com a prtica efetiva das transformaes polticas que escapavam ao controle das classes dominantes.
Um dos poucos intelectuais liberais que Gramsci respeitava era Benedetto
Croce (1866-1952). Nos Cadernos do crcere, avaliou positivamente a cobrana
que ele fizera s organizaes de massa para que se constitussem em termos
pragmticos, ganhando dinheiro. Percebendo que alguns sacerdotes vacilavam
em relao ao custo da aquisio de mquinas, Croce convenceraos a mudar
de posio e modernizarse.
Na posio assumida pelas classes dominantes, Gramsci entende que mesmo quando se trata de um grupo de intelectuais tradicionais e de ideias conservadoras a perspectiva da direita pode se revestir de um manto progres
sista. E, nessas condies, no haveria inconveniente para a esquerda em
combinar novas tticas e renovar sua estratgia.
De todos os marxistas que pretenderam conciliar a absoluta liberdade de
um pensamento crtico e o engajamento efetivo, confirmado sempre em sua
inspirao combativa e em sua fidelidade a Marx, Gramsci provavelmente o
mais fascinante.

113

Heinrich Heine visitando Karl Marx e Jenny von Westphalen em Paris, 1844.
Ilustrao de Nikolai Zhukov, 1968.

terceira parte
O MARXISMO NO BRASIL

O escritor Machado de Assis, em desenho de Cssio Loredano.

Os marxistas brasileiros: primeiros militantes

Num trabalho que pretende ser uma contribuio ao estudo da histria do


marxismo brasileiro, necessrio evitar que se reconhea uma linha justa,
uma doutrina certa, detentora exclusiva da verdade, em face da qual todas as
demais interpretaes sejam tidas como desvios.
Uma abordagem historicista (no sentido gramsciano da palavra) no estabelece nenhum paralelo entre as correntes que competem na cultura e disputam a hegemonia no pensamento. Umas so certamente melhores, mais fe
cundas do que as outras. Tais correntes tm contribuies desiguais, mas no
conjunto que desempenham um papel decisivo.
Para poder fecundar a cultura de uma sociedade como a brasileira, os marxistas das diversas tendncias sabem que precisam calar os movimentos econmicos, polticos e sociais, assim como precisam contar com convices claras
e combativas, com projetos convincentes e nveis de organizao minimamente satisfatrios. Precisam dispor de determinados portadores materiais para a
revitalizao do pensamento.
Nos acanhados limites em que viviam no Brasil do fim do Imprio e incio da Repblica, os trabalhadores da indstria (uma indstria bastante rudimentar) compunham um quadro nada animador para a aplicao das ideias
de Marx.
O movimento operrio europeu despertava curiosidade e simpatia, mas as
experincias por ele vividas eram vistas como realidades estranhas. Aqui, convm lembrar, as teorias transplantadas da Europa conviviam cotidianamente
com a escravido. A literatura brasileira tem posto a nu os mecanismos antidemocrticos que v; e, recriandoos no imaginrio, desmascaraos. Alguns intelectuais conservadores, contudo, vm h muito tempo viabilizando o funcionamento de sistemas baseados na desigualdade social, na preservao de privilgios,
na explorao do trabalho e na represso aos movimentos de massas.
117

Como se no bastassem as dificuldades que o marxismo brasileiro enfrenta


como marxismo, percebese que ele confrontado com dificuldades talvez ainda maiores como marxismo brasileiro.
Para enfrentar essas ltimas dificuldades, entretanto, precisamos reconhecer que, antes da chegada ao Brasil das ideias marxistas, j se encontravam na
cultura brasileira preciosas contribuies ao aprofundamento de uma viso crtica de nossa sociedade. E nossa literatura, sem depender do que o marxismo
tinha a lhe oferecer (mas eventualmente aproveitando lucidamente algumas
ofertas), estimulou muito, ao longo do sculo XX, o marxismo brasileiro. Um
marxista brasileiro, desde que no seja muito preconceituoso, tem muito a
aprender com Machado de Assis (1839-1908) e Lima Barreto (1881-1922),
alm de Graciliano Ramos (1892-1953) e Guimares Rosa (1908-1967).
Na Argentina e no Uruguai, graas a nveis de industrializao menos limitados que os do Brasil, os emigrantes politizados conseguiram resultados melhores que os nossos na difuso das concepes socialistas. Essa difuso, entretanto, no evitou a proliferao de malentendidos na interpretao de Marx.
Na Argentina, o mdico Juan Bautista Justo (1865-1928), filho de italianos,
traduziu o primeiro volume de O capital, mas no entendeu a teoria da maisvalia,
reduzindoa a uma engenhosa alegoria. J seu sucessor na direo do recmfundado Partido Socialista Argentino, Nicols Repetto (1871-1965), propunha que
os socialistas argentinos fizessem da luta de classes uma fora positiva.
O esforo da busca de caminhos prticos e tericos levava a resultados interessantes (a defesa de uma perspectiva resolutamente latinoamericanista por
Manuel Ugarte (1875-1951), por exemplo), mas s vezes resultava em capitulaes penosas e frustraes patticas, como se viu no caso de dois intelectuais
importantes: Leopoldo Lugones (1874-1938) e Jos Ingenieros (1877-1925).
Em 1903, Lugones se afastou do socialismo e aceitou um bem remunerado
encargo ministerial para estudar runas jesuticas. E Ingenieros, no mesmo ano,
declarou que estava saindo da relao com a multido porque a multido no
compreendia a beleza, no sentia a vida, no era viril, altiva.
A situao das ideias socialistas no Brasil era pior que na Argentina, onde
havia um Partido Socialista, ncleos organizados de pessoas que se sentiam ligadas Associao Internacional dos Trabalhadores (a chamada Segunda Inter118

nacional, fundada em 1892). No Brasil, foram feitas tentativas de fundao de


partidos socialistas, porm elas no vingaram.
Sob o impacto da Comuna de Paris (1871), o deputado pernambucano
Machado Freire Pereira da Silva (1832-1910) alertou seus colegas para o perigo
que os comunistas representavam, j que o comunismo era o cancro do mundo moderno. O ministro dos Negcios Estrangeiros Manoel Francisco Cor
reia (1831-1905) assegurou aos parlamentares que, se algum participante da
comuna buscasse asilo no Brasil, seria imediatamente preso e extraditado.
O nome de Marx aparece nos escritos de diversos intelectuais brasileiros do
fim do sculo XIX. Nos termos em que mencionado, entretanto, podese
inferir que em geral eles no o leram. Tobias Barreto (1839-1889) teve acesso
a alguns textos de Marx, porm o mesmo no se pode dizer de Rui Barbosa
(1849-1923), Clvis Bevilacqua (1859-1944), Slvio Romero (1851-1914),
Farias Brito (1862-1917) e Eugnio de Barros Raja Gabaglia (1862-1919), que
se referem com frequncia, mais de uma vez ao terico socialista atribuindolhe ideias que no correspondiam a seu pensamento.
A reao mais divertida da intelectualidade brasileira ao j citado, mas ainda no lido, Marx foi a do nosso genial Machado de Assis. Numa crnica de
1885, Machado inventou um socialista russo chamado Petroff, que estava no
Brasil e enviaria um relatrio de suas atividades para o Centro do Socialismo
Universal, sediado em Genebra.
O recmchegado Petroff havia aprendido um pouco de portugus durante a
viagem de navio, mas estava longe de dominar o idioma. Por isso, confundiu uma
associao recreativa com uma sociedade socialista, e uma reunio festiva com um
encontro de correligionrios seus. meianoite, subiu numa mesa e fez um discurso veemente, citando August Bebel (1840-1913), tienne Cabet (1788-1856),
Proudhon e nosso incomparvel Karl Marx, conforme seu relatrio. Foi aplaudido com entusiasmo. E, para culminar a srie de malentendidos, confundiu o
grito carnavalesco u, u, Catu com o brado revolucionrio morte aos tiranos!.
Machado de Assis era, notoriamente, um grande ctico. No era socialista nem
sequer levava o socialismo a srio. Havia, porm, em sua atitude em face dos socialistas brasileiros, uma inclinao tolerncia bemhumorada. Podemos encontrar
uma sintomtica coincidncia na reao de Engels quando Kautsky lhe mandou
o programa de um dos partidos que os socialistas brasileiros tentaram fundar.
119

Engels, que entendia portugus, respondeu com humor a Kautsky, em carta


datada de 26 de janeiro de 1893: A importncia desses partidos sulamericanos est sempre em relao inversa retumbncia de seus programas1.
A articulao de grupos de socialistas brasileiros com a Segunda Internacional no chegou jamais a atingir o nvel a que chegou, nesse perodo, a Argentina.
Havia, contudo, um entrosamento incipiente entre os escassos adeptos da proposta socialista e a Segunda Internacional. E, mesmo sendo incipiente, estimulava a busca dos caminhos que deveriam unir teoria e prtica. Entre os adeptos,
alguns nomes no podem deixar de ser lembrados. Por exemplo, Silvrio Fontes
(1858-1928), mdico sergipano, considerado por Astrojildo Pereira (1890-1965) o primeiro socialista brasileiro de tendncia marxista e autntico pioneiro do marxismo no Brasil. Liderou o Centro Socialista de Santos, ao qual
pertenciam Ster de Arajo (1853-1924) e Carlos de Escobar.
Outro nome que deve ser lembrado o do professor Antonio Piccarolo
(1863-1947), que chegou ao Brasil em 1904 e se empenhou na criao do
Centro Socialista Paulistano. No manifesto que escreveu e publicou em 1908,
mostrouse chocado com a confuso que encontrou aqui, e concluiu: O bra
sileiro um mestio fsico e moral.
Em Recife, o tipgrafo Joo Ezequiel de Oliveira Luz (1869-1922), que de
pois se tornou jornalista e colaborador do jornal Aurora Social, saudou Marx
com arrebatamento retrico em dezembro de 1901: O heri querido, que dor
me o derradeiro sono, enquanto sua alma lmpida, feita de luz e de amor, ilumina nossos passos, na longa trajetria de nossos ideais. Outro colaborador do
Aurora Social, Mariano Garcia, foi operrio numa fbrica de cigarros e era chamado por Joo Ezequiel de adorvel apstolo do ideal brilhante de Marx.
Seria uma grave perda para nossa conscincia histrica se ficassem esquecidos nomes como o do professor de latim Vicente de Souza, o do marceneiro
Pascoal Arteze e o de Vicente Avellar, Estevam Estrella e Alcibiade Bertolotti.
Esse grupo, que podemos chamar de socialdemocrata, enfrentava todo um
movimento s vezes confuso, mas arguto, combativo e com frequncia generoso integrado por anarquistas, anarcossindicalistas, socialistas libertrios e
agitadores que denunciavam a poltica e exerciam uma sensvel influncia so1

Citado por Jos Arico, Marx e a Amrica Latina (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982).
120

bre trabalhadores brasileiros radicais e emigrados provenientes de Portugal,


Itlia e Espanha, no perodo que se estendeu aproximadamente de 1880 a 1920.
J a galeria de anarquistas conta com a presena de grande variedade de
polemistas. Entre os nomes que ocorrem de imediato ao pesquisador esto
Edgard Leuenroth (1881-1968) (jornalista e editor de A Plebe), Everardo Dias
(1883-1966), Neno Vasco (1878-1923) (autor da letra em portugus da Internacional), Florentino de Carvalho (1889-1947), Fbio Luz (1865-1938) (mdico e escritor), Jos Oiticica (1882-1957) (escritor e professor de portugus),
Astrojildo Pereira (que depois veio a ser um dos fundadores do Partido Comunista do Brasil), Manoel Moscoso, Ricardo Cipolla, Ceclio Vilar, Rodolfo Felipe, Rafael Fernandes, Jos Romero, Benjamin Motta, Avelino Foscolo (1864-1944) (romancista), Ricardo Gonalves (1893-1916) (poeta), Motta Assuno
(condutor de bonde), Manoel Curvelo de Mendona (1870-1914) (romancista), Antnio Bernardo Canellas (1898-1936), Octvio Brando (1896-1980)
(farmacutico e escritor) e Maria Lacerda de Moura (1887-1945).
Grandes intelectuais brasileiros foram tocados, naquele momento, pelas ideias
dos sociaisdemocratas e dos anarquistas. E fizeram escolhas diversas. Em Lima
Barreto, predominou a influncia do socialismo libertrio. O rebelde plebeu
foi coerente ao se inclinar opo rebelde (e, no mais das vezes, contestadoramente plebeia) dos anarcossindicalistas.
J em Euclides da Cunha (1866-1909) prevaleceu, nos quatro primeiros
anos do sculo XX, a perspectiva socialdemocrtica qual ele no aderiu,
afinal. No deixa de ser impressionante o fato de ter feito uma exposio to
clara e bem articulada da perspectiva de Marx num artigo intitulado Um velho problema, escrito em 1904 e includo em Contrastes e confrontos*.
Curioso o caso de Antnio Evaristo de Moraes (1871-1939), que reuniu
num livro de 1905, Apontamentos de direito operrio, artigos publicados no
Correio da Manh, mostrandose bastante identificado com uma linha no
marxista do movimento socialista: o possibilismo, do francs Benot Malon
(1841-1893).
Que concluses poderamos extrair do que foi exposto e relatado? Dois
riscos opostos, em princpio, deveriam ser evitados: o de uma exaltao acrtica
* Rio de Janeiro, Ludens, 2009. (N. E.)
121

dos revolucionrios, em nome da admirao que nos inspiram e da paixo que


puseram na dedicao a seus ideais; e o de uma desqualificao destrutiva dos
personagens de nossa histria, um desprezo pernstico pelo que pensaram e
fizeram (e que no pode ser avaliado exclusivamente em termos comparveis
ao e reflexo dos revolucionrios clssicos europeus).
O marxismo brasileiro nasceu enfrentando os desafios do marxismo em
geral. Cabelhe pensar o mundo, a sociedade e a si mesmo. Cabelhe esforarse
ao mximo, como filosofia, para compreender criticamente, na realidade humana, o universal e as particularidades. Se o marxismo brasileiro renunciar
universalidade, estar renunciando tanto a ser marxismo como a ser brasileiro.
Entretanto, para dar conta de seu contedo significativo concreto, o universal
precisa se abrir sempre para o reconhecimento incansvel das particularidades
e singularidades que o recheiam.
O que confere expresso marxismo brasileiro seu pleno sentido que ela
designa o marxismo tal como vem sendo pensado no Brasil, aplicado nossa
sociedade e surgido dela; mas tambm procura dar conta sem abandonar
jamais o compromisso com questes situadas no nvel da universalidade dos
traos diferentes, das inflexes inditas e das entonaes singulares de seu
discurso. Quer dizer, procura dar conta de uma certa originalidade em sua
maneira de viver e desenvolver a teoria. Ento, ele se concebe no s como
conhecimento e ao transformadora, mas tambm como parte de sua interveno peculiar na histria do marxismo no mundo e como parte de sua interveno peculiar na cultura brasileira.
As ideias dos marxistas brasileiros se desenvolveram e continuam a se
desenvolver em um movimento extremamente complexo, cujo quadro de
referncias inclui Marx e Engels, mas tambm Lenin, Stalin, Trotski, Lukcs,
Gramsci e Rosa Luxemburgo. Inclui tambm a Revoluo Francesa, a Revoluo Industrial, a Revoluo NorteAmericana, a Revoluo Russa (Sovitica), a
Revoluo Mexicana e a Revoluo Cubana. E inclui ainda sistemas de pensamento e de ao marcados por um combate implacvel contra o socialismo, o
liberalismo, o fascismo e o nazismo.
imprescindvel compreendermos a fora dos limites que esto postos ao
longo de nossa caminhada, desde o comeo, para no cobrarmos de ns mesmos coisas que vo alm deles. Ao mesmo tempo, contudo, no podemos nos
122

resignar: precisamos cobrar de nossa atividade poltica e de nosso trabalho


terico (da investigao filosfica do que essencial em nossa realidade) que o
nosso marxismo supere constantemente a si mesmo, num dilogo com seu
passado, com seus crticos e com a instncia em que discute o que ele e o que
pode concretamente vir a ser.
Quando uma criana nasce, o que podemos saber sobre seu futuro? Ao ver
o beb chorando, ensanguentado, com o cordo umbilical cortado, o que podemos dizer sobre sua personalidade? Vamos ter de limplo, vestilo, alimentlo, educlo e esperar vrios anos para ver o que ele se tornar (quer dizer, o
que ele ). Com o marxismo brasileiro, o processo talvez venha a ser mais demorado. O marxismo brasileiro, cuja gnese procuramos reconstituir, tem
para o bem ou para o mal um vnculo (de natureza no definida) com o
humor de Machado de Assis, uma ligao (malesclarecida) com o plebesmo
inconformista de Lima Barreto. Tem tendncia disperso, a crises macunamicas. O que vai prevalecer, afinal?
Se o sentido da histria no est predeterminado, se o processo depende de
condies objetivas, mas tambm de iniciativas subjetivas, a resposta a essa
pergunta depende de ns.

123

Propaganda anticomunista parodia a histria de Chapeuzinho Vermelho.


O Lobo Mau usa um chapu com a inscrio Socialismo e carrega no bolso o livro
Progresso e pobreza, de Henry George. Ilustrao de Sir John Tenniel, 26 jan. 1884.
Abaixo da imagem, l-se:
A VELHA HISTRIA
Chapeuzinho Vermelho: Que olhos grandes voc tem!
O Lobo: para te ver melhor, minha querida!
Ela: Que lngua maravilhosa voc tem!
Ele: para te persuadir melhor, minha querida!
Ela: Mas que dentes grandes voc tem!!!
Ele: Nham! Nham! (para si mesmo) para te comer melhor, minha querida!

A fala da direita no Brasil: de 1936 a 1944

Por ocasio da tentativa revolucionria de novembro de 1935 a Intentona , a direita j havia assegurado sua hegemonia na vida poltica brasileira. A
burguesia, assustada, era atrada para uma poltica ferozmente anticomunista.
O socialismo era encarado como uma heresia nos tempos da Inquisio.
O mundo, nervoso, pressentia o incio da Segunda Guerra Mundial. Na Frana e na Espanha, a poltica da Frente Popular, que visava promover a ampla unio
das foras democrticas contra o fascismo, ainda conseguiu alguns xitos. No
Brasil, entretanto, essa linha havia sido aplicada de maneira estreita e, na segunda
metade de 1935, antes mesmo da Intentona, j estava derrotada.
Seguindo seu impulso natural para se expandir, a represso ao levante de
1935 atingiu intelectuais de escassa ou nenhuma ligao com o movimento.
Muitos foram presos unicamente por ter ideias de esquerda e, depois de um ou
dois anos, foram soltos por falta de provas.
Entre os presos, estavam quatro professores da Faculdade de Direito da
Universidade do Rio de Janeiro: Castro Rebelo, Luiz Carpenter (1876-1957),
Lenidas de Resende (1889-1950) e Hermes Lima (1902-1978). No livro que
escreveu sobre o pai, Alzira Vargas do Amaral Peixoto (1914-1992) diz que,
interessada pelo destino dos professores, interpelou Getlio Vargas (1882-1954)
e este lhe disse que a priso havia sido exigida pelos chefes militares.
Outros intelectuais tambm foram presos: Graciliano Ramos, Eneida de
Moraes (1904-1971), Maurcio de Lacerda (1888-1959), Barreto Leite, Aparcio Torelly (1895-1971), Pascoal Leme (1904-1997), Campos da Paz (1850-1888), Edgar Sussekind de Mendona (1896-1958), Eugnia lvaro Moreira
(1898-1948) etc.
Acusado de manter vnculos com os revoltosos, o ento prefeito do Rio,
Pedro Ernesto Batista (1884-1942), foi igualmente preso. O senador Abel
Chermont (1887-1962) e os deputados Otvio da Silveira, Joo Mangabeira e
Domingo Velasco protestaram contra a violncia policial e acabaram detidos.
125

Graciliano Ramos fixou suas recordaes dessa poca num livro de grande
valor histrico e literrio: Memrias do crcere*. Entre as pessoas submetidas ao
pesadelo da priso absurda, Graciliano recorda Rafael Kampra, trotskista, caucasiano, conhecido com Srgio, e o gigante Valdemar Birinyi, hngaro, colecionador de selos que, segundo dizia, tinha sido oficial de Bla Kun. Sobretudo
por serem estrangeiros, passaram por maus momentos. O primeiro teve os ps
deformados pelas torturas; o segundo tentou se suicidar cortando os pulsos.
Tambm o alemo Arthur Ewert (1891-1959), que usava o pseudnimo de
Harry Berger, foi submetido a torturas que o fizeram enlouquecer. Na poca
em que se desencadeava a violncia contra os presos, Getlio Vargas, num
discurso de 10 de maio de 1936, disse: Posso afirmarvos que, at agora, todos
os detidos so tratados com benignidade.
Tinhase a impresso de que em 1936 o Brasil estava se transformando
numa imensa priso. Vargas preparava o golpe que, em novembro de 1937,
haveria de extinguir o que restava das liberdades democrticas no pas.
Suprimido o direito do marxismo de se expressar, o antimarxismo ficou
sem interlocutor e decaiu muito: reduziuse propaganda de baixa qualidade
e indigncia terica. Confortada pelos xitos da poltica agressiva de Hitler e
Mussolini, bem como pela revolta de Francisco Franco (1892-1975) contra a
Repblica espanhola, a direita brasileira mostravase arrogante e simplista.
Para que os leitores possam avaliar o conflito e formular crticas s concepes de ambos os lados, levando em conta os termos do debate e a truculncia
do contraste, transcrevo a seguir as formulaes da direita que reuni numa
pesquisa feita h algum tempo.
Carlos Maul (1889-1973) publicou um livro intitulado Nacionalismo e comunismo**, no qual preconizava a utilizao do nacionalismo contra o marxismo. E apontava os exemplos, todos dignos de imitao, da Itlia de Benito
Mussolini, da Alemanha de Adolf Hitler e de Portugal de Antnio de Oliveira
Salazar (1889-1970).
Ramos de Oliveira, em Aspectos sociais sob dois prismas ***, compara o marxismo ao catolicismo e conclui pela bvia superioridade do segundo, uma vez
* Rio de Janeiro, Record, 2008. (N. E.)
** Rio de Janeiro, Baptista de Souza, 1936. (N. E.)
*** So Paulo,Revista dos Tribunais,1936. (N. E.)
126

que o primeiro foi elaborado por um homem (Karl Marx) absolutamente


inapto para ganhar a vida e levado prtica por outro (Lenin) que no era
muito dedicado ao trabalho.
Um livrinho publicado no final de 1936 pelo comendador Jos Lopes da
Silva, vicecnsul do Brasil em So Vicente de Cabo Verde, foi dedicado
guerra civil na Espanha. Seu ttulo j sugestivo: Vandalismo hispanorusso: o
pandemnio comunista. Nele o autor adverte:
Esto em luta duas ideias polticosociais, opostas, duas msticas absolutamente
contrrias. De um lado, o bolchevismo aniquilador; do outro, o conservatismo
progressivo, defensor do nacionalismo e dos tesouros inapreciveis da civilizao
ocidental. No h meiotermo.

Tambm o jornalista Soares DAzevedo traz aos brasileiros seu testemunho


a respeito dos acontecimentos na pennsula ibrica em Espanha em sangue.
Segundo ele, Isidora Dolores Ibrruri Gmez (1895-1989) falava nos comcios prometendo aos soldados da Repblica que iriam lutar contra os falangistas: Muchachos, quando regressardes, tereis a vossa disposio as donzelas da
aristocracia e da burguesia de Madri. As milicianas que defendiam a Repblica,
de acordo com o autor, andavam nuas da cintura para cima. Soares DAzevedo
no escondia suas convices. Escreveu: Uma ditadura fascista na Espanha,
como a portuguesa, a alem ou a italiana, evidentemente afastaria o fantasma
bolchevista da Europa. E, nesse particular, humano desejla*.
Em 1937, Prado Ribeiro dedicou um livro ao problema do marxismo no
Brasil intitulado Que o comunismo: o credo russo em face da atualidade brasileira.
Definindo o materialismo marxista, o autor explica: Para o marxismo, o trabalho intelectual nada significa. De forma que crebros privilegiados de um Goethe
ou de um Gottfried Leibniz (1646-1716) valeriam menos que qualquer estivador ou fabricante de tamancos. Assim descrito, o marxismo lhe parece ridculo, cmico e imbecil. E conclui: No conheo coisa mais frgil, mais discutvel e at mais irracional do que os princpios econmicos de Karl Marx.
O livro de Prado Ribeiro dos mais hostis ao marxismo; ele equipara o
comunismo rapina de Lampio (1898-1938), o cangaceiro. S os ignorantes
e mistificadores propagam essas ideias fracassadas. De acordo com Prado Ri* Rio de Janeiro, Cruzada da Boa Imprensa, 1936. (N. E.)
127

beiro, o sistema de Marx foi aplicado na Rssia por Vladimir Ilitch Ulianov,
conhecido por essa palavra trgica e lgubre: Lenin. A situao poltica e so
cial da Rssia tornouse muito pior do que era no tempo do czar. No final do
livro, Prado Ribeiro defende a adeso ao integralismo, porque o acha mil vezes
prefervel ao comunismo.
As tradues na poca eram muito deficientes. Um lanamento tpico foi o da
obra A verdade e os erros do marxismo, de autoria do mexicano Gonzalo BezCamargo (1899-1983), com pseudnimo de Gringoire. Depois de caracterizar o
marxismo como uma modalidade de economicismo, o autor argumenta contra
ele que a economia no o nico fator da vida e muito menos a causa de tudo.
Mais perturbadora traduo publicada nesse perodo foi lanada com o ttulo de O comunismo desmascarado*, de autoria do ministro da Propaganda do
Terceiro Reich, Joseph Goebbels (1897-1945). Este escreveu que os liberais per
diam tempo odiando o nazismo e desviando a ateno do pblico do verdadeiro inimigo, que eram os judeus.
O tema ganhou importncia em 1935 e 1936. O padre Afonso Maria, jesuta, em um livro intitulado A hipocrisia do comunismo, levou ao paroxismo
essa verso antissemita do antimarxismo. Escreveu: Hoje, o judeu prepondera
na Rssia; seu domnio formidvel; vive refestelado em culminncias. Lenin
era judeu; Trotski era judeu; Stalin era judeu. Tratase de uma afirmao que
acolhe informaes absurdas. Lenin no era judeu; Trotski era judeu, mas no
estava refestelado em culminncia alguma e sim a caminho do Mxico, onde
logo seria assassinado por ordem de Stalin, que no era judeu.
No Brasil, o anticomunismo desempenhou papel decisivo no golpe de
Estado de novembro de 1937, que criou o Estado Novo. Aproveitando o
susto que a burguesia levara dois anos antes com a Intentona, Vargas fechou o Congresso e outorgou Nao uma Carta Constitucional modelada
pela Constituio Fascista da Polnia e por isso logo apelidada de polaca.
Um trabalho elaborado por um oficial que estava cursando a Escola do Estado Maior do Exrcito, e feito para responder pergunta de como os comunistas tomariam o poder e governariam o pas, foi utilizado pelos chefes mi* So Paulo, s.n., 1936. (N. E.)
128

litares como um documento comunista verdadeiro, que teria sido apreendido


e revelaria um plano conspirativo para os bolcheviques dominarem o Brasil
(O plano Cohen1).
No livro O esprito da nova constituio*, Jlio Barata argumentou que o
comunismo aparentemente havia sido derrotado em novembro de 1935, mas
s aparentemente. Na realidade, o marxismo, infiltrado na cultura brasileira,
continuava a exercer sua ao nefasta. Continuava presente, por exemplo, na
literatura realista populista, que adestrava o pincel na reproduo das cenas
dolorosas que a misria provoca. E acrescentava: Foram justamente as condies precrias de vida das chamadas classes desfavorecidas que forneceram aos
comunistas material de propaganda na criminosa tarefa de empolgar as multides para a adoo do credo vermelho.
Azevedo Amaral tambm se tornou um expoente da identificao do golpe
de 1937 com seu anticomunismo. Em seu livro O Estado autoritrio e a realidade nacional**, assegurava que o marxismo estava morto, era um fssil sociolgico. difcil entender porque o fssil assustava os escribas do Estado
Novo, j que era problemtico o temor a uma corrente de pensamento e de
ao que estaria morta.
A ligao entre marxismo e judasmo sobre a qual Goebbels e o padre
Afonso Maria tanto insistiram foi tambm uma grande obsesso de Gustavo Barroso (1888-1959). No livro Comunismo, cristianismo e corporativismo***,
esse historiador afirmava sobre o marxismo o seguinte: Seu motor infatigvel
o judasmo internacional; Marx era um judeu agitador, influenciado pelo
livro judaico A essncia do cristianismo, de Feuerbach. Contemporneo de
Marx era o judeu Chaim Bckeburg, conhecido nas letras mundiais como o
poeta Heinrich Heine. A doutrina marxista foi posta em prtica na Rssia com
a ajuda do judeu Leon Bronstein, vulgo Trotski. Marx havia antes exposto
suas ideias em cartas ao judeu Kugelman. Os primeiros membros da Terceira
Marly de Almeida Gomes Vianna, Revolucionrios de 1935: sonho e realidade (So Paulo, Expresso Popular, 2007).
* Rio de Janeiro, Mandareno & Molinari, 1938. (N. E.)
** Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1938. (N. E.)
*** Rio de Janeiro, ABC, 1938. (N. E.)
1

129

Internacional foram os judeus Axelrod, Zinoviev, Martov (ou Zederbaum),


entre outros. Por todas as suas deficincias judaicas, previa Gustavo Barroso, o
comunismo no pode e nem poder alcanar seu intento, mesmo no campo
puramente econmico. E isso porque os homens que dirigiam a Rssia eram
estranhos aos verdadeiros interesses do pas, pois eram judeus sem ptria.
O senador cearense Valdemar Falco (1895-1946) batia em outra tecla: o
carter anticientfico do marxismo. Em seu livro Contra o comunismo anticristo (1938), dizia o parlamentar: O marxismo foge ao esprito da verdadeira
investigao cientfica. O marxismo se ope cincia com seus dogmas pomposos, com suas imprecaes ululantes, pregando a subverso da ordem social,
esquecido de que isso totalmente aberra de uma boa tese cientfica. Nem por
um momento ocorria ao senador a ideia de aprofundar sua crtica, discutindo
a concepo marxista da cincia e da ideologia.
Quem se daria ao trabalho de, nas circunstncias da poca, discutir seriamente uma posio marxista? O marxismo era apresentado como uma aberrao to bvia e to grosseira que o mero fato de pretender estudlo com seriedade, ainda que fosse para combatlo, seria encarado como um procedimento
suspeito.
Cleon de Leo escreveu um livro intitulado Os dois mundos: o mundo de
Cristo e o mundo do antiCristo*. Nele, a Unio Sovitica era descrita como um
mundo rastejante e animalizado. E o autor, logo aps citar Goebbels, acrescentava: A Rssia um pas que se afunda cada vez mais e de maneira vertiginosa na decadncia moral.
Naquele perodo histrico, sabese hoje que Stalin estava mergulhado na
luta para implantar uma legislao familiar de cunho fortemente moralista. No
entanto, apesar da onda moralista que varria a ento Unio Sovitica, o comunismo era caracterizado no Brasil como dissolutor da famlia.
Em Origens e transformaes do materialismo histrico**, de Jos Getlio
Monteiro Jnior, as ideias marxistas eram consideradas bactrias que os agentes da subverso tentavam em vo inocular nos pases latinoamericanos, nos
quais nunca imperaram antagonismos e dios de classe.
* Rio de Janeiro, Servio de Divulgao da Polcia Civil do Districto Federal, 1938. (N. E.)
** Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1939. (N. E.)
130

O anticomunismo mais exasperado era, talvez, o do juiz Raul Machado, do


Tribunal de Segurana Nacional. O magistrado publicou em 1940 um livrinho
intitulado A insdia comunista nas letras e nas artes no Brasil*, no qual vincula a
arte moderna ao marxismo e defende a tese de que o modernismo no passa
de uma forma bolchevista da Arte. Na literatura, os escritores modernistas
coniventes com o marxismo investem contra as regras mais elementares da
gramtica, porque preciso corromper a linguagem, nivelandoa, quanto possvel, das classes proletrias e incultas.
Tais escritores, afirma o juiz, servemse do pretexto de estar construindo a
lngua brasileira para atingirem seus fins deletrios. A msica tambm atingida pela conspirao comunomodernista, e o samba passa a ser nitidamente
subversivo:
A msica se transformar em violncia de rudos visando tambm uma finalidade
nica, a negao da melodia, porque esta leva naturalmente a um estado de exaltao espiritual, incompatvel com as tendncias da doutrina materialista. O canto
clssico e a coao sentimental so, pelos mesmos motivos, repudiados, fazendose
a apologia do samba, porque seus temas so dissolventes da moral, a sua letra a
do homem do povo e a sua tcnica, se existe, foge a qualquer preceito artstico de
criao burguesa.

Para Raul Machado, at a pintura do Movimento Modernista participa de


manobra: A pintura ficou reduzida a verdadeiras criaes teratolgicas, porque preciso nos irmos habituando, desde j, glorificao do monstruoso.
Para dar uma ideia menos incompleta do ambiente em que se achava ento
o Brasil, poderamos mencionar outras condies, tanto internas como internacionais. Aqui, o controle da imprensa pelo Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP) era rigoroso. Os jornais e as revistas, sob a presso do rgo, cantavam loas ao governo e procuravam cultivar um clima artificial de otimismo. O
Globo de 3 de janeiro de 1939 prometia em manchete: Acabaro as favelas no
correr destes anos. E, externamente, havia notcias fragmentrias dos expurgos realizados na Unio Sovitica, nos processos da segunda metade dos anos
1930. A execuo de Zinoviev, Lev Kamenev (1883-1936), Georgi Piatakov
(1890-1937), Leonid Serebriakov (1887-1937), Nikolai Krestinski (1883-1938),
* Rio de Janeiro, Imprensa Militar, 1941. (N. E.)
131

Bukharin, Mikhail Tukhatchevski (1893-1937) e o suicdio de Mikhail Tomski


(1880-1936) e de Sergo Ordjonikidze (1886-1937) causavam consternao
em crculos progressistas e liberais. Os comunistas, entretanto, procuravam re
legar a tragdia a um segundo plano, apontando a necessidade de se unir contra o fascismo.
Em 1939, a Repblica espanhola j estava derrotada. Os italianos, sob a
direo de Mussolini, invadiram a Etipia, e Hitler mandou suas tropas invadirem a Polnia. A situao era confusa. Inglaterra, Frana, Alemanha, Itlia e
Unio Sovitica manobravam e faziam acordos de curta durao. No Brasil,
alguns liberais convictos, como o socialista cristo Domingo Velasco, tentaram
assumir uma postura moderada, mas foram estigmatizados tanto pela direita
como pela esquerda.
Em 1940, os nazistas invadiram a Dinamarca, a Noruega, a Blgica, a Holanda, a Frana e a Romnia. No primeiro semestre de 1941, invadiram a
Bulgria, a Iugoslvia e a Grcia. Quando, porm, as tropas de Hitler tentaram
invadir a Unio Sovitica, cresceu muito o nmero dos que passaram a crer que
o Exrcito nazista no era onipotente. Isso se refletiu em algumas mudanas
pequenas, mas significativas na grande imprensa, que passou a enxergar aspectos interessantes na Rssia. A revista carioca O Cruzeiro, em 1944, descobriu que a cultura na Unio Sovitica era a mais bem amparada pelas
autoridades governamentais. Outros rgos de imprensa registraram as mudanas que ocorriam na China: na guerra contra o invasor japons, o exrcito
liderado por Mao TsTung (1893-1976) passara de 50 mil para 500 mil homens de 1939 a 1945. A China lutava pela liberdade.
Comentando as transformaes que estavam acontecendo no movimento
comunista e referindose ao assassinato de Trotski no Mxico, o economista
Eugnio Gudin viu, em Para um mundo melhor* o fim do marxismo: A Rssia
sovitica desmentiu Marx e Trotski foi o ltimo marxista.
Em 1943, o clima poltico deu indcios de que uma mudana importante
estava comeando: os leitores passaram a encontrar nas livrarias volumes com
ttulos surpreendentes e temas explosivos. O editor Calvino Filho percebeu
* Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1943.
132

que haviam surgido brechas no sistema de represso e lanou livros como O po


der sovitico, do reverendo Hewlett Johnson (1874-1966); A China luta pela
liberdade, de Anna Louise Strong (1885-1970); O segredo da resistncia russa,
de Maurice Hindus (1891-1969); e a reportagem clssica de John Reed (1887-1920), Dez dias que abalaram o mundo.
Diversos autores nacionais publicaram escritos que fortaleciam dessa tendncia e tiveram boa acolhida da parte do pblico e da crtica. Lencio Basbaum
(1907-1969) publicou o livro Fundamentos do materialismo*; o historiador
Caio Prado Jnior (1907-1990) escreveu Formao do Brasil contemporneo**,
uma abordagem marxista de nossa sociedade no perodo colonial; e Astrojildo
Pereira (1890-1965), fundador do Partido Comunista Brasileiro (PCB), publicou a coletnea de artigos Interpretaes***.
Os aspectos mais monstruosos do Estado Novo de Vargas, o famigerado
DIP, a abominvel polaca e outros instrumentos de ntida inspirao fascista,
precisavam ser removidos. A linguagem poltica da extrema direita, contudo,
mudou muito pouco.

* Rio de Janeiro, PanAmericana, 1943. (N. E.)


** So Paulo, Brasiliense, 1942. (N. E.)
*** Rio de Janeiro, CEB, 1944. (N. E.)
133

Leandro Konder em foto de 2007.

Nota biogrfi c a

Leandro Konder nasceu em 1936, em Petrpolis (RJ), filho de Yone e Va


lrio Konder (mdico e lder comunista). Formou-se em Direito em 1958 pela
Universidade Federal do Rio de Janeiro e foi advogado trabalhista at o golpe
militar de 1964. Preso e torturado em 1970, Konder exilou-se em 1972, primeiro na Alemanha e depois na Frana; regressou ao Brasil em 1978. Doutorou-se em Filosofia em 1987 no Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da
UFRJ. professor no Departamento de Educao da PUC/RJ e ex-professor
do Departamento de Histria da UFF. Tem vasta produo intelectual como
conferencista, articulista de jornais, ensasta e ficcionista.
Em 2002 foi eleito o Intelectual do Ano pelo Frum do Rio de Janeiro, da
UERJ. um dos maiores estudiosos do marxismo no pas.

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