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Consideraes sobre o livro I da tica a Nicmaco de

Aristteles
Profa. Rosani K. Cunha (Professora do Curso de Licenciatura em Filosofia PUCPR)
Aristteles (384-322 a.C.) nasceu em Estagira e considerado tambm um historiador e
sistematizador de todo o pensamento grego anterior. Seu esprito enciclopdico o fez
produzir uma obra monumental. Entre as vrias reas do conhecimento desenvolvidas
por Aristteles sob o princpio racional (metafsica, biologia, lgica, poltica, arte, entre
outros)

est

tica,

tema

exposto

nos

seus

livros

intitulados tica

Nicmaco, tica a Eudemo e a Grande tica. Interessa-nos aqui a tica a


Nicmaco com o objetivo de expor os pontos decisivos a propsito da tica, ou seja,
aquela que diz respeito a melhor forma de viver e agir, adquirida pelo uso correto da
razo. A tica a Nicmacoapresenta o tema em 10 livros, sendo que cada um deles
est subdividido entre 9 e 14 captulos, nos quais discute o objeto de estudo da tica,
vale dizer, as seguintes questes: O que ser feliz? Como viver bem?
No livro 1 da tica a Nicmaco, Aristteles tem como ponto de partida para essas estas
interrogaes, a explicao sobre a natureza da felicidade e, no decorrer da obra, nos
deixa uma anlise do que entende por Eudaimonia, ou seja , a Felicidade Perfeita ou
Sumo Bem, que o verdadeiro sentido da vida, e, s possvel no exerccio da atividade
contemplativa, proporcionada por uma vida em que as finalidades ltimas de cada ao
sejam atingidas, em resumo, uma vida virtuosa. No livro 1 da tica a Nicmaco , o
filsofo apresenta sua tese na afirmativa de que A felicidade uma atividade da
alma conforme avirtude perfeita. (A tica Nicomaquia, I, 13 1102 b5), portanto,
neste livro se discute a relao entre felicidade e virtude.
Para compreender esta tese preciso refletir sobre a funo do homem, visto
que Aristteles admite que para toda arte, investigao, e, sobretudo, para toda a ao
e toda a escolha existe uma finalidade ltima, o que ele chamou de Bem, quando disse
que o bem aquilo a que todas as coisas tendem (A tica a Nicmaco, I, 1 1094 a5),
Mas qual ser o bem que o homem almeja como fim ltimo de sua vida? A
felicidade!Mas no que acreditam consistir a felicidade ? Ser o prazer, a honra,
a riqueza? Segundo o filsofo, identificar estas conquistas com felicidade, embora
tenha um certo fundamento, prprio do tipo mais vulgar de homem, pois o prazer
pode torn-lo, por exemplo,escravo dos vcios; a honra que a finalidade da vida
poltica, superficial para ser o fim ltimo, pois como disse o filsofo, depende mais
de quem a confere do que de quem recebe( I, 5 1095 20a), logo no um bem prprio
do homem, inclusive ele pode perd-la. Quanto a riqueza, afirma que algo til e nada
mais, e ambicionado no interesse de outra coisa ( I, 5 1096 10a), portanto, prazer,
honra e riqueza no so bem ltimo dos homens , ou seja, um bem universal para o
qual todas as outras coisas se fazem, pois a felicidade buscada sempre por si mesma

e nunca com vistas a outras coisas, como diz o filsofo A felicidade , portanto, algo
absoluto e auto-suficiente, sendo tambm a finalidade da ao ( I, 7 1097 20b).
Aristteles acredita que o homem feliz aquele que vive bem e age bem, assim
entende-se

que

felicidade

pode

ser

conquistada

por

meio

de

aes

refletidas, estudadas e mediadas pelo uso da razo sobre as paixes. Uma ao nessas
condies virtuosa, logo, percebe-se a relao intrnseca entre virtude e felicidade e,
ainda, que so prprias da atividade da alma humana. Portanto, para compreendermos
em que consiste a felicidade, necessrio entender a virtude sob a concepo de alma
trazida pelo filsofo[1].Segundo Aristteles, a alma tem uma parte racional e outra
parte privada de razo e que se divide em duas outras partes, uma de natureza
vegetativa (faculdade que busca a nutrio, que comum a todas as espcies) e outra
tambm irracional , a parte sensitiva ou apetitiva da alma, responsvel por nossos
impulsos, nossas vontades desejos, que tende a nos levar para aes viciosas, mas que
pode ser persuadida pelo elemento racional e obedecer-lhe e levar o homem a agir
bem, e viver bem, pois o efeito da sua ao lhe ser aprazvel permanentemente.
Aristteles explica que esta tese que consiste em dizer que o ser humano alcana a
felicidade quando consegue agir nas situaes em que impulsionado pelos
sentimentos e paixes que lhe so relativos, segundo o critrio do justo meio, ou seja,
ao mediana, de equilbrios entre extremos como falta e excesso, considerados
vcios vale dizer, aes que tendem para um resultado negativo tanto para o sujeito
da ao como para seu meio, portanto virtude seria o oposto dos vcios.
Assim, para desenvolver e adquirir as virtudes que constituem o contedo
da felicidade necessrio que o elemento racional da alma humana controle o
elemento irracional caracterstico da parte apetitiva da alma. Esse empreendimento
requer sabedoria prtica, aquela adquirida com vivncias refletidas e aperfeioada com
o hbito. Nesse sentido que o filsofo traz no livro I da tica a Nicmaco, a meno a
Hesodo:
timo aquele que de si mesmo conhece todas as coisas;
Bom, o que escuta os conselhos dos homens judiciosos.
Mas o que por si no pensa, nem acolhe a sabedoria alheia,
Esse , em verdade, uma criatura intil
(Hesodo, trabalhos e Dias,293 ss, in.A tica Nicomaquia, 1, 1095 b 10)