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Hydrogologie

Objets, mthodes,
applications

Eric Gilli
Professeur de karstologie l'Universit Paris 8
& U.M.R. Espace 6012-Nice
Christian Mangan
Hydrogologue-conseil Nice
Jacques Mudry
Professeur d'hydrogologie l'Universit de Franche Comt

des mmes auteurs :

Gilli E. La Splologie, Coll. Que-Sais-Je?, n 709 PUF, Paris 128 p., 1995
Gilli E. L'exploration splologique et ses techniques Coll. Que-Sais-Je?,n 3362
PUF, Paris 128 p.,1998
Gilli E. Eaux et rivires souterraines. Coll. Que-Sais-Je?,n 455, PUF, Paris 128 p.
1999

Sommaire
Avant Propos .................................................................................................................11

AA1
1

A2
1
2
3
4
5
A3
1
2
3
4
A4
1
2

NOTIONS D'HYDROGEOLOGIE...........................................................12
Dfinition et histoire de l'hydrogologie .......................................................13
La Science de l'eau souterraine .....................................................................13
1.1
Etymologie et dfinition ........................................................................13
1.2
Histoire ..................................................................................................13
1.2.1
Les plus anciennes relations ..........................................................14
1.2.2
Les modles des Grecs ..................................................................14
1.2.3
Le Moyen Age et la Renaissance: l'alambic souterrain.................15
1.2.4
Le XVII me sicle : le cycle de leau.............................................16
1.2.5
La naissance de lhydrogologie ...................................................16
1.3
Les axes de recherche actuels................................................................17
1.3.1
Hydrogologie applique...............................................................17
1.3.2
Hydrogologie fondamentale ........................................................17
Place des eaux souterraines dans les Sciences de la Terre ............................18
Eau souterraine et godynamique externe.....................................................18
Eau et ptrole.................................................................................................19
Eau et gtes minraux ....................................................................................19
Transferts de fluide profonds.........................................................................19
Rle de l'eau dans le magmatisme.................................................................20
Dbouchs de l'hydrogologie.......................................................................21
L'eau source de vie ........................................................................................21
L'eau source de gne......................................................................................22
Protection et gestion des ressources en eau...................................................22
Place et dbouchs de l'hydrogologie ..........................................................23
Les cycles de leau.........................................................................................24
Le cycle interne .............................................................................................24
1.1
Origine de leau sur Terre......................................................................24
1.2
Cycle interne de l'eau.............................................................................26
Rpartition de leau .......................................................................................27
2.1
Le Cycle de leau...................................................................................29
2.1.1
Moteur du cycle et bilan radiatif ...................................................29
2.2
Les systmes hydrologiques et les bilans ..............................................32
2.2.1
Bassin hydrologique ......................................................................32
2.2.2
Aquifre .........................................................................................32
2.2.3
Bassin hydrogologique ................................................................32
2.2.4
Bilans .............................................................................................32
3

A5
1
2
3
4

A6
1
2
3
4
A7
1
2
A8
1
2
3
4

A9
1

2.3
Lvapotranspiration..............................................................................33
2.3.1
Calcul de lvapotranspiration.......................................................33
a) Calcul thorique.................................................................................33
b) Formule de Thornthwaite ..................................................................34
c) Formule de Turc (1961).....................................................................34
d) Formule de Primault (1962) ..............................................................35
e) Mthode du bilan hydrologique.........................................................37
f) Mthodes exprimentales ..................................................................37
g) Mesures directes ................................................................................38
L'infiltration de l'eau dans le sous-sol et la notion d'aquifre .......................39
Mcanisme de l'infiltration ............................................................................39
Le rle de la structure et de la lithologie .......................................................41
Diffrents types d'aquifres (poreux, fissurs, karstiques)............................43
Importance relative selon les ensembles structuraux ....................................44
4.1
Massifs anciens magmatiques et mtamorphiques................................44
4.2
Bassins sdimentaires............................................................................45
4.3
Chanes alpines et mditerranennes.....................................................45
4.4
Pimonts des chanes alpines.................................................................45
4.5
Pays volcaniques ...................................................................................45
4.6
Plateaux calcaires ..................................................................................46
Les aquifres poreux et la circulation de l'eau dans le sous-sol ....................47
Caractristiques hydrodynamiques................................................................48
La loi de Darcy, ses domaines d'application .................................................48
Paramtres hydrodynamiques de la nappe ....................................................49
La circulation de l'eau dans le sous-sol : la pizomtrie ...............................50
Les aquifres fissurs ....................................................................................52
Rpartition mondiale et importance conomique..........................................52
L'hydrogologie africaine..............................................................................53
Les aquifres karstiques ................................................................................56
La karstification.............................................................................................56
1.1
Phnomne.............................................................................................56
1.2
Polyphasage ...........................................................................................57
Lhydrosystme karstique : organisation spatiale ........................................58
2.1
Principe gnral .....................................................................................58
2.2
Exemples ...............................................................................................59
Consquences pour le fonctionnement ..........................................................60
3.1
Fonctionnement hydraulique .................................................................60
3.2
Consquences qualitatives.....................................................................61
Le plus grand aquifre karstique de France : la fontaine de Vaucluse..........62
4.1
Description gnrale..............................................................................62
4.1.1
Localisation ...................................................................................62
4.1.2
Gologie ........................................................................................63
4.1.3
Hydrogologie ...............................................................................63
a) Hydromtrie.......................................................................................63
b) Hydrochimie ......................................................................................64
4.2
Origine du systme ................................................................................64
Les aquifres insulaires et littoraux...............................................................66
Laffrontement de deux milieux ....................................................................66
1.1
Rpartition et importance conomique..................................................66
1.2
Le biseau ou coin sal............................................................................66
1.3
Action anthropique ................................................................................67
4

1.4
Incidence des variations de niveau de la mer. .......................................69
Aquifres karstiques littoraux........................................................................70
2.1
Particularits des sources karstiques littorales et sous-marines ............70
2.2
Origine de sources karstiques sous-marines..........................................71
2.3
Hypothses sur le fonctionnement.........................................................73
2.3.1
Hypothse hydrodynamique ..........................................................73
2.3.2
Hypothse gothermale .................................................................73
2.3.3
Hypothse des drains hrits .........................................................74
2.3.4
Contamination concentre ou diffuse ............................................75
2.4
L'exemple des Moulins dArgostoli ......................................................76
2.5
Lexemple de Port Miou........................................................................77
3
Lhyper-eustatisme et ses consquences .......................................................80
A10 Les eaux thermominrales et la gothermie ..................................................81
1 Dfinition.......................................................................................................81
2
Origine de la chaleur .....................................................................................82
2.1.1
Eaux juvniles ...............................................................................82
2.1.2
Rchauffement et minralisation secondaires ...............................82
a) Circulation profonde..........................................................................82
b) Origine de la minralisation ..............................................................83
c) Lenrichissement en gaz ....................................................................83
d) Problmes d'exploitation des eaux thermominrales.........................85
3
La gothermie ................................................................................................85
A11 La qualit des eaux ........................................................................................89
1
Caractristiques naturelles.............................................................................89
2
Les contaminants naturels .............................................................................90
2.1
Dissolution et altration.........................................................................90
2.2
Biseau sal .............................................................................................90
2.3
Milieux confins....................................................................................90
2.4
Matire organique naturelle...................................................................91
3
Les pollutions anthropiques...........................................................................91
3.1
Pollution domestique .............................................................................91
3.2
Pollution urbaine ...................................................................................91
3.3
Pollution industrielle .............................................................................91
3.4
Pollution agricole...................................................................................92
4
Les contaminations induites par lactivit humaine ......................................92
5
Lautopuration .............................................................................................92
2

BB1

B2
1
2

OUTILS ET METHODE DE L'HYDROGEOLOGIE..............................95


Documentation pralable...............................................................................97
1.1
Cartes topographiques et gologiques ...................................................97
1.2
Inventaires et fichiers ............................................................................97
1.3
Publications et rapports indits..............................................................98
Etude de la gomtrie des rservoirs aquifres .............................................99
Observations et reconnaissances de terrain ...................................................99
Prospection gophysique .............................................................................102
2.1
Caractristiques gnrales ...................................................................102
2.1.1
Mthodes lectriques :.................................................................102
a) Polarisation spontane .....................................................................102
b) Mthode lectrique des rsistivits..................................................102
2.1.2
Mthodes magntiques ................................................................104
2.1.3
Mthodes lectromagntiques .....................................................104
5

3
4
5
B3
1
2

3
4

2.1.4
Mthodes gravimtriques ............................................................105
2.1.5
Mthodes sismiques.....................................................................105
a) Mthode sismique rfraction ...........................................................105
b) Sismique rflexion haute rsolution : ..............................................106
2.2
Limites des mthodes gophysiques ...................................................107
Sondages de reconnaissance........................................................................107
Puits, tranches et galeries de reconnaissance.............................................108
Synthse gomtrique..................................................................................109
Caractrisation des aquifres.......................................................................112
Infiltration de l'eau.......................................................................................112
Restitution de l'eau ......................................................................................114
2.1
Nature et localisation des sources .......................................................114
2.2
Conditions d'mergence.......................................................................115
2.3
Dbit et rgime des sources.................................................................116
Echanges entre rservoirs aquifres ............................................................117
Pizomtrie des nappes................................................................................119
4.1
Dfinitions et mthodes .......................................................................119
4.2
Cartes pizomtriques .........................................................................120
4.3
Variations pizomtriques ...................................................................123
Essais d'eau et pompages d'essai .................................................................124
5.1
Mesures en laboratoires.......................................................................124
5.2
Essais ponctuels en puits ou sondages.................................................124
5.2.1
Essais Lefranc..............................................................................125
5.2.2
Essais Lugeon ..............................................................................125
5.2.3
Mesures au micromoulinet ..........................................................125
5.3
Pompages d'essais................................................................................126
5.3.1
Essai de puits ...............................................................................126
5.3.2
Essai de nappe .............................................................................128
Les analyses d'eau........................................................................................130
6.1
Les analyses physico-chimiques..........................................................130
6.1.1
Rle du sol et des rservoirs superficiels. Exemple de la Montagne
Noire (Guyot, 1983) ....................................................................................130
6.1.2
Signature des pisodes de pluie efficace.Exemple de la Fontaine de
Vaucluse (Mudry, 1987 ; Emblanch, 1997) ................................................131
6.1.3
Composantes de recharge. ...........................................................132
a) Exemple de la nappe du Souss (Maroc, Hsissou et al., 2000)........132
b) Exemple de la basse valle du Var (Guglielmi et Mudry, 1996) ....133
6.1.4
Drive de la qualit des eaux en cours d'exploitation. Exemple du
graben de Pinchinade, (Mouans-Sartoux, Alpes-Maritimes) (Reynaud et al,
1999)
134
6.2
Les isotopes .........................................................................................135
6.2.1
Utilit en hydrogologie ..............................................................135
6.2.2
Dtermination de limpluvium dun aquifre : exemple de la
Fontaine de Vaucluse (Blavoux et al. 1992, Malzieu 1987) .......................136
6.2.3
Echanges eau - gaz du sol - roche : exemple du karst profond de la
valle du Doubs (Celle-Jeanton et al. 2002, Mudry et al. 2002) .................137
6.3
Les analyses microbiologiques............................................................138
Les mthodes dtude des aquifres karstiques...........................................139
7.1
Particularits du karst ..........................................................................139
7.2
Etude palogographiques..................................................................140
7.3
Etudes hydromtriques et physico-chimiques .....................................140
6

7.3.1
Les dbits.....................................................................................140
7.3.2
Les paramtres physico-chimiques..............................................141
7.4
La splologie......................................................................................141
7.4.1
La localisation des drains accessibles .........................................142
a) Lever topographique........................................................................142
b) Radioreprage..................................................................................142
c) Mthode magntique. ......................................................................143
7.4.2
La localisation des drains inconnus.............................................143
7.5
Les traages deau ou traages d'essais ...............................................143
7.5.1
Approche qualitative : .................................................................143
7.5.2
Approche quantitative : ...............................................................144
7.6
Les essais de vidange prolonge..........................................................147
8
La modlisation des coulements souterrains .............................................149
8.1
Modles dterministes .........................................................................149
8.2
modles stochastiques ou globaux.......................................................150
B4
Synthses hydrogologiques et bilans .........................................................151
B5
Sourciers et sourcellerie ..............................................................................155

CC1
1
2

C2
1
2

3
4

C3
1
2

LA RESSOURCE EN EAU ........................................................................157


Les besoins en eau et leur volution............................................................158
Consommation d'eau ...................................................................................158
Usages domestiques et agriculture ..............................................................159
2.1
LAEP : Alimentation en eau potable .................................................159
2.2
Fonctionnement urbain........................................................................161
2.3
Agriculture :.........................................................................................161
2.4
Mise en bouteilles :..............................................................................161
Usages techniques de l'eau souterraine .......................................................162
3.1
Energie hydraulique et hydrolectricit ..............................................162
3.2
Refroidissement des centrales thermiques et nuclaires : ..................164
3.3
Pompes chaleur et gothermie ..........................................................164
3.4
Industrie :.............................................................................................164
L'exploitation des aquifres.........................................................................165
Recherches pralables .................................................................................165
Mthodes de captage ...................................................................................166
2.1
Captages de sources.............................................................................166
2.2
Tranches drainantes et galeries drainantes ........................................167
2.3
Puits et puits drains rayonnants ........................................................168
2.4
Forages d'eau .......................................................................................169
Entretien des captages .................................................................................170
L'exploitation des aquifres littoraux ..........................................................171
4.1
Cas gnraux .......................................................................................171
4.1.1
Etudes du biseau sal...................................................................171
4.1.2
Traitement....................................................................................172
4.2
Les aquifres karstiques littoraux........................................................172
4.2.1
Dtection des mergences sous-marines. ....................................172
4.2.2
Exploitation .................................................................................173
a) Prlvement l'exutoire ..................................................................173
b) Prlvement dans l'aquifre.............................................................174
La protection des aquifres..........................................................................175
La rglementation europenne ....................................................................175
Le contrle sanitaire de l'eau potable ..........................................................175
7

3
4

5
6
7
C4
1
2

4
C5
1
2

Vulnrabilit, ala, risque............................................................................179


3.1
Vulnrabilit ........................................................................................179
3.2
Ala et risque.......................................................................................179
Les primtres de protection .......................................................................180
4.1
Primtre de protection immdiate (PPI) ............................................181
4.2
Primtre de protection rapproche (PPR) ..........................................181
4.3
Primtre de protection loigne (PPE) ..............................................182
4.4
Primtres de protection satellites (PPIs ou PPRs) ..............................182
Le problme des nitrates..............................................................................183
Effluents domestiques et assainissement.....................................................185
L'puration...................................................................................................185
7.1
L'puration autonome ..........................................................................185
7.2
L'puration collective ..........................................................................186
La gestion des aquifres ..............................................................................188
Dfinition.....................................................................................................188
Les tudes ....................................................................................................190
2.1
Lacquisition des donnes, les contrles et les suivis sur les bassins .190
2.1.1
Rseaux de donnes.....................................................................190
2.1.2
Etat actuel de la connaissance en France.....................................191
2.2
Lacquisition de la connaissance au niveau de laquifre ...................192
2.2.1
Objectifs ......................................................................................192
2.2.2
Outils dtude et de suivi.............................................................192
Les actions sur les aquifres ........................................................................193
3.1
Actions quantitatives ...........................................................................193
3.1.1
Mthodes de recharge des aquifres............................................194
a) Infiltration autochtone favorise......................................................194
b) Apport allochtone par drivation de cours deau ............................194
c) Ralimentation artificielle des aquifres (daprs Detay, 1997) .....195
d) RAN par infiltration ........................................................................196
e) RAN par injection............................................................................196
3.1.2
Barrages dinfro-flux .................................................................196
3.1.3
Le problme du colmatage ..........................................................197
3.2
Actions qualitatives .............................................................................198
3.2.1
Lutte contre les pollution ponctuelles .........................................199
3.2.2
Lutte contre la contamination de fond.........................................200
a) Dnitrification..................................................................................200
b) Dferritisation et dmanganisation..................................................200
c) Dcontamination radioactive...........................................................200
Loptimisation de lexploitation des aquifres karstiques...........................200
4.1
Barrages souterrains ............................................................................200
4.2
Le cas de la source du Lez...................................................................202
Exemples de recherche d'eau pour A.E.P....................................................204
Exploitation d'une nappe libre (Mouans-Sartoux, Alpes-Maritimes) .........204
Exploitation d'une nappe captive (Bassin du Paillon, Alpes-Maritimes)....206

D-

HYDROGEOLOGIE DU GENIE CIVIL ...............................................209


D1
L'eau et la construction................................................................................210
1
Fluctuations naturelles de la nappe .............................................................210
2
Influence des ouvrages tablis en terrain aquifre ......................................212
2.1
Rle de barrire hydraulique ...............................................................212
2.2
Rabattement provoqu.........................................................................213
8

D2
1
2

D3
1
2
3
4

D4
1
2

Les mouvements de terrain..........................................................................215


L'eau et les instabilits.................................................................................215
Les glissements............................................................................................216
2.1
Caractristiques et particularits des glissements ...............................216
2.2
Causes des glissements........................................................................217
2.3
Traitement des glissements..................................................................217
2.3.1
Le drainage superficiel ................................................................218
2.3.2
Les tranches drainantes..............................................................218
2.3.3
Les drains fors subhorizontaux..................................................219
2.3.4
Les drains fors verticaux............................................................220
2.3.5
Les galeries drainantes ................................................................220
2.4
Exemple du glissement de la Clapire (Alpes Maritimes, Saint-Etiennede-Tine)..........................................................................................................220
2.5
Exemple du glissement d'Ardisson (Alpes-Maritimes, La Trinit).....222
2.6
Exemple du glissement du Quiaus (Alpes-Maritimes, Gorbio) ..........225
Les affaissements et effondrements.............................................................226
3.1
Caractrisation et causes......................................................................226
3.2
Evolution naturelle ..............................................................................227
3.2.1
Effets de la dissolution ................................................................227
3.2.2
Effets de la suffosion ...................................................................229
3.3
Impact des actions humaines ...............................................................230
3.3.1
Mise en solution ..........................................................................230
3.3.2
Ractivation de circulations karstiques .......................................231
3.3.3
Lessivage de remplissages meubles ............................................232
3.4
Exemple d'effondrements Mougins (Alpes-Maritimes) en 1998......233
3.4.1
Evnements constats et actions engages ..................................233
3.4.2
Structure gologique et hydrogologique....................................234
3.4.3
Caractristiques locales ...............................................................236
3.4.4
Karstification du massif et cause des dsordres ..........................236
Les travaux souterrains................................................................................239
Problmes poss par l'eau souterraine .........................................................239
Incidence des eaux souterraines sur la conduite des travaux ......................239
Impact hydrogologique des tunnels sur leur environnement.....................243
Exemple du tunnel ferroviaire de Braus (Alpes-Maritimes) .......................244
4.1
Caractristiques gnrales ...................................................................244
4.2
Conditions gologiques et hydrogologiques......................................244
4.3
Problmes hydrogologiques poss par le creusement du tunnel .......246
4.3.1
Traverse du Turonien aquifre...................................................246
4.3.2
Traverse du Jurassique aquifre chevauchant le Trias ..............247
4.3.3
Enseignements tirer de cette exprience...................................247
Exemple du tunnel ferroviaire de Monte-Carlo (Principaut de Monaco)..248
5.1
Caractristiques gnrales ...................................................................248
5.2
Conditions gologiques et hydrogologiques......................................248
5.3
Problmes hydrogologiques poss par le creusement du tunnel .......249
5.3.1
Traverse du chevauchement du Mont des Mules ......................250
5.3.2
Tarissement de la source Ingram.................................................250
5.4
Enseignements tirer de cette exprience...........................................250
Les barrages et les retenues .........................................................................252
Caractristiques gnrales ...........................................................................252
Stabilit des barrages...................................................................................253
2.1
Effet de l'rosion rgressive et des renards .........................................254
9

D5
1
2

E1
2
3

2.2
Effet des sous-pressions ......................................................................255
2.3
Prvention et traitement.......................................................................257
Etanchit des retenues................................................................................258
3.1
Phnomnes d'pignie........................................................................258
3.2
Substratum karstique ...........................................................................259
3.2.1
Risque extrme de retenue vide...................................................260
3.2.2
Effet des travaux d'tanchit......................................................261
3.2.3
Cas particulier des stockages en poljs .......................................262
Instabilits des rives de retenues .................................................................264
4.1
Instabilits naturelles ...........................................................................264
4.2
Rle des vidanges ................................................................................265
4.3
Exemple du glissement du Vajont (Italie) ...........................................266
Les stockages souterrains ............................................................................268
Le stockage souterrain du gaz .....................................................................268
Le stockage des dchets nuclaires .............................................................269
2.1
Nature des dchets...............................................................................269
2.2
Contexte hydrogologique des sites de stockage ................................270
2.2.1
Stockage de surface .....................................................................270
2.2.2
Enfouissement .............................................................................270
CONCLUSIONS .........................................................................................271
Lentit EAU ...............................................................................................271
Limportance socio-conomique de leau ...................................................271
Le rle stratgique de leau et les risques de conflits internationaux..........272
3.1
Histoires d'eau .....................................................................................272
3.1.1
Exemples en Europe ....................................................................272
a) Monaco ............................................................................................272
b) Malte................................................................................................273
3.1.2
Exemples dans le Monde Arabe ..................................................273
a) L'asschement de l'Irak par ses voisins ...........................................273
b) Le conflit Isralo-palestinien...........................................................274
c) La Grande Rivire de l'Homme .......................................................275
Eau et dveloppement durable.....................................................................276
4.1
Aspect quantitatif.................................................................................276
4.2
Aspect qualitatif...................................................................................277
4.2.1
Les intrusions salines...................................................................277
4.2.2
Les nitrates...................................................................................277
4.2.3
Les pesticides...............................................................................277
4.2.4
Les polluants rcents ou inconnus...............................................277
L'hydrogologue du futur : gestionnaire des eaux souterraines ..................277

10

Avant Propos

La fin du XXme sicle a t marque par une prise de conscience plantaire de


limportance de la sauvegarde de lenvironnement. Le XXIme sicle sattelle
dimmenses chantiers dont celui doffrir de leau potable tous les habitants de la
plante. Face la dmographie galopante et la pollution, leau pure devient de plus en
plus rare. Tantt source de vie, tantt source de mort, allie ou ennemie, leau est
indissociable de lhistoire de lHomme. Elle est un enjeu vital quil faut apprendre
grer et partager. De nombreux conflits du monde moderne sont, si on y regarde de
prs, lis lenjeu de la possession de leau. Nous vivons depuis plusieurs dcennies les
guerres de lor noir, mais les guerres de lor bleu sont dj prsentes.
Lhydrogologie intresse de nombreux domaines de la socit. Pourtant, mme sil
nest dacte plus anodin que celui douvrir un robinet ou de tirer une chasse deau,
lorigine de leau reste souvent baigne de mystre. Veines deau au cheminement
tortueux, immenses lacs souterrains, baguettes, pendules, peuplent les rcits de nos
compatriotes. Pagnol nest pas si loin, lorsque lon voit des lus prfrer le sourcier
lhydrogologue pour dfinir lavenir de leur collectivit ; on peut alors comprendre
limmense travail qui reste accomplir pour faire vaciller lobscurantisme qui rgne
encore dans ce domaine pourtant si proche de nous.
Ecrire un ouvrage sur lhydrogologie est une dmarche dlicate du fait de
luniversalit de cette matire et des immenses progrs raliss depuis 150 ans. Aussi,
lassociation dun hydrogologue, dun gographe et dun ingnieur nous a sembl une
dmarche ncessaire pour permettre lapproche pluridisciplinaire quimpose de plus en
plus la science moderne. Les auteurs ont voulu privilgier une vision la plus large
possible et illustrer chaque chapitre par des exemples pris en France quand cela tait
possible. Chaque domaine abord souffre donc de sa superficialit, mais nous esprons
que le lecteur pourra y satisfaire sa curiosit et que cela le conduira se plonger dans
des ouvrages plus spcialiss.

11

A - NOTIONS D'HYDROGEOLOGIE

12

A1

Dfinition et histoire de
l'hydrogologie

La Science de l'eau souterraine

1.1 Etymologie et dfinition


L'hydrogologie (du grec hydra : l'eau , ge : la terre et logos : le discours) peut tre
dfinie comme la science qui traite de l'eau souterraine. Cependant leau est une entit :
eau des prcipitations, eaux de surface, glaces, eaux souterraines participent un cycle
perptuel. Lhydrogologie est donc indissociable de l'hydrologie de surface, de la
climatologie, de la gologie, de la gographie. De plus, comme toutes les sciences
modernes, elle fait appel aux innombrables domaines de la physique, de la chimie et de
la biologie. Leau devenant un enjeu de plus en plus important, lhydrogologue
moderne est aussi confront des problmes sociaux et politiques. Plus, peut-tre, que
toute autre science, lhydrogologie impose aujourdhui une approche pluridisciplinaire.
La dfinir prcisment est donc un exercice difficile. O commence et o se termine le
monde souterrain de lhydrogologue ? Leau contenue dans le magma en fait-elle
partie ? Les sources chaudes des dorsales sous-marines relvent-elles de
lhydrogologie ? Doit-on qualifier deau souterraine une rivire qui traverse une
grotte-tunnel comme au Mas dAzil (Arige) ? Le sol, o se produisent dimportantes
ractions physico-chimiques et do leau peut tre extraite par la vgtation, est-il un
domaine souterrain ? Le perglisol et les glaces souterraines nintressent-il pas plus le
glaciologue ? Le lecteur comprendra donc que la dfinition toute simple de science
de leau souterraine est suffisamment vague pour rester la plus prcise.

1.2 Histoire
Le corps humain ne peut se passer deau plus de deux jours. La qute de l'eau est
ncessairement la premire action de l'homme dans l'tude de son environnement. Chez
les grands singes on assiste dj la recherche dune certaine qualit. Les chimpanzs
et les babouins, lorsque leau est boueuse, savent ainsi creuser des trous dans les berges
des cours deau pour rcuprer de leau filtre. Cette premire dmarche
dhydrogologue qui remonte donc au-del des origines de lhomme, laisse imaginer
que nos anctres avaient certainement le souci de disposer dune bonne eau de boisson.
La prsence frquente de sources proximit des habitats prhistoriques pourrait
traduire cette recherche de qualit.

13

1.2.1

Les plus anciennes relations

Tout comme les gurisseurs ont prcd la mdecine et les alchimistes la chimie, lart
du sourcier, anctre toujours prsent de lhydrogologue, se perd dans la nuit des temps
(cf. chap. B6). La Bible dcrit Mose frappant une roche pour en faire jaillir une source ;
sagit-il dune version religieuse de la baguette du sourcier ?
Quelques textes antiques dcrivent des eaux souterraines. Mille ans avant notre re, le
Styx dHomre, visit par Ulysse, ressemble une classique rivire souterraine. Un
texte en caractres cuniformes, grav en - 800 lentre de la grotte du Tunnel de
Tigris (Lice, Turquie), relate la visite, par le roi assyrien Shoulman Ashardou III, du
cours souterrain, long de quelques centaines de mtres, du fleuve Tigre. Une plaque en
bronze, dcouverte dans le palais du roi et actuellement au British Museum de Londres,
dcrit cette incursion et montre le rle de leau de percolation dans la construction
dune stalagmite (Hill et Forti, 1997).

1.2.2

Les modles des Grecs

Les savants de lAntiquit grco-romaine ont interprt de nombreux phnomnes


hydrogologiques sans apporter de solution satisfaisante (Ellenberger, 1988). Le monde
mditerranen est en effet riche en phnomnes karstiques majeurs, avec dimportantes
sources utilises pour alimenter les cits. Les Anciens, confronts ces systmes
complexes, se sont carts des schmas simples et ceci a sans doute t un frein la
dcouverte des mcanismes fondamentaux de lhydrogologie. On souhaitait de plus
dfinir une mcanique universelle permettant de relier entre eux des phnomnes aussi
varis que le volcanisme, les courants marins ou les importantes sources.
Malgr la connaissance de systmes perte-rsurgence, comme celui de la Reka
(Slovnie) et de sa rsurgence la source du Timavo, prs de Trieste (Italie), cits par
Strabon (Ier sicle av. JC), les eaux de surface et les eaux souterraines taient
considres comme deux domaines distincts. Ayant observ que, malgr l'apport de
nombreux fleuves, le niveau de la mer ne montait pas, les Anciens imaginaient
l'existence de pertes marines absorbant un flot d'eau de mer continu, hypothse sans
doute appuye par lexemple des katavotres dArgostoli (Cphalonie, Grce) o leau
de mer qui sengouffre dans des pertes marines actionne des moulins (cf. chap. A.9).
Aristote (IVme sicle av. J.C) pense ainsi que la mer Caspienne se dverse dans la mer
Noire grce un exutoire profond. Ces pertes permettaient aussi dexpliquer les
courants marins. Pour Anaxagore (Vme sicle av. J.-C.), cette eau de mer infiltre
alimentait dimmenses rservoirs souterrains d'eau douce. Platon (IVme sicle av. J.-C.)
imagine plutt un immense gouffre, le Tartare, recevant tous les cours deau et
alimentant mers, lacs, fleuves et sources. Mais pour retenir une origine marine, il faut
envisager la filtration du sel et un mcanisme permettant lascension de leau dans les
terres. En observant probablement les violents panaches de vapeur des volcans et les
courants d'air de certaines grottes, Thals (Vme sicle av. J.-C.) suppose que le moteur
se trouve dans la pousse des terres et dans les souffles souterrains. Lucrce (Ier sicle
av. J.-C.) suppose que la mer est filtre de son sel par les terres.
Pourtant quelques mcanismes fondamentaux avaient t perus. Aristote (IVme
sicle av. J.-C.) avait pressenti les mcanismes de lvaporation. Vitruve (Ier sicle av.
J.-C.) avait bauch le cycle de l'eau en observant que leau des valles slevait des
points bas, formait des nuages puis de la pluie, sinfiltrait dans les fissures du sol pour
14

rapparatre au pied des montagnes. Hrodote (Vme sicle av. J.-C.), puis Pline (Ier
sicle) avaient saisi la relation entre les dolines, lieux privilgis d'infiltration de l'eau ,
et les sources.
Cependant Snque (Ier sicle), synthtisant dans Questions Naturelles les penses
de ses prdcesseurs ne retient que l'existence d'un immense rservoir souterrain deau
douce aliment par la transformation en eau de lair contenu dans des cavits
souterraines.

1.2.3

Le Moyen Age et la Renaissance: l'alambic souterrain.

Au Moyen Age, la pense grecque reste la seule admise lorsquelle est compatible avec
la Bible et l'invention de l'imprimerie permet la diffusion de la pense.
Un des premiers ouvrages consacr aux eaux souterraines est celui de Jacques
Besson (1569) Lart et science de trouver les eaux et fontaines caches sous terre ,
mais le vritable prcurseur de lhydrogologie est Bernard Palissy auteur de l'ouvrage
Des Eaux et des Fontaines (1580). Il dmontre que leau des sources a pour origine
les pluies infiltres dans les fissures et abmes du sous-sol jusqu des niveaux
impermables, saccumulent en rserves souterraines et circulent en direction des
sources. Des observations dans les grottes des Pyrnes lui montrent que les panaches
de vapeur deau exhals par certaines grottes sont aussi lis aux eaux dinfiltration.
Pourtant ses penses ne simposent pas et la thorie gnralement admise est celle de
lalambic souterrain (Figure 1), o leau de mer qui pntre sous terre par des canaux,
abandonnant son sel, est chauffe par le feu central, puis condense dans les montagnes,
pour y alimenter des lacs souterrains qui se dversent lextrieur par des sources.

Figure 1 : Lalambic souterrain : gravure du XVIIeme sicle


15

1.2.4

Le XVII me sicle : le cycle de leau

La gologie moderne est en train de natre en Occident. Quelques ouvrages majeurs


traitant des eaux souterraines peuvent tre signals "Mundus subterraneus" (Athanasius
Kircher, 1665) ; "Principia
philosophiae" (Descartes,1664) ; "Prodromus"
(Stenon,1669), mais ils reprennent le concept de lalambic souterrain. C'est en 1674,
que louvrage de Pierre Perrault De lorigine des Fontaines , rvle limportance de
lvaporation et de linfiltration. Perrault prouve que le dbit du cours amont de la Seine
ne correspond quau sixime de la quantit deau de pluie reue par le bassin. Une
fraction importante de leau a donc disparu. Mariotte (1620-1684) arrive la mme
conclusion et la mme poque, Halley (1656-1742) quantifie lvaporation. Le moteur
permettant le passage de leau de la mer aux montagnes et le mcanisme de la filtration
du sel sont ainsi lucids en mme temps. La notion moderne de cycle de leau nat
donc au XVIIme sicle, aprs plus de deux millnaires de discussions des plus grands
savants de la plante.

1.2.5

La naissance de lhydrogologie

Les concepts de base de l'infiltration ayant t poss, les mcanismes du devenir de


leau la surface du sol sont prciss par La Mtherie (1791).
En 1856 Darcy, ingnieur des Ponts et Chausses, en charge de l'alimentation en eau de
Dijon, dfinit la loi mathmatique qui, reliant permabilit des terrains et gradient
hydraulique, rgit le parcours des eaux souterraines (cf. chap. A.6.2). Cette loi marque
le dbut de lhydrogologie moderne. Les grands problmes de lhydrogologie de la
fin du XIXme sicle sont surtout lis au creusement des puits et lexploitation des
nappes alluviales. Les tudes sont de ce fait nombreuses. Elles concernent
principalement les relations entre la gologie et les eaux souterraines, la dfinition des
lois de lhydraulique souterraine et ltude de la chimie des eaux.
A cette mme poque, Camprieu (Gard), Edouard Alfred Martel, en suivant le cours
souterrain du ruisseau du Bonheur jusqu la source de Bramabiau, jette les bases de la
splologie. Mais cette dernire activit, juge trop sportive, est gnralement
ddaigne par les universitaires et ce nest que vers 1960 que la cration du laboratoire
de Moulis par Philippe Renault et Flix Trombe entrane la naissance en France de
lhydrogologie karstique, branche laquelle une part importante de cet ouvrage sera
consacre.
Le XXme sicle voit lessor des grands travaux parfois pharaoniques, tels que les
gigantesques barrages sur les grands fleuves modifiant lhydrogologie de rgions
entires, ou la Grande rivire de lHomme (Libye) (cf chap. E3). Ces grands chantiers
sont parfois endeuills de drames comme la catastrophe de Malpasset (cf. chap. D4) qui
montre le rle important de lhydrogologie en gnie civil.
La fin du XXme sicle est marque par lapparition de la modlisation numrique.
Lordinateur sappuyant sur la loi de Darcy et ses drivs et collectant les donnes
acquises par linstrumentation toujours plus performante grce aux progrs de
llectronique, permet de simuler le fonctionnement des aquifres et den faciliter la
gestion. Mais cest aussi le sicle de la pollution et la contamination des aquifres de
Bretagne et de Normandie par les nitrates nest hlas que le premier d'une multitude de
problmes qualititifs qui vont s'amplifier dans le futur.
16

1.3 Les axes de recherche actuels


1.3.1

Hydrogologie applique

Lhydrogologie du XXIme sicle doit faire face un dfi : comment offrir de leau
potable aux 9 milliards dhabitants de la terre en 2050 ? Ceci dans un contexte o la
notion de dveloppement durable sest impose. Lhydrogologie du futur sera
certainement celle de la gestion active des aquifres (Detay, 1997). Si la ressource
globale est juge satisfaisante sur le plan quantitatif, la protection contre les pollutions
est probablement le dbouch principal des tudes hydrogologiques.
Ainsi l'chelle de l'Hexagone, un travail immense reste accomplir : la mise en
uvre de la directive cadre communautaire du 23 octobre 2000. Celle-ci requiert, dici
2015, de rendre conformes des normes europennes, sauf exceptions justifies, les
diffrentes catgories de "masses" deau prsentes sur le territoire, y compris les eaux
souterraines. Mais de nouvelles pollutions existent (antibiotiques, hormones,) issues des
consommations humaines et animales ; elles sont rejetes dans le milieu naturel o leur
comportement reste trs mal connu.
La gestion des dchets organiques, chimiques ou nuclaires, pose le problme de la
contamination long terme des aquifres. Comment tre assurs que les dchets
nuclaires enfouis dans des formations juges impermables et stocks dans des
conteneurs tanches ne vont pas, au fil des sicles, subir laction de leau souterraine et
contaminer pendant des milliers d'annes leau de nos descendants ?

1.3.2

Hydrogologie fondamentale

Quelques axes de recherche peuvent tre souligns, comme le rle de leau dans la
tectonique et le magmatisme, la profondeur des circulations souterraines, la
comprhension des mcanismes de mise en place des grands systmes karstiques
(Fontaine de Vaucluse, Port Miou), la modlisation des coulements karstiques et le
rle de la microbiologie dans les proprits physico-chimiques des eaux souterraines.
Enfin, lheure o nous crivons cet ouvrage, lhydrogologie devient extra-terrestre
puisque les fabuleuses images et donnes de Mars envoyes par la sonde europenne
Mars Explorer et les robots Spirit et Opportunity apportent la preuve de la circulation
deau martienne qui est peut tre encore prsente ltat liquide dans le sous-sol de la
plante rouge. Les vestiges d'une mer sale ont t dcouverts, et de nombreuses formes
du relief traduisent, non seulement la prsence d'coulements d'eau de surface dans le
pass, mais aussi l'existence de sources et d'affaissements pseudo-karstiques lis des
circulations d'eau souterraine.

17

A2

Place des eaux souterraines dans


les Sciences de la Terre

Les eaux souterraines sont un agent gologique gnral ; elles jouent un rle actif dans
les processus godynamiques, grce la large distribution spatiale de leur coulement et
leur forte capacit interagir avec lenvironnement (Toth, 1999). Ces deux proprits
existent, avec une intensit variable, toutes chelles de temps et despace. Les
interactions chimiques incluent prcipitation/dissolution, hydratation, hydrolyse,
oxydorduction, attaque acide, change de bases Les interactions physiques
comprennent les phnomnes de concentration, de nanofiltration, de lubrification et de
modification des pressions de pore. Linteraction hydrodynamique ou cintique
comprend les processus de convection, avec transfert de masse (eau, soluts, particules)
ou dnergie (chaleur).

Eau souterraine et godynamique externe

Dans la godynamique externe, leau souterraine joue ses deux rles fondamentaux de
vecteur et de solvant. Dans son rle de solvant, leau souterraine a jou au cours des
temps gologiques un rle dans la mise en solution des minraux. Selon leur solubilit
et/ou leur rapidit d'altration, la surface terrestre va voluer une vitesse plus ou
moins perceptible l'chelle humaine. Ainsi, un seul pisode de pluie sur un diapir sal
en zone aride va produire des modifications instantanes de la morphologie, un
coulement d'eau rapide dans des gypses provoquer des effondrements sensibles
l'chelle annuelle, la karstification des calcaires et dolomies tre tout juste perceptible
l'chelle humaine et l'altration des roches endognes se faire avec des effets
morphologiques visibles l'chelle plurisculaire.
En revanche, dans son rle de vecteur, l'eau dplace substances en solution, en
mulsion ou en suspension. Du fait de la taille variable des vides dans le milieu
souterrain, les eaux pourront entraner seulement certains petits ions (cas des barrires
18

de permabilit argileuses dans certains gisements de ptrole), ou bien l'ensemble des


substances en solution (cas gnral des aquifres), ou encore les soluts plus des
particules en suspension (argiles, particules organiques dont parasites, bactries, virus,
...) dans le cas des aquifres avec des drains (chenaux graveleux en nappe alluviale,
fractures dans les roches consolides, drains karstiques).
Dans le cycle de l'eau, le partage entre ruissellement et infiltration aura donc une
grande incidence sur lrosion des sols et des roches des bassins versants, sur
l'crtement des pics de crue et sur le soutien des dbits dtiage des cours deau. Ce
partage est la fois fonction de la permabilit des sols et de leur substratum, mais aussi
du rgime des prcipitations. Ainsi, un orage mditerranen en milieu marneux
engendrera une crue violente, de courte dure et une forte turbidit dans les eaux de
surface, alors qu'une prcipitation ocanique de mme hauteur sur un plateau crayeux
peu karstifi ne provoquera qu'une monte trs amortie du niveau des eaux de surface,
sans incidence sur leur turbidit.

Eau et ptrole

Dans les gisements de ptrole, les hydrocarbures (huile et gaz) expulss des rochesmres (o ils ont matur) par la pression lithostatique, migrent vers la surface en
remplaant l'eau plus dense dans les pores des roches, jusqu' ce qu'ils rencontrent un
pige, la roche rservoir couverte par une roche peu permable (argileuse ou compacte),
dans une configuration gomtrique favorable (biseau, top anticlinal, coin de faille...).
Ptrole et gaz subissent un entranement par l'coulement latral des eaux souterraines;
leur diffrence de densit et de viscosit prs, ils obissent aux mmes lois
d'coulement que l'eau. Cependant, la migration des hydrocarbures est un phnomne
lent et la circulation d'eau souterraine peut modifier la taille des vides de la roche
(cimentation ou dissolution des grains - Machel 1999). Dans les milieux trs peu
permables, la composition chimique de l'eau originellement sale peut tre modifie
dans le sens d'une concentration (saumures de gisement de ptrole).

Eau et gtes minraux

Tant dans le domaine des grands bassins sdimentaires que dans celui de
l'hydrothermalisme (Garven et al. 1999), l'eau souterraine est le vecteur des
minralisations. Dans le premier cas, les coulements lents dans des milieux porosit
diffrente, dans l'autre la remonte d'eaux profondes par les fractures, permettent la
cristallisation de minraux. Ainsi, la migration de saumures dans les fractures du socle
hercynien, grce la dnivele topographique, a permis l'accumulation de dpts
plombifres gants dans des carbonates en Amrique du Nord.

Transferts de fluide profonds

La circulation de fluides (gaz + liquides) dans des fractures d'importance crustale


permet la remonte des circuits thermominraux caractriss par des minralisations
leves en certains composs dissous et en gaz (dioxyde de carbone, radon... des
sources carbo-gazeuses). Ce contenu minral, dont les proprits thrapeutiques ont t
utilises dans le thermalisme, peut aussi prsenter des risques sanitaires (arsenic,
baryum, fluor, radioactivit).
19

Rle de l'eau dans le magmatisme

L'eau souterraine joue un rle majeur dans la dynamique volcanique. En priode


normale, l'infiltration d'eau mtorique (pluie ou neige) sur les volcans, qui sont des
reliefs souvent levs, donc plus intensment arross que leur pimont, alimente la
production de leur panache de vapeur. En cas d'apport massif d'eau souterraine en
profondeur (dversement d'une nappe dans la chemine, prcipitations
exceptionnelles...) cette eau vadose est le phnomne dclencheur des ruptions
volcaniques, car elle peut se vaporiser au contact de la lave chaude. S'ensuivent des
ruptions explosives, qui pulvrisent le bouchon de lave form dans la chemine. Les
maars, le phratomagmatisme sont des types de fonctionnement volcanique dans
lesquels l'eau joue un rle encore plus grand, en renforant le caractre explosif des
ruptions.

20

A3

Dbouchs de l'hydrogologie

L'eau source de vie

L'eau est un lment indispensable l'tre humain qui, au repos, en consomme deux
trois litres par jour, fournis pour moiti par son alimentation. C'est en fait la survie de
toutes les espces animales et vgtales qui est conditionne par l'eau, constituant des
animaux 70% et des vgtaux 90%.
Les besoins en eau de l'homme augmentent considrablement dans le temps et
touchent des domaines de plus en plus nombreux pour satisfaire ses exigences de
confort et d'agrment et pour rpondre une demande conomique croissante.
La consommation d'eau pour les usages domestiques subit un accroissement trs
sensible, indpendamment de la progression dmographique (cf. chap. C1) . La
moyenne journalire par habitant dpasse aujourd'hui en France 200 litres, alors qu'elle
tait de 160 litres en 1990, 145 litres en 1980 et 130 litres en 1975. Les besoins
alimentaires n'en reprsentent qu'une part rduite, de l'ordre de 4% (1% pour la boisson
et 3% pour la cuisson des aliments), et ce sont donc les autres usages qui ont le plus
augment, suivant en cela la progression du niveau de vie et du confort de l'homme.
On constate en outre, du fait d'une exigence accrue des normes sanitaires et du
dveloppement rcent des forages profonds, une sollicitation croissante des eaux
souterraines, mieux protges des pollutions que les eaux superficielles.
Les autres usages de l'eau ne ncessitent pas d'eau potable, mais reprsentent la
majeure partie des besoins. Leur progression dans le temps est galement spectaculaire
pour les mme raisons et pour rpondre aux exigences de la rentabilit des entreprises et
de l'conomie de march.
Sauf pour la production hydrolectrique et pour le refroidissement des centrales
thermolectriques qui consomment beaucoup d'eau mais prlvent essentiellement dans
les rivires, les autres activits sollicitent de plus en plus les ressources souterraines,
21

aisment accessibles aujourd'hui et n'influant pas directement sur le "dbit rserv" des
cours d'eau.
Cette production d'eau augmente trs vite dans les pays europens et aux Etats-Unis
o elle donne parfois lieu des gaspillages. Sa rpartition est par contre trs ingale et
les zones d'utilisation intensive ne sont pas toujours les mieux pourvues par la nature.
La ressource est en outre relativement faible dans certains pays d'Asie, du ProcheOrient et d'Afrique qui sont confronts des dsquilibres croissants.

L'eau source de gne

L'eau souterraine a une influence trs importante sur la majorit des problmes de
construction et de gnie civil, sur les conditions d'amnagement du territoire et sur la
protection des biens et des personnes.
Son rle n'a souvent t reconnu que tardivement, la suite de vritables catastrophes
ou aprs des sinistres plus limits se traduisant par des retards de chantiers, des
incidences imprvues sur l'environnement, des destructions d'ouvrages, voire des pertes
humaines.
L'intervention de l'hydrogologue est aujourd'hui rentre dans les murs et tend se
systmatiser dans le cadre des grands travaux et des diverses tudes d'amnagement :
- travaux de terrassements et tudes de tracs (routiers, autoroutiers et
ferroviaires) ;
- excavations profondes atteignant la nappe ou recoupant des horizons aquifres,
- gros chantiers imposant des rabattements de nappe prolongs ;
- tunnels et travaux souterrains ;
- barrages ;
- tude et prvention des mouvements de terrain et des remontes de nappes.

Protection et gestion des ressources en eau

Les eaux de consommation (boisson et cuisson), ainsi que les eaux qui rentrent dans la
fabrication de produits alimentaires doivent rpondre des normes sanitaires de plus en
plus strictes. Les autres usages sont nettement moins contraignants, mais possdent
souvent leurs propres critres de qualit, afin de garantir la protection du matriel utilis
et des produits traits ou fabriqus.
La protection des paramtres physico-chimiques de l'eau adapts ses diffrentes
utilisations est de plus en plus considre, en particulier en ce qui concerne
l'alimentation humaine. Elle dbouche sur des tudes d'impacts avant la mise en uvre
de projets susceptibles d'altrer la ressource en eau (dcharges, rejets de substances
polluantes, stockages dangereux, ...) et sur la dfinition de primtres de protection
destins scuriser les captages pour A.E.P.
22

La sollicitation accrue des nappes souterraines et les prlvements excessifs dans


certains aquifres ne sont pas toujours adapts leurs conditions de recharge et peuvent
conduire l'appauvrissement des rserves disponibles. La ncessit d'une gestion
intgre des nappes, d'un point de vue tant qualitatif que quantitatif, prend de plus en
plus d'importance. Cette vision se gnralise trs nettement depuis quelques dcennies
et a t largement favorise par la Loi sur l'Eau du 3 janvier 1992 et ses dcrets
d'application. Elle permet la prise en compte de l'eau souterraine dans une dmarche
globale d'amnagement, de protection et de gestion, intgrant galement l'ensemble du
milieu naturel et humain, et tend accrotre le rle de l'hydrogologue.

Place et dbouchs de l'hydrogologie

Dans la socit d'aujourd'hui, l'hydrogologie occupe une place de plus en plus


importante dans la politique d'amnagement du territoire, en particulier dans les rgions
forte densit de population et/ou fort dveloppement industriel ou agricole.
L'hydrogologue intervient dans de nombreux domaines de la vie publique :
- l'enseignement et la recherche au sein des structures de formation (universits et
grandes coles) et des organismes de recherche (CNRS, INRA, Ministres),
- la recherche, l'tude, la protection et la gestion des ressources en eau souterraine,
- l'examen de l'influence des eaux souterraines lors des grands travaux et des
chantiers de gnie civil, ainsi que l'impact de leur ralisation sur l'environnement
hydrogologique,
- l'analyse du rle de l'eau dans les mouvements gravitaires (boulements,
glissements, effondrements) et la prvision des remontes critiques de nappes.
Il s'intgre aussi de plus en plus frquemment dans des quipes pluridisciplinaires
(administrations, lus, urbaniste, paysagiste, hydrologue, conomiste), soit la faveur
de programmes de diagnostic, de gestion ou de planification, soit la faveur d'tudes
prvisionnelles menes l'chelle d'une rgion, d'un bassin, d'une communaut de
communes, d'une commune, soit encore l'occasion d'un grand projet structurant.

23

A4

Les cycles de leau

La circulation et le sjour de leau dans le sous-sol sont une tape dun processus sans
fin, le cycle de leau. Par les prcipitations et le ruissellement, une fraction de leau
entrane dans ce cycle sinfiltre sous terre. Linfiltration, en renouvelant leau des
rservoirs souterrains, alimente les circulations profondes lorigine des sources. Mais
il existe aussi un cycle interne de l'eau, dans lequel une fraction est entrane en
profondeur dans les zones de subduction et restitue par l'intermdiaire du volcanisme

Le cycle interne

1.1 Origine de leau sur Terre


La dtection de leau dans lunivers est rendue difficile par labsorption des radiations
par latmosphre terrestre. Il faut donc se placer lextrieur de cette dernire. Les
donnes recueillies, en particulier par le tlescope infrarouge de lAgence spatiale
europenne ISO (Infrared Spatial Observatory) et le satellite amricain SWAS
(Submillimeter Wave Astronomy Satellite), montrent que l'eau existe un peu partout
dans notre galaxie. Elle est largement rpartie dans l'Univers.
L'hydrogne y est prsent ds les premiers instants du Big Bang. L'atome d'oxygne
de la molcule d'eau apparat plus tard, issu des ractions de fusion nuclaire dans les
toiles. L'eau existe dans lUnivers sous forme de gaz, de glace ou dhydrates et aussi
sous forme liquide sur les plantes (Reeves, 1981). Grce sa signature spectrale, l'eau
a pu tre mise en vidence la surface et la priphrie d'toiles de temprature peu
leve ainsi que dans les nuages molculaires interstellaires (Figure 2). La Terre est
ne, il y a environ 4,5 milliards dannes, dagrgats de gaz et poussires contenant dj
des silicates hydrats et de la glace. Ces grains ont pu former, par accrtion, des corps
kilomtriques, puis des plantes telluriques au sein desquelles le volcanisme et les
impacts ont permis le dgazage de leau sous forme de vapeur.

24

Figure 2 : Pics d'absorption dans l'infrarouge caractrisant la prsence deau dans la


nbuleuse d'Orion (d'aprs Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)

Figure 3: Signature spectrale de l'eau dans la comte Hale-Bopp, mesure par le satellite
ISO (d'aprs Crovisier et al, 1997)

L'apport d'eau par les comtes a aussi pu jouer un rle important. La glace est en effet
un constituant majeur des comtes, confirm par ISO sur la comte Hale-Bopp (Figure
3). La sonde Rosetta, lance en 2004 devrait atteindre vers novembre 2014 la comte
Churuymov-Gerasimenko et fournir des informations sur sa constitution. Ces objets
entrent parfois en collision avec les plantes comme on a pu le voir lors des impacts de
la Comte Shoemaker-Levy 9 sur Jupiter en 1994. Elles peuvent donc contribuer au
stock deau. Cependant le rapport isotopique deutrium sur hydrogne est plus lev
25

dans les comtes tudies que sur la Terre, ce qui montre que cette contribution est
partielle.
Trois proprits remarquables permettent leau liquide dtre prsente la surface
de la Terre :
- la Terre est place une distance du Soleil qui permet lexistence de leau sous ses
trois tats ;
- la prsence de l'atmosphre induit un effet de serre sans lequel la temprature
moyenne au sol serait de -15C ;
- leau en gelant se dilate et peut donc flotter. Elle forme une couche isolante qui
protge leau liquide du gel. Dans le cas contraire elle coulerait au fond des ocans
et la Terre pourrait tre beaucoup plus froide.
On estime que vers 4,4 milliards dannes la Terre possdait dj sa taille actuelle
avec une atmosphre et une hydrosphre.
Leau est prsente dans les crotes continentales et ocaniques. A lintrieur de la
Terre, les roches du manteau contiennent encore aujourd'hui environ 0,3% deau, ce qui
reprsenterait un volume dune deux fois celui des ocans. Ce gisement profond
donne naissance des eaux juvniles dont le volume annuel, estim quelques km3, est
ngligeable sur un court terme (Castany, 1980), mais laccumulation de ces faibles
quantits sur des centaines de millions dannes a contribu la mise en place de
lhydrosphre.

1.2 Cycle interne de l'eau


L'eau du manteau est partiellement restitue en surface par les magmas basaltiques ou
directement par des sources chaudes et des fumerolles trs minralises comme les
fumeurs noirs et les diffuseurs blancs des dorsales mdio-ocaniques. L'analyse des
produits issus de la partie suprieure du manteau atteste de la prsence d'eau. Les laves
d'Hawa (USA) peuvent contenir jusqu' 0,45% d'eau et celles des Trappes du Dekkan
(Inde) jusqu' 0,6%. De mme, de l'eau est-elle prsente dans les fragments de
pridotite, d'origine mantellique plus profonde.
Au fond des ocans, l'eau de mer s'infiltre dans la crote et hydrate les roches. La
teneur en eau de la crote altre atteint 1 2%. Dans les zones de subduction, la crote
est entrane vers le manteau qui s'enrichit ainsi en eau.
On estime que la quantit d'eau rejoignant la profondeur est comprise entre 5 et 16
1011 kg par an. Le bilan est difficile quantifier. Il est considr comme quilibr
puisque le niveau des ocans est relativement stable.
La prsence d'eau dans le manteau est trs importante car, en modifiant les points de
fusion et la viscosit des minraux, elle change les proprits physico-chimiques des
roches et joue certainement un rle dans les mcanismes de convection responsables de
la tectonique des plaques (Gillet, 1993).

26

Rpartition de leau

Figure 4 : Diffrents types d'eau sur la plante


Leau existe sous forme gazeuse dans latmosphre, sous forme liquide dans les ocans,
les cours deau et les aquifres, sous forme solide dans les neiges, glaciers, calottes et
banquises, mais leau est aussi prsente dans la plupart des roches :
l'eau de constitution qui entre dans la formule des minraux ;
l'eau prsente dans les pores ferms (ponces, tourbes,...) ;
l'eau adsorbe, fixe lectriquement aux surfaces ioniques, et extractible ou non par
les racines des plantes ;
enfin l'eau gravitaire qui peut circuler dans les pores et discontinuits ouverts des
roches. C'est le domaine de lhydrogologie. Elle peut occuper d'importants
volumes souterrains et constituer des rserves de plus en plus sollicites (Figure 4).

Figure 5 : Rpartition plantaire des principaux gisements deau profonde

27

Le tableau 1 prsente une estimation de la rpartition de leau sur le globe. Il ne sagit


que dun ordre dide, car lvaluation des rserves souterraines est trs variable selon
les auteurs, entre 7 et 30.106 km3.
Tableau 1 : Estimation de la rpartition de leau sur Terre
Volumes deau stocks
Totaux
en 103 km3

Eaux douces
en 103 km3

en % des
eaux douces
totales

OCEANS
et banquises sales

1 350 000

LACS SALES

100

GLACE :
glaciers,
perglisol

23 000

calottes,
neiges,

23 000

60

16 000

39

EAUX SOUTERRAINES
Aquifres
tranche 0-800 m

8 000

tranche> 800 m

8 000

Humidit du sol

16

16

EAU DE SURFACE DES CONTINENTS


Lacs

176

176

Lits des cours deau

ATMOSPHERE

13

13

EAU BIOLOGIQUE

HYDROSPHERE

1 390 000

40 200

GLOBE (0,3%
manteau)

100

du 2 000 000

Daprs le BRGM, la France compte environ 200 aquifres rgionaux de 100


100 000 km2 exploitables renfermant quelques 2 000 km3 d'eau. On estime que
100 km3/an s'coulent vers les sources et les cours d'eau, et que 7 km3 /an sont puiss
dans les nappes d'eau souterraine.
28

2.1 Le Cycle de leau


2.1.1

Moteur du cycle et bilan radiatif

Depuis son dgazage de lintrieur du globe vers lhydrosphre, leau passe sans cesse
dun rservoir lautre, entrane dans un cycle sans fin dont les moteurs sont le Soleil
et le flux gothermique. Une partie de lnergie rayonne est rflchie par la terre
(ocans inclus) et par latmosphre, lautre partie est absorbe par ces deux milieux. Le
rayonnement est rmis depuis la terre vers latmosphre et de cette dernire vers
lespace et la terre. Le sol reoit en moyenne 95 W.m-2. La Figure 6 dcrit les
pourcentages respectifs des rayonnements mis, rflchis et absorbs.

Figure 6 : Rayonnement solaire

Figure 7 : Bilan radiatif selon la position gographique


29

Le bilan radiatif global est quilibr, la Terre reoit autant dnergie du Soleil quelle
en met, ce qui lui permet de ntre ni une sphre aride, ni une boule de glace.
Cependant ce bilan est localement dsquilibr, les zones polaires o le rayonnement
solaire est rasant sont dficitaires, tandis que lquateur o le rayonnement est
maximum est excdentaire (Figure 7). Linclinaison de laxe des ples, la rpartition
spatiale des continents et des mers, les variations daltitude, les circulations
atmosphriques et les courants ocaniques modifient localement ce schma pour donner
les multiples climats de la Terre et dfinir ainsi les valeurs trs disperses de
prcipitations et dvapotranspiration.
Sous leffet du rayonnement solaire, leau des ocans et des surfaces terrestres passe en
phase gazeuse, et s'lve dans latmosphre o elle se condense sous forme de
gouttelettes (Figure 8). Elle retombe dans les ocans et sur terre sous forme de
prcipitations liquides ou neigeuses. Leur volume annuel est estim 577 000 km3. Les
prcipitations alimentent les dpts de glace et de neige dans les zones froides. Une
partie des prcipitations peut tre intercepte par la vgtation et rejoindre l'atmosphre
par vaporation ou sublimation. Dans les zones chaudes, la pluie non intercepte par la
vgtation fournit les eaux de ruissellement qui, en se runissant, forment les cours
deau. Elles sont utilises par le rgne vivant et forment leau biologique. Une partie des
prcipitations pntre dans le sous-sol et constitue les eaux dinfiltration, domaine de
l'hydrogologie. En effet, lorsque leau atteint un terrain permable, elle peut sinfiltrer.
Linfiltration est partielle et diffuse dans la plupart des cas ou quasi nulle lorsque la
roche est impermable (argiles), mais elle peut tre concentre et totale dans certains
systmes karstiques, o des cours deau se jettent dans des cavits souterraines (cf.
chap. A.8)

Figure 8 : Cycle externe de leau

30

Lhydrogologie sintresse principalement la partie souterraine du cycle entre


linfiltration et la restitution. Cette dernire pouvant tre rapide mais aussi trs lente,
comme dans le cas des aquifres fossiles du Sahara, pour lesquels le transit de l'eau peut
prendre plusieurs milliers d'annes.

TABLEAU 2 : ORDRE DE VITESSE DE TRANSIT DANS LES DIFFRENTS RSERVOIRS :


milieu naturel
atmosphre

temps de transit
quelques heures quelques jours

glaces continentales

quelques centaines quelques milliers


dannes

surface du sol

quelques jours quelques mois

aquifres

quelques semaines plusieurs centaines


de milliers d annes

Les aquifres et les glaces jouent donc un rle de rgulateur long terme des eaux qui
transitent sur les continents.
Hormis les eaux infiltres protges du rayonnement les autres classes deau sont
nouveau soumises au changement de phase par :
sublimation des glaces et neiges ;
vaporation des eaux douces de surface et des ocans ;
utilisation et transpiration de leau par les organismes vivants, et plus
particulirement la vgtation.
Ces trois termes sont regroups sous le nom dvapotranspiration ET. Cette dernire
peut affecter une tranche de sol de quelques mtres quelques dizaines de mtres,
variable selon les climats. Dans les milieux surface deau libre ou dpourvus de
vgtation, vaporation et vapotranspiration sont confondues.
Sur une portion de territoire :

P=Q+ I + ET +R

avec P prcipitations ; Q lame deau coule ; I lame deau infiltre ; ET


vapotranspiration, R variation des rserves. Les valeurs sont gnralement exprimes
en mm
Les prcipitations efficaces PE correspondent leau rellement disponible pour
alimenter ruissellement et infiltration.

PE = P ET

31

2.2 Les systmes hydrologiques et les bilans


Le cycle de leau peut saborder lchelle du globe, mais aussi celle des units
gographiques ou structurales qui forment les systmes hydrologiques. On peut classer
ces systmes en trois domaines.

2.2.1

Bassin hydrologique

Il correspond au bassin versant dun cours deau et de ses affluents, limit


gnralement par les crtes topographiques, sauf dans certains cas, les zones karstiques
par exemple (cf. chap. A8). Au niveau du bassin, sur un long terme, le bilan est
quilibr. Le volume des prcipitations efficaces est thoriquement gal au volume total
deau coule.

PE = QT
avec QT : lame d'eau coule totale, exprime en mm
Cependant QT nest pas facile apprhender, car une partie de leau circule en
souterrain et peut tre vacue du systme de faon occulte, par exemple en direction
d'un autre bassin ou directement en mer dans les zones littorales.

2.2.2

Aquifre

Laquifre (du latin aqua fero : porter l'eau) est une structure gologique permable
contenant de leau, comme, par exemple, des alluvions de rivire, des granites fissurs,
un plateau calcaire, etc. Issue de linfiltration, leau contenue dans un aquifre circule
dans le sous-sol et nourrit une ou plusieurs sources, ou se dverse de faon occulte dans
un milieu rcepteur, mer, lac, cours deau ou autre aquifre. Un aquifre est caractris
par sa gomtrie, sa superficie et sa profondeur, et par les caractristiques intrinsques
de la roche dont il est form, lithologie, porosit, permabilit, fracturation,
homognit, etc.
L'aquifre permet un stockage plus ou moins important et plus ou moins long de l'eau
infiltre; le transit peut aller de quelques heures plusieurs centaines de milliers
d'annes.

2.2.3

Bassin hydrogologique

Ce systme correspond la partie souterraine contenant de leau, d'une portion, de la


totalit ou de plusieurs bassins hydrologiques. Il est constitu dun ou plusieurs
aquifres.

2.2.4

Bilans

Afin dtudier le fonctionnement des systmes hydrologiques on effectue des mesures


et des bilans, en quantifiant les entres et les sorties deau, afin dvaluer les volumes
deau circulant dans les diffrents rservoirs du cycle.
P =Q+ ET +R
32

avec P prcipitations ; Q ruissellement et coulements souterrains ; ET


vapotranspiration ; R variation des rserves (eau souterraine, neige, glace) pendant la
priode d'tude. Les valeurs peuvent tre exprimes en mm ou en m3
Ce bilan s'effectue sur une anne hydrologique, priode d'environ 12 mois choisie pour
que les variations des rserves R soient minimales.
La frquence et la dure des mesures sont des points trs importants. Du fait des
variations climatiques, une rflexion sur une dure de dix ans est indispensable pour
travailler sur une anne hydrologique reprsentative. Plus la frquence des mesures est
leve, plus la prcision sera importante. Lidal est de pouvoir disposer de mesures en
continu, ce que les progrs de llectronique et de linformatique rendent abordable
financirement.
Ces points sont gnralement les plus difficiles faire admettre par les matres
d'ouvrage, lors des tudes d'hydrogologie applique, car les problmes poss
(renforcement des ressources, lutte contre la pollution,...) demandent gnralement une
rponse rapide.

2.3 Lvapotranspiration
Des diffrentes parties du cycle de leau, lvapotranspiration est le point le plus dlicat
valuer. Contrairement aux pluies ou aux coulements qui peuvent faire lobjet dune
approche quantitative satisfaisante, bien que peu prcise, il est actuellement trs
difficile de mesurer directement le flux de vapeur deau dans latmosphre.
Lvapotranspiration dpend de nombreux facteurs :
temprature du sol, de lair et de leau,
hygromtrie de lair,
tat et quantit deau contenue dans le sol,
rayonnement solaire,
vent et pression atmosphrique,
nature et tat de la vgtation,
topographie et exposition.

2.3.1

Calcul de lvapotranspiration

a) Calcul thorique
A l'chelle de l'Europe, on considre qu'environ 60 % de l'eau des prcipitations repart
dans l'atmosphre par vapotranspiration.
Diverses formules permettent dvaluer lvapotranspiration. Il convient de
diffrencier lvapotranspiration potentielle ETP qui est la quantit deau thoriquement
vaporable par une surface d'eau libre, et lvapotranspiration relle ETR, qui est la
quantit deau rellement vapore et dpend des conditions naturelles (vgtation,
nature du sol,...) et dautre part de la quantit deau disponible dans le sol aussi appele
rserve utile (RU). Cette quantit d'eau est comprise entre 0 (rserve superficielle vide)
33

pendant l'tiage et une valeur maximale appele rserve en eau facilement utilisable
(RFU ou RUMax).
Le volume de cette rserve est videmment li la porosit et l'paisseur du sol. Il
correspond une lame d'eau de quelques dizaines de mm sur les roches compactes
dpourvues de sol, jusqu' 300 mm dans des sols profonds.
Pour rapprocher ces notions de celles des agromtorologues, la rserve vide
correspond moins que le point de fltrissement permanent, la rserve pleine plus que
la capacit au champ (cf. chap. A5.1).
Si (Pj+RUj-1) ETPj, alors ETRj = ETPj
Si (Pj+RUj-1) < ETPj, alors ETRj < ETPj
Les zones dsertiques ont ainsi une ETP trs leve mais une ETR trs rduite, du fait
dune RU nulle.
Utilise en agronomie, l'ET0 (vapotranspiration de rfrence) est
lvapotranspiration dune surface de rfrence, sous un climat donn, dans des
conditions bien dfinies, correspondant un gazon homogne en phase active de
croissance, bien aliment en eau et couvrant totalement le sol.
L'ETP peut tre value l'aide de nombreuses formules (Thornthwaite, Turc,
Primault, Penman, FAO-Penman-Monteith...)

b) Formule de Thornthwaite
ETP = 16 (10 t / I)a f()
avec ETP: vapotranspiration potentielle mensuelle (mm)
I : indice thermique annuel = i des 12 mois prcdents (mmoire thermique)
avec l'indice mensuel i = (t / 5)1,514
t : temprature moyenne mensuelle (C)
a (coefficient fonction de I) = 6,75.10-7 I3 7,71.10-5 I2 + 1,79.10-2 I + 0,4923
f() : facteur fonction de la latitude et de la saison, donn par des tables
Cette formule est bien adapte aux climats prcipitations rgulires (ocanique,
quatorial), mais ne convient pas aux climats saison sche marque.

c) Formule de Turc (1961)


Elle est tablie pour tout pas de temps (mensuel, dcadaire ou journalier). Par rapport
la prcdente, cette formule fait intervenir le rayonnement solaire que l'on peut mesurer
34

avec un pyranomtre ou reconstituer partir de la dure d'insolation mesure


l'hliographe.
ETP = 0,013 n ( t / t + 15) (Rg + 50) [1 + (50 hr) / 70 ]
avec
ETP (mm) ;
n : dure en jours de la priode de calcul (1 jour, 10, 30,) ;
t : temprature moyenne de la priode (c) ;
Rg : rayonnement solaire global (cal.cm-2.j-1), mesur au pyranomtre . Si l'on ne
dispose que d'un hliographe, on peut l'estimer :
avec Rga : rayonnement extraterrestre (cal.cm-2.j-1) donn par les tables d'Angot, d'aprs
la formule d'Angstrm, fonction de la latitude et de la saison

Rg = Rga 0,18+0,62 h
H

h : dure relle d'insolation


H : dure maximale possible d'insolation (dure astronomique du jour), donne par des
tables, fonction de la latitude et de la saison.
Le dernier terme ne doit tre utilis que lorsque l'humidit relative (hr en %) descend
en dessous de 50% (climat mditerranen ou plus aride).

d) Formule de Primault (1962)


Etablie pour tout pas de temps (mensuel, dcadaire ou journalier), cette formule fait
intervenir humidit relative, altitude et saison.
ETP = c [ A [(103 hr) / 100] (ts +2 tp) + B]
avec ETP (mm) ;
tp : dure en jours de la priode de calcul (1 jour, 10, 30,) ;
hr : humidit relative de la priode en % ;
ts : dure d'insolation en h
c = - 0,5068 sin [(2 / 365) j + 0,5593] 0,0711 sin [(4 / 365) j + 0,6112] + 0,6271
35

avec j : numro du jour de l'anne


A = - 0,12 + 0,00306 h 2,83.10-6 h2 + 9,45.10-10 h3
B = 0,5387 + 0,0003263 h 6,525.10-7 h2
avec h : altitude en m
Elle est bien adapte aux rgions de reliefs (300 1200 m), telles que le Jura.
D'autres formules, comme celles de Penman ou Penman-Monteith, rajoutent des
paramtres supplmentaires lis par exemple au vent et l'humidit, qu'il n'est pas
toujours possible d'acqurir. Elles sont surtout utilises par les agromtorologues.

TABLEAU 3 : COMPARAISON DES VALEURS DE L'ETP A VOINESTI ( SOUS CARPATES,


ROUMANIE ) CALCULES PAR DIFFRENTES MTHODES. D'APRS MAFTEI, 2002
mois

Thornthwaite

Annuel 639,77

Turc

Penman

FAO Penman-Monteith

743,87

1118,25

704,11

On remarque les grandes variabilits ; les mthodes de Turc et de FAO PenmanMonteith semblent les mieux adaptes.
La Figure 9 prsente une estimation de l'ETP dans les diffrentes zones climatiques du
globe, calcule par la mthode de Priestley- Taylor, drive de la formule de Penman.

Figure 9 : Evapotranspiration potentielle annuelle des diffrentes zones du globe.


D'aprs Ahn et Tateishi, 1994.

36

e) Mthode du bilan hydrologique


On conoit bien que, compte tenu des multiples paramtres et de la diversit des
environnements naturels, lapproche exprimentale puisse tre aussi prcise que le
calcul. Lvapotranspiration relle peut ainsi tre calcule en faisant le bilan sur un long
terme des entres et sorties deau sur des units hydrologiques ou hydrogologiques
bien circonscrites. Si, sur lensemble du bassin, on connat bien les prcipitations, grce
des rseaux de pluviomtres et les dbits des cours d'eau grce des seuils de mesure.

ETR =QeQsR
avec Qe ensemble des flux entrants; Qs ensemble des flux sortants; R variation des
rserves
Si ces mesures peuvent tre acquises sur plusieurs annes pour minimiser lincertitude
lie au renouvellement des rserves souterraines, alors le terme R devient ngligeable
puisque leau infiltre est restitue sous forme dcoulement et ETR = Qe - Qs

f) Mthodes exprimentales
L'ETR peut tre mesure exprimentalement l'aide d'un lysimtre, bac qui contient un
sol couvert ou non de vgtation et dont on value la quantit d'eau infiltre et draine
par rapport celle apporte par les prcipitations. La mesure peut se faire par pese ou
par collecte de l'eau infiltre.

Figure 10: Evapotranspiration relle mesure sur des parcelles aux Pays-Bas (d'aprs
Lambert, 1996)

37

g) Mesures directes
La tldtection permet d'laborer, partir d'images satellitaires dans l'infrarouge
thermique, des cartes de temprature de surface et d'vapotranspiration relle (Vidal,
1991).

Figure 11: Bilan annuel de l'eau en France

38

A5

L'infiltration de l'eau dans le soussol et la notion d'aquifre

Mcanisme de l'infiltration

Le terme infiltration est imprcis, car il dsigne la fois le phnomne dimbibition des
sols superficiels (zone dinfiltration ou zone non-sature) et celui datteinte de la
surface de la zone sature. On appelle nappe deau souterraine cette zone sature en
permanence. On appelle porosit le volume des vides du sol ou de la roche divis par
son volume total.
Rle du sol : interface entre l'atmosphre et l'aquifre, le sol tale le signal dentre
dans le temps. Son rle dpend de son argilosit, de la pente et de la nature de la
surface. Dans le sol, l'infiltration de l'eau dpend des relations entre microporosit
(coulement lent) et macroporosit (coulement rapide).
A son arrive sur un substratum argileux, leau sinfiltre faible profondeur travers
les sols altrs et circule la limite des argilites saines (ruissellement hypodermique).
Dans les terrains poreux, leau de pluie s'infiltre, en donnant un front dinfiltration
plus ou moins plan. Par exemple, dans les pouzzolanes de la chane des Puys une pluie
de 60 mm pntre entre 1 et 2 m de profondeur, selon la porosit locale du matriau et
sa permabilit.
Dans les zones fractures trs ouvertes (accidents tectoniques, secteurs karstifis), le
drainage est rapide vers la profondeur.
Leau tapisse les parois de la matire solide, puis remplace toute latmosphre du sol
(improprement appele " air ") prsente dans les vides. Leau dinfiltration sature donc
temporairement la porosit du sol (Figure 12).

39

Figure 12 : Types d'eau contenus dans un matriau solide (d'aprs Gobat et al., 1998)
Cette eau qui remplit les pores larges est soumise la gravit et scoule donc de haut
en bas. En revanche, leau des pores de petite taille est soumise la gravit, mais
surtout la capillarit.

Figure 13 : Rpartition de l'eau dans un profil de sol

40

Leau prsente trs faible profondeur subit le phnomne dvaporation, et le plan


de flux nul (Figure 13) spare leau qui repart vers latmosphre en phase vapeur de
celle qui scoule en phase liquide vers la nappe (infiltration " vraie "). Le plan de flux
nul est caractris par sa teneur en eau maximale; au dessus de ce plan, la charge saline
est leve et la teneur en isotopes lourds enrichie. La caractristique gnrale de la
circulation de leau en cours dinfiltration est, aux htrognits lithologiques prs,
davoir une forte composante verticale. Cependant, lexistence de lentilles argileuses
peut contraindre leau scouler latralement avant datteindre la surface de la nappe.
Le transfert de l'eau vers la profondeur se traduit par une d-saturation progressive du
milieu (Figure 14). Lorsque la phase liquide prdomine, l'eau s'coule gravitairement et
le gaz du sol est immobile. Le stade pour lequel la phase gazeuse devient continue et
ouverte sur l'atmosphre permet l'vaporation de l'eau, et c'est la forme liquide qui n'est
plus mobile.

Figure 14: D-saturation progressive d'un sol


Lorsque leau infiltre atteint la nappe, le trajet des molcules se fait avec une
composante horizontale prdominante en direction de lexutoire.
On appelle aquifre lensemble des formations gologiques renfermant la nappe ; il
englobe donc sa zone dinfiltration.

Le rle de la structure et de la lithologie

Si la surface de la nappe se localise dans des formations poreuses aquifres en


communication verticale avec latmosphre, la nappe est dite libre (Figure 15). Les
consquences dun tel dispositif sont :
- le remplissage immdiat des forages ou des puits en cours de ralisation ds quil
atteignent la surface de la nappe ou la premire discontinuit aquifre (joint de
stratification ou fracture) ;
- la facilit de la recharge de la nappe ;
- le maintien de conditions oxydantes propices la persistance des espces chimiques
mtalliques (fer, manganse) sous forme de minraux solides (oxydes, hydroxydes)
;
- la minralisation des substances organiques humiques ou polluantes (aspects positifs) ;
- lexposition de la ressource la pollution inorganique de surface (aspect ngatif).
41

Figure 15 : Nappe libre et nappe captive

Si la surface de la nappe est contrainte par un toit impermable empchant leau


datteindre son profil de pression (surface pizomtrique), la nappe est dite captive. La
recharge ne peut alors se faire que par transit latral depuis les zones daffleurement de
laquifre (zone libre), ou vertical par le faible flux traversant les terrains peu
permables de couverture (drainance descendante). La consquence est un milieu plus
abrit de la pollution de surface, mais aussi de loxygnation, ce qui se traduit par des
conditions anoxiques favorisant la conservation des molcules organiques et le passage
en solution des cations mtalliques indsirables (fer et manganse).
Dans une nappe artsienne, tout puits ou forage demeure sec tant que louvrage
natteint pas la cote du toit gologique de la nappe. Lors de la foration d'un ouvrage
dans un site pour lequel le profil de pression de la nappe captive est port une cote
plus leve que son toit, leau remontera dans le forage si la surface topographique est
situe une altitude suprieure au niveau de pression de la nappe (ascendance). Leau
jaillira en surface si la topographie est situe une cote plus basse (artsianisme
jaillissant). Le qualificatif artsien vient de l'Artois o ce phnomne est connu.
Ltanchit de la nappe dpend de la nature lithologique des formations du toit :
dans les sries gologiques, les couches argileuses, si elles ne sont pas fractures ou si
elles sont suffisamment paisses pour ne pas tre dconnectes par les failles,
constituent des toits efficaces de nappes captives.
Dans les plaines alluviales, les graviers aquifres quaternaires sont souvent recouverts
de limons actuels, dposs par les cours deau plus faible capacit de transport. Ces
limons, moins permables, contraignent partiellement les nappes alluviales de graviers
et sables en leur confrant un caractre semi-captif.
La lithologie joue donc un rle important dans les objets hydrogologiques : aquifres
dans lesquels leau circule gravitairement, grce des lments solides de grande taille
(graviers, sables, grs), aquicludes qui renferment des eaux faiblement mobiles
(limons, sables argileux), aquifuges contenant des eaux faible renouvellement
(argiles, marnes).
La structure joue un rle majeur dans les possibilits de drainage et de
communication entre aquifres. Les structures sdimentaires (chenaux, corps graveleux
encaisss dans des milieux argileux) dans les formations dtritiques continentales, les
structures tectoniques, les failles permettent dune part le drainage daquifres de
formations cohrentes (grs, calcaires, granites, gneiss, basaltes) dans la direction de
42

faille, mais aussi la communication hydraulique entre compartiments, abouchant parfois


des aquifres diffrents.
Le pendage des couches dtermine la gomtrie des nappes captives : dans les bassins
sdimentaires, lalternance de couches aquifres et aquifuges constitue un aquifre
multicouches, dont lcoulement peut tre perturb par la tectonique cassante.
La gologie structurale permet didentifier les " piges " aquifres : monoclinaux
butant par faille sur des couches impermables, axes synclinaux, grabens,, donc de
dterminer la gomtrie des aquifres. Cette structure peut tre aussi prcise par
reconnaissance gophysique.

Diffrents types d'aquifres (poreux, fissurs,


karstiques)

Selon la nature, donc la gense des vides contenant leau, on peut distinguer
diffrents types daquifres : si les vides sont des espaces intergranulaires dorigine
sdimentaire (pores sensu stricto) ou diagntiques (fantmes de cristaux), on parlera
de porosit intergranulaire ou porosit vraie. Ces aquifres seront appels aquifres
poreux. Les aquifres poreux sont constitus de blocs, galets, graviers, sables, silts,
grs, craie, biolithites, carbonates bioclastiques, scories volcaniques, arnes
granitiques
Il sagit, entre autres, dalluvions deltaques, fluviatiles, lacustres, de cnes fluvioglaciaires, de colluvions, d'boulis de pentes, de manteaux daltrites, de cnes de
scories ainsi que de sries marines poreuses (dtritiques, rcifales, bioclastiques). Ces
aquifres peuvent donc tre constitus de formations meubles (formations continentales
souvent htrognes) ou bien de couches cimentes cohrentes.
Les sries antrieures au Quaternaire ont subi en gnral une diagense qui les a
transformes en roches cohrentes.
La diagense, la gravit, les contraintes tectoniques y ont cr des diaclases,
transformant les milieux peu poreux en milieux fissurs. A ces fissures inframtriques,
il faut ajouter tous les accidents allant jusqu la taille plurikilomtrique.
Les aquifres fissurs sont dvelopps dans les roches magmatiques (massifs de
granite, de gabbros, coules de roches effusives), mais aussi mtamorphiques (gneiss,
micaschistes, plites) ou sdimentaires (grs, carbonates).
Gnralement, les aquifres fissurs sont observs dans des sries dont les minraux
sont peu solubles ou altrables (silicates). Une mention particulire doit tre faite des
sries de roches fissures constitues de minraux solubles (vaporites, carbonates), car
elles ont subi le processus de karstification. Leau pure est en effet capable de dissoudre
une grande quantit de halite et dans une moindre mesure de gypse, et leau ayant
dissous de lanhydride carbonique (CO2), de calcite, daragonite et de dolomite. Dans ce
cas, la porosit et la permabilit des fractures sont considrablement amliores par
rapport au milieu fissur originel. Ce phnomne daugmentation de la permabilit ne
peut se produire que si le massif est capable dliminer les ions en solution, mais aussi
les rsidus insolubles (argiles, quartz, silicates), et si les minraux carbonats ne
prcipitent pas dans les fissures prcdemment largies par dissolution. Dans le cas
contraire (accumulation dinsolubles, prcipitation de carbonates), lvolution sera
bloque.
La karstification demeure fonctionnelle lorsque les gradients hydrauliques sont
suffisamment levs pour maintenir un coulement.

43

Ces types d'aquifres prsentent donc des caractristiques diffrentes. La taille du


volume lmentaire reprsentatif, concept permettant de dcrire les proprits du
milieu, varie selon son homognit.
La taille des volumes lmentaires reprsentatifs (VER) des trois types daquifres
change dordre de grandeur : en effet, pour reprsenter statistiquement les proprits
moyennes dun matriau aquifre, il faudra quelques m3 dune roche poreuse marine,
quelques dam3 dune roche poreuse continentale, quelques hm3 dune roche fissure et
quelques km3 dun massif karstifi. La taille de ce dernier VER peut inclure la totalit
de lhydrosystme.
TABLEAU 4 : PROPRIETES ET VOLUME ELEMENTAIRE REPRESENTATIF DE
MILIEUX GEOLOGIQUES-TYPES
Milieu
poreux
marin
Homognit
10-1 m
Homognit

Milieu poreux Milieu


continental
fractur

Homogne Homogne

Isotropie

Isotrope

Trs anisotrope

Isotrope
anisotrope

10-2 101

101 103

101 102

Faible
Moyenne
moyenne
forte

Faible
moyenne

Productivit
attendue

Irrgulire

Irrgulire

Homogne

Homogne

102 m

du

karstique

Homogne

Trs
Homogne
htrogne

Taille
VER (m)

Milieu

Trs

peu htrogne
htrogne

Rgulire

Trs anisotrope
102 104

Faible
forte

trs

Irrgulire

Importance relative selon les ensembles


structuraux

Selon la nature des terrains affleurant, lie leur lithologie, mais aussi aux conditions
godynamiques de leur formation, on trouvera les trois grands types daquifres dans
des contextes gologiques diffrents :

4.1

Massifs anciens magmatiques et


mtamorphiques

Les aquifres des massifs magmatiques (massifs anciens et coules volcaniques)


prsentent une gomtrie parfois complexe (forme des batholites, coules dpendant de
44

la morphologie des valles prexistantes). Les massifs ont t exhums diverses


poques. Cest le cas des massifs hercyniens (Vosges, Massif central, Massif
armoricain, Corse, Maures), mais aussi des massifs cristallins des Alpes et des
Pyrnes. Dans tous ces massifs, composs de roches " dures " fractures, prdominent
les aquifres fissurs, car ces massifs ont subi depuis le Palozoque les orogenses
hercynienne, puis pyrnenne ou alpine. Leurs manteaux daltration sont des aquifres
poreux susceptibles demmagasiner de leau restitue aux fissures des roches dures en
profondeur.

4.2

Bassins sdimentaires

(Bassin Parisien : Figure 16, Bassin Aquitain, plaine dAlsace, Limagne)


Dans ces bassins alternent couches argileuses et aquifres poreux, ce qui donne des
dispositifs multicouches. La disposition actuelle des bassins, avec un centre basse
altitude et des zones daffleurement des couches permables portes altitude plus
leve sur la priphrie, fait que lcoulement est centripte, des affleurements vers les
exutoires naturels ou vers les zones dexploitation situes aux points structuralement
bas. La consquence de ces diffrences daltitude entre zone de recharge en priphrie
et zones de dcharge au centre est lexistence dun artsianisme. Dans un tel bassin, en
rgime naturel, l o des accidents tectoniques affectent les aquicludes intermdiaires,
les eaux profondes ont tendance envahir les nappes plus superficielles.

4.3

Chanes alpines et mditerranennes

(Pyrnes, Languedoc, Provence, Alpes, Jura)


Les bassins picontinentaux qui ont prexist lorogense ont inclus des platesformes carbonates. La caractristique des zones externes des chanes alpines franaises
est leur ossature carbonate intercale d'horizons marneux, avec des calcaires qui
alternent avec des couches marneuses. Souvent soumis ds le Crtac ou le Palogne
l'altration mtorique, ces carbonates ont t karstifis et l'on y trouve des phnomnes
karstiques clbres dans les domaines alpins franais : la Pierre-Saint-Martin et
Fontestorbes (Pyrnes), le Vercors, la Chartreuse ou les Monts du Vaucluse (Alpes).

4.4 Pimonts des chanes alpines


Les montagnes mditerrano-alpines sont gnralement bordes par des dpressions
o affleurent des formations poreuses nognes et quaternaires (molasse miocne,
marnes et sables plio-quaternaires). Ces aquifres poreux sont rechargs, souvent de
manire occulte, par les reliefs qui les bordent, o la pluie efficace est plus abondante.
On trouve ces ressources dans les plaines rhodaniennes (molasse miocne des bassins
de Valence, de Carpentras, de Valras, Pliocne de Bresse), ou littorales (" Astien "
de Montpellier).

4.5 Pays volcaniques


Les dispositifs volcaniques classiques, comprenant un appareil dmission et des
coules, combinent un aquifre poreux constitu de pouzzolanes trs capacitif et un
aquifre fissur dvelopp dans les coules de lave, qui draine rapidement leau du cne
vers les sources de pied de coule. Ces dispositifs se rencontrent dans le Massif Central
franais.

45

4.6 Plateaux calcaires


Sur le pourtour du Massif Central, la transgression jurassique a dpos des sdiments
calcaires et marneux sur le socle hercynien rod. Les plateaux calcaires connus pour
leurs models et leurs ressources en eau karstiques se rencontrent dans le Vivarais, les
Causses, le Quercy, dans le Berry, ainsi qu'en Charente et en Bourgogne. Dcoups par
des valles parfois profondes (Ardche, Tarn, Lot), ils constituent une mosaque
daquifres indpendants.

Figure 16 : Principaux aquifres du Bassin Parisien. (d'aprs l'Agence de l'Eau SeineNormandie)

46

A6
Les aquifres poreux et la
circulation de l'eau dans le sous-sol

Les milieux poreux constituent une catgorie daquifres trs divers. On appelle
porosit le volume des vides de la roche, divis par son volume total.
Les sries dtritiques marines sont des sries gomtrie et distribution des
proprits simples, dans lesquelles la variabilit verticale est faible (caractristiques
sdimentologiques conserves pendant une certaine dure de dpt) et la variabilit
horizontale est telle que les proprits mesures sont souvent extrapolables plusieurs
km2. L'paisseur des formations aquifres, rgle par la sdimentation marine, est
faiblement variable sur de grandes distances. En terme de prospection, tant la
profondeur de l'objectif que son paisseur et ses proprits ptrophysiques, sont
aisment prvisibles. Dans le domaine des milieux poreux, deux autres contextes sont
moins prvisibles :
les milieux de sdimentation compartiments par une tectonique ante ou
synsdimentaire, qui renferment des milieux poreux dont l'paisseur varie avec le
lieu de dpt (horst, graben). De plus, du fait des mouvements synsdimentaires,
la nature, et donc les proprits des milieux varient ;
tous les milieux de dpt non franchement marins (marginaux, littoraux, deltaques,
lacustres, fluviatiles...), qui prsentent une gomtrie complexe (rosion du
substratum, chenalisation). Ces milieux sont caractriss par leurs nombreuses
variations latrales et verticales de facis ; ils sont donc hautement htrognes et
anisotropes.
Dans les milieux fluviatiles rcents, la masse des alluvions s'est accumule lors de
priodes climatiques plus arroses que l'Actuel, lorsque les cours d'eau avaient une
comptence plus leve qu'aujourd'hui. Ainsi les niveaux graveleux sont-ils observs en
profondeur, et des niveaux rcents plus fins, limoneux ou argileux, les recouvrent. La
consquence hydraulique est la semi-captivit de certaines nappes d'alluvions fluviatiles
ou deltaques (basse valle du Rhne, du Var...), et la consquence qualitative est un
confinement de la nappe vis vis de l'oxygne atmosphrique. Prive d'changes avec
l'atmosphre, une telle nappe se trouve place dans des conditions rductrices propices
la mise en solution des mtaux indsirables, fer, manganse, mais aussi de mtaux
lourds toxiques.
47

Caractristiques hydrodynamiques

La caractristique hydrodynamique majeure des milieux poreux est que, leur porosit
interconnecte tant une proprit sdimentologique, l'coulement se fait dans toute la
section de l'aquifre, avec des vitesses relativement homognes et faibles, du fait de la
grande section d'coulement. La consquence en terme d'exploitation est la probabilit
leve d'obtenir les mmes caractristiques hydrodynamiques une certaine distance
d'un ouvrage. Cependant, cette remarque ne peut tre applique un aquifre deltaque,
dans lequel l'coulement est hautement chenalis, et donc o la rpartition des vitesses
sera trs htrogne : trs rapides dans le chenal graveleux, quasi-nulles dans ses
pontes limono-argileuses.

La loi de Darcy, ses domaines d'application

L'exprience de base de l'hydrogologie des milieux continus a t ralise par Darcy


en 1856.
Dans un cylindre vertical de section A, une hauteur h d'eau percole travers une
hauteur L de sable. Darcy observe qu'il existe une proportionnalit entre le dbit Q
d'eau qui traverse le sable et la valeur de h/L. On appelle perte de charge ou gradient
hydraulique i ce rapport, et coefficient de filtration K le facteur de proportionnalit
entre perte de charge et dbit de percolation.
Cette exprience est transposable l'coulement horizontal d'une nappe (Figure
17).

Figure 17 : Exprience de Darcy applique lcoulement horizontal dune nappe


Formule de Darcy : Q = K.A.h /L.
Si l'on divise les deux membres par A, on obtient :
Q/A = K.i
Q/A = U est appele vitesse de filtration.
L'inconvnient de U est qu'il s'applique l'intgralit de la section de la nappe,
comme si celle-ci tait une conduite d'eau libre sans squelette solide. De fait, cette
vitesse minimaliste n'est pas valide par les mesures effectues par traage (Figure 18).
48

Figure 18 : vitesse de Darcy et vitesse relle de leau


La vitesse obtenue par traage est la vitesse relle des molcules d'eau dans le milieu
poreux. Cette vitesse relle est gale la vitesse de filtration de Darcy, divise par la
porosit. Ainsi, dans les pores d'un grs dont la porosit est de 10%, la vitesse relle
sera 10 fois plus leve que celle de Darcy.

Paramtres hydrodynamiques de la nappe

La permabilit K d'un rservoir caractrise la facilit avec laquelle l'eau le traverse


sous l'effet d'un gradient hydraulique.
Il s'agit d'un coefficient, dfini par la loi de Darcy, qui correspond au dbit Q (en
m3/s) traversant une unit de section A (en m2), sous l'effet d'un gradient hydraulique
unitaire (i).
Donn par l'expression K = Q / A.i, il est assimilable une vitesse de filtration
et s'exprime en mtres par seconde (m/s). Sa valeur volue de 10-1 ou 10-2 m/s dans les
terrains les plus permables 10-7 m/s pour les formations peu permables.
La permabilit offre une reprsentation ponctuelle d'un milieu aquifre, mais
prsente d'importantes variations latrales et verticales, en fonction de la nature
lithologique des horizons concerns et de la densit du rseau de fissures. C'est
pourquoi on utilise frquemment des notions plus globales, qui caractrisent des
volumes plus importants et homognes de la nappe, la transmissivit et le coefficient
d'emmagasinement.
La transmissivit T reprsente le dbit d'un niveau aquifre sur toute son
paisseur, par unit de largeur et sous un gradient hydraulique unitaire.
Elle correspond donc au produit de la permabilit moyenne K (en m/s) par
l'paisseur du niveau e (en m), soit T = K.e, et s'exprime en m2/s.
Le coefficient d'emmagasinement S est le rapport du volume d'eau libr par
unit de surface, sous une charge hydraulique unitaire, et dtermine la fonction
capacitive du rservoir.

49

Il exprime, en nappe libre, la capacit de vidange des pores de la roche et peut


donc tre assimil sa porosit efficace. En nappe captive, il rsulte de la
dcompression de la roche et de l'eau contenue dans ses pores.
Sa valeur varie de 0,2 0,01 pour les nappes libres et de 0,001 0,0001 pour les
nappes captives.
La diffusivit T/S rgit la propagation des influences dans le milieu aquifre.
Elle s'exprime en m2/s et dtermine, notamment, le transfert de masses d'eau ou de
pressions.

La circulation de l'eau dans le sous-sol : la


pizomtrie

On appelle convection (ou parfois advection) l'coulement de l'eau dans le sous-sol, qui
obit la loi de Darcy.
Une campagne pizomtrique consiste dterminer simultanment la cote de leau
sur un ensemble spatial de points (puits, forages, pizomtres, sources, eaux de surface)
une priode hydrologique caractristique (tiage, eaux moyennes, crue). Sur le terrain
est dtermine la profondeur du niveau de leau par rapport la tte du tube
(pizomtres, forages) ou de la margelle (puits, sources). Cette profondeur est lue sur le
ruban gradu dune sonde lectrodes (Figure 19).

Figure 19 : Calage topographique de la pizomtrie


Afin de transformer ces profondeurs en cotes, rfrences par rapport au nivellement
gnral de la France (NGF), il est ncessaire de niveler ces ttes de puits, en bouclant
les cotes sur un point cot de lIGN. A cette condition, il sera possible de tracer des
profils pizomtriques (linaires) ou des cartes pizomtriques (spatiales).
Les courbes qui interpolent la cote de la nappe entre les points de mesure (appeles
hydroisohypses, isopizes ou courbes pizomtriques) se prsentent comme la surface
topographique dun bassin versant superficiel, leau souterraine scoulant
perpendiculairement aux courbes, des sommets de la nappe vers ses points bas.
L'analyse de la gomtrie de la surface pizomtrique (Figure 20) permet de
distinguer les zones grande ou faible transmissivit dans le cas d'un milieu
htrogne, les zones d'alimentation et de dcharge de la nappe en milieu homogne,
ainsi que les limites de la nappe.

50

Figure 20 : Allure de la surface pizomtrique et lignes de courant


La raction de la nappe aux pisodes hydromtorologiques (prcipitations, crues des
cours deau) peuvent tre suivies avec des pizographes, limnigraphes installs sur
des pizomtres. Les enregistrements obtenus, appels pizogrammes, permettent de
valider les priodes de campagnes pizomtriques et d'interpoler leurs valeurs avec
prcaution.

51

A7

Les aquifres fissurs

Autrefois considrs comme des substratums impermables, cause de leur trs faible
porosit matricielle, les roches des socles ou leurs couvertures de sdiments anciens ont
t, partir des annes 60-70, fores puis exploites, consquence de facteurs :
hydrologique : labsence de ressources locales alternatives (zone intertropicale) ;
climatique : la scheresse ( partir de 1970 au Sahel, en 1976 dans lOuest de
France) ;
technologique : le dveloppement du marteau-fond-de-trou. Auparavant, le battage
tait une mthode de foration lente, donc coteuse.
Les roches dures de socle ont une porosit primaire variable : la porosit interfeuillets des roches mtamorphiques peut atteindre 7,5 %, alors que dans les granites et
gneiss elle n'atteint gnralement que 1,8 %. Ces roches ont subi une fissuration de
rtraction lors de leur refroidissement, puis une fracturation tectonique lors de leur
longue histoire gologique. Elles comprennent des fissures dcimtriques jusqu des
fractures que lon peut cartographier sur des centaines de kilomtres. Leau y est donc
prsente de manire discontinue, et sa prospection apparat alatoire : la productivit
des forages stale sur une large gamme, de mauvaise bonne.

Rpartition mondiale et importance


conomique

Sur la terre, les roches cristallines reprsentent 30% des continents. Elles ont une large
extension en Afrique de lOuest, centrale et australe, en Asie (Arabie, Inde, Core du
Sud), en Amrique du Sud (Brsil), en Scandinavie, en Australie, dans une grande
varit de contextes physiographiques et climatiques.
Historiquement, les sources ont t captes dans les roches fissures de la zone
tempre, mais elles taient sujettes au tarissement lors des phases dtiage. En Afrique,
des puits villageois ont exploit les milieux fissurs. Paradoxalement, les travaux
(recherche-dveloppement et ingnierie) ont t mens dans loptique dtudier et
dutiliser limpermabilit de ces milieux (tunnels, confinement de dchets radioactifs).
La prospection des aquifres de socle a dmarr dans la zone intertropicale, mais des
programmes de grande envergure ont ensuite t dvelopps dans les zones tempres
ou borales.

52

L'hydrogologie africaine

L'Afrique comporte (Guiraud, 1988) des affleurements tendus de roches de socle


prcambrien infrieur et moyen (Figure 21).

Figure 21: Affleurements de socle prcambrien infrieur et moyen en Afrique


De par son faible relief, lAfrique de lOuest subsaharienne constitue un modle
climatique latitudinal, avec des prcipitations (hivernage ou saison des pluies) de type
mousson, croissant de 200 mm en moyenne dans la valle du Sngal jusqu 4000 mm
sur la cte du golfe de Guine (Libria). Une intense vapotranspiration (plus de 1900
mm/an dans le Ferlo ou autour du lac Tchad) module ce signal dentre. Il existe
actuellement une recharge faible (0 150 mm/an), mais la variabilit inter-annuelle du
bilan est trs grande. En Afrique subsaharienne, ces gotopes servent de cadre de vie
une population rurale. La productivit des ouvrages, gnralement faible (1 20 m3/j),
est suffisante pour ces petites collectivits. Le potentiel de ces nappes semble sousutilis.
Les forages sont souvent arrts dans le socle, mais la diffrence majeure avec les
autres aquifres est que le stock principal deau est situ dans la couverture daltrites.
On observe une diffrence entre les roches mtamorphiques micaces dont les altrites
sont argileuses, donc a priori peu productives, et les granites et gneiss, dont laltration
produit des sables quartzeux grossiers, plus favorables au stockage.
Les aquifres sont peu profonds, donc peu coteux exploiter, mais leur
emmagasinement est faible et leur vulnrabilit grande. Les flux de recharge tant
hautement variables, les aquifres fissurs rgulent mieux les recharges inter-annuelles
que les eaux de surface et leurs maigres alluvions, mais moins efficacement cependant
que les aquifres poreux, compte tenu de lemmagasinement plus limit et de leur
caractre discontinu.

53

Compte tenu de leur gomtrie discontinue (fissures argilises ou recristallises), les


lois de lcoulement sont mal connues ; la prospection de ces milieux requiert donc des
mthodologies probabilistes pour limplantation des ouvrages : tldtection (Figure
22), manomtrie (radon, CO2), gophysique (golectrique, lectromagntisme).

Figure 22 : Localisation des discontinuits par photo-interprtation (Burkina Faso).


D'aprs Engalenc, 1978
Ces mthodes reprent des contrastes de paramtres, donc des secteurs anomaux,
dont linterprtation en termes dhydrogologie nest accessible quaprs la foration de
louvrage. Cependant, ces guides limplantation permettent de reprer des fractures
hydrauliquement conductrices .

Figure 23: Double permabilit du milieu fractur

54

Les milieux peuvent aller d'une relative homognit, avec la prsence de fractures
rle quivalent (Figure 24a), jusqu' une double permabilit avec de petites fractures
connectes par des accidents plus transmissifs (Figure 24b).

Figure 24 : Htrognit des milieux fissur et fractur (OFEG, 2003)


Les faibles besoins des communauts humaines concernes, qui sapparentent une
hydrogologie de la survie (distance lunique point deau du village, exhaure
humaine, utilisation parcimonieuse de leau) font que lhydraulique villageoise fore
directement des ouvrages dexploitation. En revanche, les programmes urbains de
dveloppement ralisent plusieurs ouvrages de reconnaissance avant den quiper un
pour lexploitation qui, ds lors, pourra tre raccord un mini-rseau de distribution
ou des parcelles irrigues.
Les modles d'interprtation des pompages d'essais ne peuvent pas utiliser les
concepts de l'hydrogologie des milieux homognes, et les mthodes de Theis ou Jacob
doivent tre remplaces par des modles avec drainance (Walton-Hantush, Boulton) qui
figurent le couple altrites-socle, par des modles de fracture unique (Gringarten et
Witherspoon) ou par des modles double porosit avec fractures transmissives et
matrice (Warren et Root).

55

A8

Les aquifres karstiques

A la fois relief, hydrosystme et ressource en eau, le karst est un milieu particulier,


dfini comme lensemble des formes superficielles et souterraines engendres par la
dissolution de certaines roches, et notamment les roches carbonates, un phnomne
appel karstification.
Le karst est donc prsent comme un model typique, dfinie dans le Kras de
Slovnie, dont les conditions de formation comprennent une lithologie soluble et un
drainage souterrain. La roche est suffisamment rsistante pour permettre la conservation
des formes de dissolution.
La consquence hydrogologique est lexistence dun aquifre atypique, trs
htrogne et anisotrope toutes les chelles.

La karstification

1.1 Phnomne
Le phnomne de karstification ne peut se dvelopper que dans des roches dont les
minraux sont solubles dans leau pure (gypse) ou dans leau rendue agressive par
ladjonction dun acide fort (oxydation des sulfures mtalliques, hydrogne sulfur des
gisements ptroliers), ou, dans limmense majorit des cas, par dissociation dun acide
faible, lanhydride carbonique (CO2) dissous dans leau.
Les principales sources de CO2 (Bakalowicz, 1979 ; Plagnes, 1997) sont le sol (karsts
mtoriques) ou les venues profondes (karst hydrothermal). Il faut ajouter la
minralisation de la matire organique naturelle (acides humiques et fulviques), qui
peut fournir jusqu 30 % des hydrognocarbonates de leau, ainsi que celle de la
matire organique anthropique, carbone organique de la pollution par les eaux uses,
effluents dlevage ou pandages dengrais organiques.
Pour que leau agressive puisse sinfiltrer, il est ncessaire que la dissolution opre
sur des discontinuits prexistantes (joints de stratification, diaclases, failles) qui
permettront un drainage souterrain de leau, des ions produits et des rsidus insolubles
de la dissolution (argiles, silicates).
56

La karstification est donc un processus volutif qui accrot la permabilit du massif


tant que celui-ci reste capable dliminer ses insolubles.
La vitesse dvolution est fonction de ltat de sous-saturation de la solution vis--vis
des minraux constitutifs de laquifre, mais avant tout, de la solubilit de ces minraux
et des flux d'eau entranant les ions mis en solution (pluie efficace).
Ainsi, lvolution de la karstification des gypses est-elle visible lchelle annuelle,
celle des karsts des carbonates une chelle sculaire.
Laspect spectaculaire du karst est son model superficiel et souterrain (Figure 25),
avec ses consquences hydrogologiques :
- diffrenciation des zones infiltration diffuse (lapis nus ou sous couverture),
localement concentre (dolines), ou concentre (ponors ou pertes) ;
- quilibre hydraulique grande variation pizomtrique entre eau de surface et
nappe karstique (poljs, estavelles, trop-pleins) d la saturation des conduits ;
- sources peu nombreuses, fort dbit, dbouchs dun conduit drainant un vaste
impluvium .

Figure 25: Model karstique et fonctionnement hydrogologique

1.2 Polyphasage
La karstification se met en place ds que des roches carbonates sont soumises
l'action de l'eau douce. Elle affecte, par exemple, les platiers coralliens ds leur
mersion sous l'effet de l'eustatisme ou de la tectonique. La karstification d'une zone
calcaire peut donc s'taler sur des millions d'annes. Le double moteur de la
karstification est dune part chimique (sous saturation vis--vis des minraux), dautre
part hydraulique (nergie potentielle entre limpluvium et lmergence, capable de
transporter en souterrain la sous-saturation vers laval. Lvolution de cette nergie
potentielle au cours du temps peut tre induite par un accroissement de la permabilit,
une orogense, la notectonique, les variations eustatiques). La gense polyphase des
57

massifs karstiques en fait des milieux gomtriquement complexes (alternance de


phases d'enfoncement et de phases d'quilibre avec le niveau de base local), ce qui se
traduit par une modification des zones d'coulement au cours du temps (colmatages,
dcolmatages, inversions de circulations).

Figure 26 : Polyphasage d'un systme karstique

Lhydrosystme karstique : organisation


spatiale

2.1 Principe gnral


Par rapport un aquifre poreux, le karst montre une structure htrogne et anisotrope
toutes les chelles. La notion de VER ne peut pas sy appliquer, ce volume pouvant
parfois correspondre au volume total de lhydrosystme karstique.
Spatialement, lhydrosystme karstique montre une opposition entre trois structures
de permabilit (fig. jm5) :
- les blocs microfissurs capacitifs, mais peu transmissifs, dont le comportement
hydraulique est assimilable celui dun milieu poreux intergranulaire de grande
taille ;
- le drain, moins capacitif mais transmissif (vitesses de la dizaine la centaine de
mtres par heure). La gomtrie de ce rseau de drainage varie significativement
58

de l'amont (nombreuses fissures inframillimtriques) vers l'aval (drain mtrique


unique, pntrable par les splologues). Ce rseau est donc bien hirarchis ;
- les systmes annexes au drainage, capacitifs, mais aujourdhui mal connects au
drain. Certains de ces vides, situs au voisinage de laxe du drainage peuvent y
avoir t connects dans le pass (palokarsts).
De lamont vers lexutoire, le karst apparat comme un rseau hydrographique de
surface, dont les faibles coulements de lamont confluent vers laval pour donner des
drains de plus en plus importants, mais de moins en moins nombreux.
Verticalement, le karst se diffrencie des autres hydrosystmes par sa zone nonsature (ZNS) structure diffrencie (Mangin, 1975). Du haut vers le bas, on
distingue :
- lpikarst, zone dcomprime dans laquelle la dissolution a agi dans toutes les
directions pour largir les discontinuits. Lpikarst est moins anisotrope que le
reste de la ZNS. Cest un milieu trs permable, capable de stocker une partie non
ngligeable des prcipitations. Dans les karsts mditerranens, l'pikarst
correspond une RFU de 15 30 mm. Le caractre superficiel de laquifre qui
peut y exister (aquifre pikarstique) permet une reconcentration des isotopes
lourds de leau (oxygne-18, deutrium) et des soluts apports par la pluie
(halognures, alcalins) ;
- la zone non-sature au sens strict, peu ouverte, dcoupe par des accidents
tectoniques. Non-satur signifie que lensemble de cette zone nest pas rempli
deau ; cependant, des coulements prennes y sont observables comme dans le
Laboratoire Souterrain Bas Bruit (LSBB) Rustrel (galerie de lancien PC de
tir du plateau dAlbion), o ils sont infrieurs au L.mn-1, ou dans la rivire
souterraine dAlbion Saint-Christol (Vaucluse), o ils atteignent plusieurs
dizaines de L.s-1 ;
- la zone noye, caractrise par ses blocs microfissurs, son drain et ses systmes
annexes.

2.2 Exemples
A l'chelle du massif, l'organisation spatiale d'un systme karstique peut se rvler
trs complexe et ncessiter pour sa comprhension une connaissance approfondie de
la structure gologique et de la palogographie. Le schma vertical ci-dessus peut
aussi tre dclin latralement. Ainsi, dans le systme du gouffre Berger (Vercors),
les circulations s'effectuent principalement au toit du substratum marneux des
calcaires urgoniens (Figure 27). La zone sature est quasi inexistante, sauf en partie
distale du systme, o la structure monoclinale fait place une cuvette synclinale qui
renferme une zone noye draine vers la source des Cuves de Sassenage.
Dans les Pyrnes Atlantiques, le systme hydrologique souterrain de la rivire Saint
Vincent (Gouffre du Lonn-Peyret, gouffre de la Pierre-Saint-Martin, grotte
d'Arphidia) totalise plus de 100 km de galeries explores, parcourues par de multiples
cours d'eau. L'eau infiltre dans les calcaires des canyons circule au toit du
substratum palozoque. A la Pierre Saint Martin, l'approfondissement du niveau de
base rgional a permis la capture des coulements par des calcaires dvoniens o se
sont creuses les galeries du sous-systme d'Arphidia, drain vers les sources de
Bentia, fossilisant l'ancien drain de la galerie Aranzadi (Figure 28). Compte tenu de
ce contexte particulier (une paisse dalle calcaire transgressive sur un socle
palozoque pliss), hormis le dploiement de moyens gophysiques considrables, la
59

connaissance de la structure gologique profonde est impossible acqurir depuis la


surface et l'exploration splologique apporte ici d'irremplaables informations.

Figure 27 : Organisation spatiale des coulements dans le systme du gouffre Berger


(Vercors, France)

Figure 28 : Soutirage des coulements de la rivire Saint Vincent par le rseau


d'Arphidia dans les calcaires dvoniens du substratum palozoque du systme du
gouffre de la Pierre-Saint-Martin (Pyrnes Atlantiques).

Consquences pour le fonctionnement

3.1 Fonctionnement hydraulique


Les consquences hydrauliques de cette structure trs diffrencie sont que :
- les trajets dans la zone noye sont forte composante horizontale, avec un rle
important des drains. Les coulements dans ces chenaux trs ouverts peuvent tre
60

turbulents, occasionnant des remobilisations de sdiments accumuls et un bon


mlange des solutions ayant des tats de saturation diffrents vis vis des
minraux ;
la zone non-sature au sens strict permet surtout des trajets composante
verticale prdominante ;
dans lpikarst, les circulations deau se font avec de fortes composantes
horizontales, du fait du contraste de permabilit entre pikarst et ZNS ;
entre basses eaux et crues, les inversions pizomtriques entre drain et bloc voisin
changent le sens des flux d'change (Figure 29) : en basses eaux, le drain plus
rabattu draine la roche voisine. En crue, le drain, dans lequel affluent les eaux
d'infiltration, recharge les blocs contigus plus lentement atteints par les eaux
d'infiltration verticale.

Figure 29 : Fonctionnement hydraulique du karst : changes drain-fissures

3.2 Consquences qualitatives


Les consquences qualitatives de cette structure sont que :
- lala pollution nengendre pas le mme risque selon l'endroit o il est situ, sur
le systme drainant ou sur un bloc peu transmissif;
- le milieu tant trs htrogne et trs ouvert au niveau des drains, aucune
filtration mcanique n'est opre, et, en crue, la turbidit hrite du bassin versant
l'amont ainsi que celle qui est remobilise par les coulements turbulents dans
les conduits, passent l'aval jusqu' l'mergence. Cette turbidit peut vhiculer
des mtaux lourds ou des micropolluants organiques adsorbs, ainsi que des
bactries et des virus ;
- le temps de sjour de l'eau dans le systme de drains, souvent infrieur la
semaine, ne permet pas un abattement significatif de la bactriologie hrite de
l'amont (ponors, eaux uses directement rejetes dans le milieu souterrain).

61

Le plus grand aquifre karstique de France :


la fontaine de Vaucluse

4.1 Description gnrale


4.1.1

Localisation

Plus importante source de France, la Fontaine de Vaucluse (20 m3.s-1) se situe


lextrmit sud-ouest du bloc Nord-provenal, unit calcaire triangulaire comprenant le
Mont Ventoux et la Montagne de Lure (alt. 1909 m) au nord, le plateau de St Christol
au centre (alt. 1256 m) et les Monts de Vaucluse (1000 m) au sud. (Figure 30). Elle
comprend une profonde vasque situe au pied dun puissant escarpement, en amont
dune recule karstique, et un ensemble de griffons prennes situs entre 60 et 83 m
daltitude.

Figure 30 : Localisation de la Fontaine de Vaucluse et position des traages d'eau.


La vasque est une chemine dquilibre du systme dont le niveau varie en fonction
du dbit (Figure 31). En priode de hautes eaux, elle dborde la cote 105 m NGF. En
priode de basses eaux, son niveau descend de 20 m. De nombreuses tentatives en
scaphandre autonome ont finalement permis datteindre 205 m de profondeur
(Hasenmayer en 1984), limite de lexploration humaine, et la suite du gouffre noy a t
explore laide de robots tlguids. Le fond du gouffre a t atteint par le Modexa en
1985 308 m de profondeur (328 m sous le niveau du dversoir, soit 224 m sous le
niveau de la mer
Les plus rcentes explorations montrent que le conduit est complexe et ne peut tre
rsum une simple galerie. Les volumes sont de plus en plus vastes au fur et mesure
62

de la descente, donnant limpression dun vaste puits deffondrement en cloche. La


forme exacte reste indfinie et la suite de la cavit est inconnue. Deux petites galeries
aux cotes + 40 et + 50 NGF alimentent les sources prennes.

Figure 31 : Coupe schmatique de la Fontaine de Vaucluse

4.1.2

Gologie

La Fontaine est creuse dans les calcaires urgoniens. Leur paisseur est comprise
entre 500 et 800 m, ils font partie dune srie calcaire denviron 1500 m dpaisseur. La
structure gnrale est celle dune dalle monoclinale incline vers le sud et dcoupe par
un rseau de failles mridiennes (N30 et N145). A louest le karst est barr par la
faille de Cavaillon / Fontaine-de-Vaucluse qui met en contact les sries cnozoques de
la Plaine du Comtat et du bassin de Carpentras avec les calcaires urgoniens. Vers le sud,
ils sennoient sous le synclinal marneux du bassin dApt. Plus au sud, le cur marneux
de lanticlinal du Lubron forme une barrire hydrogologique. A lextrme est, le
systme de failles de la Durance barre le karst. Le substratum impermable est constitu
de marnes nocomiennes.

4.1.3

Hydrogologie

a) Hydromtrie
Les mesures de dbit de la source sur de longues priodes ont permis de quantifier
prcisment les quantits deau coules. Le dbit est compris entre 4 et 100 m3.s-1,
Lanalyse des courbes de crue montre des ractions rapides aux prcipitations qui
traduisent un karst bien volu et bien hirarchis. Les lentes rcessions montrent
limportance des rserves (Mangin, 1975). Les traages effectus sur les monts du
Vaucluse et les bilans hydrogologiques permettent dsormais de cerner parfaitement
son bassin dalimentation, dune superficie d'environ 1200 km2 (Puig 1987, Mudry et
63

Puig 1991). Le forage d'Apt, 605 m de profondeur, a rencontr les mmes calcaires
urgoniens mal connects laquifre de Vaucluse. Ltude des sources temporaires et
de quelques forages en bordure de la Montagne de Lure montre que la faille dAix
constitue la limite est de laquifre (Rousset, 1997).

Figure 32 : Dbit de la fontaine de Vaucluse de 2001 2004. Les montes rapides en


crue traduisent une karstification trs volue. Les lentes rcessions soulignent
l'importance des rserves. Nota : les pointes de crue ne sont pas acquises.

b) Hydrochimie
Ltude des traceurs de leau, intrinsques ou dissous (carbonates, magnsium,
chlorures, oxygne 18) montre la contribution de plusieurs composantes
lcoulement :
- eaux dinfiltration trs rapide (transit : 2 jours), concentres en traceurs du sol et
dbit trs faible, issues de lpikarst (avens, lapis) bien dvelopp du plateau (Mudry
et Blavoux, 1986) ;
- eaux dinfiltration rapide (transit : quelques jours), responsables des crues puissantes
et du dversement de la source, ainsi que de la baisse de sa minralisation
(Bakalowicz, 1979) ;
- eaux avec stockage plurihebdomadaire dans la zone non-sature (infiltration lente
chimiquement marque par la phase gazeuse du sol), pouvant tre remobilises lors
des pisodes dinfiltration suivants (Lastennet et Mudry, 1997; Emblanch, 1997)
- eaux stockage pluriannuel dans les vides de la zone noye, qui contribuent
soutenir le dbit en priode dtiage (Evin et al, 1968 ; Michelot et Mudry 1985).

4.2 Origine du systme


Deux hypothses sont gnralement voques pour expliquer l'existence d'un conduit
vertical plongeant sous le niveau de la mer :
- une fontaine de Vaucluse ayant toujours t un exutoire calqu sur la faille de
Cavaillon, la localisation du drainage en profondeur tant attribue des facis de
porosit plus favorable. Il est cependant difficile dans un tel schma de justifier la
cause dun drainage plus de 300 m de profondeur remontant vers lexutoire actuel,
alors que les calcaires sont normalement lits et fracturs. La densit des
64

discontinuits devrait permettre la mise en place de drains proximit du toit de la


nappe karstique, de faon similaire ce que lon observe gnralement (Ford &
Williams 1989).
Cependant, lexistence dune nergie potentielle entre un
impluvium et une mergence (de manire analogue lexistence dune diffrence de
potentiel lectrique) impose lcoulement entre les deux points, sans prjuger du
trajet emprunt ;
- une fontaine de Vaucluse utilisant une forme karstique hrite du pass (gouffre ou
perte) et mise en place dans un contexte palogographique trs diffrent de lactuel,
au Messinien (Julian & Nicod 1984 ; Mudry & Puig 1991 ; Clauzon & al. 1997).
L'observation, par le robot d'exploration, de cannelures de paroi 250 m de
profondeur qui pouraient traduire une phase d'exondation de la fontaine, et la prsence
de lithophages pliocnes dans la vasque d'entre, confortent cette deuxime hypothse
(Figure 33). Le systme se serait alors mis en place au Messinien, ou une priode
encore plus recule, avec un niveau de base rgional trs abaiss, l'aquifre tant drain
vers une mergence situe plus l'ouest ou au sud, dans une profonde valle, affluent
du canyon du Rhne. La sdimentation fluviatile, induite par la remonte de la mer, a
bloqu le drainage profond et a conduit l'eau utiliser des drains prexistants. Ce
modle est cohrent avec les observations effectues dans les aquifres karstiques
littoraux (cf. chap A9.2.2).

Figure 33 : Hypothse messinienne de l'organisation spatiale du systme de drainage


profond de l'aquifre de la fontaine de Vaucluse.

65

A9

Les aquifres insulaires et littoraux

Laffrontement de deux milieux

Leau des aquifres, lorsquils sont rechargs, circule vers le niveau de base local.
Sur les les et en zone littorale, les aquifres se dversent donc en mer. Cependant, un
aquifre tant par essence permable, leau de mer peut aussi y pntrer. Les deux
milieux vont donc saffronter selon des rgles thoriquement simples, mais qui
savrent dans la ralit dune grande complexit, en particulier pour les aquifres
karstiques. La pntration des eaux marines dans un aquifre littoral a parfois un
caractre difficilement rversible.

1.1 Rpartition et importance conomique.


Les littoraux sont gnralement trs peupls et limportance conomique de ces
aquifres ne cesse daugmenter, mais leur utilisation est confronte au problme de la
contamination par le sel marin. Le cas particulier des littoraux karstiques doit tre
soulign. De nombreuses sources de fort dbit, places dans les zones les plus peuples
ne peuvent pas tre utilises du fait de leur salinit. On peut citer Port Miou (8 m3.s-1)
prs de Marseille et lAlmyros (10 m3.s-1) prs dHraklion (Crte) qui font lobjet
dtudes et de travaux depuis prs dun demi-sicle sans avoir permis de rsoudre ce
problme.
Pour la seule Mditerrane, on estime 1 000 m3.s-1 leau ainsi rejete par les
aquifres karstiques dans la mer, gnralement en pure perte. Avec une consommation
individuelle de 250 L .j-1, il y a thoriquement de quoi alimenter plus de 350 millions de
personnes.

1.2 Le biseau ou coin sal.


Dans un aquifre poreux ou fissur, les deux milieux, protgs des turbulences, se
mlangent peu. Les aquifres littoraux poreux ont t tudis la fin du XIXme sicle
par Ghyben et Herzberg. Leau douce, plus lgre que la mer, flotte sur leau de mer
avec un contact inclin assimil un plan, linterface, dont la position est lie la
diffrence de densit des deux milieux, 1 pour leau douce et environ 1,025 pour leau
66

de mer (Figure 34) . A l'quilibre, le poids de la colonne deau douce est gal au poids
de la colonne deau de mer. La loi de Ghyben-Herzberg dfinit la position du contact
entre deux milieux lquilibre :
1(P + H) = 2 P soit en approximation, P = 40 . H
avec P, profondeur de linterface ; H, charge hydraulique (ou niveau pizomtrique) ; 1
densit eau douce ; 2 densit eau de mer

Figure 34 : Gomtrie thorique du biseau sal dun aquifre insulaire.


Dans la ralit, un mlange se produit par diffusion et le systme nest pas purement
statique car laquifre scoule et la mer est soumise aux oscillations des mares. Les
deux milieux peuvent donc se mlanger et former une frange deau saumtre
dpaisseur variable. Par ailleurs, lanisotropie de laquifre se traduit par des variations
du gradient hydraulique qui transforment linterface en une surface digite complexe.
De plus la nappe peut affleurer et former des mares ou des lagunes dans lesquelles
lvaporation peut abaisser localement le niveau pizomtrique, permettant une
remonte de linterface.
La pntration de leau de mer peut se faire sur plusieurs kilomtres lintrieur du
continent en fonction de la gomtrie de laquifre et du gradient hydraulique, mais
aussi de la minralisation des eaux continentales qui augmente avec la profondeur (cf.
chap. A 10).

1.3 Action anthropique


Lexploitation modifie les charges hydrauliques et entrane ltablissement dun nouvel
quilibre et la migration du biseau sal. Le prlvement par pompage, provoque une
67

remonte verticale du biseau sal sous le forage, voisine de 40 fois la baisse de la nappe
(Figure 35). Le dbit doit donc tre ajust trs prcisment pour limiter le rabattement.

Figure 35: Contamination saline dun pompage en aquifre littoral

Figure 36 : Variations de salinit observes au sud de Brindisi. Daprs Polemio &


Limoni (1998).
La pntration de l'eau sale peut se faire sur plusieurs kilomtres (Figure 36). Dans les
zones touristiques, les ressources ctires sont sollicites massivement en t, priode
durant laquelle les aquifres sont peu rechargs. Le risque d'intrusion saline augmente
donc, d'autant plus que les nappes tant faible profondeur, les forages privs y sont
souvent nombreux.
68

Pour la Cte Atlantique, l'intrusion saline affecte les nappes de l'estuaire de la Gironde
(rgion de Soulac et de Rochefort). En Mditerrane, ce risque est prsent pour la
plupart de nappes ctires, entre Perpignan et Frjus. Comme par exemple la nappe de
l'Astien, entre Agde et Bziers, qui est une importante ressource en eau du dpartement
de l'Hrault. Elle fournit entre 3 et 5 millions de m3/an, soit 15 % de l'alimentation en
eau de ce secteur. Sa bonne qualit et sa faible profondeur (pour l'essentiel entre 20 et
100 mtres) ont favoris le dveloppement de nombreux forages.

1.4 Incidence des variations de niveau de la mer.


Les variations sont de trois types :
- Oscillations lies aux mares : en diminuant le gradient hydraulique, elles modifient le
fonctionnement hydrodynamique de laquifre. Ce dernier est dailleurs lui mme
soumis aux effets de la mare plus ou moins amortis selon ses caractristiques
physiques intrinsques.
- Oscillations historiques : le niveau des ocans a connu de nombreuses variations
positives ou ngatives. Les paramtres astronomiques de la rotation de la Terre sur
elle mme et autour du Soleil dterminent les cycles de Milankowicz dont lanalyse
permet dexpliquer lobservation dune phase de refroidissement provoquant une
glaciation environ tous les 90 000 ans. La contraction de leau de mer et le stockage
des glaces sur les continents abaissent le niveau global des ocans. Au Wrm, la
dernire glaciation a ainsi abaiss la mer denviron 120 m par rapport lactuel.
Descente et remonte se produisent par phases successives avec des paliers dont
lexistence est atteste par la prsence de lignes de rivage et dencoches (CollinaGirard, 1992 ). La remonte a dbut il y a 18 000 ans avec plusieurs phases darrt.
Le dernier stationnement a dur environ 2 000 ans, comme latteste la relative
homognit des altitudes des ports antiques dans les zones o lactivit tectonique
est faible.
- Enfin la tectonique isole parfois des portions de mer pour lesquelles les apports par les
prcipitations et les fleuves sont infrieurs lvaporation, ce qui provoque un
abaissement de leur niveau. La Mer Morte se situe aujourdhui -450 m. Des
scnarios de ce type sont avancs pour expliquer les paloreliefs et les niveaux
dvaporites prsents au fond de la Mditerrane ainsi que dans le golfe du Mexique.
Ces fortes variations de niveau de base ont bien sr eu des consquences sur le
fonctionnement des milieux aquatiques superficiels ou souterrains mais, aussi et surtout,
sur lorganisation spatiale des aquifres, en dfinissant par exemple des phases
successives de creusement des valles et de remplissage par les alluvions, ou en
permettant la mise en place de systmes karstiques profonds. La valle du Rhne
fortement incise au Messinien, plus de 600 m de profondeur Arles, puis envahie par
la mer Pliocne jusqu Lyon, en est un exemple typique.
Lhydrogologie en zone ctire ne peut saffranchir de ltude de ces variations.
Les tudes hydrogologiques, ralises en cours de chantier, lors du percement du
tunnel de Toulon ont montr que des palocirculations deau souterraine avaient exist
entre les calcaires jurassiques du Mont Faron au nord et le karst littoral et sous-marin du
69

Muschelkalk de la rade de Toulon au sud, travers des amas de gypse du Keuper trs
solubles, lorsque la mer tait plus basse (cf chap. D2 - 3.3.2). Dans un tel contexte, les
pompages dexhaure, sous le niveau de la mer, pendant plusieurs annes peuvent
ractiver des circulations, entranant dune part le lessivage des argiles remplissant les
cavits, mais aussi lintrusion deaux marines qui en se mlangeant leau du karst,
permettent par effet dions communs, la dissolution du gypse.
Actuellement le rchauffement climatique dont lorigine naturelle ou anthropique
reste sujette dbat, se traduit par une remonte perceptible du niveau de la mer de
plusieurs millimtres depuis un sicle. Lamplitude prvisible est variable selon les
scnarios ; elle pourrait s'acclrer et atteindre 1 mtre en un sicle, ce qui, hormis les
problmes doccupation du sol, aurait des incidences sur lutilisation des aquifres
ctiers.

Aquifres karstiques littoraux

Sur tous les littoraux calcaires de la plante, des sources jaillissent prs du rivage ou
sous la mer. Elles sont frquentes sur le pourtour mditerranen et ont fait lobjet de
trs nombreuses tudes et tentatives dexploitation, en particulier le long de la cote
dalmate o environ une trentaine de sources de fort dbit (quelques m3.s-1) sont connues
entre Trieste et Kotor (Mijatovic, 1986 ; Breznik, 1999). En Grce, lAlmyros
dHeraklion (Crte) fait lobjet de tentatives de captage depuis un demi sicle; en Italie
les sources de Tarente et de la Mortola, sont tudies depuis les annes soixante ; en
France, la source de Port Miou a fait l'objet d'tudes approfondies la mme poque.
Les tudes les plus rcentes (Bini, 1994; Gilli, 2001; Arfib, 2001) montrent que la mise
en place de ces systmes et leur fonctionnement ne peuvent sexpliquer sans faire appel
un contexte palogographique trs diffrent de lactuel qui explique leur
fonctionnement particulier et la cause des checs.
Leur utilisation directe l'exutoire est gnralement impossible du fait de leur
salinit, mais ces sources tant le point de sortie d'aquifres continentaux, leur tude
apporte de prcieux renseignements pour permettre le captage terre. Du fait de
laugmentation de la population le long des ctes et de la ncessit de disposer de
ressources alternatives en cas daccident, on assiste aujourdhui un regain dintrt
pour ces ressources.

2.1 Particularits des sources karstiques littorales et


sous-marines
La plupart des sources karstiques littorales ont des conditions dmergence
comparables aux sources continentales. Cependant, hormis lorsquelles sont spares du
milieu marin par un niveau impermable ou lorsque le gradient hydraulique est trs
important, les sources karstiques littorales sont gnralement saumtres. La salinit
varie en gnral en fonction inverse du dbit et est donc maximale ltiage ; or cest
gnralement la priode o lon souhaite solliciter au maximum les aquifres. Les
70

mcanismes de la contamination ne sont pas encore totalement rsolus, mais ils peuvent
tre abords partir de la loi de Ghyben-Herzberg.
Pour les sources sous-marines, leau saumtre, moins dense que leau de mer, migre
verticalement depuis le point de sortie jusquen surface, o elle forme une aurole bien
visible par temps calme. Leau stale ensuite la surface de la mer.
A proximit des sources, le mlange deaux, par effet dions communs, rend leau de
mer agressive, ce qui permet la dissolution des calcaires. Une encoche marine ou des
champignons rocheux sont gnralement visibles proximit des exutoires.
En priphrie des sources marines, il peut exister des cavits qui fonctionnent en
estavelles, en absorbant de leau de mer ou en mettant de leau saumtre, selon les
saisons. Celles de la Baie de Bali (Crte) absorbent environ 1 m3.s-1 et sont en relation
prouve par traage avec les sources littorales saumtres de Syphona, distantes de 6 km.
Une communication est peut-tre aussi possible avec la source de lAlmyros
dHraklion (alt. 3 10m) situe 30 km au sud-est, mais aucune exprience de traage
na pu la mettre en vidence et des tudes rcentes (Arfib, 2001) rfutent cette
hypothse. Les estavelles de Kola (Croatie) absorbent 100 L.s-1 et un traage a montr
leur liaison avec les sources littorales de Jurjurevo.
Laspiration peut se faire sur le littoral et tre alors visible, comme pour les moulins
d'Argostoli qui sont un des phnomnes karstiques les plus tonnants de la plante. Sur
la cote ouest de l'le de Cphalonie (Grce), dans la baie de Livadi prs de la ville
d'Argostoli, plusieurs cavits karstiques littorales absorbent l'eau de mer. Dans le pass,
le dbit tait suffisant pour alimenter en nergie deux moulins, mais en 1953, la suite
d'un important sisme, il a fortement diminu. Un traage avec 140 kg de fluorescine
en 1963 a montr une communication, aprs 16 23 jours de trajet souterrain, avec les
sources saumtres de Karavomylos situes Sami, 15 km au nord-est, sur la cote est de
l'le. Les dbits taient de1,7 m3.s-1 pour les pertes, et 10 m3.s-1 pour les sources. Ce
phnomne, encore mal compris, a donn lieu a plusieurs interprtations, parmi
lesquelles on peut citer Glanz (1965), Maurin et Zoetl (1965), Drogue (1989). Une
hypothse de fonctionnement est propose ci-aprs (cf. chap. A9-2.4).

2.2 Origine de sources karstiques sous-marines.


Les systmes karstiques ragissent avec retard aux variations du niveau marin qui sont
gnralement rapides (+120 m en 18 000 ans, soit une vitesse moyenne de 6,6 mm/an
pour la dernire transgression, avec des vitesses instantanes encore plus rapides,
compte tenu des priodes darrt). Des drains ont pu se creuser en relation avec un
niveau marin abaiss, en priode glaciaire par exemple. A la suite dune transgression,
si la permabilit des calcaires proximit de lexutoire est faible, lmergence pourra
rester fonctionnelle sous le niveau de la mer, sous rserve que la pression deau douce
soit suprieure celle de leau de mer. On connat ainsi des sources 80 m de
profondeur (Anavalos, Grce).
Les systmes karstiques sont polyphass et leur volution peut stendre sur des
millions dannes. Durant ces longues priodes, les karsts littoraux se sont adapts aux
variations du niveau de base marin, par creusement de nouveaux drains, mais aussi par
71

ractivation danciens drains. En effet, au sein dun aquifre karstique nappe libre,
ltablissement dun courant deau, pralable ncessaire au creusement des conduits (cf.
chap.A.8), dpend du gradient hydraulique et de la permabilit fissurale de la roche.
Lcoulement seffectue depuis les zones de recharge vers la zone de dcharge, l o les
pertes de charges sont minimales, cest dire selon la ligne la plus directe en fonction
de la gomtrie des fractures de laquifre. Les drains principaux sont donc
gnralement placs en partie haute de la nappe et ont un profil sub-rectiligne, proche
de la pente pizomtrique. Cependant, comme le systme a pu voluer dans le pass
avec creusement de drains de forte section, si le niveau de la nappe remonte au-dessus
deux, les pertes de charge seront moins importantes dans ces conduits que dans le
rseau de fissures non karstifies, et lcoulement se fera au moins partiellement leur
niveau.
Des palokarsts sont connus autour de la Mditerrane, depuis le Crtac au moins
(Rousset, 1968). La karstification actuelle, non ou peu affecte par la tectonique,
remonte probablement l'Oligo-Miocne pour les secteurs tectonique peu active, et au
Pliocne, aprs la dernire phase alpine, pour les autres zones (Chanes subalpines). Les
hritages sont importants, et le drainage de laquifre karstique pourra donc se faire
selon une gomtrie parfois dconcertante. En amont des mergences littorales, les
explorations en plonge splologique rvlent de plus en plus la prsence de conduits
karstiques hrits, se dveloppant trs en dessous des niveaux les plus bas des variations
glacio-eustatiques du Quaternaire. Lhypothse la plus sduisante est celle dune mise
en place des systmes lors des asschements de la Mditerrane au Messinien, avant
l'ouverture du dtroit de Gibraltar. Cependant, le rle de la tectonique ne doit pas tre
nglig puisque des pays comme la Grce montrent des vitesses de surrection trs
importantes, dpassant 1 mm/an pour lactuel.

TABLEAU 5 : PROFONDEUR DES CONDUITS DE QUELQUES SOURCES KARSTIQUES

Source

Pays

Profondeur
sous le niveau
de la mer
Rio el Mante Mexique 300 m
Port Miou
France 147 m
Vaucluse
France 224 m
Almyros
Grce
> 100 m
Pozzo el
Italie
300 m
Merro

Hypothse gntique
hyper eustatisme du golfe du Mexique
hyper eustatisme messinien
hyper eustatisme messinien
hyper eustatisme messinien
hyper eustatisme messinien

La profondeur de la Fontaine de Vaucluse, pourtant place 150 km du littoral, ainsi


que plusieurs exemples en Ardche et dans les Causses de la rgion de Montpellier,
montrent que ce mcanisme a eu des effets dans lorganisation spatiale des systmes
karstiques trs loin du littoral (Audra et al, 2003).
TABLEAU 6 : PIEZOMETRIE A LEXUTOIRE DE QUELQUES SOURCES SAUMTRE.
D'APRS BREZNIK, 1998
72

Nom
Almyros
dHeraklion
Lac de Kournas
Annavaloussa
Pantan
Slanac
Tannimin
Mortola

Pays

Altitude
en m

Crte, Grce

3 10

Crte, Grce
Crte, Grce
Croatie
Croatie
Isral
Italie

17
12
4
27
10
1

Salinit
maxi en
g.L-1
6
12
5
1,4

Profondeur
probable
du
mlange en m
450
600
500
160
1000
400
60

2.3 Hypothses sur le fonctionnement


2.3.1

Hypothse hydrodynamique

La contamination pourrait tre lie un effet venturi. Cependant ceci na jamais t


observ de visu, et explique difficilement pourquoi la salinit augmente lorsque le dbit
diminue et non linverse.

Figure 37: Aspiration d'eau de mer par effet venturi

2.3.2

Hypothse gothermale

Une contamination profonde de laquifre karstique de Floride par des courants de


convection deau de mer induits par le flux gothermal a t avance par Henry et
Kohout (1972) pour expliquer la salinit des karsts littoraux de Floride, mais cette
hypothse est difficilement extrapolable des systmes peu profonds.

73

2.3.3

Hypothse des drains hrits

La prsence de drains grande profondeur, hrits dune palogographie


messinienne ou de mouvements tectoniques, est une ralit, puisque certains ont t
partiellement reconnus en plonge. Ceci permet dapprocher le comportement des
sources saumtres en dfinissant un modle simple de 3 vases communicants, remplis
respectivement deau de mer, deau douce et deau saumtre (Lismonde, 2002). A
lquilibre on a :
(H+H1)1 = (H+H2)2 = (H+H3)3
avec H profondeur du drain par rapport au niveau moyen de la mer, H1 charge
hydraulique du karst, 1 densit de leau douce, H2 altitude de la source saumtre, 2
densit de leau saumtre, H3 variations daltitude de la mer, 3 densit de leau
saumtre,
Ce modle explique facilement la prsence de sources saumtres au-dessus du niveau
de la mer (Figure 38).
Le terme H3 correspond aux variations du niveau de la mer ou aux ventuelles
dpressions, dans le cas des estavelles sous-marines de Bali (Crte) ou des Moulins
dArgostoli (H3 est alors ngatif). Il est donc le plus souvent nul si on nglige les
mares. Avec 1 = 1, pour chaque systme on obtient :
H . 3 = H+H1 = (H+H2)2
donc H2 = H (3 - 2) / 2 et comme 3 est toujours suprieur 2 , H3 est toujours
positif.
En prenant lexemple de drains 100 m de profondeur et dune salinit la source
de 5 g. L-1 (soit une densit de 1,004) on obtient une altitude thorique voisine de 2,5 m.
Des sources de salinit quivalentes situes 27 m (Slanac) peuvent donc sexpliquer
par des drains environ 1000 m de profondeur ce qui est compatible avec lhypothse
messinienne et avec les puissances des calcaires pri-mditerranens.
Il est certain que si l'on doit envisager des circulations aussi profondes, il devient
aussi ncessaire de prendre en compte le gradient gothermique et les variations de
densit de leau lies la temprature.

74

Figure 38 : Hypothse des drains hrits.


Une variante de ce modle a t dfinie par Gjurain (1938), la diffluence. Le
systme y est rsum en un drain karstique se divisant en deux branches en partie
terminale. La branche suprieure alimente la source saumtre, la branche infrieure
fonctionne en estavelle. Lorsque la pression d'eau douce devient importante, la colonne
deau de mer peut tre dplace et le systme nest plus contamin par la mer (Figure
39).

Figure 39 : Modle de la diffluence, selon Gjurain (1938)

2.3.4

Contamination concentre ou diffuse

Les modles prcdents font appel des conduits bien individualiss, mais rien ne
soppose imaginer une contamination diffuse par des rseaux de fissures autour dun
75

drain karstique profond. Une modlisation de lAlmyros dHeraklion a t ralise par


Arfib (2001). Le modle reflte parfaitement le fonctionnement de la source en
imaginant un drain majeur plac 500 m de profondeur, avec une contamination diffuse
autour du drain. Une mise en place au Messinien est envisage, mais un basculement
tectonique peut aussi tre retenu.

2.4 L'exemple des Moulins dArgostoli


Le modle prcdent permet dexpliquer le fonctionnement des Moulins dArgostoli.
Une visite du site montre que : H2 = 2 m ; H3 = - 1,5 m. La rsolution de
lquation avec 1 = 1,025 ; 2 = 1 et avec une salinit de 5 g.L-1 Sami soit 2 =
1,004 donne alors une profondeur de mlange de 170 m et suggre un niveau
pizomtrique moyen du karst insulaire H2 de 3 m (Figure 40).
Le systme est en dsquilibre perptuel puisque le karst est aliment par les
prcipitations. La pression dans la colonne deau de mer ne peut pas augmenter puisque
hauteur et densit y sont constantes. Un apport rgulier deau douce dans la colonne
centrale se traduit par une circulation en direction de la colonne deau saumtre, un
courant deau se fait donc entre le massif et les sources de Sami. Lapport deau douce
dans la colonne saumtre diminue sa densit et dplace la colonne deau de mer vers
lintrieur du systme, maintenant constante la dpression responsable de laspiration
deau de mer dans le conduit karstique o elle se mlange leau douce.
En ralit, le systme doit tre abord par lhydrodynamique et il faut prendre en
compte les effets des mares et des courants (Drogue, 1989). Mais les vitesses sont
faibles (1cm.s-1) et lamplitude des mares, dj faible en Mditerrane, est attnue par
la position particulire des pertes marines dans un ancien polj envahi par la mer, o la
faible profondeur de l'eau minore les oscillations marines.

Figure 40: Modle de fonctionnement du systme perte-rsurgence, des moulins


d'Argostoli (Ile de Cphalonie, Grce)
76

2.5 Lexemple de Port Miou

Figure 41 : Plan de situation de la source sous-marine de Port Miou (MarseilleCassis)

Figure 42 : Coupe longitudinale de la galerie noye de la source sous-marine de Port


Miou (Marseille-Cassis)
Les sources sous-marines de Port Miou et du Bestouan (Marseille et Cassis)
correspondent deux exutoires dun seul et mme aquifre (Figure 41). Elles sont
dcrites depuis lAntiquit. Ces sources karstiques saumtres, malgr un dbit denviron
77

8 m3.s-1, ne sont pas exploites. Elles forment le fleuve le plus important entre le Rhne
et l'Argens. Elles ont fait lobjet dtudes scientifiques et dexplorations splologiques
dans les annes 70 dans le cadre de travaux du collectif Socit des Eaux de Marseille
et BRGM , destins la mise en place d'un captage exprimental (SRPM, 1978). Les
ouvrages successifs (1972-1975) nont pas permis pour autant de saffranchir de la
salinit rsiduelle reste proche de 3 g.L-1, qui a t attribue un lessivage
dvaporites continentales (Vernet & Vernet, 1980). Or de rcentes tudes (Blavoux et
al, 2004) montrent que lorigine de la salinit de ces eaux saumtres est purement
marine. De plus, cette salinit est prsente, Port Miou, 2 km de l'entre dans un puits
explor jusqu' 147 m de profondeur (Douchet et Fage, 1993). La Figure 42 montre
comment la prsence de ce puits permet d'expliquer l'chec de ce barrage, en autorisant
le mlange des eaux douce et marine au niveau du puits terminal.
Ces sources prsentent un dbit excdentaire par rapport leur impluvium suppos,
comprenant l'aurole urgonienne du bassin du Beausset augmente d'une partie de la Ste
Baume, soit environ 300 km2 .

Figure 43 : Bassin d'alimentation hypothtique de la source de Port Miou. (d'aprs


Blavoux et al, 2004) 1-principales failles crustales; 2-chevauchements importants (A, B and C - front d'rosion des
principales nappes) ; 3-autres failles ; 4-contacts normaux ; 5-Quaternaire ; 6-Mio-Pliocne continental ; 7-Miocne marin et
Oligocne lacustre; 8-Cretac et Jurassique calcaires ; 9-Trias (calcaires et vaporites) ; 10-Permien (grs et plites); 11-Carbonifre
et Hercynien ; 12- chanes subalpines mridionales ; 13- bassin d'alimentation suppos.

A linverse, il apparat quau nord et lest du bassin du Beausset, malgr un module


spcifique dinfiltration moyen de 8 L.s-1.km-2, les 1500 km2 daffleurements calcaires
du Jurassique et du Crtac ne produisent qu'environ 5 6 m3.s-1 deau de source (Cova
et Durozoy, 1980). On est donc oblig d'admettre qu'une grande partie de la Basse
Provence est dficitaire en eau raison d'environ 4 L.s-1.km-2. Il est donc tentant
dimaginer que la moiti de la lame deau infiltre dans ce secteur alimente lexcdent
de Port Miou.
78

En retenant alors une valeur moyenne de module d'infiltration de 4 L.s-1.km-2, il


devient ncessaire d'envisager un bassin denviron 1500 km2 pour expliquer le dbit de
Port Miou (Figure 43). Un tel bassin peut s'inscrire dans un primtre remontant au
nord, dans le bassin de l'Arc, jusqu' la Sainte Victoire et stendant lest vers
Brignoles. Les dbits de Port Miou conduisent donc imaginer un gigantesque karst
profond drainant lensemble de la Basse Provence. Lorganisation spatiale dun tel
systme impose dimaginer une palogographie trs diffrente de lactuelle.

Figure 44 : Relief karstique sous-marin au large de Marseille et des calanques de Cassis


(d'aprs Collina-Girard, 1996)
Des indices karstiques, tels que la profondeur des drains explors Port Miou ou la
prsence d'un palorelief karstique immerg 150 m de profondeur au sud des
calanques (Collina-Girard, 1996), peuvent s'expliquer par l'existence d'un ancien niveau
de base rgional plac plus de 200m de profondeur, en dessous du niveau actuel de la
mer. De mme le profond canyon sous-marin de Cassidaigne au large de Port Miou qui
a une morphologie de recule karstique et qui ne se raccorde aucune valle
continentale importante, aurait pu tre creus par les eaux de la palo-source de Port
Miou 250 m de profondeur (Figure 44). Lensemble aurait donc volu avec un
niveau de base trs abaiss. De telles conditions palogographiques ont t observes
lors de la crise vaporitique majeure du Messinien. L'abaissement de la Mditerrane,
induisant la forte incision du Rhne et de la Durance, aurait individualis deux systmes
79

karstiques majeurs, celui de Port Miou au sud et celui du Vaucluse au nord (Gilli,
2001). La remonte de la mer et le comblement des valles continentales au Pliocne,
en bloquant les drainages profonds ont forc l'eau utiliser des palodrains o les pertes
de charge sont quasi nulles, pour se raccorder au niveau de base actuel. La
contamination marine Port Miou pourrait donc se faire par une palogalerie, comme le
laisse supposer une anomalie en titane dcouverte dans les sdiments de la galerie de
Port Miou (Cavalera et al, 2004) ; le titane pourrait en effet provenir d'une aspiration
des boues rouges de traitement de la bauxite, dverses dans le canyon de Cassidaigne.
Dans la rgion de Marseille, plusieurs sources karstiques littorales ou sous-marines
de faible dbit sont chaudes (venues deau du tunnel du Rove 30C, sources dArnette
30 35C). Avec un gradient de 1C /30 m et une temprature moyenne en surface de
18C, leur salinit et leur temprature peuvent sexpliquer par une contamination
marine vers 350 m de profondeur et une circulation proche du niveau de base
gologique, riche en sulfates, appuyant lhypothse messinienne.

Lhyper-eustatisme et ses consquences

Un tel schma a des consquences trs importantes sur lexploitation des eaux
karstiques pri-mditerranennes, puisquil place les zones les plus transmissives, donc
celles atteindre par forage, une forte profondeur qui reste dfinir pour chaque cas,
car elle dpend de labaissement maximum du niveau de base, mais aussi de la position
des niveaux de base gologiques.
Par ailleurs, ce schma autorise une rflexion, non seulement sur les aquifres
littoraux, mais aussi sur les aquifres karstiques ou alluviaux placs lintrieur des
continents, puisque leur gomtrie a pu tre influence par la forte incision des valles
au Messinien (Audra et al, 2003). Ce schma primditerranen pourrait stendre
dautres parties du globe, comme le golfe du Mexique, o la prsence dvaporites
pourrait rvler la fermeture et lasschement du golfe.

80

A10

Les eaux thermominrales et la


gothermie

Dfinition

Les sources chaudes sont connues de tous temps et utilises depuis lAntiquit pour les
bains. Hormis leur temprature, ces eaux possdent gnralement des caractristiques
particulires : gaz, odeur, minralisation. Laugmentation de temprature et de pression
permet en effet la dissolution de sels et de gaz qui vont enrichir leau de manire
anormale. On peut alors parler deaux thermominrales. Ces proprits sont utilises
dans le thermalisme. Les eaux ou les boues associes y ont un usage thrapeutique en
bains ou en boisson.
Il ny a pas de dfinition prcise des eaux thermales. Bien que ltymologie fasse
rfrence la temprature, lusage dans le thermalisme fait appel aux caractristiques
physico-chimiques de leau. La dfinition retenue dans le dictionnaire franais
d'hydrogologie (1977) est : eau souterraine naturellement chaude son mergence
(source, puits jaillissant) et utilisable de ce fait des fins particulires: thermalisme,
chauffage
La notion mme de temprature est dlicate apprcier puisque des eaux peuvent
apparatre plus ou moins chaudes par rapport leur environnement selon les saisons. Le
caractre thermal ne sapplique que si la temprature de leau dpasse de quelques
degrs la temprature moyenne des sources places la mme altitude. La notion de
minralisation est tout aussi dlicate apprhender, comme le montre le cas particulier
des sources sales littorales dont les proprits sont en fait lies une contamination des
aquifres continentaux par la mer. De mme une forte minralisation peut tre acquise
par lessivage dvaporites (enrichissement en sulfates ou en chlorures).

81

Origine de la chaleur

2.1.1

Eaux juvniles

Les roches du manteau contiennent environ 0,3% deau qui par dgazage peut atteindre
lhydrosphre, entranant un cortge de sels minraux caractristiques.
De l'eau est entrane vers le manteau dans les zones de subduction. Cette eau peut tre
restitue par le volcanisme ou alimenter des sources hydrothermales profondes dans les
zones de dorsales ocaniques.

2.1.2

Rchauffement et minralisation secondaires

Cependant cette fraction juvnile intervient peu dans la composition des eaux
thermominrales dont l'origine est essentiellement mtorique. Leau peut en effet se
rchauffer en pntrant plus ou moins profondment lintrieur du sous-sol ou en
circulant plus superficiellement dans les difices volcaniques et les zones danomalie
thermique. Les travaux de Blavoux et Letolle sur les isotopes ont permis de prouver
l'origine mtorique des eaux des sources thermales (Figure 45).

Figure 45 : Analyses isotopiques montrant une origine mtorique pour quelques eaux
minrales franaises d'aprs Blavoux et Letolle, 1995

a) Circulation profonde
Lorsque lon senfonce sous terre, la temprature augmente progressivement avec un
gradient proche de 1C pour 30 m. Leau qui circule en profondeur se charge donc en
82

calories qui pourront parvenir jusquen surface. A 5000 m de profondeur la temprature


dpasse 150C et peut frquemment atteindre 200 C.
Laugmentation de temprature peut aussi provenir danomalies thermiques plus ou
moins proches de la surface.
Il est difficile de savoir jusquo les eaux peuvent senfoncer sous terre et de ce fait
quelle peut tre la temprature maximale. Laugmentation de pression permet leau de
circuler sous forme liquide des tempratures suprieures 100C. En remontant, elle
se transforme en vapeur et peut alimenter les geysers.

b) Origine de la minralisation
La minralisation augmente avec la pression. Castany (1998) cite les valeurs mesures
dans les forages profonds ptroliers du Bassin Parisien ; pour les plus profonds, la
minralisation totale dpasse celle de leau de mer.
Laugmentation de temprature peut aussi favoriser la dissolution de certains sels,
comme la silice, ou au contraire favoriser leur prcipitation comme les carbonates.
Le temps de sjour est galement une donne fondamentale, car certaines ractions
de dissolution sont trs lentes. La minralisation va donc tre fonction de la profondeur
atteinte et du temps de transit dans le systme profond .
Tableau 7 : Minralisation des eaux d'aquifres profonds du Bassin Parisien
d'aprs Castany, 1998.

profondeur en m

minralisation en g.L-1

Chailly-en-Bire

1 690

Chailly-en-Bire

1 710

11

Perthes

1 815

18

Coulommes

1 890

29

Nangis

1 900

10

Nangis

2 265

80

Nangis

2 320

90

Chteau-Landon

2 240

110

lieu

eau de mer

35

c) Lenrichissement en gaz
Leau peut se charger en gaz. Selon la loi de Henry, plus la pression augmente, plus
la quantit dissoute est importante.

83

TABLEAU 8 : SOLUBILIT DES PRINCIPAUX GAZ DANS LEAU (DAPRS DETAY, 1993)
gaz

solubilit en mg.L-1

Azote (N2)

23,3

Oxygne (O2)

54,3

Gaz carbonique (CO2)

2 318

Mthane (CH4)

32,5

Hydrogne (H2)

1,6

Sulfure dhydrogne (H2S)

5 112

On peut noter sur ce tableau les valeurs importantes de la solubilit du CO2 et de H2S
ce qui permet dexpliquer pourquoi les eaux thermominrales sont souvent ptillantes
ou sentent le soufre.
Lenrichissement en gaz a des consquences sur la minralisation. On se rfrera au
chapitre sur la karstification (chap.A 8), pour voir l'importance du CO2 dans la
dissolution des calcaires. Le CO2 qui acidifie l'eau provient normalement de
l'atmosphre. Le karst volue alors du haut vers le bas et donne naisance des cavits
pignes. Le CO2 peut aussi avoir une origine profonde et permettre la formation d'un
karst hypogne. Les cavits se creusent alors du bas vers le haut. L'exploration
splologique a permis ltude de nombreux systmes hydrothermaux non fonctionnels
(grottes de Rhar Kab Shrir, Algrie) (Collignon, 1988), la temprature et les gaz
empchant gnralement laccs aux systmes actifs.
A leur exutoire, les eaux thermominrales soumises une diminution de temprature
et de pression voient leurs quilibres chimiques dplacs dans le sens de la
prcipitation. Leau dgaze et devient ptillante, un cortge de minraux se dpose
proximit de la source. Les amas de tuf blanc du site de Pamukkale (Chteau de Coton)
en Turquie constituent un des plus clbres exemples de dpt de calcite hydrothermale.
Un mcanisme comparable fait intervenir du H2S d'origine profonde dans le
creusement des grottes du sud-ouest des Etats Unis. (Hill, 1987). En se combinant au
H2S des gisements dhydrocarbures, les eaux souterraines deviennent acides, dissolvent
les calcaires et creusent des galeries. Lattaque acide donne naissance du gypse qui se
dpose dans les rseaux et permet la naissance de remarquables formes de concrtions
(Hill & Forti, 1997).
H2S + 2 O2 2H+ + SO422H+ + SO42- + CaCO3 + 2 H2O Ca SO4, 2H2O (gypse) + CO2
Les rseaux sont crs per ascensum, et peuvent avoir une forme caractristique en
chou-fleur ou former des labyrinthes. Le gypse issu de la raction se dpose lintrieur
des conduits de nombreuses cavits de la rgion de Carlsbad (New Mexico, USA). Le
systme de Lechuguilla stend ainsi sur plus de 150 km jusqu une profondeur de
500 m.
84

d) Problmes d'exploitation des eaux thermominrales


L'eau d'origine profonde peut traverser d'autres aquifres lors de sa remonte jusqu'en
surface et se mlanger des eaux de qualit variable. Elle peut donc perdre ses
caractristiques premires et voir sa qualit plus ou moins altre. Les tablissements
exploitant ce type de ressource doivent veiller conserver une qualit constante et
irrprochable. Les ouvrages doivent donc capter les eaux avant mlange avec les eaux
superficielles.

La gothermie

Figure 46 : Ressources gothermales europennes identifies (daprs Shell


International)

De lnergie thermique tant prsente dans le sous-sol, il est tentant de lutiliser telle
quelle ou de la transformer en nergie lectrique. Les premiers essais de production
d'lectricit ont eu lieu en Italie au tout dbut du XXme sicle. La gothermie est
largement exploite en Islande qui, grce de serres rchauffes est un producteur
europen de bananes. 40 % de la population y est chauff par la gothermie qui
participe aussi pour 30 % la production dlectricit. LIslande bnficie dune
85

position privilgie sur le rift mdio-atlantique, sige dun volcanisme actif, mais dans
dautres zones dEurope, le gradient de temprature peut atteindre 1C pour 20 m.
Les thermies d'1 km3 de granite 5000 m de profondeur peuvent, grce l'injection et
au rchauffement 200C d'eau une temprature initiale de 20C, produire la mme
quantit dnergie que 1,3 million de tonnes de ptrole, soit la consommation dune
centrale lectrique de 10 MWe pendant 20 ans. Les ressources potentielles en Europe
ont t estimes par Shell international 125 000 km3. La gothermie pourrait donc
constituer une importante ressource dnergie europenne. Elle fournit actuellement 1,5
% de lnergie lectrique italienne.
Selon les tempratures, on distingue en gnral 5 types de gisements (tableau 9).
TABLEAU 9 : DIFFRENTS TYPES DE GOTHERMIE
Type

Temprature Environnement Profondeur


en C

gologique

Trs basse < 30


nergie

aquifres
superficiels

Basse
nergie

30 - 100

aquifres

Moyenne
nergie

90 - 150

en m
pompes
chaleur
500 - 2500

chauffage
thermalisme

aquifres
profonds

2000 - 3000

anomalies
thermiques
Haute
nergie.

> 150

Gothermie

> 150

profonde

Usage

aquifres
des
difices
volcaniques
roches sches 3000 - 5000
profondes

chauffage
lectricit

lectricit

lectricit

On considre que 100 m3/h de basse nergie permettent de chauffer 1000 1500
logements. En France, les secteurs de basse nergie sont les nappes des Bassins Parisien
et Aquitain qui permettent le chauffage denviron 20000 logements. La moyenne
nergie correspond aux anomalies thermiques dAlsace et dAuvergne (Figure 47). La
haute nergie est prsente dans les volcans des DOM. Une centrale hydrolectrique
fonctionne Bouillante en Guadeloupe et des recherches sont conduites par le BRGM
dans la plaine du Lamentin en Martinique, ainsi qu Cilaos et Salazie la Runion.

86

Figure 47 : Ressources gothermiques en France mtropolitaine

La gothermie a un cot dexploitation trs rduit, mais les forages profonds trs
onreux, les problmes de corrosion et les choix politiques freinent son dveloppement.
Le principe tant de rcuprer un fluide dans la zone chaude, diffrents procds
dexploitation sont dvelopps.
Pour la basse nergie, leau chaude peut tre extraite de laquifre par pompage,
utilise et rejete dans le milieu naturel. La Maison de la Radio Paris est ainsi
chauffe grce leau 27C de la nappe de lAlbien, prleve 600 m de profondeur.
Leau refroidie est rejete dans le rseau. Ceci pose bien sr le problme de la qualit
des rejets, car leau des aquifres profonds peut tre trs minralise ; aussi utilise-t-on
le procd du doublet, o leau froide est ensuite rinjecte dans laquifre.
Pour la moyenne nergie, plusieurs systmes sont en cours de dveloppement Los
Alamos (Etats Unis), Rosemanowes (Royaume Uni), Hijiori (Japon). Selon les
contextes, plusieurs appellations sont rencontres : HDR (Hot Dry Rock), HFR (Hot
87

Fractured Rock), HWR (Hot Wet Rock), le principe tant dinjecter de leau froide dans
une roche fracture chaude et de pomper leau rchauffe.
En France, le dispositif HDR de Soultz-sous-Forts (Bas Rhin) est en cours de
ralisation. Des expriences conduites en 1997 ont montr qu'il tait possible en
injectant de l'eau sous pression, de stimuler la fracturation naturelle, afin de permettre
ensuite une circulation artificielle d'eau entre deux forages profonds. Le site est plac en
bordure du foss Rhnan, dans un contexte de graben. Un forage de 5000 m de
profondeur permettra dinjecter 75 L.s-1 deau dans un granite fractur, sous 1500 m de
sdiments. Leau rchauffe 200C sera recueillie latralement par deux pompages et
dirige vers un changeur thermique permettant dalimenter en vapeur une turbine
lectrique (Figure 48). Une production de 6 MWe est prvue vers 2006. En cas de
succs une centrale plus importante, avec trois puits d'injection et six puits de collecte,
sera ralise pour permettre une production de 25 MWe.

Figure 48 : Principe de fonctionnement du site de Soultz-sous-Forts (Bas Rhin) d'aprs


Baumgrtner, 2002
La haute nergie est utilise en Islande et aux USA, au nord de la Californie, o se
trouve la plus grande centrale gothermique du monde : the Geysers (2000 MWe), qui
participe l'alimentation de San Francisco. Sa production est cependant actuellement
limite 1200 MWe du fait de la diminution du flux de vapeur.

88

A11

La qualit des eaux

La qualit des eaux souterraines est le rsultat dune acquisition naturelle de


minralisation (bruit de fond biogochimique) laquelle se surajoutent les apports
anthropiques (pollution).

Caractristiques naturelles

Les eaux souterraines ont acquis leurs caractristiques physico-chimiques la traverse


des diffrents compartiments du cycle de leau : atmosphre, sol, eaux de surface, zone
non-sature, aquifre noy.
Latmosphre apporte, entre autres, chlorures et sulfates, sodium et potassium en
provenance des arosols marins, mais aussi des composs ports par la pollution
atmosphrique (sulfates, nitrates, hydrocarbures) provenant de la combustion des
nergies fossiles (charbon, ptrole) : centrales thermiques, chauffage domestique,
circulation automobile, ou par les poussires arraches aux sols nus (zones cultives ou
dsertiques).
Le sol, ainsi que les terrains altrs de surface (altrites, pikarst), sont le lieu
daction de lvaporation, capable dy concentrer les traceurs conservatifs des
prcipitations. La Rserve Facilement Utilisable (RFU ou RUmax) est non seulement
un rservoir deau, mais elle stocke aussi chlorures, nitrates, sodium, potassium, que
l'vaporation concentre dans le sol et que les pluies efficaces suivantes vont lixivier en
direction de la zone non-sature.
Le sol est aussi la premire interface entre leau et les minraux : les carbonates,
sulfates de calcium ou de magnsium y sont dissous... Les silicates sy altrent en
argiles, librant calcium, magnsium, sodium et potassium.
Ces dissolutions et hydrolyses sont rendues possibles grce la prsence de dioxyde
de carbone produit dans le sol par lactivit biologique, par exemple par la respiration
de la microfaune et de la microflore (bactries, racines).
Dans le sol, la dgradation de la matire organique produit du CO2, des nitrates, du
potassium, et des acides humiques et fulviques. Ces derniers vont se minraliser au
cours du temps (CO2) constituant ainsi un potentiel de dissolution des carbonates et
daltration des silicates dans la zone non-sature et mme la zone noye des nappes
sous-jacentes.
89

La zone non-sature et la zone noye constituent, elles-aussi, des interfaces eauroches, sur lesquelles leau se minralise.

Les contaminants naturels

2.1 Dissolution et altration


Du fait dune cintique lente, les ractions daltration des silicates produisent
gnralement, avec des temps de raction nexcdant pas quelques mois ou annes, une
minralisation modre. Cependant, laltration de certains schistes primaires de lAntiAtlas (Maroc), contenant 40000 ppm de Cl ltat frais, peut fournir leau 4300 mg/L
de Cl-.
La dissolution des carbonates, contrle par lquilibre calco-carbonique (limitation
par la solubilit de la calcite et de la dolomite), nengendre pas non plus de
minralisation excessive.
En revanche, les vaporites (sulfates, chlorures, nitrates, borates), dont la cintique
de dissolution trs rapide allie une grande solubilit des minraux (gypse Ca SO4 , n
H2O, anhydrite Ca SO4, halite Na Cl, sylvine K Cl, caliche Na NO3, nitre ou salptre K
NO3, borax Na2 B2 O7, 10 H2O), sont susceptibles dapporter leau tous leurs ions
constitutifs comme contaminants naturels : teneurs de plusieurs g/L de SO42-, de
plusieurs centaines de g/L de Cl-. Dans les rgions semi-arides (y compris les rgions
mditerranennes) ou arides, ces ions rendent inutilisables de nombreuses ressources en
eau de surface ou souterraines. En France, le Trias et lOligocne vaporitiques de
Provence ou de la bordure jurassienne prsentent ce phnomne. Des teneurs de 10 g/L
sont observables au forage de lEau sale Malaucne (Vaucluse), situ sur un diapir
triasique.
Lvaporation des eaux de surface (sebkhas, chotts) et des solutions du sol sous les
climats tropicaux secs provoque la concentration des sels en surface et dans le sol. La
formation defflorescences sales est ainsi observe la surface des nappes affleurantes
de Camargue.

2.2 Biseau sal


Une autre cause de contamination naturelle est la prsence dune interface souterraine
eau douce-eau sale. Bien quen rgime statique, les lentilles deau douce flottent
sur leau sale de la mer ou des estuaires, lcoulement souterrain peut amener le
mlange de ces deux composantes, en milieu htrogne. (cf. chap. A9)

2.3 Milieux confins


Les aquifres captifs, dans lesquels le potentiel Redox est bas du fait de la
consommation de loxygne dissous, puis de celle des nitrates par les ractions
doxydation des sulfures ou de la matire organique, sont le sige de la mise en solution
de mtaux indsirables (fer et manganse). Si la rduction est plus pousse, peuvent
apparatre ammonium, sulfures et mthane.

90

2.4 Matire organique naturelle


Les nappes alluviales, dans lesquelles les cours deau ont apport divers lments
organiques (bois, feuilles) peuvent avoir des teneurs en carbone organique total
(COT) ou en hydrocarbures leves, du mme ordre de grandeur que celles induites par
des pollutions anthropiques faibles.

Les pollutions anthropiques

Lactivit humaine engendre des rejets gazeux, liquides et solides dans le milieu
(atmosphre, eaux de surface, sol, nappes) qui, directement (rejets) ou indirectement,
vont affecter les eaux souterraines. Linfiltration verticale (recharge) ou latrale (limites
flux entrant : berges de cours deau), la lixiviation de latmosphre et des sols vont
contribuer la dgradation qualitative des ressources.

3.1 Pollution domestique


Les principaux polluants apports sont salins (chlorure de sodium de rgnration des
rsines changeuses dions des adoucisseurs deau, des fers repasser ou des lavevaisselle), tensioactifs (borates, polyphosphates des dtergents), bactriologiques
(Escherischia coli, Entrocoques fcaux,), hormonaux (pilule anticonceptionnelle...).
Outre les ions apports en solution, la pollution domestique met des matires en
suspension, en particulier organiques. Il faut y ajouter les dchets de bricolage (solvants
des peintures, huiles de vidange), engrais et pesticides utiliss forte dose dans les
jardins privs.

3.2 Pollution urbaine


La pollution urbaine se compose des eaux des surfaces impermabilises appeles
abusivement eaux pluviales, des rsidus de traitement de la pollution domestique
collecte, ainsi que les rsidus de traitement des ordures mnagres.
Les toits recueillent la fraction imbrle des fiouls domestiques (hydrocarbures,
sulfates), la voirie (routes, parkings) des hydrocarbures (lubrifiants), des matires en
suspension (poussires de plaquettes de freins et de disques dembrayage), des mtaux
lourds (zinc des peintures, autrefois plomb), du sel en priode de gel. Les pluies
conscutives une priode de scheresse lessivent les polluants de voirie.
Les rsidus de traitement des ordures mnagres comprennent des mchefers (dans le
cas favorable o lincinration est complte, il existe pourtant des ordures imbrles) et
des rsidus de dpoussirage des fumes (REFIOM). Si ces rsidus facilement
lixiviables, susceptibles de relarguer de nombreux polluants minraux (mtaux lourds,
sels) ou organiques (dioxines), sont parfois entreposs dans des conditions de site
tanche, avec collecte et traitement des effluents, certains ont longtemps t dissmins
dans des contextes vulnrables (exemple : dolines du plateau calcaire de Besanon). On
les emploie encore actuellement comme remblais routiers.

3.3 Pollution industrielle


Diverse dans sa composition, la pollution industrielle comprend des effluents liquides,
des fuites de stockage ou de canalisations, des rsidus solides qui, souvent dans le
pass, ont t utiliss comme remblais. Si les effluents liquides subissent aujourd'hui
des traitements spcifiques efficaces, les fuites sont toujours difficiles dtecter et
91

matriser, et labandon des sites donne des friches industrielles dont les sols sont pollus
et susceptibles de contaminer les nappes qu'ils recouvrent. Ainsi, dans la valle du
Rhne, une nappe couverte par de tels remblais, produit pour un syndicat alimentant
200 000 consommateurs, des eaux pollues par du mthylbenzne et des solvants
chlors.

3.4 Pollution agricole


L'agriculture peut produire une pollution ponctuelle, comme les fuites de stockage des
sous-produits de l'levage : jus de fumiers ou d'ensilage, ou les fuites d'engrais ou de
produits phytosanitaires, lors de la prparation des solutions pandre ou lors du
rinage du matriel. De plus, les engrais et pesticides pandus constituent une source de
pollution diffuse, la vgtation et le sol constituant un rservoir de polluants facilement
mobilisable par l'eau d'infiltration. Cette pollution est mise en circuit lorsque les
conditions mtorologiques sont dfavorables, par exemple lorsqu'une pluie de 30 mm
suit l'pandage. D'autre part, si le stade phnologique de la culture n'est pas
consommateur d'azote, le stock accumul dans le sol sera intact au moment de la pluie.
Ainsi, l'pandage de lisier de vache en priode de neige dans le Haut-Doubs se traduit
par un pic de pollution dans les eaux souterraines karstiques sous-jacentes, alors que le
mme apport sur la prairie en cours de croissance est crt. La solution est d'accrotre
la capacit des fosses des agriculteurs, afin qu'ils puissent stocker leurs effluents
hivernaux, et de les former aux bonnes pratiques environnementales. Par ailleurs, le sol
est un racteur qui dgrade les molcules initialement utilises sur les cultures, et
certains produits phytosanitaires peuvent s'y transformer (exemple, l'atrazine en
dsthylatrazine).

Les contaminations induites par lactivit


humaine

La surexploitation des ressources en eau souterraine, cest dire lexhaure dun dbit
suprieur au flux normal de recharge, peut induire une ralimentation de laquifre par
des eaux trs minralises (sales, fluorures). Ainsi, les forages qui exploitent la
nappe infratoarcienne des Deux-Svres ne doivent pas solliciter la base de laquifre,
dont la teneur en fluor dpasse plusieurs mg.L-1.

Lautopuration

L'autopuration est un ensemble de phnomnes hydrauliques, physico-chimiques et


microbiologiques dont l'effet est une rduction de la concentration et/ou de la masse de
contaminant inject.

92

Figure 49 : Transfert dun contaminant vers laval

On peut distinguer plusieurs comportements de contaminants (Figure 49) :


- la concentration n'est pas significativement abattue entre l'amont et l'aval. On dit que
le contaminant est conservatif (ou conserv) et le transfert se fait par convection (ou
advection). Exemple, les chlorures qui condamnent les captages de la nappe d'Alsace
l'aval des terrils du bassin potassique ;
- la concentration est diminue, mais la masse de traceur passant l'aval est conserve :
seule l'hydraulique a jou un rle par diffusion, dispersion et dilution (Figure 50) ;
- un cas particulier du comportement prcdent est l'existence d'un dlai sparant le
passage de l'eau de celui du contaminant. Ce retard est d aux phnomnes de
sorption/dsorption ;
- enfin, la masse de contaminant prsente dans l'hydrosystme peut subir une rduction,
dans le meilleur des cas, le contaminant s'est dgrad en compos non toxique
par ractions physico-chimiques ou par attaque microbienne. Par exemple, les
nitrates en nappe captive peuvent avoir t rduits en azote gazeux, non ractif.
dans un cas plus dfavorable, le contaminant s'est transform en une autre
molcule indsirable. L'exemple type est celui du pesticide atrazine qui se
transforme en Dsthyl-atrazine toujours prsent dans le milieu.
un autre cas risque est celui des contaminants retenus par le milieu, mais
susceptibles d'tre relargus lors de changement de paramtres physicochimiques. Par exemple, certains mtaux lourds peuvent tre adsorbs, puis
dsorbs un changement naturel ou anthropique du pH ou du potentiel Redox
de l'eau.

93

Figure 50 : Panache de pollution laval dune dcharge

94

B - OUTILS ET METHODE DE
L'HYDROGEOLOGIE

95

L'hydrogologie peut tre aborde toutes les chelles :


- Aau plan rgional, en vue d'une recherche gnrale sur la distribution des eaux
souterraines et des ressources disponibles ;
- au plan local, pour rpondre une demande spcifique de ressource nouvelle
ou dans le cadre d'un projet d'amnagement ou de gnie civil ;
- au plan ponctuel, pour rsoudre un problme particulier ou une difficult
imprvue (chantier, drainage, traitement d'une instabilit,...).
L'hydrogologie peut s'intresser l'ensemble des nappes d'une rgion, qu'elles soient
totalement indpendantes ou interconnectes de faon plus ou moins complexe. Elle
peut aussi ne concerner que certains horizons aquifres bien dfinis, profonds,
superficiels ou trs superficiels (nappe de couverture ou de versant).
Le but de l'tude hydrogologique est de fournir une bonne vision rgionale du
contexte naturel et de fixer les limites des structures et des systmes hydrogologiques
concerns, puis d'examiner prcisment le problme pos en synthtisant et en
critiquant les diverses donnes recueillies, tout en prenant soin de vrifier leur
intgration logique dans le cadre naturel prcdemment labor.
L'approche est donc largement progressive et volue par phases successives, du
gnral au particulier. Elle vise affiner les hypothses de travail et slectionner les
plus vraisemblables au fur et mesure de l'tat d'avancement des acquis. Elle pourra
mme, dans certains cas, se poursuivre jusqu' l'achvement du projet et bnficier des
vrifications ultimes permettant sa totale adaptation aux conditions relles, rvles par
les travaux.
Quelle que soit sa finalit, l'investigation mettre en uvre relve d'une dmarche
unique, mme si des disparits ou des adaptations sont ncessaires pour tenir compte de
l'chelle considre, des caractristiques propres au milieu naturel concern et des
objectifs recherchs. Les mthodes utilises concilient l'usage des outils classiques de la
gologie avec des investigations d'ordre purement hydrogologique. L'orientation des
recherches est gnralement cale sur la succession suivante des objectifs atteindre :
- l'identification des principales formations hydrogologiques (permables,
semi-permables, impermables), ainsi que leur extension, et la nature des principaux
aquifres (milieux poreux, fissurs et karstiques) ;
- l'analyse dtaille des rservoirs aquifres concerns en terme de gomtrie et
d'htrognit ;
- la dfinition des conditions d'infiltration, de circulation et de restitution des
eaux souterraines,
- les relations spatio-temporelles pouvant relier ces rservoirs aquifres entre
eux et avec leur environnement (lacs, cours d'eau, mer) ;
- une analyse du bilan global et un schma d'ensemble des circulations
souterraines et des changes mis en vidence.
96

B1

Documentation pralable

Dans tous les cas, il convient de recueillir et d'exploiter ds l'origine la documentation


existante qui permet d'inventorier et de critiquer l'importance et la porte des
connaissances dj acquises.

1.1 Cartes topographiques et gologiques


Les cartes topographiques existent diffrentes chelles, en particulier le 1/50 000 et
le 1/25 000 sur le territoire franais, o elles sont tablies et commercialises par
l'Institut Gographique National (IGN). Elles apportent de prcieux renseignements sur
le model et la morphologie du secteur d'tude, ainsi que sur le rseau hydrographique
et sur la position d'indices caractristiques (sources, puits, cavits). Dans certaines
rgions, des plans au 1/10 000, voire au 1/5 000 couvrent des secteurs particuliers avec
une prcision accrue. Les anciens plans directeurs au 1/20 000, lorsqu'ils peuvent tre
consults, sont souvent de grande qualit et riches d'enseignements. De mme en est-il
parfois des plans cadastraux qui peuvent permettre de localiser des sources et des puits.
La toponymie peut aussi orienter utilement l'approche gologique et hydrogologique,
en particulier sur les documents anciens, compte-tenu de la frquente transformation
des noms de lieux sur les documents les plus rcents.
Les cartes gologiques sont commercialises en France l'chelle du 1 /50 000 et du
1/80 000 (Bureau de Recherche Gologique et Minire - BRGM). Elles permettent de
fixer le cadre gologique rgional et de connatre le style tectonique et la
lithostratigraphie des terrains concerns. Les informations restent nanmoins trs
gnrales, quoique variables suivant les levs, et la notice peut fournir des
renseignements utiles, ainsi qu'une liste bibliographique de dpart.
Des cartes hydrogologiques et gomorphologiques concernent un certain nombre de
rgions (BRGM et Universits) et peuvent complter utilement l'apport de donnes ce
stade de l'analyse.

1.2 Inventaires et fichiers


La banque de donnes du sous-sol du BRGM couvre le territoire franais et peut tre
consulte dans chaque dpartement. Elle localise et renseigne sur de multiples objets
(forages, sources, puits, gophysique), mais n'est pas forcment trs jour.
D'autres inventaires spcifiques de sondages ou de points d'eau existent de faon
parse. Ils peuvent tre recherchs et consults auprs des administrations les plus
directement concernes (MISE, DDAF) ou des collectivits locales (conseils gnraux,
communes, syndicats intercommunaux, communauts de communes).
97

Des fichiers hydromtriques peuvent concerner le secteur d'tude (suivis du dbit et


jaugeages des cours d'eau et des sources, suivis pizomtriques en nappes). Leur
recherche pourra tre effectue auprs des Directions Rgionales de l'Environnement
(DIREN) pour le rseau de suivi du territoire national, du BRGM pour les suivis
spcifiques de certaines nappes et d'Electricit de France (EDF) pour ce qui concerne
les quipements hydrolectriques.
Des fichiers de cavits karstiques gnralement classes par communes, ainsi que des
inventaires de traages peuvent tre constitus voire publis par les clubs
splologiques locaux, par les Comits Dpartementaux de Splologie (CDS) et par
certaines universits spcialises dans le domaine karstique.
Il peut enfin tre intressant de consulter Mto-France pour connatre la position des
stations mtorologiques disponibles, ainsi que la nature et la prcision des mesures
effectues, afin d'valuer leur reprsentativit par rapport au secteur d'tude.

1.3 Publications et rapports indits


L'enqute bibliographique est indispensable ce stade pour complter la
connaissance du secteur d'tude, commencer par les publications gologiques et
hydrogologiques couvrant la zone concerne (thses, actes de colloques et de congrs,
revues spcialises et rgionales).
Certaines rgions sont riches en rapports indits, susceptibles d'apporter des
informations trs prcises, mais leur consultation peut ncessiter des recherches
longues, des demandes d'autorisation parfois insatisfaites et une bonne dose de
persuasion. La recherche devra alors se porter vers les universits et les laboratoires de
recherche concerns, vers certains services de l'tat (Agences de l'Eau, DIREN,
Equipement, DDAF), vers des collectivits locales ou de grosses socits publiques ou
prives (conseils gnraux, communes, BRGM, EDF, SNCF, socits d'autoroutes,
exploitants d'eau) et vers les bureaux d'tude qui ralisent des prestations locales.
D'anciennes archives dorment en outre dans les tiroirs et les dossiers des diffrents
services prcits. Certaines peuvent constituer une richesse insouponne, mais leur
accs n'est jamais facilit et rarement autoris, sauf faire preuve d'un caractre
particulirement opinitre.

98

B2

Etude de la gomtrie des


rservoirs aquifres

La connaissance du contexte gologique constitue la base indispensable de toute


tude hydrogologique et l'hydrogologue doit avant tout tre un gologue confirm. Il
est en effet indispensable de connatre avec le maximum de prcision les limites
gomtriques des rservoirs aquifres qui conditionnent les possibilits de stockage des
eaux souterraines et contrlent leurs conditions de circulation et de restitution au milieu
naturel. Cette analyse purement gologique permet de constituer un modle plus ou
moins affin qui servira de support la rflexion.
Les mthodes utilises sont multiples et sont prsentes par ordre d'apparition logique
dans le cadre d'un programme d'tude.

Observations et reconnaissances de terrain

L'tude de terrain s'avre indispensable pour prciser le contexte local, ce qui


ncessite de disposer d'un plan topographique adapt sur lequel sont reportes les
observations et les mesures effectues in situ. Les plans disponibles dans le commerce
peuvent s'avrer suffisants pour des approches relativement larges l'chelle rgionale,
mais des relevs topographiques plus prcis sont ncessaires pour tudier des projets
particuliers et permettre un examen dtaill de la gologie du site. Ces supports d'tude
sont alors raliss spcifiquement, souvent par restitution photogrammtrique de prises
de vues ariennes et calages au sol, une chelle compatible avec les objectifs
recherchs (1/5 000, 1/2 000, 1/1 000). Lorsque les tudes concernent des zones
littorales, les cartes bathymtriques peuvent s'avrer d'une grande utilit.
L'examen des photographies ariennes en vision stroscopique permet dans un
premier temps d'effectuer d'utiles relevs morphologiques, de replacer les grands traits
structuraux et de reconstituer la fracturation des massifs rocheux. Un recueil de donnes
99

plus prcises ncessite une grande exprience de ce type d'interprtations. Les vues
ariennes sont diffuses diffrentes chelles par l'IGN qui propose des clichs en noir
et blanc ou en couleurs, raliss diverses poques. Elles peuvent aussi faire l'objet de
missions spcifiques, dans le cas de projets d'tude importants. L'utilisation des images
satellite tend galement se dvelopper.
Les levs gologiques doivent dborder le site d'tude et visent prciser
cartographiquement l'extension des rservoirs aquifres et, en particulier, leurs contacts
avec les impermables bordiers et/ou avec d'autres rservoirs. Ils consistent identifier
et positionner sur le plan le maximum d'observations directes, tant au droit des
affleurements naturels (pentes fortes, ressauts, vallons) qu' la faveur de travaux en
cours ou anciens (fouilles, talus de dblais, carrires, galeries). La reconnaissance est
directement oriente vers l'identification et la cartographie des diffrentes formations, le
relev des ventuelles variations de facis et des zones d'altration ou de recouvrement
superficiel, ainsi que les mesures structurales (pendages, diaclases, failles) qui font
cruellement dfaut sur les cartes gologiques du commerce.
Les coupures cartographiques adoptes ne concident pas toujours avec les limites
stratigraphiques, mais tendent plutt identifier des units lithologiques au regard de
l'hydrogologie (formations impermables; rservoirs poreux, fissurs, karstiques).
Il est important galement de tenir compte des palogographies qui se sont
succdes dans le secteur d'tude, afin de bien apprhender les ventuelles variations
d'paisseur et de facis pouvant caractriser certaines formations, d'tre en mesure de
reconstituer la gomtrie des remplissages glaciaires ou fluviatiles et d'identifier les
relations spatio-temporelles entre la mer et les aquifres littoraux.
Certains contacts normaux ou anormaux peuvent tre rvls par des indices ou des
anomalies morphologiques (ressaut dans le paysage) ou hydrologiques (trac en
baonnette des vallons), mais galement par des contrastes de vgtation ou de sols
d'altration.
Dans les secteurs couvert vgtal trs dense, on peut parfois recourir au
dbroussaillement de layons pour reconnatre la nature des terrains. On peut aussi
rencontrer des difficults pour y positionner prcisment certaines observations
d'importance, de mme que dans un site topographie rude, ce qui peut ncessiter
l'intervention d'un gomtre ou une localisation au GPS.
Le relev cartographique sera complt par l'implantation des sondages et/ou des
prospections gophysiques recueillis lors des recherches pralables, ainsi que par les
indices hydrogologiques identifis en archives et sur le terrain (sources, puits, forages
d'eau, cavits karstiques, pertes). Pour le recensement de ceux-ci il est toujours trs
profitable de procder une enqute auprs des autochtones et des utilisateurs
d'ouvrages.
L'exploration des cavits naturelles (grottes et gouffres) dveloppes dans les massifs
karstiques peut galement renseigner sur la coupe des sries gologiques traverses et
sur la position d'accidents tectoniques majeurs. Lorsque leur dveloppement ou leur
profondeur est important, ces rseaux souterrains fournissent en effet des coupes
lithologiques de premier choix et peuvent mme constituer des talonnages
fondamentaux en permettant d'observer in situ la limite basale du rservoir aquifre et le
toit de son soubassement impermable :
- Cas des rseaux dont les parties profondes longent le toit de l'impermable
basal : gouffre Berger dans le Vercors, rseau de la Pierre Saint-Martin dans les
Pyrnes franco-espagnoles, rseau de Piaggia-Bella dans le massif franco-italien du
Marguareis,
100

- Cas des rseaux qui atteignent des chevauchements dans les units subalpines
des Alpes-Maritimes (Gilli, 1995) : aven Abel sur le plateau de Saint-Vallier et aven du
Calernaum sur le plateau de Calern (Figure 51).

Figure 51 : Coupe de l'aven du Calernaum qui traverse le massif karstifi de Calern


jusqu' sa semelle impermable et jalonne le chevauchement de base de l'unit (AlpesMaritimes, Cipires). D'aprs E. Gilli (1995)
Les recherches prcdentes laissent gnralement persister des indterminations plus
ou moins importantes, surtout dans les secteurs o les formations gologiques ne sont
pas directement accessibles (couverture vgtale, dpts superficiels, urbanisation et
privatisation des terrains). Le relev classique peut aussi rvler ses limites dans des
contextes naturels trs difficiles et donner lieu des interprtations diverses
(surcreusement fluviatile ou glaciaire, versant entirement masqu par des boulis de
pente, remaniements gravitaires de versant, schma structural trs complexe).
Les inconnues qui subsistent sont alors leves par d'autres techniques, dont le choix
sera dict par les objectifs atteindre, mais galement par l'accessibilit des lieux et par
le budget d'tude. Les mthodes les plus fiables offrent une observation in situ et
fournissent des chantillons reprsentatifs (sondages carotts, puits, tranches, galeries).
Elles permettent une identification palontologique des sries concernes (lorsqu'elle se
justifie) et un talonnage des mthodes indirectes (gophysique, sondages destructifs,
diagraphies).

101

Prospection gophysique

2.1 Caractristiques gnrales


Le principe de la prospection gophysique est de dterminer, partir de mesures
effectues depuis la surface du sol, une caractristique physique du sous-sol et d'en
dduire des indications sur sa constitution. De nombreuses mthodes existent en
fonction du paramtre physique concern :

2.1.1

Mthodes lectriques :

a) Polarisation spontane
On mesure les courants lectriques naturels lis aux mouvements de l'eau dans le sol
(infiltration, coulement de nappe) ou aux diffrences de potentiel entre des formations
aquifres diffrentes. On peut ainsi mettre en vidence des fractures drainant des
aquifres.

b) Mthode lectrique des rsistivits


La mthode repose sur l'tude de la conductivit lectrique des roches qui est
directement fonction de sa teneur en eau. On mesure en fait la rsistivit lectrique
(inverse de la conductivit) qui s'exprime en ohm.mtre (.m) La rsistivit des
formations varie de quelques .m pour les vases ou les argiles vaseuses, quelques
dizaines d'.m pour les argiles, les marnes ou les terrains composites, et plusieurs
centaines ou milliers d'.m pour les calcaires, les granites ou les graves sches.
Le principe consiste injecter dans le sol un courant continu d'intensit I entre deux
lectrodes extrmes A et B (ligne d'mission) et mesurer la diffrence de potentiel V
cre entre deux lectrodes mdianes M et N (ligne de rception). L'intensit I est
affiche sur un ampremtre et la diffrence de potentiel V est mesure sur un
potentiomtre (Figure 52). Les quatre lectrodes sont disposes dans un mme
alignement et symtriquement par rapport au centre du dispositif. On utilise
gnralement le dispositif Schlumberger, o la distance MN est petite devant la distance
AB. L'opration permet de dduire la rsistivit apparente du terrain a, obtenue par la
relation a = k.V/I, o k est un coefficient fonction du dispositif adopt.
Le sondage lectrique permet de mesurer la rsistivit apparente en cartant
progressivement les lectrodes A et B du centre, donc en augmentant la profondeur
d'investigation la verticale de la station de mesure. En reportant sur un diagramme
bilogarithmique les rsistivits apparentes calcules en fonction de la longueur AB/2,
on obtient une courbe caractristique du sondage lectrique ralis (Figure 53). Son
interprtation pour en dduire la rsistivit vraie et l'paisseur de chacune des
formations concernes peut tre faite partir de catalogues de courbes existants dans le
cas de lignes d'mission rduites. Elle ncessite par contre de recourir des mthodes
plus complexes (mthode du point auxiliaire) ou des programmes informatiques
(permettant d'optimiser les interprtations partir des donnes acquises) lorsque les
lignes d'mission sont importantes .
102

Figure 52 : Principe du sondage lectrique.

Figure 53 : Courbe d'un sondage lectrique et son interprtation. Basse-valle du


Paillon (Alpes-Maritimes).
Le profil de rsistivit ou tran lectrique consiste dplacer un dispositif AMNB
constant sur une surface ou le long d'un trac. On mesure ainsi la variation de rsistivit
du sous-sol une profondeur sensiblement constante, ce qui permet de prciser, souvent
en association avec des sondages lectriques, l'homognit ou non de la formation, ses
ventuelles variations latrales de facis ou l'existence d'une faille (Figure 54).

Figure 54 : Profil de rsistivit et son interprtation.

103

Si les mesures sont suffisamment denses dans la zone d'tude, les rsultats peuvent
tre prsents sous formes de cartes de rsistivit, qui visualisent diffrentes
profondeurs l'extension de zones d'isorsistivit et traduisent directement les variations
lithologiques du sous-sol. La technique des panneaux lectriques permet de visualiser
des coupes.
Des interprtations gnrales peuvent parfois conduire une bonne amlioration de la
connaissance gomtrique des formations, par corrlation avec les levs gologiques et
les rsultats de sondages (Figure 55).

Figure 55 : Exemple d'interprtation golectrique. Coupe transversale de la bassevalle du Var (Alpes-Maritimes). D'aprs Y. Guglielmi (1993)
1 - Calcaires jurassiques 2 - Marnes plaisanciennes 3 - Poudingues
pliocnes 4 - Terrasses alluviales 5 - Alluvions graveleuses 6 - Alluvions
argileuses 7 - Rsistivit lectrique en .m.

2.1.2

Mthodes magntiques

Elles sont bases sur l'tude des anomalies naturelles du champ magntique terrestre.

2.1.3

Mthodes lectromagntiques

Une portion de terrain soumise un champ lectromagntique gnre des signaux


magntiques ou lectriques lis aux anomalies prsentes dans le sous-sol.
La VLF (Very Low Frequency) utilise par exemple les champs lectromagntiques
d'metteurs militaires de trs basse frquence, qui permettent les communications entre
les tats majors de diffrentes armes et leurs sous-marins. D'autres dispositifs
comportent des antennes gnratrices que l'on dplace sur le terrain. On peut mesurer
les composantes lectrique ou magntique du champ et tracer des cartes ou des coupes.
La RMP (rsonance magntique protonique) mesure le champ magntique gnr par
les protons de l'eau excits par un courant lectrique alternatif circulant dans une bobine
place sur le sol. L'intensit du signal est fonction de la quantit d'eau prsente dans le
sous-sol. De bons rsultats ont pu tre obtenus dans la mise en vidence de drains
karstiques faible profondeur (cf. chap. B3-7.4.2)

104

Ces mthodes lgres permettent en gnral des investigations faible profondeur


(<50 m).

2.1.4

Mthodes gravimtriques

On recherche les anomalies imputables aux variations de densit du sous-sol. La


mthode microgravimtrique est adapte la recherche de vides peu profonds plus ou
moins remblays ou inonds, de filons ou de zones fractures, ou encore la recherche
de zones karstiques et d'altration ou de zones d'alluvions.

2.1.5

Mthodes sismiques

a) Mthode sismique rfraction


La mthode repose sur l'tude de la propagation des ondes lastiques rsultant d'un
branlement provoqu. On mesure la vitesse de propagation des ondes sismiques entre
le point d'branlement et des capteurs rgulirement espacs (gophones). Cette vitesse
augmente avec la densit des roches et varie trs largement, de 200 m.s-1 pour les
formations superficielles plusieurs milliers de m.s-1 pour les terrains les plus
compacts.

Figure 56 : Principe de la sismique-rfraction.

La sismique rfraction n'tudie que les ondes rfractes longitudinales et sa mise en


uvre ncessite une croissance des vitesses avec la profondeur. L'appareillage est
constitu d'un enregistreur, de gophones aligns et d'un cble reliant les gophones
l'enregistreur. L'branlement est provoqu par le choc d'une masse (pour une
investigation peu profonde) ou par des tirs d'explosif (permettant une meilleure
pntration verticale). A partir de l'instant du choc, on mesure les temps de propagation
de l'onde jusqu' chaque gophone, ce qui permet de tracer une courbe dromochronique
des temps de rception en fonction de la distance l'mission (Figure 57Figure 58).
Cette courbe permet de calculer les vitesses apparentes, puis les vitesses vraies et les
paisseurs des diffrents horizons concerns. On procde, en gnral, deux tirs, direct
105

en E et inverse en E', afin de vrifier si les contacts entre couches sont horizontaux ou
inclins et, dans ce dernier cas, de prciser la valeur de leur pente.

Figure 57 : Courbe dromochronique d'un dispositif sismique.


La mthode est particulirement bien adapte la cartographie souterraine du toit d'un
substratum rocheux sous un recouvrement superficiel d'extension variable (boulis sur
calcaire, par exemple) et la recherche du dveloppement de la frange altre d'un
massif compact (arne sur granite, par exemple) (Figure 58).

Figure 58 : Interprtation d'une prospection sismique le long d'un projet routier en


Haute-Corse.

b) Sismique rflexion haute rsolution :


On dplace la source et les gophones le long d'une ligne. Un traitement informatique
permet de tracer des coupes de terrain qui soulignent la structure gologique.
106

2.2 Limites des mthodes gophysiques


Dans le domaine de l'hydrogologie, l'utilisation de la gophysique est gnralement
limite la mthode lectrique des rsistivits et la mthode sismique rfraction.
La dtermination exprimentale des valeurs du paramtre physique tudi et de ses
variations peut gnralement traduire diffrentes situations, et seule une bonne
connaissance initiale du contexte naturel permet de choisir la meilleure interprtation
gologique. L'tude gophysique ne peut donc pas fournir de renseignements trs
dtaills, mais donne une bonne vue d'ensemble du site prospect. Elles permet de lever
certaines indterminations, en particulier de vrifier si le sous-sol est homogne ou non
et de permettre de faon optimale des vrifications et des talonnages par forages.
L'interprtation gophysique ncessite videmment de disposer d'un plan topographique
suffisamment prcis.
Chaque mthode gophysique a son domaine d'application et ses limites. Elle ne doit
donc pas tre utilise pour des prospections systmatiques, mais rester adapte au
problme pos pour rpondre des interrogations prcises, en fonction de la
topographie des lieux et de la nature et des caractristiques des terrains reconnus ou
envisageables. Dans certains cas, plusieurs mthodes peuvent tre couples pour
faciliter les interprtations finales.
L'intrt de la prospection gophysique rside dans sa facilit de mise en uvre sur le
terrain, sans ncessiter la cration d'accs spcifique et sans induire de destructions,
ainsi que dans son cot relativement rduit.

Sondages de reconnaissance

Les sondages ont pour objectif de reconnatre ponctuellement la nature et la


succession verticale des terrains constitutifs du sous-sol. Ils peuvent galement tre
inclins pour rechercher des structures latrales, lorsque les conditions d'accs et
d'implantation de la sondeuse le permettent ou l'imposent.
Les techniques sont diverses et leur choix est dict par les caractristiques
gologiques des formations, par la nature et la profondeur estime des hypothses
vrifier et par le budget d'tude disponible. Ce dernier critre peut tre primordial, du
fait du cot important gnralement reprsent par cette mthode dans le cadre de la
reconnaissance.
Dans les terrains meubles et pour des profondeurs atteindre relativement faibles,
l'utilisation d'une tarire manuelle ou motorise peut permettre de reconstituer une
coupe et d'chantillonner les facis, si la stabilit du trou est assure court terme.
Lorsque les terrains sont instables, la technique du havage permet de crer un
excavation verticale dont les parois sont protges l'avancement par des anneaux de
bton superposs ou par un tubage mtallique. Le creusement peut s'effectuer
manuellement si le diamtre du trou le permet ou l'aide d'une benne preneuse (procd
Benoto).
Pour des profondeurs plus importantes et dans des formations rocheuses indures, on
utilise des ateliers de sondage autonomes sur roues ou chenillettes ou monts sur
camion tout-terrain. Les diverses techniques de forage permettent la perforation du
sous-sol par battage, par rotation ou par roto-percussion et utilisent un fluide de
refroidissement (eau ou air) qui permet galement la remonte des fragments de roche.
107

Une boue dense recycle (souvent de la boue bentonitique) peut galement tre utilise
pour remonter les dbris rocheux et maintenir les parois du trou. Dans les autres cas,
cette stabilisation du sondage est assure par des tubages (en acier ou en PVC).
Le niveau d'information fourni par ces ouvrages est trs variable en fonction des
lments remonts la surface, soit des fragments de roche (sondages destructifs), soit
de vritables chantillons linaires et continus du sous-sol, qualifis de carottes
(sondages carotts).
L'tablissement de la coupe gologique d'un sondage doit tre trs prcise et prendre
en compte aussi bien les informations fournies par un examen dtaill des chantillons
que les observations effectues par le foreur en cours de ralisation (vitesses
d'avancement, brusques chutes de l'outil, arrives d'eau, pertes du fluide de
refroidissement, absence de remonte des dbris).
Les carottages permettent de rtablir une coupe parfaitement fiable, qu'il convient de
complter par une analyse du taux de rcupration afin de tenir compte du lessivage des
fines par le fluide de foration dans les terrains meubles ou peu cohrents.
Les sondages destructifs imposent le prlvement rgulier, en cours de ralisation,
des dbris remonts en surface, afin de ne pas mlanger les fragments prlevs
diverses profondeurs. L'tablissement de la coupe peut y tre plus difficile, surtout
lorsque les dbris sont menus ou lorsqu'ils ne sont pas parvenus jusqu'en surface du fait
de pertes dans le terrain (cas de cavits karstiques, par exemple). Des informations
complmentaires sont apportes par le suivi de la vitesse instantane de foration qui
caractrise l'tat et la compacit de la roche. Ce critre peut tre enregistr
automatiquement, simultanment aux paramtres propres de la foreuse (pousse sur
l'outil, pression du fluide de perforation) qui interfrent sur sa valeur (paramtres de
forage).
Aprs la ralisation des sondages, on peut optimiser la coupe des destructifs et
permettre leur talonnage sur des carotts en mettant en uvre des diagraphies. Cellesci consistent enregistrer sur toute la profondeur du forage et l'aide de sondes
spcifiques des paramtres caractristiques des terrains. Les principales mthodes
utilises sont les suivantes : sondes rayons gamma (mesure de la radioactivit
naturelle), diagraphies lectriques (mesure de la rsistivit), diagraphies soniques
(mesure de la propagation des ondes longitudinales).

Puits, tranches et galeries de


reconnaissance

La ralisation de puits et tranches peut tre aisment mise en uvre sur les sites
accessibles aux engins de terrassement. Elle conduit une investigation relativement
destructrice et limite quelques mtres de profondeur, ncessitant parfois la cration
d'une piste d'accs.
Cette mthode se limite en gnral la vrification de l'paisseur d'un recouvrement
meuble (frange d'altration, couverture d'boulis) et la mise l'affleurement du
substratum (pour identifier sa nature, son ge, voire son pendage, dans les secteurs
particulirement masqus).

108

Le creusement d'une galerie de reconnaissance est trs onreux et reste du domaine


exclusif des grands travaux de gnie civil (barrages, tunnels). Il permet de visualiser les
conditions gologiques relles au sein du massif et fournit bien videmment des
informations de toute premire importance.
Sur certains chantiers, des sondages carotts ou destructifs subhorizontaux peuvent
conduire des rsultats comparables lorsque les longueurs n'excdent pas la centaine de
mtres.

Synthse gomtrique

En phase finale de la reconnaissance, la gomtrie du (ou des) rservoir(s) aquifre(s)


tudi(s) est synthtise et restitue en plan et en profils. Un tel mode de reprsentation
est illustr par la Figure 59 qui concerne la rgion de Peille (Alpes-Maritimes), situe
au cur des chanes subalpines de l'arc de Nice. Il s'agit d'units sdimentaires, de
direction N-S NNW-SSE, structures en plis couchs et dont certains axes anticlinaux
sont casss et chevauchants. Cette figure prsente la gomtrie de deux aquifres
distincts, un rservoir karstique d'ge jurassique et un rservoir fissur d'ge turonien,
spars, sur une centaine de mtres d'paisseur, par les marnes impermables du
Cnomanien.

Figure 59 : Synthse gomtrique en plan et en profils. Rgion de Peille (AlpesMaritimes) dans les chanes subalpines de l'Arc de Nice.
Des difficults peuvent subsister pour interprter la continuit de certains horizons en
profondeur. Les hypothses les plus probables sont figures sur les profils en
considrant le style tectonique rgional, l'paisseur reconstitue des principales
formations et le pendage des couches mesur en surface. Lorsque l'paisseur d'un
niveau repre ne peut tre dfinie prcisment, du fait d'un manque de continuit des
affleurements (par masques superficiels ou par effets tectoniques), il peut tre bnfique
de la rechercher en priphrie par l'tablissement de coupes d'talonnage dans des
secteurs plus simples, puis de l'intgrer dans l'habillage des profils.
Parfois, la structure profonde d'un rservoir aquifre peut donner lieu plusieurs
interprtations qui doivent alors tre voques et figures avec leurs limites et leurs
indterminations.
Lorsque la maille des informations disponibles le permet, il peut tre intressant de
reprsenter la structure souterraine d'un rservoir aquifre l'aide de cartes en isohypses
109

(courbes d'gale altitude) de son mur (pour les nappes libres) ou de son toit (pour les
nappes captives). La caractrisation du toit du substratum est souvent de premire
importance pour comprendre et tudier les conditions de gisement et de circulation
d'une nappe superficielle, en particulier dans le cas des nappes de versant qui peuvent
exister au sein de dpts bouleux de grande extension. L'exemple de la Figure 60
visualise le toit d'un substratum marneux affleurant en pied de versant entre les cotes
105 et 110. Il fait apparatre sa remonte jusqu'aux cotes 120 125 et les profondes
entailles qui l'affectent, vraisemblablement des palothalwegs fossiliss par des boulis.

Figure 60 : Couverture bouleuse sur marne cnomanienne en rive droite du


Paillon Cantaron (Alpes-Maritimes). Carte en isohypses du toit du substratum
marneux
Le mme type de reprsentation peut tre adopt pour le substratum des nappes
alluviales qui affleure latralement au droit des coteaux. Il peut galement tre coupl
des profils transversaux permettant de suivre les variations de facis au sein du
gisement d'alluvions. Ainsi en est-il de la Figure 61 qui visualise de faon synthtique
l'extension des trois nappes alluviales distinctes qui se dveloppent sous la ville de
Nice, au sein de graves sableuses intercales d'un horizon argilo-vaseux impermable et
d'un niveau discontinu de limons sableux semi-permables.
Enfin, des blocs-diagrammes peuvent tre raliss pour faciliter la visualisation
spatiale de difficults structurales majeures et pour illustrer l'importance et les limites
des inconnues rsiduelles. L'exemple de la Figure 62 prsente le style tectonique de l'arc
subalpin de Castellane, dans le haut-pays grassois (06), marqu par des plis et des
chevauchements de direction E-W. Il permet en outre de soulever, au droit du
chevauchement, l'incertitude qui subsiste frquemment sur la continuit hydraulique
entre les deux units jurassiques et sa dpendance trs directe de la profondeur
d'enracinement du synclinal crtac frontal et de la remonte du Trias profond le long
de l'accident.

110

Figure 61 : Gomtrie et extension des rservoirs alluviaux du Paillon Nice (06).


D'aprs Ch. Pline (1991)

Figure 62 : Reprsentation du style tectonique de l'Arc subalpin de Castellane dans le


haut-pays grassois (06).

111

B3

Caractrisation des aquifres

Sur le modle gologique prcdemment labor sont reports les divers indices
hydrogologiques recueillis lors des recherches pralables (documentation, enqutes et
relevs de terrain), puis sont mises en uvre des reconnaissances spcifiques destines
prciser le comportement des rservoirs aquifres :
- Par investigation directe, pour tudier l'infiltration des eaux dans le sous-sol,
ainsi que leur restitution l'air libre,
- Par recherches indirectes, pour dfinir l'organisation spatiale et les
caractristiques des coulements souterrains dans le massif aquifre et pour caractriser
les variations qui s'oprent au sein du rservoir.

Infiltration de l'eau

L'infiltration de l'eau sur les affleurements de roches permables peut s'oprer


diversement en fonction des caractristiques du milieu. Elle varie trs sensiblement
dans l'espace, peut s'effectuer de faon diffuse ou concentre et peut tre rapide ou plus
ou moins diffre.
L'observation dtaille du chevelu hydrographique sur une carte topographique
permet souvent de caractriser de faon globale les variations d'infiltration dans le soussol et d'tablir un pr-zonage de l'aptitude des terrains :
- Secteurs trs infiltrants, dpourvus ou presque d'hydrographie de surface. C'est le cas
typique des plateaux karstiques et des pandages dtritiques grossiers,
- Secteurs impermables ou peu infiltrants, parcourus par un rseau serr de ravines et
de ruisseaux. C'est le cas des formations marneuses, schisteuses ou marno-calcaires et
des versants fortement pentus,
- Secteurs intermdiaires entre les extrmes prcdents, caractrisant frquemment des
dpts composites ou des topographies variables.
Plusieurs facteurs conditionnent l'importance de l'infiltration sur une surface
permable : la topographie, le degr de fracturation des massifs rocheux, la nature et
l'importance de la frange d'altration, le dveloppement d'une couverture meuble
superficielle.
112

Les surfaces planes (plateaux et bas-fonds) facilitent l'infiltration, alors que les sites
pentus favorisent le ruissellement (versants).
L'intensit de la fracturation d'une formation rocheuse, ainsi que son degr
d'ouverture, jouent un rle primordial sur la pntration des eaux de surface dans des
roches intrinsquement peu permables en l'absence de fractures. De mme en est-il
pour les roches dtritiques dpourvues de matrice argileuse ou fortement dgrades par
l'altration.
A l'inverse, les dpts superficiels recouvrant une formation aquifre peuvent parfois
piger les eaux de surface jusqu' saturation, puis permettre leur infiltration lente et
diffre dans le rservoir sous-jacent. C'est, en particulier, le cas dans la zone la plus
dcomprime des massifs fissurs et karstiques (en surface des plateaux et sur le rebord
des reliefs), o l'ouverture des fissures et leur comblement plus ou moins prononc par
des apports terrignes favorisent le stockage temporaire d'une nappe superficielle
suspendue, permettant l'alimentation retarde du rservoir profond. Cette nappe,
qualifie d'pikarstique dans les secteurs karstifis, y explique la coexistence frquente
de grosses sources la base du rservoir et de puits superficiels raliss par l'homme au
droit des dpressions de plateau.
Sur les surfaces permables, l'infiltration est gnralement diffuse et d'importance
variable en fonction des facteurs naturels du milieu. Elle peut galement tre concentre
et apporter au rservoir un volume d'eau collect sur un bassin versant nettement largi.
Les dbits infiltrs ponctuellement atteignent alors des valeurs importantes et jouent un
rle de premier plan sur la recharge de la nappe. C'est le cas des pertes de vallons et, de
faon plus gnrale, en surface des massifs karstiques, des vallons allochtones perchs,
des valles sches et des dpressions fermes.
Lorsqu'on bnficie de rsultats talonns sur des systmes hydrologiques
exprimentaux et bien appareills ou d'une exprience confirme sur des aquifres
comparables et des situations similaires, on peut envisager l'utilisation du module
spcifique d'infiltration (exprim en L.s-1.km-2 ou en mm.km-2), bas sur une relation
globale entre la pluie, l'impluvium de l'aquifre et le dbit exhaur. Ce module value la
valeur de l'coulement souterrain en moyenne annuelle sur les sites uniquement
influencs par les apports dus l'infiltration (pluie et fonte des neiges). Il permet des
comparaisons entre plusieurs aquifres de mme nature et des estimations sommaires
d'impluviums ou de dbits exhaurs thoriques (Tableau 10).
TABLEAU 10 EXEMPLES DE BILANS SUR LES AQUIFRES DE PROVENCE

Systme

Dbit
moyen
annuel
L.s

Units gologiques

Bassin
gologique
2

Module en
L.s-1.km-2

en km

-1

Bassin
calcul

Bilan sur
le bassin

en km2

connu

Vaucluse

19 000

Montagne de Lure,
Mt Ventoux et nord
Lubron

1200

15

1260

correct

Port Miou

7 000

Beausset et Ste
Baume

300

10

700

trop petit

Argens

800

Est de Ste Victoire et


Bois de Pourrires

165

12

65

trop
grand

Agnis

450

Agnis

50

10

45

quilibre

113

Restitution de l'eau

La restitution de l'eau infiltre dans un massif est galement trs variable et rpond
de nombreuses situations dictes par les caractristiques intimes du milieu naturel.

2.1 Nature et localisation des sources


La position des exutoires d'une nappe est conditionne par la gomtrie relative entre
le rservoir aquifre, les impermables bordiers et la surface topographique.

Figure 63 : Localisation de l'exutoire d'un rservoir calcaire en fonction de la structure


gologique et de la topographie.

Dans la plupart des cas, les mergences se localisent aux contacts altimtriquement
les plus bas entre la formation aquifre et les impermables qui la limitent sa base et
sur ses bordures (Figure 63). Il s'agit de sources de dversement drainant une nappe
libre. Elles peuvent tre situes en pied de coteaux ou mi-versant, en fonction du
contexte gologique local (Figure 64a).
Lorsque l'impermable basal demeure plus bas que la surface topographique et n'est
pas recoup par le terrain naturel, l'aquifre est drain aux points gographiquement les
plus bas, gnralement le long du rseau hydrographique qui forme les entailles les plus
profondes. Il s'agit alors de sources de dpression de la nappe libre qui se dveloppe
dans les massifs bordiers (Figure 64b).
Parfois, c'est au toit du rservoir aquifre, son contact le plus bas avec
l'impermable qui le masque, que l'mergence se localise. C'est alors une source de
dbordement de nappe libre qui devient l'aval immdiat captive sous la couverture
impermable de la formation aquifre (Figure 64c).
Dans de rares cas, des sources artsiennes peuvent assurer le drainage de nappes
captives profondes, la faveur d'htrognits lithologiques de l'impermable de toit
ou de failles drainantes favorisant une fuite ascendante du rservoir aquifre (Figure
64c).

114

Figure 64 : Principaux types de sources.

2.2 Conditions d'mergence


L'mergence de l'eau qui sourd d'un massif aquifre est souvent trs variable. Parfois
ponctuelle et localise au dbouch d'un chenal graveleux, d'une fracture ou d'une
cavit karstique, elle peut galement se prsenter sous un aspect plus ou moins diffus,
correspondant une multitude de griffons pars ou jalonner sur une certaine distance le
contact entre l'aquifre et l'impermable.
Les sources ne sont pas toujours localises leur emplacement thorique et peuvent
tre reportes une cote infrieure par un relais hydraulique correspondant un
rservoir de moindre importance. Cette situation est frquemment observe sur les
versants, lorsque le contact entre l'aquifre et l'impermable est masqu par des boulis
de pente (Figure 65a). Elle peut galement rsulter de l'existence de lentilles permables
au sein de l'impermable basal (Figure 65b). Des contextes encore plus complexes
peuvent tre rencontrs et ncessiter des investigations trs prcises pour identifier la
cote relle de l'exutoire vrai du rservoir aquifre tudi.

Figure 65 : Exemples de report d'mergence par un relais hydraulique frontal

115

Dans certains cas, les mergences d'un aquifre sont occultes, en particulier lorsqu'il
s'agit de sources sous-lacustres ou sous-fluviales. De mme en est-il des sources sousmarines, lorsque la formation permable plonge en mer.
Il convient enfin de citer les rservoirs aquifres dpourvus d'exutoire. Une telle
situation ne peut tre retenue qu'aprs avoir explor toute les possibilits priphriques
et signifie que la nappe est draine par un autre aquifre (voir chapitre B 3.3).

2.3 Dbit et rgime des sources


Il est trs important de bien connatre le rgime et les variations de dbit des
exutoires d'un massif aquifre.
Certaines sources, qualifies de prennes, prsentent un coulement permanent et
sont gnralement situes aux points bas du rservoir. Elles sont souvent associes des
sources temporaires qui permettent l'vacuation des dbits de trop-plein une cote
suprieure, lors des mises en charges gnres par les pisodes pluvieux. Dans certains
cas, le dispositif d'exhaure naturelle est mme complt par une source exceptionnelle
qui ne fonctionne que rarement, la suite de conditions pluviomtriques extrmes et
prolonges. Cette situation caractrise les aquifres karstiques, o de vritables regards
sur la nappe permettent la vidange brutale de dbits importants une cote trs leve au
dessus du niveau de base ; ces vnements sont qualifis de crevaisons.
La mesure des dbits et leur suivi dans le temps ncessitent souvent la cration
d'quipements spcifiques qui peuvent tre relativement contraignants et onreux :
reconcentration des diffrents filets d'eau en un coulement unique, dification d'un
petit barrage fusible, construction d'un seuil dfinitif, mise en place d'un appareillage de
mesure.
Lorsque les dbits sont faibles, le remplissage chronomtr d'un rcipient talonn
peut permettre d'acqurir rapidement les donnes. Pour des valeurs suprieures, on peut
aussi procder par mesure de la vitesse du courant l'aide de jaugeages au micromoulinet ou par dilution d'une substance chimique (colorant repr l'il nu ou NaCl
suivi au conductimtre), sous rserve que la section et la distance du ruisselet gnr
par la source le permettent.
Dans les cas extrmes (gros dbits) et pour obtenir des suivis dans le temps, il est
indispensable de mesurer la hauteur de la lame d'eau au dessus d'un seuil sur une
chelle limnimtrique ou l'aide d'un limnigraphe et de corrler cette hauteur au dbit
par l'tablissement d'une courbe de tarage qui ncessite de nombreux jaugeages des
poques variables.
Ces mesures ne sont videmment pas possibles dans le cas des sources sous-lacustres
ou sous-marines, o des techniques plus complexes et moins fiables peuvent nanmoins
fournir des ordres de grandeur. Les coulements sous-fluviaux peuvent par contre tre
quantifis partir de jaugeages diffrentiels sur le cours d'eau l'amont et l'aval de la
zone d'mergence. Certaines prcautions sont ncessaires pour garantir la fiabilit des
rsultats (jaugeages des ventuels apports et dparts, le long du tronon concern), qui
dpendra en outre trs largement de la valeur relative entre le dbit recherch et celui du
cours d'eau.
Dans la pratique, trois actions distinctes et complmentaires peuvent tre envisages
pour apprcier le fonctionnement du rservoir aquifre :
- la mesure instantane du dbit de l'ensemble des exutoires lors d'vnements
hydrologiques extrmes (tiage et crue, par exemple), afin de reconstituer le bilan
schmatique des eaux restitues par le massif ;
116

- l'valuation du coefficient de variation du dbit de chaque exutoire (correspondant


l'cart entre le dbit d'tiage et le dbit de crue), qui caractrise la permabilit
moyenne du rservoir et ses conditions de circulation souterraine. Ce coefficient peut
varier de 5 pour les milieux isotropes et peu permables 100 pour les milieux
karstifis ;
- le suivi dans le temps de chacun des exutoires pour juger des variations
intersaisonnires et interannuelles du dbit et permettre des corrlations avec la
pluviomtrie et l'impluvium de l'aquifre.
Lorsque les dlais de l'tude ou les contraintes budgtaires n'autorisent pas un niveau
suffisant d'investigation, une enqute auprs des autochtones connaissant bien le milieu
naturel peut permettre de cerner les principales caractristiques des exutoires, et
particulirement leur rgime et le coefficient de variation de leur dbit.

Echanges entre rservoirs aquifres

Il arrive frquemment que des rservoirs aquifres soient totalement dpourvus


d'exutoire spcifique, mme s'ils offrent une surface d'affleurement importante et un
taux d'infiltration lev.
On peut aussi constater parfois que les dbits restitus par le rservoir sont infrieurs
aux apports d'eau thoriquement apports par l'infiltration (bilan dficitaire) ou, au
contraire, suprieurs ces seuls apports (bilan excdentaire).
Ces situations rsultent d'changes entre les aquifres d'un mme secteur, en
permettant des fuites partielles ou totales des apports d'infiltration sur un impluvium et
en participant plus ou moins largement l'alimentation d'une autre nappe.
Seul l'examen dtaill des relations mutuelles pouvant exister entre les diffrents
rservoirs aquifres et avec leur milieu environnant (lac, cours d'eau, mer) permet de
bien cerner les conditions d'alimentation d'une nappe et d'envisager une approche
quantifie de ses divers apports (infiltration, pertes de vallons, changes avec d'autres
nappes).
Cette recherche peut tre obtenue par la mesure, le suivi et le calcul des principaux
paramtres du bilan sur une dure reprsentative (pluviomtrie, lame d'eau infiltre,
coulement des vallons, dbit des sources, pizomtrie, vapotranspiration relle), mais
il s'agit d'une mthode longue et coteuse qui, de plus, ncessite souvent de faire appel
des hypothses pour certaines donnes (Voir chapitre A4-1).
L'analyse de la relation entre la pluie, la surface des impluviums infiltrants et le dbit
des sources apporte parfois une information suffisante et moindre cot, en se basant
sur l'apprciation du module spcifique d'infiltration. Elle peut permettre de vrifier la
bonne cohrence apparente entre les paramtres examins dans un contexte naturel
particulier ou, au contraire, de mettre en vidence des anomalies flagrantes ou possibles,
orientant les recherches vers la caractrisation des fuites ou vers des apports
complmentaires.
De tels changes fournissent frquemment la majeure partie des apports aux nappes
superficielles :
- cas des nappes de versant, o un aquifre dominant est partiellement drain par les
accumulations d'boulis ou de fluvio-glaciaire coiffant le contact basal avec son
impermable de pied (Figure 65a) ;
117

- cas des nappes alluviales, o l'alimentation est assure conjointement par des pertes
du rseau hydrographique et par des apports depuis les coteaux (Figure 66).
Les changes peuvent aussi s'effectuer verticalement, lorsque plusieurs aquifres sont
superposs, la faveur de variations de facis ou de dcalages tectoniques rompant
localement la continuit d'un horizon impermable intermdiaire (drainance).
Un tel mcanisme est frquemment observ dans les rservoirs alluviaux, o la nappe
libre superficielle peut recevoir des apports ascendants en provenance des nappes semicaptives ou captives profondes (Figure 61).
De mme en est-il dans les massifs rocheux, o un important rservoir dominant peut
participer l'alimentation des nappes sous-jacentes la faveur de discontinuits
tectoniques. Ainsi, dans le Dvoluy (chanes subalpines septentrionales), la puissante
srie karstifie du Snonien et de l'Eocne qui charpente le massif, est draine par les
puissantes sources des Gillardes au droit d'un vallon qui chancre son cur. Cette nappe
relativement suspendue participe galement l'alimentation des aquifres qui se
dveloppent en contrebas, du fait des contacts gnrs par la complexit structurale
(nappes barrmienne, hauterivienne et tithonique).

Figure 66 : Schma-type d'une nappe alluviale suralimente par ses rives.


Les transferts d'eau souterraine par changes entre aquifres peuvent s'effectuer sur
des distances importantes et concerner plusieurs bassins hydrologiques.
- Dans les chanes subalpines de l'Arc de Nice, entre Nice et Menton, ce n'est
pas moins d'une quinzaine de petits massifs de calcaire jurassique qui sont dissmins
sur une surface de l'ordre de 220 km2 au milieu de dpts peu permables d'ge crtac.
Les conditions structurales permettent des liaisons profondes entre ces units karstiques
dont le drainage principal s'effectue, pour un impluvium total d'une centaine de km2,
118

vers trois sources sous-marines totalisant un dbit estim 500 L.s-1 (Pissarelles, Cabb
et Mortola) et vers des sources littorales d'un dbit de 100 L.s-1 en priphrie de
Monaco (E. Gilli, 1999 et 2003).
- A l'Est de Marseille, la source sous-marine de Port Miou, qui merge dans les
calanques de Cassis, prsenterait un dbit moyen de l'ordre de 7 m3.s-1 qui, compte-tenu
du module spcifique d'infiltration rgional, ncessite la prise en compte d'un bassin
suprieur 1000 km2 pour permettre son alimentation. L'impluvium de cet exutoire
majeur devrait donc tre tendu une bonne partie de la Basse-Provence par le biais
d'units diverses, hydrauliquement interconnectes la faveur des complications
structurales (E. Gilli, 2001) (cf. chap. A9-2.5).

Pizomtrie des nappes

4.1 Dfinitions et mthodes


Au sein des rservoirs aquifres, la position des nappes souterraines peut-tre
caractrise par leur surface pizomtrique, qui reprsente la distribution des charges
hydrauliques de la nappe. Cette surface concide avec la surface de la nappe dans le cas
des aquifres libres. Lorsque l'aquifre est captif, elle est par contre situe au dessus de
la surface de la nappe qui se confond avec son toit impermable.
L'tude pizomtrique d'une nappe fournit des renseignements de premire
importance sur les caractristiques de l'aquifre. Elle permet, en particulier, d'apprcier
de faon globale les conditions d'coulement des eaux souterraines, ainsi que leurs
conditions d'alimentation et de drainage, et la variation de leurs rserves.
L'acquisition des donnes ncessite de disposer de regards sur la nappe qui, dans
certains cas, peuvent tre reprsents par des puits ou des forages existant dans l'aire
concerne. Il est pourtant frquent que certains forages d'eau privs s'avrent inadapts
la mesure du niveau pizomtrique, du fait de l'encombrement de leur quipement
(tube de refoulement et cblage) qui s'oppose au passage d'une sonde. Il arrive
galement que d'autres excavations atteignant la nappe, qu'elles soient naturelles
(cavits karstiques) ou artificielles (puits miniers), puissent tre utilises cet effet. Il
faut enfin prendre en compte dans cette analyse les sources qui constituent des points
privilgis d'affleurement ou de dbordement de la nappe. Lorsque ces points de
contrle sont insuffisants ou inexistants, il est alors ncessaire de crer des regards
spcifiques, qualifis de pizomtres, constitus par des sondages en petit diamtre
quips de tubes crpins dans la zone noye. La cration de pizomtres en nappes
profondes, surtout en prsence d'aquifres captifs, ncessite des prcautions
particulires pour isoler convenablement les ventuelles nappes suprieures et viter les
mlanges inter-nappes.
La mesure des niveaux d'eau s'effectue depuis la surface l'aide d'une sonde
pizomtrique. Elle peut tre automatise par la mise en place d'un pizographe (suivi
de la surface de l'eau) ou d'une sonde de pression (suivi de la colonne d'eau au dessus
d'un capteur fixe). Dans le cas des nappes artsiennes, la tte des pizomtres doit tre
parfaitement tanche et munie d'un manomtre pour mesurer la pression de la nappe au
niveau de l'ouvrage.

119

4.2 Cartes pizomtriques


Les tudes pizomtriques ncessitent de disposer d'un nivellement trs prcis des
points d'observation (puits, forages, pizomtres, sources) qui permet de garantir la
prcision dans l'tablissement d'une carte pizomtrique. Celle-ci est trace par
interpolation entre les cotes releves, sur la base de courbes hydroisohypses (lignes
d'gale altitude de la surface pizomtrique) dont la qualit et l'quidistance dpendront
de la densit des points de mesure et de l'chelle d'tude adopte.
La carte pizomtrique d'une nappe permet une vision instantane de son tat un
moment prcis. Elle sera donc tablie durant une priode trs courte, pour tre
reprsentative sur l'ensemble du secteur couvert de conditions identiques vis--vis des
influences locales et des vnements priphriques (dbit des vallons et pluviomtrie,
en particulier).
La surface pizomtrique s'interprte, de la mme faon qu'une surface
topographique, par sa morphologie, sa pente, ses variations intimes et ses anomalies.
Le trac des courbes hydroisohypses permet de matrialiser, par des droites
orthogonales orientes suivant la plus grande pente, les lignes de courant de la surface
pizomtrique qui soulignent la direction et le sens d'coulement de la nappe.
La gomtrie des courbes hydroisohypses conduit des reprsentations parfois
complexes, qui rsultent de la combinaison de quelques formes lmentaires simples
(Figure 67) :
- une continuit linaire avec des lignes de courant rectilignes et parallles, ce qui
traduit un coulement relativement uniforme ;
- une courbure avec concavit tourne vers l'aval o les lignes de courant convergent
vers un axe de drainage privilgi ;
- une courbure avec concavit tourne vers l'amont et lignes de courant divergentes,
ce qui matrialise une crte pizomtrique et caractrise souvent une zone d'apport
par infiltration ;
- des courbes fermes avec lignes de courant convergentes. Ces dpressions
pizomtriques indiquent des ponctions dans la nappe par pompages ou par fuites
vers un aquifre sous-jacent ;
- des courbes fermes avec lignes de courant divergentes. Il s'agit alors de dmes
pizomtriques qui correspondent des aires privilgies d'infiltration.

Figure 67 : Principales formes lmentaires des courbes hydroisohypses.


La corrlation entre la carte pizomtrique d'une nappe et celle du toit de son
substratum impermable (voir chapitre B 2-5 et Figure 60) permet d'estimer la variation
spatiale de puissance de la nappe.
120

L'espacement des courbes hydroisohypses dans le sens d'coulement de la nappe


caractrise la pente de sa surface pizomtrique, donc son gradient hydraulique i. Celuici prsente gnralement des variations notables sur les cartes pizomtriques. Il
dpend, d'aprs la loi de Darcy, du dbit de la nappe, de sa section d'coulement et de la
permabilit du rservoir, auxquels il est reli par l'expression suivante : i = Q / A . K,
o Q est le dbit de la nappe (en m3.s-1), A la section de la nappe (en m2) et K le
coefficient de permabilit (en m.s-1).
Certains de ces paramtres sont dfinis par les tudes gologiques et structurales
(gomtrie du toit du substratum, puissances et sections de la nappe, variations de facis
du rservoir), d'autres sont obtenus par des essais spcifiques (permabilit et
transmissivit des formations aquifres).
C'est la confrontation de toutes ces donnes qui permet de prciser, zone par zone, la
nature des facteurs qui rgissent directement les variations constates du gradient
hydraulique de la nappe. Il peut s'agir, par exemple, de la section de la nappe qui, dans
une plaine alluviale, peut donner lieu des resserrements de la valle avec
augmentation du gradient hydraulique, ou au contraire des largissements gnrant
une diminution du gradient. De mme, dans un secteur section constante ou variable
mais bien connue, les volutions de la pente pizomtrique peuvent voluer en fonction
inverse du coefficient de permabilit de la formation aquifre.
Des accidents structuraux majeurs (flexures, failles) peuvent gnrer d'importantes
anomalies de la surface pizomtrique, tant en plan qu'en profil, du fait des
modifications qu'ils provoquent sur l'coulement des eaux souterraines.
Les cartes pizomtriques peuvent enfin fournir des renseignements utiles sur les
changes qui s'effectuent en bordure de la formation aquifre ou le long d'lments
caractristiques de son environnement (rseau hydrographique, canaux d'irrigation, lacs,
mer). Ces informations dpendent de la configuration des courbes pizomtriques dans
les secteurs concerns : absence d'change, alimentation d'une nappe alluviale par ses
coteaux ou par le rseau hydrographique (Figure 66), drainage d'une nappe par un
vallon,...
Ces dveloppements peuvent tre illustrs par deux exemples concrets de cartes
pizomtriques, tablies dans deux contextes hydrogologiques diffrents et deux
chelles distinctes :
1) La carte pizomtrique d'une nappe karstique dveloppe dans un massif gypseux
d'ge triasique sur la commune de Sospel (06). Ce document a t tabli en octobre
1980, sur la base du relev de 22 pizomtres et de 4 sources de pied (Figure 68). La
nappe y est draine au sud par la rivire qui borde le versant, avec une pente moyenne
de 0,06 0,07. Les variations du gradient hydraulique rsultent vraisemblablement de
modifications de la section d'coulement et de l'alimentation. Ainsi, l'accroissement du
gradient en partie NW (0,15 0,16) correspond-il une zone trs alimente. Les
coulements apparaissent trs largement collects vers trois axes de drainage, dont les
deux occidentaux sont profondment encastrs et jalonns d'indices superficiels
d'affaissements et effondrements (voir chapitre D 2.3). Ces axes matrialisent le trac
de collecteurs karstiques, ainsi qu'en attestent par ailleurs les suivis pizomtriques dans
le temps, qui ont montr leur forte capacit de dcharge et de recharge (amplitudes
pizomtriques de quelques mtres) au sein d'un environnement plus homogne
(amplitudes pizomtriques de quelques dcimtres).

121

Figure 68 : Carte pizomtrique partielle d'une nappe karstique dans un massif


gypseux triasique Sospel (06), tablie le 2 octobre 1980.

Figure 69 : Carte pizomtrique partielle de la nappe alluviale de la Siagne dans la


basse-valle de la Frayre et du Bal (06, Cannes et Mandelieu), tablie en octobre
2003.

122

2) La carte pizomtrique d'une partie de la nappe alluviale de la Siagne, dans les


basses-valles de la Frayre et du Bal, sur les communes de Cannes et de Mandelieu
(06). Ce document a t tabli les 17 et 18 octobre 2003 sur la base du relev de 41
puits, forages d'eau et pizomtres (Figure 69). Le trac des courbes montre un
coulement gnral de la nappe vers la mer et une collecte prfrentielle par
l'intermdiaire de plusieurs axes de drainage. Le gradient hydraulique prsente une
valeur moyenne de 0,003 0,005 en partie amont et diminue trs sensiblement en se
rapprochant du littoral (0,0005 0,001) du fait de l'largissement de la plaine. Il
s'accrot par contre vers le coteau oriental (0,006 0,012) en liaison avec la diminution
de puissance de la nappe et de permabilit du rservoir. L'alimentation de la nappe
apparat en outre soutenue par des apports en provenance des vallons du Bal et de la
Frayre en partie nord du secteur.

4.3 Variations pizomtriques


Une carte en courbes hydroisohypses donne une reprsentation de la surface
pizomtrique une date dtermine. Il est donc souvent ncessaire, pour juger des
variations intersaisonnires de sa surface, d'tablir plusieurs cartes pizomtriques des
poques diffrentes et, en particulier, lors des priodes extrmes (crue ou hautes-eaux et
tiage ou basses-eaux).
Un suivi permanent peut en outre tre entrepris en quipant d'un enregistreur les
pizomtres reprsentatifs des principales parties de la nappe. Les pizogrammes
visualisent les fluctuations de la nappe dans le temps et peuvent tre corrls avec la
pluviomtrie, ou avec le dbit d'un cours d'eau voisin lorsqu'il assure l'alimentation
principale de la nappe (Figure 70).
L'analyse des variations pizomtriques en plan et en profil permet de connatre les
valeurs minimales et maximales du niveau pizomtrique, ainsi que leur amplitude
moyenne annuelle ou inter-annuelle. Elle fournit galement une bonne estimation de
l'alimentation naturelle de l'aquifre et de l'volution spatio-temporelle de ses rserves,
en caractrisant, en particulier, des secteurs homognes vis--vis de la recharge et de la
dcharge.
La Figure 70 prsente les fluctuations pizomtriques de trois ouvrages de contrle
des niveaux de la nappe alluviale du Var (06) au cours des annes 1989 1991, dont
l'alimentation est en majeure partie assure par des apports du fleuve qui s'coule dans
la plaine. On constate des fluctuations relativement amorties au droit des pizomtres
aval P15 et P35, alors qu'elles sont trs marques au niveau du pizomtre amont P41.
Une telle amplitude trouve son explication dans le colmatage local du lit mineur du Var
qui ne permet plus l'alimentation de la nappe lors des tiages prononcs. La nappe a
alors vritablement dcroch au moment de la scheresse extrme de 1990, mais
remonte par contre trs vite lors des crues la faveur des pertes du fleuve dans les rives.

123

Figure 70 : Fluctuations pizomtriques de 3 ouvrages de la nappe alluviale du Var (06)


de 1989 1991. D'aprs Y. Guglielmi (1993).

Essais d'eau et pompages d'essai

Aprs identification des limites gomtriques de l'aquifre et analyse de ses


conditions d'alimentation et de circulation des eaux souterraines, il est ncessaire
d'acqurir des informations spcifiques sur les caractristiques propres du rservoir .
Elles peuvent tre obtenues par des mesures effectues en laboratoire sur des
chantillons, par des essais ponctuels en sondages ou par des pompages d'essai plus ou
moins prolongs.

5.1 Mesures en laboratoires


Il s'agit de mesures de la permabilit K des terrains, effectues sur des chantillons
prlevs en sondage. Elles ne sont cites que pour mmoire, car le remaniement des
chantillons entrane une modification plus ou moins marque de la structure initiale du
terrain en place, pouvant altrer la validit des rsultats obtenus.
Ces mthodes sont surtout utilises en gotechnique (mcanique des sols), l'aide de
permamtres et d'oedomtres (lors des essais de compressibilit).

5.2 Essais ponctuels en puits ou sondages


Ils permettent de connatre les variations verticales de la permabilit du terrain, par
sa mesure sur des tranches successives dans un sondage. Lorsque les essais sont
124

pratiqus dans un ensemble de sondages, les variations horizontales de permabilit


peuvent en outre fournir une bonne image de l'anisotropie gnrale du rservoir
aquifre.
Diffrents types d'essais sont envisageables, en fonction de la nature des terrains
concerns et des objectifs de l'tude. Leur comparaison ncessite par contre une totale
similitude de la mthode mise en uvre et du diamtre des ouvrages.

5.2.1

Essais Lefranc

La mthode Lefranc est utilise dans le cas de terrains meubles (boulis, alluvions,
moraines), lors de la ralisation d'un sondage, sur des tranches successives du terrain.
Chaque tranche est teste, sur une hauteur de 0,5 2 m ("lanterne"), o le terrain, nu
en fond et sur les parois, est isol en partie suprieure par un tubage plein ou un
obturateur.
Ses capacits d'absorption sont values en pompant ou en injectant dans la lanterne
un dbit d'eau constant, jusqu' stabilisation du niveau dans l'ouvrage. Il s'agit dans ce
cas d'un essai niveau constant, adapt aux sols permables (K > 10-4 m.s-1).
On peut aussi prlever ou injecter un volume d'eau donn dans la lanterne et suivre,
en fonction du temps, les variations du niveau dans l'ouvrage. Il s'agit alors d'un essai
niveau variable, adapt aux sols peu permables (K < 10-4 m.s-1).
Le calcul de la permabilit K se dduit des suivis du dbit inject ou prlev et des
rabattements obtenus. Il prend aussi en compte les caractristiques gomtriques de la
lanterne (hauteur et diamtre).

5.2.2

Essais Lugeon

La mthode Lugeon est utilise dans les massifs rocheux plus ou moins fracturs
(calcaires, grs, granites) et consiste injecter de l'eau sous-pression dans des tranches
de terrain de 2 5 m de long, isoles en partie suprieure par un obturateur. On mesure
le dbit inject pendant un intervalle de temps dtermin (5 ou 10 mn), en augmentant
la pression par paliers (de 1 10 bars), puis en la rduisant suivant les mmes paliers.
On calcule le volume d'eau inject et on en dduit l'absorption du terrain en l/mn et par
mtre linaire de sondage aux diffrentes gammes de pression. Le lugeon caractrise
cette valeur sous une pression de 10 bars et l'on admet gnralement que son unit
correspond une permabilit de l'ordre de 1,5. 10-7 m.s-1.
Cette mthode permet des comparaisons verticales et latrales intressantes dans un
massif rocheux. Elle est trs utilise dans le cadre d'tudes de barrages et de tunnels et
permet une bonne approche des possibilits d'injection.

5.2.3

Mesures au micromoulinet

Cette mesure, ralise dans un sondage tub et crpin, l'aide d'un moulinet de petit
diamtre, permet en fait de dtecter les circulations verticales de l'eau, ascendantes ou
descendantes.

125

Elle ne conduit pas vritablement une mesure de la permabilit du milieu aquifre,


mais dtermine la position des horizons les plus productifs et la vitesse des courants, ce
qui permet de calculer les dbits de circulation. Cette mthode est trs utilise dans le
diagnostic des forages d'eau.

5.3 Pompages d'essais


A l'inverse des essais ponctuels qui ne caractrisent que des horizons permables trs
limits, les pompages d'essai s'intressent toute la hauteur du rservoir aquifre (puits
complets) ou une paisseur suffisamment reprsentative de la nappe (puits
incomplets). Ils fournissent des informations variables, en fonction de leurs conditions
de ralisation et de la nature du dispositif de suivi :
- la dtermination des caractristiques propres de l'ouvrage test, dans le cas d'un
essai de puits ;
- l'valuation des paramtres hydrodynamiques de l'horizon aquifre (K, T, S), dans le
cas d'un essai de nappe ;
- l'observation en vraie grandeur des effets priphriques d'une exploitation de la
nappe, dans le cas d'un essai de longue dure.
La mise en uvre d'un pompage d'essai ncessite l'installation pralable de dispositifs
adapts pour permettre un suivi des paramtres recherchs :
- dans l'ouvrage asservi au pompage, un tube pizomtrique, pour contrler le niveau
de la nappe par sonde manuelle ou par pizographe,
- en sortie du tube de refoulement, une vanne, un compteur et un robinet, permettant
de rgler le dbit d'exhaure, de mesurer le volume pomp et de procder des
prlvements d'eau ;
- en priphrie et sur des distances variables en fonction du contexte et des objectifs
de l'essai, des quipements destins contrler les effets loigns du pompage
(pizomtres, jaugeage de source, chelle limnimtrique sur vallon).
Dans certains cas, il s'avre ncessaire d'vacuer les dbits exhaurs dans un rseau
spcifique, soit pour viter les rinjections d'eau dans la mme nappe, soit pour protger
des fonds infrieurs sensibles (risques de glissement de terrain, par exemple) ou trs
urbaniss.
Il est enfin indispensable que les oprations de pompage ne soient pas influences par
la pluviomtrie ou par d'autres prlvements dans la mme nappe sur des sites proches,
afin de valoriser l'interprtation des rsultats obtenus.

5.3.1

Essai de puits

Il permet de tester assez rapidement les ractions de l'ouvrage de captage et ses


possibilits de production.
Il est ralis en maintenant plusieurs paliers de dbit pendant une dure limite (de 1
3 h), tout en mesurant le dbit exhaur Q et le rabattement en fin de palier s. Chaque
126

palier de dbit est suivi d'un temps d'arrt de pompage permettant la remonte stabilise
de la nappe.
Lors d'un pompage d'essai effectu dans un aquifre fissur La Trinit (AlpesMaritimes), quatre paliers de dbit ont t effectus pendant des dures de 1,5 2 h,
avec des dbits de pompage successifs de 25, 40, 60 et 88 m3.h-1, induisant des
rabattements respectifs de 12, 25, 52 et 105 cm (Figure 71).
Le rabattement s l'instant t est donn par l'quation de Jacob :
s = B.Q + C.Q2.
C'est la somme de deux pertes de charge, caractrisant le complexe aquifre / ouvrage
de captage (Forkasiewicz, 1972) :
- B.Q correspond une perte de charge linaire, provoque par l'coulement
laminaire dans l'aquifre au voisinage de l'ouvrage. Elle est influence par l'aquifre et
par la partie captante de l'ouvrage,
- C.Q2 correspond une perte de charge quadratique, non linaire, provoque par
l'coulement turbulent dans l'ouvrage (crpine et tubage) et dans le milieu (fissures et
conduits). Elle dpend essentiellement du dbit pomp et caractrise l'quipement de
l'ouvrage.

Figure 71 : Exemple d'essai de puits par paliers (La Trinit, 06)


La relation dbit / rabattement spcifique s/Q = f(Q) est linaire et permet d'valuer ces
pertes de charge par une mesure graphique directe des coefficient B et C (Figure 72a).
B est en effet obtenu par l'intersection de la droite avec l'axe des rabattements
spcifiques et C est gal la pente de la droite.
La relation devient donc, dans l'exemple prcit, s/Q = 2.10-3 + 1,04.10-4.Q.
La courbe caractristique de l'ouvrage (Figure 72b) est reprsente par la fonction
s = f(Q). Son trac peut tre facilit par des points intermdiaires et extrmes,
calculs l'aide de l'quation de Jacob. Elle permet de dfinir le dbit critique
d'exploitation en fonction du rabattement maximum admissible (55 m3.h-1, dans
l'exemple prcit).
127

Figure 72 : Courbe dbit/rabattement spcifique (a) et courbe caractristique (b) (La


Trinit, 06)

5.3.2

Essai de nappe

Il permet d'valuer les paramtres hydrodynamiques de la nappe, de prciser ses


conditions aux limites et ses ventuelles htrognits et de prvoir l'volution du
rabattement en fonction du dbit pomp, ainsi que ses effets ventuels sur son
environnement plus ou moins loign.
Il est ralis dbit constant sur une priode de 1 3 jours, voire plus pour les essais
de longue dure, et ncessite la cration d'un rseau priphrique de pizomtres. Les
contrles comprennent le suivi des dbits exhaurs et ceux du niveau de la nappe dans
l'ouvrage et dans les pizomtres. On observe galement la remonte des niveaux dans
l'ouvrage et dans les pizomtres ds l'arrt du pompage (Figure 73).

Figure 73 : Exemple d'essai de pompage. Nappe alluviale du Loup (Alpes-Maritimes)

128

Les donnes du pompage sont reportes sur un graphique, o le temps t est en


abscisses logarithmiques (en heures, minutes ou secondes) et le rabattement s ou le
rabattement rsiduel sr (pour la remonte) en ordonnes linaires (en mtres ou
centimtres).
Les points rsultant des mesures matrialisent une courbe reprsentative de l'essai,
dont la premire partie marque l'effet de capacit de l'ouvrage et dont l'alignement sur
une droite traduit ensuite un essai ralis en nappe illimite.
La transmissivit T peut tre calcule par la mthode d'approximation logarithmique
de Jacob :
T = 0,183 . Q / c,
o Q reprsente le dbit de pompage (en m3.h-1) et c la pente de la droite.

Le coefficient d'emmagasinement S, dtermin partir des courbes des pizomtres,


est donn par la formule suivante :
S = (2,25 . T. t0) / x2,
o T est la transmissivit (en m2.s-1), t0 est le temps d'intersection entre la droite de
descente (ou de remonte) et le niveau pizomtrique initial (en s), et x est la distance
entre l'ouvrage et le pizomtre concern (en m).
Cette mthode est illustre par un pompage d'essai effectu dans la nappe alluviale du
Loup (Alpes-Maritimes), durant 14 jours (Figure 73). Le pompage a t ralis dans un
puits de 9 m de profondeur, avec un dbit de 45 m3.h-1, et les niveaux ont t suivis dans
l'ouvrage et dans 4 pizomtres priphriques, distants respectivement de 76 m (P1),
112 m (P2), 107 m (P3) et 260 m (P4).
Les courbes montrent la descente du niveau d'eau dans l'ouvrage lors du pompage et les
ractions diffres des pizomtres. Celles-ci ne sont pas proportionnelles leurs
distances respectives du puits et traduisent l'htrognit horizontale du rservoir
alluvial.
La premire partie rectiligne des courbes permet de calculer les paramtres
caractristiques de la nappe, ce qui conduit aux valeurs du tableau suivant (Tableau 11).
Les courbes prsentent ensuite des variations trs frquemment rencontres lors de
pompages d'essai, d'abord un doublement de sa pente, puis une stabilisation avant l'arrt
du pompage.
Le doublement de la pente (au del du point i sur le graphique) traduit l'existence d'une
limite latrale tanche, vraisemblablement l'une des rives du surcreusement dans lequel
est tabli le rservoir alluvial. La mthode du puits-image a permis d'estimer pour cette
limite une distance comprise entre 230 m et 450 m en fonction de l'ouvrage considr
(puits ou pizomtre), ce qui est tout fait compatible avec la structure gologique
reconnue et avec l'extension superficielle des alluvions.

129

La stabilisation terminale caractrise l'existence d'un front latral d'alimentation


niveau impos, reprsent par le fleuve Loup qui offre des relations troites avec sa
nappe d'accompagnement.
Tableau 11 : Paramtres caractristiques de la nappe alluviale du Loup (AlpesMaritimes)
Ouvrage

Transmissivit T
(m2.s-1)

Coefficient
d'emmagasinement S
(%)

Puits

0,47.10-2

P1

2,32.10-2

2,33.10-2

P2

2,59.10-2

4,93.10-2

P3

1,53.10-2

7,20.10-2

P4

2,36.10-2

2,96.10-2

Les analyses d'eau

Le traage naturel physico-chimique, isotopique ou microbiologique est un puissant


moyen de connaissance des eaux souterraines. En effet, en tout point d'observation
(pizomtre, grotte...), de sortie naturelle (source) ou artificielle (captage, galerie, puits,
forage), l'eau souterraine est porteuse d'un message sur sa provenance et sur l'origine de
sa minralisation, le bilan hydrologique global de sa zone de recharge et les apports des
diffrentes composantes de lhydrosystme, sur son temps de rsidence dans le
rservoir, sur sa contamination naturelle ou artificielle. Elles peuvent tre exploites si
les composantes identifies prsentent un contraste de teneurs suffisant. Contrairement
aux analyses rglementaires dont la nature et la frquence sont dtermines par dcret,
les analyses finalit prospective peuvent porter sur tout traceur pertinent, naturel ou
anthropique (cf. chap. 11), et sur tout pas de temps ou despace.

6.1 Les analyses physico-chimiques


Les analyses, effectues par diffrents organismes, permettent de dterminer par
exemple lorigine de la minralisation, dvaluer le bilan hydrologique global et les
apports des diffrentes composantes de lhydrosystme. Nous allons illustrer l'intrt du
traage naturel partir de quelques exemples.

6.1.1

Rle du sol et des rservoirs superficiels. Exemple de la


Montagne Noire (Guyot, 1983)

Poussarou et Malibert sont deux sources karstiques, issues des calcaires et dolomies
cambriens. Leurs impluviums respectifs contigus ont la mme surface (19 km2) et la
mme altitude; soumis au mme climat, ils ne diffrent que par leur couverture de sol et
de vgtation.

130

Figure 74 : Rponse du dbit et des chlorures un pisode de pluie


L'impluvium dpourvu de sol, celui de Poussarou a une rponse hydrologique plus
brutale, plus pointue et plus brve, mais le soutien du dbit de dcrue est moins assur
(Figure 74). La teneur en chlorures a tendance diminuer au cours de la crue. A
Malibert en revanche, sol et pikarst tamponnent le pic de crue (retard, attnuation) et
soutiennent la dcrue ; les chlorures prsentent un pic suivi d'une diminution avant de
reprendre la valeur de bruit de fond. Au cours des pisodes d'infiltration, le sol et les
rservoirs superficiels subissent donc une lixiviation des solutions que l'vaporation y
avait concentres.

6.1.2

Signature des pisodes de pluie efficace.Exemple de la


Fontaine de Vaucluse (Mudry, 1987 ; Emblanch, 1997)

L'infiltration conscutive un pisode de prcipitations a pour caractristiques un


enrichissement en traceurs mtoriques (chlorures) ou pdogniques (nitrates, carbone
organique), et un appauvrissement en traceurs des longs temps de sjour acquis dans les
rservoirs (silice, magnsium). La Fontaine de Vaucluse montre bien la dilution du
magnsium concomitante avec l'augmentation des teneurs en chlorures (Figure 75). Le
carbone organique dissous ou COD (acides humiques, fulviques...) est un traceur luiaussi lixivi dans le sol, mais dont le comportement est non-conservatif : il se
minralise au cours du temps en se transformant en CO2, puis en bicarbonates. Sa
prsence aux exutoires de l'hydrosystme dmontre un transit trs bref entre le sol et
l'mergence. La Figure 75 montre que le pic de crue d'octobre comporte un train de pics
d'eaux temps de sjour trs brefs (quelques jours), spars par des eaux ayant subi un
abattement de leur teneur en COD.

131

Figure 75 : Dilution des traceurs du rservoir, augmentation des traceurs superficiels


lors d'une crue

6.1.3

Composantes de recharge.

a) Exemple de la nappe du Souss (Maroc, Hsissou et al., 2000)


La nappe complexe du Souss (Agadir) est en communication avec l'ocan, mais reoit
aussi une alimentation par infiltration de l'eau des oueds issus du Haut-Atlas occidental.
Ces oueds drainent des terrains gypsifres (Crtac) et salifres (Trias). Les eaux
d'origine marine (biseau sal actuel, palosalinit sdimentaire, embruns marins de la
pluie) se situent sur la droite de "dilution" de l'eau de mer (Figure 76).
Les eaux d'origine vaporitique (gypse, halite) ou anthropique (infiltrations d'eaux
uses) se distinguent par une teneur appauvrie. Cette teneur en bromures, compare la
teneur en chlorures, permet donc de cartographier les zones de recharge dans la nappe.

132

Figure 76 : Origine marine ou vaporitique des eaux de la nappe du Souss (Maroc).

b) Exemple de la basse valle du Var (Guglielmi et Mudry, 1996)


La nappe alluviale de la basse valle du Var peut tre alimente par l'infiltration des
eaux du fleuve et par la dcharge des aquifres des versants contigus. Les
caractristiques chimiques des deux types d'eau sont nettement diffrencies : le fleuve
Var, qui draine les eaux des semelles triasiques (gypsifres) des chevauchements
subalpins, montre une teneur leve en sulfates ( 150 200 mg/L, contre 0 20 mg/L
pour les aquifres de versant). Les poudingues pliocnes, riches en lments silicats du
socle, fournissent l'eau une teneur leve en silice (15 30 mg/L, contre 5 7 mg/L
pour les eaux du Var). Un modle de mlange simple des deux composantes (flux nappe
= flux Var + flux Pliocne) permet la fois d'valuer l'volution de l'alimentation en un
point au cours du temps et de cartographier les zones d'apport des deux milieux (Figure
77).
Les zones forte participation du Var (amont, segment mdian) correspondent une
pizomtrie divergente vers l'aval corroborant cette recharge. Les zones forte
participation des coteaux (tiers amont, aval) correspondent une pizomtrie
convergente vers le Var, validant le drainage des coteaux vers le fleuve.

133

Figure 77 : Recharge d'une nappe alluviale par un fleuve et par son encaissant

6.1.4

Drive de la qualit des eaux en cours d'exploitation.


Exemple du graben de Pinchinade, (Mouans-Sartoux,
Alpes-Maritimes) (Reynaud et al, 1999)

L'exploitation d'un forage situ dans un graben de calcaires jurassiques encaisss dans
les argiles gypsifres du Keuper provenal montre une drive de la qualit des eaux
exhaures au cours du temps, lorsque le rabattement dpasse 30 m (Figure 78). La
teneur en nitrates de l'eau pompe diminue, sa teneur en sulfates augmente. La
ralimentation de l'ouvrage d'exploitation change : au dpart, le pompage mobilise les
eaux rcentes, facilement infiltres dans les calcaires. Ces eaux ont lixivi les sols du
graben (nitrates). La taille restreinte du rservoir impose une ralimentation latrale par
des eaux anciennes, ayant sjourn dans les argiles gypsifres (sulfates).
134

Figure 78 : Evolution des teneurs en anions pendant l'exploitation d'un forage

6.2 Les isotopes


6.2.1

Utilit en hydrogologie

Les isotopes du milieu sont aujourd'hui un outil indispensable pour l'tude des eaux
souterraines, tant pour leur prospection que pour leur protection. Ils fournissent des
informations fondamentales lorsque les donnes sont insuffisantes et ne permettent pas
le recours aux mthodes classiques. Le tableau 12 donne les principales applications des
traceurs les plus courants : lieu, date et montant de la recharge, interaction eau-gaz
(CO2, H2S), et eau-roche (silicates, carbonates, sulfures, vaporites), temps de sjour en
zone noye ou captive, origine de la pollution

135

TABLEAU 12 : PRINCIPAUX ISOTOPES UTILISS EN PROSPECTION HYDROGOLOGIQUE

ISOTOPE

Stable
18

Radioactif
Altitude de recharge

dphasage saisonnier
de l'eau

palorecharges
2

H + 18O vaporation sol / ZNS / ZS


3

change carbonates/silicates

datation :

< 30 ans

change H2S

13

C Nature de la vgtation

change CO2 profond/biognique

14

C datation : < 25 000 ans

change carbonate solide/datation


des soluts

34

36

Origine du soufre :

Cl datation : < 250 000 ans

oxydation de pyrite / vaporites


15

Origine de l'azote :

engrais / levage / eaux uses


87

Sr Origine de la minralisation :

socle / vaporites / carbonates

6.2.2

Dtermination de limpluvium dun aquifre : exemple de


la Fontaine de Vaucluse (Blavoux et al. 1992, Malzieu 1987)

Afin de dterminer laltitude moyenne dune grande zone de recharge diffuse daquifre
(le systme de Vaucluse), on slectionne, dans le mme contexte gologique,
gomorphologique et climatique, des sources dont la zone de recharge est bien connue
(Figure 79). On chantillonne simultanment ltiage (coulant leau des rserves du
systme) ces sources de rfrence et la source dimpluvium inconnu. Les sources de
rfrence permettent dajuster (linairement ou par une fonction exponentielle dans les
rgions mditerranennes, soumises une relation non-linaire entre la pluie efficace et
laltitude) la relation altitude 18O. Le 18O varie en effet avec la temprature (bas
chaud peu ngatif, haut froid ngatif ).

136

Figure 79 : Dtermination de laltitude moyenne de recharge dun aquifre


Cet abaque permet destimer laltitude moyenne de recharge des rserves de
laquifre

6.2.3

Echanges eau - gaz du sol - roche : exemple du karst


profond de la valle du Doubs (Celle-Jeanton et al. 2002, Mudry
et al. 2002)

L'infiltration engendre par un pisode de prcipitations dissout le gaz carbonique du


sol, caractris sous nos climats par un 13C -22. Ce CO2 attaque le carbonate solide
dont le 13C est voisin de 0. Stchiomtriquement, une molcule de CO2 attaque une
molcule de carbonate pour donner deux molcules de HCO3- marques donc 11
en moyenne. Une eau transit rapide dans la roche carbonate, abrite de latmosphre
du sol (zone sature), sauvegardera son marquage dorigine (Figure 80). Une eau
stocke dans la zone non-sature (aquifre perch, aquifre pikarstique), changera du
carbone avec latmosphre du sol et elle sera donc appauvrie par rapport au -11
initial. A loppos, une eau qui redissoudra du carbonate aprs en avoir prcipit dans
laquifre (transit trs lent) senrichira en 13C. La Figure 80 montre ces trois familles
deau dans les karsts de la valle du Doubs lamont de Besanon.

137

Figure 80 : Karst profond de la valle du Doubs : modes de circulation

6.3 Les analyses microbiologiques


Les analyses sintressent un large spectre de micro-organismes dont la taille varie
selon l'ouverture des pores ou fissures ayant permis le transit de l'eau. Dans l'eau
souterraine, on appelle micro-organisme les virus, bactries, protozoaires et petits
organismes pluricellulaires de taille < 150 m (Zwahlen, Rdacteur en chef, 2004).
Leur analyse peut se faire aprs culture in vitro ou non.
Les micro-organismes vivant dans les biofilms jouent un rle dans le pigeage de
divers types de bactries, qui peuvent tre relargues dans certaines conditions (par
exemple en crue). Les biofilms augmentent donc les chances de survie des microbes.
Lors du transport, les micro-organismes sont affects par des processus caractristiques
de l'organisme lui-mme, et aussi de son environnement (sol, sdiment, zone non
sature, dbit,). Les processus de transport qui affectent les collodes (particules de
0,001 1 m, restant en suspension par mouvement brownien), peuvent tre aussi
invoqus pour les virus et bactries (Figure 81), dont la taille est voisine. Du fait de la
taille des vides de l'aquifre, les bactries et les protozoaires (mais pas les virus) sont
susceptibles de subir le phnomne de filtration physique, et aussi de sdimentation si la
vitesse d'coulement est faible.
La dure de vie des micro-organismes (dont les pathognes) est conditionne par la
temprature (froid favorable), le type d'organisme, ses prdateurs, la chimie de l'eau et,
en particulier, sa teneur en carbone organique, l'argilosit du milieu (adsorption). La
prsence de populations indignes peut conduire rduire le taux de survie des
microbes allognes.

138

Figure 81 : Taille des micro-organismes compare la taille des vides de l'aquifre


(West et al., 1998 in Zwahlen 2004)

Les mthodes dtude des aquifres


karstiques

7.1 Particularits du karst


Contrairement aux aquifres poreux et fisurs qui obissent la loi de Darcy et o
ltude dune faible partie de laquifre (chantillon, puits, forage) peut tre tendue
une large portion du rservoir, le karst, htrogne et hirarchis, est dune approche
plus complexe qui ncessite, dune part une tude globale du fonctionnement de
laquifre, et dautre part des analyses de dtail dans le cas, par exemple, dun projet de
captage ou dune action de lutte contre la pollution.
Les aquifres karstiques gardent trace des diffrentes tapes de leur mise en place. Un
systme karstique est donc une juxtaposition qui peut paratre anarchique, de zones peu
permables voire tanches, de vides remplis deau, dair ou de sdiments, de rivires et
de lacs souterrains, de fissures gorges deau et de drains noys. Les vitesses de
circulation de leau au sein du mme aquifre peuvent tre lentes dans les zones
fissurales et trs rapides dans les drains.
Du fait de cette anisotropie, le systme karstique fait appel des techniques qui lui sont
propres.

139

7.2 Etude palogographiques.


Les systmes karstiques tant gnralement polyphass, il faut pouvoir prciser leurs
conditions de mise en place afin d'valuer la position des drains et des zones de
rserves. Terrasses alluviales, gradins, valles perches, exutoires temporaires, amas de
tuf, etc. sont autant d'indices gomorphologiques qui peuvent permettre d'approcher
cette connaissance. L'analyse peut aussi tre conduite dans l'endokarst, o l'tude des
remplissages et des tagements de galeries va renseigner sur l'volution du systme.
En milieu littoral, une analyse bathymtrique permet de prciser les variations de
niveau de base lies l'eustatisme et de reprer les valles sous-marines lies la
prsence de palosources (cf. exemple de Port Miou, chap. A9-2.5)

7.3 Etudes hydromtriques et physico-chimiques


7.3.1

Les dbits

Une mergence karstique constituant le dbouch ultime d'un ensemble complexe de


systmes capacitifs et transmissifs, les variations du dbit et des paramtres physicochimiques sont autant de signaux qui refltent sa structure intime et dont l'analyse va
donner des indications sur l'organisation interne et le fonctionnement de l'aquifre. La
courbe suivante (Figure 82), o le moindre pisode pluvieux se traduit par une crue,
montre que le systme possde peu de rserve car deux mois suffisent le vidanger.
Par ailleurs, les ruptures de pente observes lors de la vidange du systme la suite des
crues, refltent l'existence de deux compartiments, ce que confirment les conditions
gologiques et structurales du systme (Figure 83).

Figure 82 : Courbe de dbit de la Foux de Lucram (Alpes Maritimes). Donnes


HYDRO, DIREN.

140

Figure 83: Bloc diagramme du synclinal de Peira Cava (Alpes-Maritimes). La Foux de


Lucram qui draine les calcaires est alimente par les deux flancs du synclinal.

7.3.2

Les paramtres physico-chimiques

De la mme faon, comme les ractions de recharge et de dcharge sont bien


marques et du fait de l'unicit frquente de l'exutoire, l'tude des variations des
diffrents paramtres physico-chimiques apporte des renseignements sur la structure
profonde de l'aquifre (cf. chap B3-6).

7.4 La splologie.
Cette activit est ne de lhydrogologie, avec l'ingnieur Lindner qui, pour soutenir
l'alimentation en eau de Trieste (Italie), esprait trouver un regard sur le cours
souterrain de la Reka, rivire disparaissant sous terre au village de Skojcan (actuelle
Slovnie) et resurgissant la source du Timavo prs de Trieste. Des explorations
audacieuses le mnent ainsi au gouffre de Trebiciano 327 m de profondeur, o il
trouve enfin la rivire souterraine mais ne peut la capter compte tenu de la technologie
de cette poque. Peu aprs, en 1888, E.A. Martel montre en France quil est possible de
suivre le cours souterrain du ruisseau du Bonheur, qui disparat sous terre prs du
village de Camprieu (Gard) et ressort quelques kilomtres plus loin la source de
Bramabiau.
En un peu plus dun sicle la splologie a fait dimmenses progrs. Les mthodes de
prospection, de dblayage des entres et des passages souterrains, et les techniques de
progression verticale sur corde unique ont recul les limites de l'exploration, permettant
dexplorer des milliers de kilomtres de grottes et gouffres qui sont autant de tmoins
de linfiltration et de la circulation de leau dans les aquifres karstiques. Plus de 550
km de galeries ont t explores Mammoth cave (USA), et plus de 100 km de puits et
galeries la Coume Ouarnde (France). Les techniques, toujours plus audacieuses, de la
plonge permettent dexplorer sur des kilomtres les drains majeurs au sein mme des
aquifres. Les systmes karstiques commencent donc tre bien connus, depuis la
surface dinfiltration jusquaux exutoires. Les donnes splologiques actuelles sont en
141

train de modifier notre conception de lhydrogologie karstique pri-mditerranenne


(cf. chap. A9).
La splologie peut avoir plusieurs applications en hydrogologie en permettant :
- la connaissance de la gologie et de la gomtrie du systme karstique ;
- laccs direct aux nappes karstiques et aux drains noys ;
- laccs des rivires souterraines contribuant lalimentation de la zone
sature;
- laccs des points dinjection de traceurs.

7.4.1

La localisation des drains accessibles

Un aquifre karstique et ses compartiments et systmes annexes sont drains par des
conduits qui convergent vers un drain majeur alimentant lmergence. La ressource est
gnralement accessible par forage sur lensemble de la zone sature car la distribution
des discontinuits, conjugue au polyphasage des systmes karstiques, permet
gnralement dintercepter des zones productives, sous rserve de prvoir de descendre
les ouvrages largement au dessous de la surface pizomtrique. La traverse sur plus de
100 m de blocs calcaires totalement tanches est frquente. La sollicitation dun
aquifre karstique est optimale lorsque lon peut prlever leau directement dans un
drain. Par ailleurs les drains, perchs au dessus des nappes karstiques quils contribuent
alimenter, peuvent constituer dintressantes ressources proches de la surface dans les
zones o le relief est trs accus.
La dtection des drains noys ou vadoses, depuis la surface, et leur localisation
prcise pour implanter un forage ou une galerie, est donc un objectif intressant qui
reste malheureusement problmatique, mme lorsque les cavits ont dj t explores
par les splologues. Une seconde difficult est dtre assur de raliser un forage
parfaitement vertical.

a) Lever topographique
Avec les techniques splologiques classiques, boussole, clinomtre et tlmtre laser,
le lever topographique se fait par stations successives en cheminant le long des galeries
de la grotte et la correction par triangulation est impossible. Bien que les erreurs se
compensent en gnral, on peut difficilement esprer dpasser une prcision de 1%,
rarement suffisante lorsquil sagit datteindre par forage, 300 ou 400 m de profondeur
une galerie de quelques mtres de diamtre. Lorsquen 1957, EDF a souhait capter la
rivire souterraine du gouffre de la Pierre-St-Martin (Pyrnes Atlantiques) en creusant
un tunnel flanc de montagne pour produire de l'lectricit dans la valle de Ste
Engrace, lerreur de position sur la salle de la Verna (200 m de diamtre) tait de 400
m. Un travail de gomtre avec thodolite et dclinatoire est ncessaire et on peut alors
esprer une prcision de 1, mais au prix dimportantes difficults de mise en uvre.

b) Radioreprage
Les meilleurs rsultats ont t obtenus en plaant un metteur lectromagntique sous
terre et en dtectant lmission en surface laide dun rcepteur. La bobine mettrice
est place lhorizontale de faon gnrer un champ magntique vertical. Elle peut
tre installe dans un canot pneumatique la surface dun lac. Le signal est dtect en
surface par une bobine rceptrice verticale pour laquelle le signal sannule lorsque son
142

plan est orient vers laxe magntique. Diffrentes mesures en surface se recoupent
donc la verticale de la zone recherche. Cette mthode a permis de localiser avec une
prcision de 1,5 m le lac terminal du gouffre de Qattine Azar au Liban sous une
paisseur de roche denviron 300 m, lopration tant destine renforcer les ressources
en eau de lest de Beyrouth (Courbon, 2002).
Plusieurs captages selon des mthodes similaires ont t raliss, parmi lesquels on peut
citer celui de la rivire souterraine du Trou du Garde par un forage de 120 m sous le
plateau de la Fclaz en Savoie et celui du Trou qui Souffle dans le Vercors qui alimente
les communes de Maudre et Autran grce un forage de 300 m ralis en 1989.

c) Mthode magntique.
Lorsque la galerie est entirement noye et uniquement accessible aux plongeurs, on
peut dposer un barreau aimant et le dtecter depuis la surface par magntomtrie.
Cette mthode a permis la localisation prcise du drain de la source du Lez. (cf. chap.
C4-4.2)

7.4.2

La localisation des drains inconnus

Les diffrents mthodes gophysiques ont t dfinies au chapitre B2-2. Bien que les
rsultats soient gnralement dcevants, certaines ont parfois permis de confirmer
depuis la surface la prsence de vides remplis ou non, d'eau ou de sdiments :
- sondage lectrique,
- microgravimtrie,
- rsonance magntique protonique MRS (magnetic resonance sounding).
Cette dernire mthode est fonde sur lexcitation des protons de lhydrogne de leau
par un champ lectromagntique et la mesure de leur signal de rsonance larrt de la
stimulation. Le signal est proportionnel la quantit deau prsente dans le sous-sol.
Elle permet de mettre en vidence dimportants volumes deau lorsquils sont proches
de la surface. Des essais raliss sur le causse de lHortus (Hrault) ont permis de
dtecter, 40 m de profondeur, le drain karstique alimentant la source de Lamalou
(Vouillamoz et al, 2003).

7.5 Les traages deau ou traages d'essais


Ils sont indissociables de lhydrogologie karstique. On injecte dans le milieu un
produit qui ny est pas naturellement prsent et on recherche ce produit laval. dans
les eaux dune source, dune rivire, dun gouffre ou dun forage. Suivant les buts
recherchs et les produits utiliss, la dtection se fait soit lil nu, soit en prlevant
leau pour analyse, soit en plaant dans leau des sachets de charbon actif qui pigent
certains traceurs. Compte-tenu du cot et des difficults de mise en uvre de ces
oprations, on ralise gnralement des multitraages en injectant simultanment
plusieurs produits dans des lieux diffrents.

7.5.1

Approche qualitative :

Cest un test binaire. Un traceur inject en en point ressort ou non une source. Cest
ainsi que Norbert Casteret a prouv en 1931 que la Garonne naissait en Espagne et se
perdait dans le Trou du Toro pour resurgir au Goueil de Jouou avant dentrer en
France.
143

Un traage peut tre accidentel, comme ce fut le cas en 1901 o, la suite de


l'incendie de la distillerie Pernod Pontarlier, il fallut vider les rserves d'alcool et de
liqueur dans le Doubs pour viter un embrasement gnral de la ville. Quelques jours
plus tard, la source de la Loue fut contamine par de l'absinthe, prouvant ainsi une
liaison avec des pertes du Doubs.

7.5.2

Approche quantitative :

On tudie la restitution du ou des traceurs, en fonction du dbit de la source, et des


prcipitations sur le bassin. Les temps darrive, la forme de la courbe de restitution et
les quantits rcupres donnent des indications sur laquifre :
une restitution rapide et concentre traduit une karstification volue et des rserves
rduites. Le traceur a pu tre inject dans un drain en relation directe avec
l'mergence (Figure 84) ;
une restitution lente, avec une dilution importante, montre que le traceur a travers un
secteur capacitif ou que la karstification est peu volue (Figure 84) ;
une restitution par bouffes successives la suite d'pisodes pluvieux montre que le
traceur est rest bloqu dans l'pikarst ou dans un compartiment annexe ;
la prsence de pics en priode non influence par les prcipitations peut signaler des
diffluences et un compartimentage de l'aquifre.

Figure 84 Exemple de restitution de deux traceurs diffrents deux sources voisines


lors d'une opration de multitraage (d'aprs Mangan, 1999)

Les traages sont toujours des oprations dlicates et coteuses, qui ncessitent un
protocole opratoire et une interprtation rigoureux. Quelques causes dchec peuvent
tre signales :
quantit insuffisante de traceur,
points suivis insuffisants,
injection du traceur dans un compartiment tanche
144

suivi de trop courte dure,


disparition des capteurs (crue, vol)
rosion des capteurs ou saturation par de la matire organique,
absence de circulation dans le compartiment (tiage prononc). (Cette dernire cause
est trs gnante car le traceur reste alors stock et sera mobilis lors des pluies
suivantes. Il peut alors modifier les rsultats dune autre opration de traage),
contamination des chantillons par des mains souilles par le traceur

TABLEAU 13 : QUELQUES TRACEURS UTILISS EN HYDROGOLOGIE KARSTIQUE


produit

couleur

mthode
danalyse

seuil de fixation
dtection sur
charbon
actif

inconvnient

fluorescine

vert

fluorescence

qq g/L

oui

peut tre confondu


avec la fluorescence
naturelle

rhodamines

rouge

fluorescence

qq g/L

oui

sadsorbe facilement

osine

rose

fluorescence

qq g/L

oui

spectre voisin de la
rhodamine et de la
fluorecine

duasyne

bleu

fluorescence

qq g/L

oui

non commercialis en
Europe

naphtionate

incolore

fluorescence

qq g/L

moyenne peut tre confondu


avec la fluorescence
naturelle

iodure de K

incolore

chromatographie 10 g/L
ionique

non

analyse coteuse

absorption
atomique

10 g/L

non

analyse coteuse

1 g/L

non

grosses
ncessaires

non

mise en uvre dlicate

non

mise en uvre dlicate

chlorure
lithium

de incolore

Na Cl

incolore

conductimtrie

produits
radioactfs

incolore

comptage
particules

bactries

incolore

microscope

virus
bactriophage
s

incolore

microscope

spores colors

variable

microscope

de

145

quantits

dtrioration
pompage
non

dtection laborieuse

en

Les produits les plus frquents sont les traceurs fluorescents car les mthodes
danalyse par spectrofluorimtrie sont peu coteuses et permettent des seuils de mesure
trs bas.
Eclairs par un faisceau monochromatique une longueur d'onde caractristique
d'excitation, ces produits mettent une radiation spcifique d'mission.
On ne dose pas le produit directement mais on mesure lintensit d'un signal de
fluorescence. Il y a donc un risque de confusion avec des polluants ou des produits
naturellement prsents dans leau. De nombreuses substances organiques sont
fluorescentes, avec un maximum voisin de 250 nm (acides humiques et fulviques). Le
dosage des traceurs doit donc toujours tre valid par une recherche qualitative, une
forte teneur pouvant correspondre un pic de fluorescence naturelle (Figure 85). Des
valeurs trop faibles ne sont donc pas fiables et de nombreuses oprations de traage
anciennes, juges positives, sont aujourd'hui considres comme douteuses.
La recherche qualitative des traceurs est effectue l'aide de spectres d'excitation.
Gnralement, la fluorescence naturelle donne des pics trs tals en longueur d'onde
(nombreuses substances fluorescentes), alors que les traceurs injects donnent des pics
troits et intenses. Cependant, un faible pic peut parfois tre masqu par un fond lev
de fluorescence naturelle.
Lorsque lon utilise des fluocapteurs, le charbon actif qu'ils renferment offre une
grande surface spcifique et, laiss en continu dans l'eau qui s'coule, adsorbe les
traceurs qui y sont prsents. Le capteur a donc une fonction intgratrice du flux de
traceur rapparu et permet un dosage semi-quantitatif. Les teneurs mesures sur les
luats sont gnralement 10 fois plus leves que dans l'eau, la sensibilit serait donc
amliore. Malheureusement le capteur cumule aussi le fond de fluorescence naturelle
et l'information est d'un usage plus difficile. Des enregistreurs de fluorescence
permettent aujourd'hui des mesures en continu du passage des traceurs.

Figure 85 : Mesure de fluorescence caractrisant une restitution de naphtionate. Les


valeurs prcdant le pic du 8/4 sont lies la fluorescence naturelle

146

7.6 Les essais de vidange prolonge


Cette mthode, dveloppe en Algrie par Collignon (1986 et 1988), permet une
valuation rapide, simple et prcise des rserves en eau des aquifres karstiques.
Elle repose sur un pompage prolong en forage, assorti d'un suivi rigoureux des
dbits exhaurs et du niveau pizomtrique dans l'ouvrage. Elle impose en outre que
l'essai soit ralis en priode non influence par la pluviomtrie et que le volume pomp
soit significatif (quelques centaines de milliers ou quelques millions de m3).
Sur la base d'un grand nombre d'essais, Collignon a montr que, lors d'un pompage
fort dbit dans un forage sollicitant une nappe karstique, la courbe d'volution du niveau
pizomtrique en fonction du dbit prlev tait reproductible et marque par trois
phases distinctes (Figure 86) :
- un rabattement instantan en dbut de pompage et chaque reprise suivant un arrt
de pompage, pouvant atteindre quelques mtres quelques dizaines de mtres. Cette
baisse rapide de l'eau dans l'ouvrage (en moins d'une journe en gnral) correspond
l'tablissement d'un rgime de drainage permanent de l'aquifre par le forage et
reprsente l'effet de capacit de l'ouvrage et les pertes de charge dans les crpines et les
fissures connectant le forage au drain karstique ;
- une priode de lente descente du niveau de l'eau, de faon rgulire (de 1 20
cm/jour), qui traduit la vidange de l'aquifre en l'absence de toute influence
pluviomtrique ;
- une remonte plus ou moins rapide de la nappe l'arrt du pompage. Le rabattement
rsiduel traduit la tranche de nappe sollicite par l'essai.

Figure 86 Courbe type d'un essai de vidange. D'aprs Collignon, 1986


La vidange lente est linaire, ce qui signifie que l'unit karstique concerne a le mme
comportement qu'un rservoir cylindrique parfaitement connect au forage et possde
des limites tanches et des proprits capacitives constantes avec la profondeur (du
moins dans la tranche de terrain teste par l'essai). La relation de proportionnalit entre
le rabattement et le volume prlev offre un calcul ais du volume spcifique Vs de
l'aquifre, qui correspond au volume d'eau exhaur par mtre de rabattement. Dans
147

l'exemple prsent sur la Figure 87, le volume spcifique Vs est donn par le rapport
V/s et offre une valeur de 220 000 m3/m.
L'essai permet galement d'estimer la rserve permanente sollicitable (qui reprsente
le volume d'eau stock dans l'aquifre l'tiage moyen), en faisant le produit du volume
spcifique par la hauteur utile de l'ouvrage de prlvement.
Les vidanges de la nappe par pompage en priodes non influences sont compenses
par des recharges de l'aquifre sous l'effet de la pluie efficace. La quantification de ces
recharges est fournie graphiquement par l'cart sur l'abscisse entre deux droites de
vidange ou en faisant le produit du volume spcifique Vs par la hauteur de recharge sur
l'ordonne s. Dans l'exemple de la Figure 87 , le volume de recharge de l'anne 1986
atteint 1,1 million de m3.

Figure 87 : Exemple de suivi prolong d'un forage en exploitation. D'aprs Collignon,


1988
L'alternance dans le temps de vidanges provoques et de recharges pluviomtriques
permet en outre une valuation de la rserve renouvelable, qui correspond au volume
d'eau apport l'aquifre en une anne par les effets directs et indirects des
prcipitations.
Ce type d'essai peut enfin rvler des modifications de la courbe de vidange dans le
temps, traduisant des variations au sein du rservoir aquifre ou des effets loigns sur
l'environnement. Un accroissement de la pente, par exemple, caractristique d'une
limitation du volume spcifique, peut rsulter d'une baisse de permabilit du rservoir
une certaine profondeur ou de l'arrt d'un apport latral (perte de vallon, change avec
un aquifre bordier). A l'inverse, la diminution de la pente correspond une
augmentation du volume spcifique et peut s'expliquer par la sollicitation d'une tranche
de rservoir plus permable, par la mise en connexion avec un rservoir latral, ou par
la diminution des fuites (tarissement de source).
Cette mthode intresse au premier chef l'exploitant d'un forage d'eau, car elle
permet une valuation directe des rserves de la partie de l'aquifre effectivement
connecte l'ouvrage de prlvement. Son prolongement par des recherches
complmentaires adaptes (traages et suivis physico-chimiques) permet une trs bonne
optimisation de la connaissance des aquifres karstiques, en vue d'une vritable gestion
148

spatio-temporelle de leurs resources en eau souterraine. Deux exemples distincts de son


utilisation sont prsents au chapitre C5 (Mangan, 2000).

La modlisation des coulements souterrains

Le milieu poreux, dans lequel la distribution tridimensionnelle des proprits est la plus
facilement prvisible, a t le premier type d'aquifre concern par la modlisation
numrique.
Selon la densit et la qualit des donnes quantitatives recueillies sur une nappe,
plusieurs conceptions de modles peuvent tre mises en uvre.

8.1 Modles dterministes


Ils utilisent les quations de l'hydraulique des milieux poreux, considrent le milieu
intergranulaire comme continu. Ces modles ont pour objectif de restituer le
fonctionnement de la nappe : connaissant ses paramtres gomtriques, sa porosit, sa
transmissivit, sa permabilit, son emmagasinement, la modlisation permet de simuler
l'impact d'une recharge (prcipitations, perte de rivire) sur la pizomtrie de la nappe.
Les diffrentes phases de mise en uvre du modle sont :
la discrtisation verticale et spatiale des paramtres dans l'espace (maillage
gographique, Figure 89) ;
le calage de la pizomtrie (corrlation entre observ et calcul); cette opration
ncessite des allers-retours entre les rsultats obtenus et les hypothses faites sur
paramtres,
la simulation prdictive de scnarios naturels ou de gestion (crue, scheresse,
changements climatiques, pompage, recharge artificielle...). Ils utilisent trois
principes de base : conservation de la masse d'une maille aux autres, coulement
selon la loi de Darcy, comportement lastique de l'eau. Les modles dterministes
rsolvent l'quation de diffusivit :
div(K * gradh) = Ss h / t + q
avec Ss : emmagasinement, h / t : variation de charge, q : dbit
A cette quation rgissant l'coulement de l'eau, peuvent tre couples des quations
rgissant le transport de substances polluantes. Les modles prennent alors en compte la
diffusion molculaire de la substance dans l'eau (indpendante de l'coulement) et la
dispersion cinmatique dans les pores (qui dpend de l'coulement). Diffusion et
dispersion sont en fait regroupes sous le terme gnral de dispersion. La dispersion a
donc une composante transversale et une composante longitudinale. Dans la roche, l'eau
circule une vitesse qui varie entre les bords et le centre des pores selon une parabole,
du fait des forces de frottement. La Figure 88 montre comment une source ponctuelle
de pollution volue en front de dispersion. La convection (ou advection) est
l'entranement des substances par l'coulement.

149

Figure 88 : Dispersion de traceur (ou de polluant) dans la porosit intergranulaire


Il faut en outre prendre en compte l'interaction entre la substance polluante et les
grains solides de l'aquifre. On peut opposer les polluants conservs (ou conservatifs)
aux polluants volutifs (ou non-conservatifs).
Les modles dterministes prsentent la fois un intrt cognitif sur le
fonctionnement de l'hydrosystme (validation des paramtres introduits et de leur
rpartition spatiale), et un intrt dans sa gestion. Un modle trs rpandu est
MODFLOW diffus par Waterloo.
La Figure 89 montre un exemple de restitution de la pizomtrie dans le cne
fluvioglaciaire de Pontarlier (Doubs), partir du maillage prsent

Figure 89: Maillage du modle plaine de Pontarlier (gauche) et restitution dune


pizomtrie de hautes eaux (droite) (d 'aprs Gaubi, 1993).

8.2 modles stochastiques ou globaux


Ils dterminent la fonction de transfert qui lie une variable d'entre (la pluie efficace par
exemple) une variable de sortie (par exemple le dbit d'une source). Ces modles bote
noire ne prennent pas en compte les proprits relles du milieu. Leur intrt est
purement gestionnaire, ils ne permettent pas de valider des paramtres. Les modles
compartiments, drivs du modle MERO, utilisent des rservoirs successifs. Un
modle couramment utilis est GARDENIA (BRGM).

150

B4

Synthses hydrogologiques et
bilans

Le rapport final d'une tude s'appuie le plus souvent sur des cartes structurales et
hydrogologiques prcisant les conditions gnrales, sur des profils interprtatifs ou des
blocs-diagrammes visualisant les limites des rservoirs aquifres et sur des schmas
explicatifs montrant les conditions d'changes entre rservoirs (chapitre B 2-5).
Lorsque les conditions naturelles sont complexes, il peut tre ncessaire galement de
montrer certaines situations par des documents synthtiques, destins globaliser la
prsentation des problmes qui intressent plus directement l'utilisateur de l'tude.

Le drainage des units karstiques jurassiques du rebord oriental de l'arc subalpin


de Castellane, dans les Alpes-Maritimes, est principalement assur par les vallons du
Loup et de la Cagne qui entaillent, en gorges profondes, le rservoir aquifre jusqu' sa
semelle impermable triasique. D'autres exutoires de moindre importance jalonnent son
front mridional, au toit des impermables triasique et miocne.
La
Figure 90 prsente, de faon synthtique, l'extension la plus probable des bassins
d'alimentation des principales units aquifres, sur la base des multiples arguments qui
ont guid le droulement de l'tude, savoir :
les limites tanches du rservoir, constitues par le Trias basal (en fond de gorges, en
remontes anticlinales et en front sud-ouest), le Miocne frontal (insr sous le
chevauchement au front sud-est) et le Crtac sommital (conserv en gouttire
synclinale en partie nord-ouest),
les grands traits de la structure du massif aquifre, reprsents par le chevauchement
frontal, les principaux axes anticlinaux et les failles collectrices,
le calage prcis du drainage souterrain par les rsultats d'essais de multitraage,
l'analyse gnrale des relations entre dbits des exutoires et surface des impluviums,
sur la base d'un module spcifique d'infiltration, localement valu 18 l/s/km2.

151

Figure 90 : Bassins d'alimentation des units karstiques du front de l'arc subalpin drain
par le Loup et la Cagnes (Alpes Maritimes).

Le drainage, dans l'avant-pays provenal, du massif karstique jurassique du bassin de


la Brague, dans les Alpes-Maritimes, est compliqu par sa dissection verticale en deux
units de part et d'autre d'un horizon impermable, par des changes multiples avec son
environnement et par des exutoires trs largement occults.
La prsentation synthtique des mcanismes reconnus apparait sur la Figure 91, qui
offre une perception d'ensemble des changes entre les deux aquifres karstiques
(infrieur et suprieur), le rseau hydrographique (la Brague et ses affluents, la
Bouillide et la Valmasque), la nappe alluviale de la basse-valle et le milieu marin
(Mangan, 1986). Les circulations d'eau souterraine y offrent, en particulier, les
particularits suivantes :
- des changes localiss entre les deux rservoirs aquifres, la faveur de la tectonique
cassante (fosss structuraux et dcrochements) ;
- un drainage partiel de l'aquifre infrieur en partie amont du bassin, par des sources
localises contre l'impermable mdian (Brague et Bouillide) ;
- des apports l'aquifre suprieur, par des pertes plus ou moins prononces du rseau
hydrographique ;
- une alimentation de la nappe alluviale par l'aquifre suprieur dans la basse-valle de
la Brague ;
- des sorties d'eau occultes en mer depuis les nappes karstiques et alluviales.
On retiendra en outre la diffrenciation suivante au niveau des relations entre les
coulements superficiels et souterrains :
- sur les assises de l'aquifre infrieur, le coefficient d'infiltration atteint 32 %, malgr
une absorption karstique bien suprieure, mais partiellement restitue aux cours
d'eau contre l'affleurement impermable mdian ;
- sur les assises de l'aquifre suprieur, l'infiltration prdomine largement, avec une
valeur moyenne de 63 %, atteignant mme 80 % dans le sous-bassin de la
152

Valmasque. Les exutoires y sont pourtant trs rduits, du fait des importantes sorties
occultes dans le remplissage alluvial de la basse-valle et en mer.

Figure 91 : Bassin de la Brague (Alpes-Maritimes). Schmatisation des changes entre


les aquifres karstiques et leur environnement

Dans la basse-valle du Var (Alpes-Maritimes), la nappe alluviale qui accompagne le


fleuve est galement trs dpendante des apports de coteaux, aussi bien depuis la nappe
karstique jurassique, que depuis la nappe des poudingues pliocnes (Guglielmi, 1993)
(cf. chap. B3-6.1.3b)
Le schma de la Figure 92 prsente les conditions de drainage de ces diffrents
aquifres, contrles par la structure et par des changes mutuels.
Le bilan de la nappe alluviale pour l'anne 1991, avec une entre amont de 0,5 m3/s,
oppose 3,4 m3/s d'apports (2,2 depuis le Var et 1,2 depuis les rives) 3,6 m3/s de pertes
(1,85 vers le Var et 1,75 en prlvements pour AEP). Le solde positif de 0,3 m3/s
ressort en mer.

153

Figure 92 : Schma visualisant le contrle des coulements d'eau souterraine vers la


nappe du Var par les structures plio-quaternaires et bilan de la nappe alluviale pour
l'anne 1991 (Guglielmi, 1993)

154

B5

Sourciers et sourcellerie

Le sourcier est l'hydrogologue ce que le rebouteux est au mdecin. Nul ne peut


contester que des sourciers trouvent de l'eau depuis l'aube des temps et certains feront
mme remarquer qu'il existe de multiples exemples d'hydrogologues dont les tudes
ont chou. Cependant, l'eau tant trs frquente dans le sous-sol, rares sont les forages
totalement secs. Il reste donc prouver que les succs rencontrs par les sourciers ne
relvent pas simplement du hasard, d'autant plus que la mobilisation par un sourcier
d'un trs faible dbit est souvent considr comme une russite, alors qu'un
hydrogologue y verrait un chec. Le couple sourcier-foreur, intervenant faible
profondeur (<100 m) dans des secteurs o de nombreux puits productifs sont dj
connus, peut se permettre une action reposant sur le hasard. Les checs sont ignors ou
attribus des ondes ngatives et les succs sont en nombre suffisants pour asseoir une
rputation locale. Le faible cot de l'chec est largement compens par les bnfices de
la russite permettant le prennit de la structure commerciale.
Les sourciers utilisent divers instruments, baguette bifide de bois ou de mtal, couple de
baguettes coudes, pendule, etc, qui s'animent lorsque l'oprateur passe au dessus d'une
zone productive d'eau. Le sourcier parle en gnral de veines d'eau, parfois longues de
plusieurs dizaines de kilomtres et provenant quelquefois de montagnes lointaines. Il
dfinit la profondeur atteindre et le dbit probable par le nombre d'ocillations du
pendule, l'inclinaison de la baguette ou le nombre de cailloux tombant de sa main.
Le pouvoir des sourciers a fait l'objet d'tudes avec des protocoles exprimentaux plus
ou moins rigoureux. Il a t facilement dmontr que les diffrents outils du sourciers
n'taient pas anims de mouvements propres, mais qu'ils amplifiaient des contractions
imperceptibles des bras de l'oprateur. L'hypothse gnralement retenue par les moins
sceptiques, est que la circulation de l'eau dans le sous-sol modifie le champ magntique
et que certains individus sont sensibles ces variations. En France, le physicien Rocard
(1997) supposait que des centres rcepteurs de magntisme existaient dans les avants
bras des sourciers, mais il n'a pu le confirmer par l'exprience. Des approches
statistiques ont t tentes. Le BRGM a ainsi fait quadriller un terrain par des sourciers
et les rsultats sont rests purement alatoires. Un constat similaire est fait par le
laboratoire de zttique de l'Universit de Nice qui a pu prouver, grce un site
exprimental comportant un rseau de tuyaux et de vannes, que les sourciers qui ont
bien voulu se prter cette exprience ne possdaient pas le pouvoir de dceler des
circulations d'eau (Charpak et Broch, 2002). Les auteurs soulignent de plus que l'aspect
quantitatif des tudes de sourcellerie ne tient pas compte des units de mesure. Or, si les
procds sont identiques en France et en Angletere, nous utilisons le systme mtrique
quand nos voisins comptent en pieds. L'tude la plus importante a t conduite en
Allemagne sur 500 sourciers, parmi lesquels 43 individus semblant dots de pouvoirs
particuliers ont fait l'objet d'un complment d'tude tendant rvler un pouvoir
(Kning et Betz, 1989), 1990) Cependant l'analyse a posteriori des donnes brutes n'a
pas permis de le confirmer (Enright, 1995).
155

Le pouvoir des sourciers semble donc plus relever de l'empirisme, de l'intgration


inconsciente de stimuli visuels ou d'une bonne analyse de l'environnement naturel, que
d'une manifestation extrasensorielle.

156

C - LA RESSOURCE EN EAU

157

C1

Les besoins en eau et leur volution

Consommation d'eau

La consommation annuelle en France est d'environ 35 milliards de mtres-cubes, dont 6


milliards pour les besoins domestiques. 7 milliards sont fournis par les eaux
souterraines, dont 50% pour lAEP (alimentation en eau potable).
Les consommations par habitants tous usages confondus sont trs variables selon les
pays, compris entre 6000 m3/an pour les Etats Unis et 7 m3/an pour les pays du Sahel.
La moyenne est d'environ 600 m3/an/habitant.
La consommation d'eau dans le monde double tous les vingt ans. En 2025 la
population mondiale devrait tre d'environ 8 milliards d'habitants, or aujourd'hui
environ 25 % des habitants de la plante n'ont pas accs l'eau potable. Les
perspectives moyen terme sont donc trs inquitantes.
Les utilisations principales de l'eau, et pour partie de l'eau souterraine, sont les
suivantes :
- Usages domestiques :
. Besoins alimentaires : boisson, lavage et cuisson des aliments,
. Besoins mnagers : sanitaires, chasses d'eau, chauffage, lavage du linge et
de la vaisselle,
. Besoins d'agrment : arrosage des jardins, lavage des voitures,
remplissage des piscines.
- Usages collectifs et publics :
. Protection incendie,
. Lavage des rues,
. Remplissage des piscines et des bassins d'agrment,
. Arrosage des parcs publics, des terrains de sport et des golfs.
- Usages agricoles :
. Irrigation des cultures,
158

. Elevage et abreuvement des animaux.


- Usages industriels :
. Production hydrolectrique,
. Utilisation dans la fabrication, la conservation et le fonctionnement de
nombreux produits manufacturs,
. Refroidissement des units de production (centrales thermolectriques, groupes
frigorifiques, usines diverses),
. Utilisation nergtique des fins de chauffage et de climatisation (pompes
chaleur, tours de refroidissement),
. Lavage de matriaux (carrires, gravires), de linge (laveries industrielles), de
vhicules, ...
TABLEAU 14 : VOLUMES PRELEVES EN 2001 PAR USAGES DE L'EAU EN FRANCE (en
millions de m3) (d'aprs le Rseau National des Donnes sur l'Eau, 2004)
Type
d'usage

Production
d'eau
potable

Usage
industriel

Irrigation

Energie

RhneNature
de
Mditerranela ressource
Corse

RhinMeuse

LoireBretagne

SeineNormandie

AdourGaronne

ArtoisPicardie

Eaux
superficielles

474

53

466

788

456

17

Eaux
souterraines

1 288

328

542

938

287

330

Eaux
superficielles

494

482

135

492

386

181

Eaux
souterraines

568

413

76

209

103

111

Eaux
superficielles

2 814

154

670

Eaux
souterraines

196

70

351

107

361

24

Eaux
superficielles

12 705

3 706

1 909

539

281

Eaux
souterraines

18

<1

<1

<1

<1

<1

FRANCE

2 253
3 713
2 170
1 480
3 658
1 110
19 141
19

Usages domestiques et agriculture

2.1 LAEP : Alimentation en eau potable


Les besoins vitaux minimum de ltre humain, boisson, cuisson des aliments, toilette,
sont denviron 10 L/j /pers. La consommation domestique aujourdhui est denviron
140 L/j/pers en France. En rajoutant les eaux de lavage urbain on atteint 250 L/j/pers.
Elle varie selon les habitudes culturelles et la richesse. Elle atteint 400 L/j/pers. dans
certaines grandes villes des Etats Unis; l'inverse elle est infrieure 30 L/j/pers. dans
de nombreuses villes africaines. Laugmentation du niveau de vie saccompagne donc
dun accroissement considrable de la consommation deau.
159

TABLEAU 15 : EXEMPLES DE CONSOMMATION PONCTUELLES


Usage

Consommation en L

arrosage des jardins

de 100 1000 /foyer

chasse deau

de 6 12

bain

150 200

douche

40 80

lavage de voiture

200

lave linge

de 70 100 /lavage

lave vaisselle

25 60 /vaisselle

TABLEAU 16 : RPARTITION DES USAGES


nettoyage mnager et arrosage

8%

boisson et cuisine

4%

vaisselle

7%

hygine

32%

chasse d'eau

36 %

lessive

13%

TABLEAU 17 : COMPARAISON DES CONSOMMATIONS DOMESTIQUES EN


L/JOUR/HABITANT (SOURCES : EUROSTAT 2001, IFEN 2002)

Canada
Japon
Suisse
Italie
Portugal
Sude
France
Belgique

326
278
252
213
194
164
137
112

Etats-Unis
Australie
Finlande
Espagne
Grce
Royaume Uni
Allemagne
Pologne

160

295
268
213
200
175
153
129
98

En France l'eau prleve pour AEP se rpartit entre 60% d'eau souterraine et 40%
d'eau de surface.
On assiste heureusement aujourd'hui, dans les pays dvelopps, un inflchissement de
la courbe de consommation. Ainsi en France est-on pass d'une progression de prs de
2 % par an de 1950 1970, 0,8 % par an de 1970 1985, pour atteindre 0,4 % par an
depuis 1985. L'augmentation du prix de l'eau, qui atteint un mois de salaire minimum
pour un foyer franais, et la sensibilisation aux problmes environnementaux expliquent
cette tendance. L'volution prvisible concerne donc essentiellement la recherche d'une
meilleure qualit. La situation devient dramatique pour les pays du tiers monde, pour
lesquels laugmentation des rejets non traits saccompagne dune diminution de la
qualit des ressources pour AEP.

2.2 Fonctionnement urbain


Hormis les usages purement domestiques, les citadins consomment de l'eau pour
l'entretien des rues, le commerce, l'artisanat et l'entretien des gouts. Cette
consommation est d'environ 100 l/j/pers Paris. Bien que certaines villes disposent
d'un rseau d'eaux brutes, le nettoyage des rues et l'arrosage des jardins utilisent
gnralement de l'eau traite pour AEP. Les besoins sont difficilement compressibles et
la taille des villes augmentant rgulirement cette part devrait s'accrotre dans le futur.

2.3 Agriculture :
L'agriculture est la principale consommatrice d'eau de la plante. Il faut 500 litres deau
pour faire un kilo de farine.
Les besoins agricoles reprsentent la moiti de la consommation deau en France et
90% sont consacrs lirrigation. La part deau souterraine se monte environ 20 %.
Dans les pays arides, le recours des mthodes d'irrigation moins gourmandes en eau
(goutte goutte en Isral) permet de diminuer la part de l'eau agricole. Des rflexions
sont conduites pour favoriser le dveloppement de cultures plus forte valeur ajoute,
comme la tomate sous serre en remplacement du bl (Maroc).

2.4 Mise en bouteilles :


En France, une enqute individuelle et nationale sur les consommations alimentaires
(Institut de veille sanitaire et AFSSA. Rapport Inca1-1999) sur un chantillon de 3 000
individus, montre que 6% de la population n'utilise pas l'eau du robinet pour les
boissons froides ou chaudes (th, caf, infusions) et que 31% de la population ne boit
jamais deau du robinet froide au profit des eaux en bouteille. Ceci tmoigne d'une
mfiance accrue vis--vis de la qualit des eaux distribues.

161

Le phnomne ne concerne pas que les pays riches (Figure 93) ; dans les pays
pauvres, o les rseaux ne permettent pas une adduction satisfaisante sur les plans
qualitatif et quantitatif, on assiste une explosion de la consommation des eaux en
bouteille, rendue possible par le faible cot de production des emballages.

millions de litres
25000

20000

15000

10000

5000

0
1970

1975

1980

1985

1990

1995

2000

2005

Figure 93 : Evolution de la consommation d'eau en bouteilles aux Etats Unis (d'aprs l'
International Bottled Water Association USA 2002 )

Usages techniques de l'eau souterraine

3.1 Energie hydraulique et hydrolectricit


La transformation de lnergie mcanique des eaux souterraines en nergie utilisable
est rare. On peut toutefois citer quelques exemples en France, en Chine et en Croatie.
Le captage des eaux karstiques souterraines de la grotte de la Cigalre alimente la
centrale hydrolectrique des Eylies (Arige). La centrale de Migebat dans la valle
d'Ossau rcupre les eaux de la rivire souterraine de la grotte des Eaux Chaudes grce
une galerie de 514 m de long permettant d'alimenter une chute de 400 m de hauteur.
Un essai infructueux de captage de la rivire souterraine de la Pierre Saint Martin
(Pyrnes Atlantiques) a t tent dans les annes 60.
Quelques exemples de barrages souterrains pour capter leau des rivires karstiques
afin de produire de lhydrolectricit sont connus en Chine, dont celui de Luota
(Hunan) dans un synclinal de calcaires permo-triasiques perch sur des niveaux de
charbon impermables, o un ouvrage souterrain a t construit afin de crer une
rserve de 3 millions de mtres cubes qui alimente une centrale de 10 Mwe. En France,
un barrage a t construit dans le porche dentre de la grotte de Bournillon (Vercors),
pour alimenter la centrale du mme nom dans les gorges de la Bourne.
162

Figure 94 : Amnagements hydrolectriques de la Trebisnjicka (Croatie), d'aprs


Milanovic, 2001
Profitant d'un relief trs escarp avec de nombreux poljs tags, de nombreux
amnagements hydrolectriques ont t raliss en Croatie en interceptant les
circulations de surface des poljs dinariques avant que les eaux ne disparaissent sous
terre dans les ponors. L'eau est ensuite dirige par des galeries souterraines de plusieurs
kilomtres vers des poljs ou des rivires placs en contrebas, pour y tre turbine. Ces
amnagements n'utilisent pas directement l'eau souterraine mais, en interceptant l'eau
immdiatement avant son injection naturelle dans l'endokarst, ils modifient de faon
importante le fonctionnement des diffrents systmes karstiques de cette rgion. La
Figure 94 prsente les amnagements hydrolectriques de la rivire Trebisnjica, au nord
de Dubrovnik. Une partie des eaux des poljs de Nevesinje, Dabar et Fatnicko, qui
participait l'alimentation des sources de Buna et Bregava est dtourne du systme.
Une quarantaine de sources priphriques ont fait l'objet d'un suivi rgulier sur plusieurs
annes. Le dbit moyen des sources a gnralement diminu. La source d'Ombla a ainsi
vu son dbit moyen annuel passer de 34 24 m3.s-1 aprs les travaux de captage. Par
contre le dbit d'tiage est parfois augment grce aux fuites des lacs de barrage et des
rservoirs souterrains qui soutiennent les circulations souterraines (Milanovic, 2001).
Ces projets ne peuvent cependant tre dvelopps que dans des environnements
gologiques trs particuliers.

163

3.2 Refroidissement des centrales thermiques et


nuclaires :
L'eau souterraine intervient trs peu dans la production d'nergie (cf. tableau 14).

3.3 Pompes chaleur et gothermie


La gothermie ne reprsente actuellement que quelques % de la production
d'lectricit mondiale. Il est probable que, sous la pression des mouvements cologistes
anti-nuclaires et du fait de l'augmentation rgulire du prix du ptrole, le recours
cette nergie se dveloppe lorsque seront rsolus les problmes techniques (cf. chap.
A10).
L'usage de l'eau souterraine pour les pompes chaleur permet de produire 3 kWh
thermique pour 1 kWh lectrique consomm. Ce mode de climatisation est en
expansion et devrait donc favoriser les recherches sur les nappes aquifres de faible
profondeur, importantes sources de calories.

3.4 Industrie :
La fabrication des matires premires et des quipements consomme de l'eau
(tableau 18). Lindustrie utilise environ 25% deau souterraine. Comme pour
l'agriculture la tendance actuelle est la recherche de procds permettant d'conomiser
l'eau.
TABLEAU 18 : EAU CONSOMME PAR L'INDUSTRIE PAR TONNE DE PRODUIT FABRIQU
(NEWSON, 1994)
Produit

Quantit deau m3

aluminium

120

automobile

200

papiers

1000

acier

2500

pneus

2600

164

C2

L'exploitation des aquifres

Recherches pralables

Toute recherche de nouvelle ressource en eau doit rpondre l'usage envisag, aux
besoins exprims et aux limites spatiales du champ d'investigation.
L'eau utilise pour A.E.P. doit tre compatible, du point de vue de ses caractristiques
physico-chimiques, avec les normes sanitaires en vigueur. Les autres usages de l'eau
sont moins exigeants, mais possdent souvent leurs propres critres de qualit. Dans
l'industrie, l'eau ne doit tre ni corrosive, ni abrasive, ni trop incrustante ; son utilisation
dans les systmes de climatisation, de refroidissement ou de chauffage, impose que sa
temprature soit adapte au transfert de thermies ; en agriculture, ses teneurs en sulfates
et en chlorures ne doivent pas tre excessives.
Les besoins en eau peuvent tre trs variables en fonction des usages : de quelques
3
m /j pour une habitation individuelle quelques centaines ou milliers de m3/h pour des
alimentations collectives ou des usages industriels et agricoles. Ils peuvent aussi
largement fluctuer dans le temps, avec des demandes de pointe parfois 5 10 fois
suprieures la demande moyenne.
Le champ d'investigation influe galement sur les options envisageables. Souvent
limite une unique possibilit, lorsque le site explorer est restreint, la recherche peut
par contre offrir de multiples opportunits et permettre une orientation optimale vers un
rservoir aquifre et un site d'exploitation, lorsque la prospection couvre un vaste
territoire.
L'tude hydrogologique est conduite en fonction des objectifs assigns, afin
d'identifier les horizons aquifres adapts, de permettre une comparaison objective entre
les diverses solutions envisageables et de proposer le site le plus favorable.
Des investigations spcifiques permettent ensuite de dfinir le mode de captage le
plus judicieux et d'valuer la productivit de l'ouvrage et ses ventuels impacts sur
l'environnement.
Le choix est galement dict par d'autres contraintes, d'une part la vrification d'une
possibilit relle de protection de la ressource lorsqu'elle est destine un usage
domestique, d'autre part la bonne adquation des prlvements envisags aux aspects
rglementaires et aux impacts possibles sur un environnement sensible (dbit rserv
des cours d'eau, risque d'influence sur d'autres points d'eau).

165

Mthodes de captage

Les modes d'exploitation de l'eau ont sensiblement volu au cours du temps.


Initialement, l'adduction gravitaire tait privilgie, et reposait sur le captage direct de
sources situes une altitude suprieure aux secteurs desservir, ou sur des systmes
de tranches ou de galeries drainants des nappes superficielles (boulis, alluvions). Les
puits assuraient surtout une production locale, par prlvement manuel ou hydraulique,
voire l'aide de pompes aspirantes de surface dans le cas de nappes peu profondes. Le
dveloppement des mthodes de forage et des dispositifs de pompage a ensuite permis
de solliciter des nappes de plus en plus profondes et d'accder des structures
hydrogologiques de plus en plus complexes.
Les prlvements l'mergence n'influencent pratiquement pas le rgime des nappes.
Lorsqu'ils sont conduits par drains ou galeries pour rechercher le gte initial de l'eau
souterraine, ils peuvent induire une modification de la cote d'mergence, rpercutable
sur les conditions de son drainage rappoch.
Les prlvements en pleine nappe par pompages entranent par contre des
perturbations importantes sur le rgime des eaux souterraines, pouvant affecter des sites
plus ou moins loigns durant des priodes plus ou moins longues.
Chaque captage constitue un cas particulier, en fonction des caractristiques
topographiques et hydrogologiques de son environnement. Leur prsentation reste
donc schmatique et relativement globale.

2.1 Captages de sources


Dans le cas d'un exutoire karstique issu d'une grotte de faon trs concentre, le
captage se limite un prolongement btonn du lit de la rivire souterraine, souvent
aprs dification d'un petit barrage frontal destin crer une rserve-tampon, favorable
une drivation vers un canal ou l'immersion d'une crpine de prlvement.
Lorsque l'mergence provient d'une fissure ou d'une zone de fissures trs localise
(rservoirs karstiques et fissurs), le site productif est chapeaut par un ouvrage de
captage dont la gomtrie dpend directement des caractristiques locales. Celui-ci est
suffisamment encastr dans le rocher, aprs dgagement de sa couverture meuble et de
sa frange d'altration, ce qui limite le risque de contamination des eaux exploites par
des apports superficiels de moindre qualit (Figure 95 a).
Si l'eau sourd d'un matriau htrogne, par exemple au droit d'un palothalweg
combl d'boulis (rservoir poreux), l'ouvrage de captage est totalement ferm et
pourvu de barbacanes la base de sa paroi amont. Il est descendu jusqu'au substratum
impermable, afin d'viter des fuites sous son radier (Figure 95 b).
Dans tous les cas, l'ouvrage est quip d'une chambre de stabilisation de l'eau, lui
permettant de matrialiser son niveau naturel, et d'une chambre de mise en charge,
alimente par surverse.
La chambre de stabilisation joue galement le rle de dcanteur et doit tre pourvue
d'une vidange de fond.
La chambre de mise en charge est munie d'un trop-plein latral et d'une crpine
immerge en tte de la canalisation de dpart.

166

Figure 95 : Schmas types de captages ponctuels la roche rservoir (a) et la base


d'un rservoir relais (b)

2.2 Tranches drainantes et galeries drainantes


Lorsque la zone d'mergence est diffuse et jalonne le contact entre l'aquifre et son
substrat impermable sur une distance plus ou moins longue, il est ncessaire de
reconcentrer les dbits en recoupant le maximum de filets d'eau.
Ce rsultat peut tre atteint l'aide de tranches drainantes ou de galeries.
- Les tranches sont terrasses avec une pente longitudinale leve, puis
combles de matriau drainant propre, aprs mise en place d'un caniveau et d'une
canalisation crpine en partie infrieure,
- Les galeries ont un prix de revient plus lev, mais restent visitables dans le
temps. L'eau y est recueillie par des systmes de barbacanes ouvertes la base de leur
paroi amont.
L'ouvrage de collecte est encastr dans le terrain impermable, paralllement au
versant, sur une longueur suffisante pour viter les fuites latrales (Figure 96a). Lorsque
l'eau sourd d'un rservoir-relais, il peut aussi rentrer dans le versant pour atteindre le
rservoir aquifre initial, ce qui permet d'amliorer sa productivit, mais conduit parfois
des rseaux de galeries trs dvelopps (quelques centaines de mtres). Le drainage
du massif aquifre peut enfin tre complt par des auroles de drains subhorizontaux,
fors depuis une chambre terminale de la galerie (Figure 96b).
Quel que soit le mode de captage adopt (tranche drainante ou galerie drainante), les
eaux collectes sont conduites dans un local de rception comportant, comme dans le
cas prcdent, un bac de dcantation et une chambre de mise en charge, et quip d'une
vidange de fond, d'un trop-plein et d'une prise d'eau crpine.
Cette mthode est parfois aussi mise en uvre en partie suprieure de la zone noye
d'une nappe, soit par des tranches disposes en artes de poissons, soit par des galeries
organises en rseau (nappes de versant et nappes alluviales). Le creusement se fait
d'aval en amont, en conservant une pente longitudinale leve pour permettre un
coulement gravitaire. Dans le cas de galeries, il peut galement tre procd des
pompages d'exhaure, et les travaux sont facilits par des puits verticaux intermdiaires
permettant un meilleur entretien ultrieur.

167

Figure 96 : Schmas types de galeries drainantes en plan et en profil, en pied d'un


aquifre relais (a) et perce jusqu'au gte initial (b)

2.3 Puits et puits drains rayonnants


Un puits est un ouvrage de captage qui pntre verticalement dans une nappe. Il offre
gnralement un grand diamtre (de 1 5-6 m) et une profondeur limite quelques
mtres ou quelques dizaines de mtres, mais certains puits peuvent atteindre la centaine
de mtres en terrain rocheux.
La principale difficult de sa ralisation rsulte de la ncessit d'vacuer l'eau ds
qu'il pntre dans la nappe. C'est pourquoi les ouvrages les plus anciens ne descendaient
gure au del de cette limite et n'taient captants que par leur base.
Aujourd'hui, on prfre ouvrir des barbacanes dans la paroi priphrique du puits sa
traverse de la zone noye et le prolonger jusqu'au substratum impermable, afin de
solliciter toute l'paisseur de la nappe et d'amliorer la productivit de l'ouvrage (Figure
97a).
On prend soin, dans ce cas, de disposer un massif de gravier jouant le rle de filtre
sable en priphrie de la zone captante, lorsque ses conditions de ralisation le
permettent, et de protger la partie suprieure de l'ouvrage contre les entres d'eau
superficielles par une cimentation annulaire.
Lorsque la puissance de la zone permable est limite, il est frquent que le puits soit
fonc avec un cuvelage tanche jusqu'au terrain impermable, puis que des drains
horizontaux rayonnants soient fors dans la tranche la plus productive. Chaque drain est
obtur par une vanne ds son achvement, ce qui facilite l'puisement de l'ouvrage
durant l'excution du dispositif complet (Figure 97 b). Cette mthode permet une
amlioration sensible du rendement du puits.

168

Figure 97 : Schmas-types d'un puits (a) et d'un puits drains rayonnants (b).

2.4

Forages d'eau

Les forages se caractrisent par leur petit diamtre (infrieur 1 m et gnralement


compris entre 0,2 et 0,5 m), en comparaison avec leur profondeur, qui peut atteindre
plusieurs centaines de mtres, rarement au del de 1000 mtres (hormis en gothermie
et en exploitation ptrolire).

Figure 98 : Schma-type d'un forage d'eau


169

Ces ouvrages permettent donc d'accder toutes les nappes souterraines, aussi bien
libres que captives. Ils peuvent capter des horizons aquifres bien dtermins l'aide de
tubes crpins, en isolant les nappes indsirables par des tubages pleins et des
cimentations. De mme une cimentation annulaire est-elle ralise en partie suprieure
pour viter l'apport d'eaux superficielles (Figure 98).

Entretien des captages

Il est frquent que la productivit des ouvrages de captage prsente une dgradation
au cours du temps. Cette volution est provoque par un colmatage obstruant les voies
d'eau et/ou par une corrosion des organes drainants d'un forage. Elle dpend des
conditions d'excution du captage, de la composition chimique de l'eau souterraine et du
mode d'exploitation de l'ouvrage.
Dans le cas des captages de sources et des tranches et galeries drainantes, la perte
de dbit rsulte gnralement d'un colmatage, dont les origines peuvent tre diverses :
- Physico-mcanique, lorsque c'est l'entranement des particules fines du terrain
qui diminue l'ouverture des barbacanes ou l'indice de vide du matriau drainant,
- Physico-chimique, lorsque l'obstruction est ralise par un dpot qui rsulte de
la prcipitation de carbonates ou de sulfates de calcium ou de magnsium, ou encore
d'hydroxydes de fer,
- Biochimique, lorsque le colmatage provient de boues glatineuses rsultant du
cycle biologique de certains microorganismes, en particulier lorsque les eaux
contiennent des sels de fer (bactries ferriques).
Des amliorations sensibles peuvent gnralement tre obtenues par des entretiens
rguliers, lorsque les ouvrages sont visitables. S'ils sont en majeure partie constitus par
des massifs drainants dpourvus de regards, les possibilit d'intervention y sont
rduites. Il est donc fondamental de prvoir les possibilits de son entretien ultrieur,
lors de la conception d'un ouvrage. De mme convient-il de ne pas vgtaliser un champ
de captage et d'y enlever rgulirement la vgtation arbustive ou arbore qui s'y
implante naturellement, car les racines offrent une trs forte capacit de pntration
jusqu'aux barbacanes et aux massifs drainants, o elles facilitent en outre la
prcipitation de dpots chimiques.
Dans le cas des puits et des forages, les mmes processus interviennent et peuvent
tre aggravs par les conditions de pompage, en particulier l'entranement de fines dans
la zone de fort rabattement et la formation de prcipits gnre par les dpressions.
Les puits, du fait de l'ouverture des barbacanes de leur partie captante, sont sujets au
risque d'ensablement ou d'envasement de leur partie infrieure ou de leur massif filtrant
priphrique.
La sensiblilit des forages tient galement au risque de corrosion des parties
mtalliques de leur quipement (tubages de soutnement, tube de refoulement, dispositif
de pompage), lorsque l'eau prleve est chimiquement ou bactriologiquement
agressive ou par ractions lectrolytiques si les constituants sont multiples.
Le seul moyen d'viter ou d'attnuer ces effets consiste agir sur la ralisation de
l'ouvrage captant et sur son mode d'exploitation : choix des quipements (matriaux
constitutifs, joints d'isolation, protection cathodique ou revtement de surface des
170

tubes), choix de la crpine et du fourreau de gravier, dveloppement prolong du forage


avant exploitation, adaptation du rgime de pompage.
Les procds de rnovation sont nombreux, mais d'une efficacit toute relative :
grattage mcanique des parois, des barbacanes et des crpines, pompage alternatif ou
injection d'air comprim ou d'eau sous pression, injection de produits chimiques
slectifs (acide chlorhydrique ou muriatique, acide sulfamique, polyphosphates, chlore).

L'exploitation des aquifres littoraux

4.1 Cas gnraux


4.1.1

Etudes du biseau sal

Ltude de laquifre doit permettre didentifier les secteurs par lesquels la


contamination est possible ; une analyse structurale et palogographique est donc
indispensable. Les sondages lectriques, qui permettent dune part de caractriser la
gomtrie de laquifre (profondeur du substratum, permabilit,) et dautre part de
souligner linterface, caractrise par une chute brutale de rsistivit, sont un outil bien
adapt. On passe, par exemple, de 100 200 .m pour de leau douce dans un aquifre
sableux, 2 3 .m lorsque lon atteint leau sale (Figure 99 ).

Figure 99: Etude par conductimtrie du biseau sal des dunes du littoral de Dakar
(Sngal). D'aprs Diouf et al, 1997
La contamination se faisant de laval vers lamont et du bas vers le haut, les aquifres
doivent tre instruments de faon pouvoir suivre la dynamique de lintrusion en 3D,
avec des rseaux de pizomtres munis de sondes de conductivit permettant dacqurir
des profils verticaux rguliers. Ceci permet de dresser des cartes d'isoconcentration qui
permettent de suivre la progression dune ventuelle intrusion marine.
171

La salinit nest cependant pas toujours lie une intrusion marine. Le lessivage
dvaporites continentales peut aussi augmenter la concentration en NaCl des eaux. Le
dosage du Brome permet de diffrencier les deux types deau. En effet le rapport Br-/Cl(en 103 meq.L-1) est voisin de 1,53 pour leau de mer et compris entre 0,7 et 1,2 pour les
vaporites (Edmunds, 1996) (cf. chap. B3-6.1.3a)

4.1.2

Traitement

On peut limiter lintrusion de leau de mer en augmentant artificiellement le niveau


pizomtrique en aval de la zone de prlvement, soit laide de barrages ou de voiles
dinjection, soit en infiltrant de leau dans laquifre (Figure 100). La ville dOrange
(Californie, USA) dispose de 28 forages aliments en eaux uses pures et en eaux
profondes, afin de constituer une barrire hydraulique protgeant des intrusions marines
laquifre de Fountain Valley.

Figure 100 : Barrage hydraulique par injection en aquifre littoral

4.2 Les aquifres karstiques littoraux


4.2.1

Dtection des mergences sous-marines.

Les sources dimportance conomique sont toutes bien visibles en surface o elles
forment des auroles. Elles sont donc connues des autochtones et lenqute auprs des
pcheurs permet de les localiser. Pour les plus petites, il existe diverses mthodes de
dtection :
- temprature : en t leau de mer se rchauffe rapidement en surface, tandis que les
eaux du karst gardent une temprature constante. Elles peuvent donc apparatre trs
froides et tre ainsi dceles lors des baignades. Lhiver cest le contraire. Des
172

mesures de temprature in situ, ou des campagnes de thermographie aroporte,


permettent de reprer les venues deau douce en t ou en hiver, lorsque le contraste
thermique est important entre les deux milieux ;
- salinit : la diffrence de salinit peut facilement tre mise en vidence par
conductimtrie ;
- gomorphologie littorale : une encoche (visor) entaillant les calcaires au fil de leau
est presque systmatiquement associe la proximit dune source.

4.2.2

Exploitation

a) Prlvement l'exutoire
Lexploitation directe lexutoire est rarement possible compte tenu de la salinit. Des
essais en coiffant le griffon par une cloche en rsine ont t tents la source Galeso de
Mar Piccolo (Tarente, Italie) dans les annes 70 (Stefanon, 1972). Un dispositif de
mesure en continu de la position de linterface permettait dajuster les prlvements, ce
systme a cependant t abandonn car il na pas permis de saffranchir des problmes
de contamination en amont. Un dispositif quivalent a t dvelopp la Mortola
(Menton), en coiffant la source dune bche souple dans un premier temps, puis dune
cloche en acier, mais l aussi la salinit minimale de 1,4 g. L-1 reste trop importante
pour autoriser lexploitation.
Certaines sources ont cependant une salinit nulle lorsque laquifre est bien protg
du milieu marin par des formations impermables ou lorsque la pression est suffisante
dans les drains pour empcher lintrusion de leau de mer. Il faut alors isoler lexutoire
de la mer par un barrage circulaire (Aurisiana, Italie).

Figure 101: Captage de Tarente d'aprs Stefanon, 1984


Des essais de captage par augmentation de la charge hydraulique ont t tents pour
abaisser linterface eau douce/eau de mer. Un barrage souterrain a ainsi t construit
dans la galerie noye de la source de Port Miou, mais il na pas donn les rsultats
escompts (cf. chap. A9-2.5). Plusieurs tentatives de rehaussement du niveau de la
vasque de lAlmyros dHeraklion nont pas non plus permis dabaisser la salinit de
173

faon satisfaisante. Un essai de mise en charge par obturation totale du conduit a t


tent sans succs sur la source de Cabb (France). Un barrage circulaire autour de la
source dAnavalos (Grce) a, par contre, donn de bons rsultats. Le principe est de
crer, au-dessus de lmergence, une colonne deau douce dont la pression contrarie
celle de leau de mer et empche sa pntration. Leau est prleve de faon ne pas
rabattre le niveau. Si le niveau du barrage est trop lev, le dbit de la source diminue,
sil est trop bas ou que lon abaisse par pompage le niveau de la vasque, une pollution
saline se produit.

b) Prlvement dans l'aquifre


Compte tenu des mcanismes de mise en place des systmes karstiques littoraux qui
autorisent des contaminations profondes, il est gnralement prfrable de mobiliser la
ressource par forage en amont des mergences, mais pour des aquifres avec
dimportants drains karstiques, le rabattement provoque une migration du biseau sal,
dans les trois dimensions de lespace, avec une forme trs irrgulire. Leau de mer peut
atteindre et contaminer le captage de faon imprvisible. Si laquifre est vaste, on peut
rechercher des compartiments isols du milieu marin.
Une solution consiste ne solliciter que la frange suprieure de l'aquifre l'aide de
plusieurs forages faiblement enfoncs dans l'aquifre, afin de provoquer un rabattement
minime.
On peut aussi raliser des galeries drainantes subhorizontales, au toit de la nappe.
Laugmentation du dbit se fait alors en allongeant les galeries. De nombreux exemples
de tels captages sont signals en Croatie, Cuba et Malte. Ces drains prsentent
lavantage de permettre lobturation des fissures actives lorsque leur salinit devient
trop importante (Figure 102).

Figure 102 : Captage des eaux littorales par galeries drainantes


Enfin, si lon retient lhypothse dune contamination saline par des palodrains
profonds selon les mcanismes visibles dans la Baie de Bali ou Argostoli (cf. chap.
A9), leur localisation et leur obturation pourraient tre tentes.
174

C3

La protection des aquifres

La rglementation europenne

La Directive cadre sur lEau des Commissions europenne du 23 octobre 2000 va au


del des efforts faits, en demandant aux tats-membres de dvelopper et de mettre en
place des plans pour maintenir et amliorer lenvironnement aquatique.
La Directive a pour but dtablir un cadre communautaire pour agir dans le contexte
de la police de leau. Elle stipule que lusage durable de leau soit fond sur la
protection long terme des ressources en eau. La directive dit que leau nest pas un
produit commercial comme les autres, mais un hritage qui doit tre protg, dfendu et
trait comme tel.

Le contrle sanitaire de l'eau potable

Les analyses du contrle rglementaire de ltat (DDASS) ont une finalit sanitaire :
leau doit respecter des normes de potabilit (eau distribue) ou de potabilisation
(ressource).
Les lieux de prlvement pour ces analyses sanitaires sont :
- la ressource exploite, afin d'en assurer la protection en grant les bassins
d'alimentation ;
- la sortie de l'unit de traitement, pour mesurer les modifications apportes la
composition naturelle (changement du pH, changement du degr d'oxydation de
l'azote, reminralisation en hydrognocarbonate et calcium, rduction des teneurs en
carbonate, fer, phosphore, fluor, arsenic,, oxydation du carbone organique, des
pesticides,) ;
- la distribution, afin d'estimer la protection du consommateur. A ce point du rseau, en
plus de la composition de base de l'eau, est mesur l'impact des ajouts : le chlore
rsiduel, dont le taux doit tre suffisant pour que ce consommateur soit protg en
bout de ligne, les sous-produits de traitement : trihalomthanes (chloroforme,
bromoforme), bromates, ...
175

La nature et la frquence des analyses sanitaires sont dfinies par le dcret 2001-1220
du 20 dcembre 2001, qui est la traduction en droit franais de la directive cadre
europenne 2000/60/CE du Parlement europen et du Conseil du 23 octobre 2000.

TABLEAU 19 : LIMITES DE QUALIT DES EAUX


Escherichia coli
Entrocoques
Acrylamide
Antimoine
Arsenic
Baryum
Benzne
Benzo(a)pyrne
Bore
Bromates
Cadmium
Chrome
Chlorure de vinyle
Cuivre
Cyanures totaux
1-2-dichlorothane
Epichlorhydrine
Fluorures
Hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP)
Mercure total
Mycrocystine-LR
Nickel
Nitrates
Nitrites
Aldrine, dieldrine, heptachlore,
heptachlorpoxyde
Autres pesticides
Total pesticides
Plomb
Slnium
Ttrachlorothylne, trichlorothylne
Total trihalomthanes (THM)
Turbidit
Radioactivit ; dose indicative totale
Tritium

0 /100 ml
0 /100 ml
0,1 g/L
5 g/L
10 g/L
0,7 mg/L
1 g/L
0,01 g/L
1 mg/L
10 g/L
5 g/L
50 g/L
0,5 g/L
2 mg/L
50 g/L
3 g/L
0,1 g/L
1,5 mg/L
0,1 g/L
1 g/L
1 g/L
20 g/L
50 mg/L
0,5 mg/L
0,03 g/L
0,1 g/L
0,5 g/L
10 g/L
10 g/L
10 g/L
100 g/L
1 NFU
0,1 mSv/an
100 Bq/L

Les normes sintressent aux paramtres physiques, aux substances toxiques,


indsirables, aux hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), aux benzne tolune
ethylbenzne xylne (BTEX), aux composs organiques volatils (COV). Elles ne
prennent pas encore en compte les nouveaux contaminants (hormones, perturbateurs
endocriniens...).

176

Les analyses bactriologiques effectues sur les eaux ont une finalit rglementaire
pour le respect des normes de leau potable. Les analyses du contrle sanitaire se
concentrent sur un faible nombre de bactries, telles que Escherichia coli,
Entrocoques, bactries sulfito-rductrices. Le contrle porte sur des micro-organismes
banals, indicateurs de qualit. Leur prsence en excs traduit la possibilit de survie
dorganismes pathognes dans le mme milieu. Ces organismes pathognes ne sont
recherchs qu'en cas de problme.
Comme pour la chimie, les analyses sont faites divers points du rseau, depuis la
ressource jusque chez lutilisateur.

TABLEAU 20: PARAMTRES INDICATEURS DE QUALIT, TMOINS DU


FONCTIONNEMENT DES INSTALLATIONS DE PRODUCTION ET DE DISTRIBUTION D'EAU

177

Aluminium total

200 g/L

Ammonium

0,1 mg/L

Bactries coliformes

0 / 100 ml

Chlore libre et total

absence d'odeur / de saveur

Cuivre

1 mg/L

Chlorites

0,2 mg/L

Chlorures

250 mg/L

Bactries sulfito-rductrices (dont spores)

0 / 100 ml

Couleur

15 mg/L (Pt/Co)
180 1000 S/cm 20C

Conductivit
Concentration en ions hydrogne

6,5 9 units pH

Carbone organique total (COT)

2 mg/L

Equilibre calcocarbonique

absence d'agressivit
200 g/L

Fer total

50 g/L

Manganse
Numration de germes arobies

variation dans un rapport de 10

revivifiables 22 et 37C

par rapport la valeur habituelle

Oxydabilit au KMnO4

5 mg/L O2

Odeur

acceptable

Saveur

acceptable

Sodium

200 mg/L

Sulfates

250 mg/L

Temprature

25 C

Turbidit

0,5 NFU

Les analyses effectues au point de captage mesurent ltat de sant de la ressource


en eau qui va tre potabilise. Cette qualit lamont est fonction des alas situs sur
son bassin dalimentation, ainsi que des conditions de filtration naturelle du milieu
aquifre. Deux processus protagonistes soprent dans le milieu : la taille des pores
filtre mcaniquement les particules (Figure 81) ; le temps de transit permet la mort des
bactries. Ainsi, dans les milieux faible ouverture et faible vitesse de circulation (silts,
sables argileux), les bactries sont retenues. De plus, ladvection prend un temps
(exprim en mois) qui dpasse le temps de demi-vie des micro-organismes (DT50) qui
meurent. En revanche, dans les milieux ouverts (chenaux graveleux, fissures des roches
dures, drains karstiques), le temps de transit (exprim en heures ou jours) est
insuffisant pour permettre la mort des micro-organismes, dont la taille est par ailleurs
infrieure celle de la porosit de fracture.
178

En revanche, dautres analyses sont opres aprs dsinfection, elles servent donc
mesurer lefficacit du traitement. Enfin, des analyses sont effectues chez les
utilisateurs (bars, collectivits, particuliers), servant minimiser le risque de
contamination du rseau (rservoirs, conduites).
Ces trois lieux danalyse sont importants, celui de la ressource aide grer lactivit
sur le bassin versant, celui de la sortie du traitement linnocuit du produit distribu et
celui chez lutilisateur final la gestion des rseaux public et priv (nettoyage de
rservoir, fuites deaux uses). Les accidents de traitement peuvent induire des
catastrophes, comme lpidmie de cryptosporidiase Milwaukee (USA) qui a fait 104
morts parmi les 403000 personnes contamines en 1993. Il s'agissait d'eau de surface,
mais 7 contaminations d'eau souterraine ont t observes entre 1984 et 1997 en
Grande-Bretagne, aux USA et au Japon.
Certaines contaminations, comme celles avec les Lgionelles, sont dues une
mauvaise utilisation finale de leau chaude (arosols dans les douches, tours arorfrigrantes) et rsultent d'une prolifration dans des branches mortes des rseaux
intrieurs.

Vulnrabilit, ala, risque

3.1 Vulnrabilit
La vulnrabilit des aquifres est dfinie comme une proprit relative, non-mesurable
et adimensionnelle, base sur la supposition que lenvironnement peut fournir une
protection des eaux souterraines contre les impacts anthropiques, en particulier ceux qui
sont engendrs par les polluants entrant dans lenvironnement souterrain. La
vulnrabilit value donc la faiblesse de cette protection naturelle.
On peut distinguer une vulnrabilit intrinsque, inhrente au milieu gologique et
aux conditions climatiques locales, et une vulnrabilit spcifique, lie aux proprits
du contaminant lui-mme.
La vulnrabilit intrinsque est donc le cas extrme de vulnrabilit spcifique pour
un traceur intgralement conserv (par exemple les chlorures) entre son point de
dversement et la cible (aquifre ou point de captage). A l'oppos, un corps organique
peu mobile et facilement adsorbable ou dgradable ne passera pas de l'amont l'aval.
La vulnrabilit spcifique sera, dans l'immense majorit des cas, moins grande que
la vulnrabilit intrinsque.

3.2 Ala et risque


Un ala environnemental est dfini comme un vnement instantan ou un processus
continu qui, lorsquil se ralise, induit la possibilit de dgrader la qualit de

179

lenvironnement, directement ou indirectement.

Figure 103 : Facteurs du risque de pollution de la nappe (Zwahlen, rdacteur en chef,


2004)
Le risque est la conjonction dun ala et dun milieu vulnrable ; par consquent, un
ala ne prsente un risque que lorsquil est susceptible daffecter quelque chose de
valeur (la cible), en l'occurrence, les eaux souterraines (Figure 103). Le risque sur une
nappe sera l'effet d'un ala, par exemple une fuite de polluant industriel, sur la
vulnrabilit du milieu, sans oublier l'coulement de la nappe, susceptible de dplacer
les impacts.
Le modle conceptuel origine-trajet-cible envisage le transfert de l'ala vers la nappe
(vulnrabilit de la ressource), puis vers ses points de captage (sources, forages, puits).

Les primtres de protection

En France, la protection des eaux souterraines nest envisageable que dans deux cadres
lgaux : celui des Parcs Nationaux ou celui des captages deau potable. Aucune
servitude ne peut actuellement tre applique aux ressources en eau souterraine
patrimoniales.
Quatre fonctions principales sont dvolues aux primtres : protger l'ouvrage de
captage lui-mme, matriser les causes de la non-potabilit, contrler la drive de la
qualit dans le temps et/ou le risque de pollution accidentelle.
Les primtres de protection des captages sont des zones embotes dans lesquelles
les activits humaines sont contrles, donc rglementes. Le principe gnral est de
faire dcrotre les contraintes en fonction de lloignement au point de captage, mais il
sagit dun loignement en temps de transit et non en distance, ce qui peut ne pas
impliquer la concentricit des primtres.
Trois primtres sont dfinis : protection immdiate, rapproche et loigne. Le
secteur extrieur aux primtres n'est pas cens ne pas influencer la qualit de l'eau au
captage, mais seulement lui faire courir un risque acceptable. Il nest donc gnralement
pas pertinent de classer lensemble de limpluvium dune nappe dans un primtre
loign.
La mise en place de primtres de protection ne peut tre pertinente que si l'expert en
charge du dossier dispose d'une connaissance approfondie sur la ressource exploite. En
particulier, le mode d'alimentation du captage doit tre parfaitement connu pour zoner
les primtres en connaissance de cause (Figure 104).

180

Figure 104 : Diffrence de conception de la protection d'un captage selon son


alimentation
Les primtres de protection constituent donc l'heure actuelle une source de travail
importante pour les bureaux d'tudes spcialiss en hydrogologie et environnement.
Ainsi, en milieu poreux, l'expert doit disposer des donnes gomtriques sur l'aquifre
(limites, paisseur, emmagasinement), de sa pizomtrie, des donnes hydrodynamiques
(transmissivit, permabilit), de sa physico-chimie au cours du temps. Il a donc besoin
de campagnes gophysiques, de forages de reconnaissance, de campagnes
pizomtriques, de pompages d'essais, de datations et d'analyses d'eau. Dans des
milieux htrognes (fissurs ou karstiques), il est ncessaire de connatre en outre le
temps de transit des eaux infiltres en diverses zones de l'impluvium (multitraages et
traage naturel).

4.1 Primtre de protection immdiate (PPI)


Le primtre de protection immdiate (ou primtre immdiat) est un espace restreint
destin la protection de louvrage lui-mme, dans lequel toute activit est interdite,
lexception de lexploitation de leau. La parcelle doit tre acquise en pleine proprit
par la collectivit. Un primtre immdiat ne doit pas tre un lieu de stockage de
lampadaires de rue, de bois de chauffage, de vhicules pour curer les gouts, dlevage
de lapins pour la chasse ! (exemples vridiques observs dans le Vaucluse et le Gard).
Ce primtre ne dispense pas dune ralisation de louvrage dans les rgles de lart :
tubage ciment aux morts-terrains et aux couches impermables sparant deux
aquifres, dalle tanche, margelle dpassant le niveau de crue dcennale
Louvrage de captage (galerie, bche, forage, puits) doit empcher l'accs du public
par un btiment muni d'une porte mtallique fermant clef. La taille du primtre
immdiat est fonction de la nature de laquifre : primtre de quelques m2 pour un
forage en nappe artsienne, de 10 m x 10 m pour un puits en nappe libre superficielle.
La taille est galement conditionne par la nature de louvrage de captage : un captage
classique de source ponctuelle ne requiert quun primtre de 10 m x 10 m, un captage
de petite source avec une galerie daccs de 20 m pourra mesurer 10 m x 40 m, un
primtre de champ captant comme celui de la ville dAvignon sur la nappe de la
Durance, qui exploite plusieurs puits et vingt forages, occupe un terrain de 500 m x
300 m.
Le primtre immdiat et ses abords (15 m de distance louvrage) doivent tre
dboiss, les racines des arbres dtriorant la maonnerie des galeries de captage, les
cuvelages de puits et permettant ainsi lapport deaux superficielles parasites. Il doit
tre entretenu : dbroussaill et tondu mcaniquement (pas dherbicides !) chaque
anne, et les dchets vgtaux doivent en tre retirs.
Autant que ncessaire et possible, le primtre immdiat doit tre cltur par un
grillage infranchissable muni dune porte fermant cl. Cependant, un captage au pied
dune falaise et en pleine fort pourra tre dispens de grillage ; dans le cas de puits en
zone inondable avec un fort courant, il pourra ntre muni que de fils barbels agricoles,
un grillage risquant de faire obstacle lcoulement et dtre abattu par le courant.

4.2 Primtre de protection rapproche (PPR)


Ce primtre est dfini comme la zone de fort rabattement de la nappe.
En France, il est recommand de dimensionner le primtre pour un temps de transit
de 40 jours, rput suffisant pour abattre la contamination bactriologique.
181

Le primtre de protection rapproche (ou primtre rapproch) correspond, dans un


milieu continu et en conditions dexhaure mcanique, au cne de rabattement de
louvrage. En milieu discontinu, ce primtre correspond au lieu de laquifre situ un
temps court de transfert de masse (heures, jours).
Le primtre rapproch a une double fonction de protection : protection quantitative
de la ressource, protection de sa qualit.
Concernant la fonction quantitative, il stipule linterdiction de nouvelles recherches
deau : un priv ou une autre collectivit ne peut concurrencer la collectivit exploitante
sur la mme ressource. La collectivit elle-mme peut bien sr augmenter sa capacit de
production (recaptage de source, foration de nouveaux ouvrages).
Concernant la fonction qualitative, de nombreuses interdictions ou rglementations
sont libellables. Lextraction de matriaux du sous-sol (carrires), qui modifie les
conditions dinfiltration des prcipitations, ltablissement de nouvelles installations
classes, la dlivrance de permis de construire avec ralisation dassainissements
individuels, linstallation de stabulations libres, dlevages industriels de volailles, de
porcheries... sont interdits. La ralisation de puisards dinjection deaux pluviales ou
deaux uses, de canalisations deaux uses ou dhydrocarbures, le stockage des
produits radioactifs, chimiques, des combustibles et carburants ptroliers, des matires
de vidange, des boues de stations dpuration, des fumiers sont interdits, lentreposage
dordures mnagres, dimmondices, de dchets industriels, densilages galement.
Les prairies et cultures recevront exclusivement des pandages dengrais organiques
selon des plans dpandage raisonns : les doses et priodes dpandage dengrais
organiques (sous-produits de llevage, boues de stations, ure de synthse) et
chimiques (nitrate dammonium, potasse) doivent tre dfinis en fonction de la
granulomtrie, de la texture et de lpaisseur du sol. Les pandages doivent seffectuer
exclusivement sur sol sec et pendant la priode vgtative, ce qui impose une capacit
de stockage suffisante pour lensemble de lhiver. Les cultures intensives grosses
consommatrices dengrais et dherbicides, laissant un sol nu en hiver, seront exclues du
primtre rapproch, et si possible remplaces par de la prairie naturelle. Loccupation
du sol dans les zones forestires ou pastorales extensives ne changera pas.

4.3 Primtre de protection loigne (PPE)


Le primtre de protection loigne (ou primtre loign), qui entoure le primtre de
protection rapproche, est destin permettre une gestion de lespace dans laquelle
coexistent amnagement du territoire et protection de leau. Cest un outil dorientation
de loccupation du sol agricole et de contrle de lamnagement de la commune dans ce
secteur. Les activits-alas sont donc dconseilles dans les zone vulnrables, et la
cration de carrires, usines, constructions, dpts et canalisations, le rejet deaux uses
ne pourront tre envisags quaprs tude complmentaire. Dans les plans locaux
durbanisme (PLU), les zones de fort et de prairies doivent autant que possible tre
maintenues pour garantir long terme la qualit des eaux du captage.

4.4 Primtres de protection satellites (PPIs ou PPRs)


Dans un primtre rapproch (par exemple), certains points lointains peuvent tre plus
proches du captage en temps que dautres points plus proches en distance. Si lun de ces
points proches en temps est trs vulnrable, par exemple sil sagit dun ponor, un
primtre immdiat satellite peut tre trac autour de ce point. De mme, si ce ponor est
situ dans le primtre loign, un primtre immdiat satellite peut tre trac autour de
la perte, et un primtre rapproch satellite autour de son bassin-versant.
182

Figure 105 : Primtres immdiats satellites du captage d'Arcier alimentant Besanon


Ainsi l'exemple de la protection de la source d'Arcier, qui alimente une partie de
Besanon depuis l'poque romaine, montre 1 primtre autour du captage et 4
primtres immdiats satellites (Figure 105), dont trois protgeant des ponors situs
l'aval de villages (en particulier la grosse perte du Creux-sous-Roche), et un couvrant
une zone d'effondrement active situe sur les circulations souterraines. Les primtres
rapprochs sont totalement disjoints de la source, mais ils protgent le bassin versant
des cours d'eau disparaissant dans les ponors.

Le problme des nitrates

Les nitrates sont la forme courante oxyde de l'azote. Naturellement prsents dans le
cycle de l'eau par la minralisation de la matire organique azote dans le sol, leur bruit
de fond naturel n'excde pas 5 mg.L-1 sous nos climats.
Soumis des pisodes de pluie efficace, les sols sont lixivis (Figure 106), et ces
nitrates migrent vers les eaux souterraines. Sources et forages peuvent ainsi prsenter de
petits pics de nitrates.

183

Figure 106 : L'azote d'origine anthropique dans les ressources en eau.


Trois origines majeures de nitrates d'origine anthropique sont venues rehausser les
teneurs des eaux souterraines : l'azote organique des eaux uses domestiques (eauxvannes) et des engrais issus de la filire levage (lisiers, purins, fumiers), ainsi que
l'azote minral des engrais azots (nitrate d'ammonium).

Figure 107 : Fluctuation saisonnire des teneurs en nitrate dans la plaine alluviale
d'Avignon.(d'aprs les donnes de la St Avignonaise des Eaux).
Aujourd'hui, une part significative des eaux uses domestiques est traite dans des
stations d'puration parfois munies d'un dispositif de traitement tertiaire, les rejets
ponctuels d'azote d'origine domestique diminuent. Il n'en est pas de mme pour les
pandages agricoles dont les excdents azots diffus sont entrans vers les eaux de
surface et/ou infiltrs vers les nappes sous-jacentes. Dans les rgions d'agriculture
irrigue (Figure 107), les sols produisent deux impulsions nitrates par an (courbe
infrieure), l'une lors de l'infiltration naturelle des pluies de printemps, l'autre l't, au
cur de la campagne d'irrigation. Le signal naturel n'est plus visible lorsque les teneurs
minimales anthropiques dpassent son maximum (courbe suprieure).
La densit de cheptel (porcs, volailles) dans certaines rgions d'levage (Bretagne)
engendre des excdents rgionaux structurels d'azote organique, les pandages tant
trop intenses sur la surface des parcelles concernes. Ainsi, dans certains bassins
versants, les doses d'azote organique pandues dpassent 300 Kg/ha, alors qu'elles ne
devraient pas excder 170 Kg/ha. Cette valeur rglementaire, forfaitaire, ne tient en
outre pas compte des spcificits agronomiques des parcelles (granulomtrie, paisseur
et texture du sol).
Les seules solutions sont d'exporter les excs de sous-produits d'levage vers des
bassins dficitaires, ou, dans le cas frquent o toute une rgion est excdentaire,
d'incinrer les fumiers en excs.
Dans les rgions de grandes cultures, les pandages de nitrate d'ammonium, engrais
trs soluble, apportent la fois du nitrate et de l'azote rduit susceptible de se nitrater en
milieu arobie. Un autre problme est que cet apport d'azote minral se surajoute celui
184

d'azote organique dans les grandes rgions d'levage en excdent, sans tenir compte des
doses dj apportes sous forme organique. Cet azote inutile vient ainsi contaminer un
peu plus les ressources en eau.
Les eaux souterraines de toutes les zones de grandes cultures sont atteintes par cette
pollution qui condamne des captages ou oblige de coteux traitements (nanofiltration,
osmose inverse). En France, les aquifres du bassin de Paris, d'Aquitaine, de la rgion
viticole d'Alsace, des plaines de la Sane ou de Valence subissent cette pollution diffuse
intense.

Effluents domestiques et assainissement

Il existe deux modes de collecte de la pollution domestique : lassainissement


autonome, qui aboutit sur place une installation dpuration individuelle, et
lassainissement collectif, qui aboutit une station dpuration parfois situe plusieurs
kilomtres du lieu de collecte. Lala inflig aux eaux souterraines est donc diffrent
selon les deux modes : lassainissement autonome ne prsente que lala de pollution
locale par les effluents traits, alors que les rseaux collectifs dassainissement sont
frquemment fuyards, lala concerne donc les fuites deffluents non traits en plus des
rejets de la station. La pollution industrielle est gnralement traite sur le site-mme de
sa production, mais certaines installations tant vastes, les fuites de canalisations sy
observent et les nappes sous-jacentes reoivent des flux parfois normes (par exemple
des dizaines de Kg/j dhydrocarbures aromatiques polycycliques vers une nappe
alluviale capte pour l'AEP). La plupart des rseaux dassainissement sont unitaires,
cest dire quils collectent ensemble les eaux uses domestiques et les eaux
pluviales (eaux de voirie). Si le dbit des eaux uses ne dpend que de la
consommation, le pluvial dpend de la mtorologie. De fortes prcipitations
peuvent ainsi mettre en charge les rseaux dgout, en les nettoyant .

L'puration

Les dispositifs dpuration sont divers et adapts la nature de la pollution traiter : les
effluents urbains, dont la composition est similaire, subissent des procds dpuration
fonds sur un faible nombre de principes de base. En revanche, les effluents industriels,
de composition trs diverse, ont des procds spcifiques de la nature des polluants
traits (matire organique, hydrocarbures, solvants, toxiques, mtaux lourds).
Les dispositifs sont galement adapts au nombre dquivalents-habitants traiter,
donc la taille de la collectivit desservie, ainsi qu sa variabilit saisonnire (stations
touristiques).

7.1 L'puration autonome


Lpuration autonome est la solution choisie pour une industrie, une petite collectivit
(hameau loign du chef-lieu), une habitation loigne du rseau de collecte. Le type
dassainissement autonome dpend de la permabilit des sols : les dispositifs de
lagunes requirent des sols impermables et faciles terrasser (argiles, marnes), alors
que ce contexte gologique ne convient pas pour faire du goassainissement qui requiert
une permabilit minimale du sol (0,3 mm.mn-1).
Le lagunage et tous les systmes dpuration eau de surface doivent rejeter
leffluent trait dans le rseau hydrographique. Les dispositifs de goassainissement
utilisent soit le sol en place (si sa permabilit est adapte), soit un sol de substitution
pour traiter les effluents pralablement passs dans une fosse septique ou un dcanteur185

digesteur. Le rle de la porosit du sol est de permettre dencaisser les variations


horaires de la charge hydraulique apporte par la maison et de permettre un temps de
sjour suffisant de leffluent, avec une grande surface de contact entre leffluent, les
grains solides et latmosphre du sol. Le goassainissement permet la filtration
physique des bactries par le milieu granulaire, mais pas le traitement de lazote. Il
existe deux variantes de rejet : si le sous-sol est impermable, si la zone non-sature est
inexistante (nappe sub-affleurante), ou si le sol est hydromorphe, le goassainissement
est opr sur une dalle et le rejet se fait dans un foss ou un ruisseau ; si le sol a une
permabilit comprise entre 0,3 et 2,5 mm/min, leffluent est infiltr travers la zone
non-sature.
Lassainissement autonome est une solution intressante pour les habitations
loignes des rseaux de collecte, mais tant la charge financire et technique des
particuliers, il est difficile de sassurer que linstallation a bien t ralise dans les
rgles de lart. La seule solution serait que la collectivit gre son assainissement
individuel au mme titre que le collectif (ralisation, diagnostic). Les petites units de
lagunage, installes en zone rurale, manquent de personnel qualifi et les collectivits
territoriales ont mis en place des SATESE, pour pallier cet inconvnient.

7.2 L'puration collective


Les installations dpuration collectives utilisent des procds biologiques ou physicochimiques selon la rgularit des dbits traiter, le cot du foncier et les tempratures
hivernales.
Les systmes physico-chimiques, dont le principe est dajouter des ractifs (chlorure
ferrique, chaux) permettent une bonne limination du phosphore, mais pas de lazote.
Le rglage du dosage des ractifs autorise le traitement des charges variables
caractristiques des industries et des stations touristiques (littoral, stations de ski). Le
traitement se fait en racteur ; linstallation a donc une faible emprise au sol, ce qui
facilite son intgration des zones de terrain coteux (villes, zones touristiques :
stations de ski et stations balnaires). De plus, les locaux ferms permettent un
confinement des nuisances olfactives. Les inconvnients sont le cot en ractifs, la
masse de boues produites et la technicit du traitement, incompatible avec le manque de
comptences rencontr dans les petites collectivits. En revanche, le rendement
puratoire vis--vis de la bactriologie peut ncessiter un traitement l'aval.
Au dpart conu pour la dcantation des matires en suspension et loxydation de la
matire organique, le systme par boues actives demande une plus grande surface de
bassins doxygnation. Ce traitement est aujourdhui complt par le traitement tertiaire
physico-chimique du phosphore et de lazote.
Les systmes dpuration extensifs (lagunes macrophytes, lits dinfiltration)
demandent de grandes surfaces par habitant, ils ne sont donc adapts qu de petites
collectivits en milieu rural (carts, hameaux).
Linconvnient spcifique des systmes biologiques est leur faible tolrance aux
variations de charge : ils sont donc adapts aux collectivits faible variation
saisonnire de population (zones rurales et agglomrations). Limportante masse de
boues produites ne doit absolument pas pouvoir repartir dans le rseau hydrographique.
Ces boues, bonne valeur agronomique, ont gnralement une mauvaise image auprs
des agriculteurs susceptibles de les pandre, il faut donc envisager l'incinration des
quantits excdentaires.
Dans les rseaux dassainissement unitaires, les eaux pluviales ont une
composition physico-chimique variable au cours de la pluie : les premires eaux
lessivent les chausses charges de matires en suspension, de mtaux lourds et de
186

lubrifiants automobiles. Aprs ce nettoyage, les eaux pluviales sont de meilleure


qualit. Lincapacit traiter les pointes de dbit des rseaux unitaires durant les pluies
a t pendant longtemps rsolue en crant des dversoirs dorage court-circuitant la
station et rejetant directement le mlange eau use eau pluviale au milieu
rcepteur (rivire ou nappe). Aujourdhui, les stations squipent de bassins de rtention
d'une capacit de plusieurs milliers de m3, capables daccueillir au minimum les dbuts
des pointes de crues, afin de les traiter avec les effluents urbains normaux aprs le pic.

187

C4

La gestion des aquifres

Dfinition

Dans les socits traditionnelles o la ressource en eau est rare, la gestion de cette
dernire obit gnralement des rgles strictes. Dans les oasis sahariennes, les
systmes de foggaras permettent traditionnellement lexploitation gravitaire de
laquifre grce des galeries drainantes alimentant des canaux dirrigation pourvus
dun dispositif de peignes rpartiteurs qui attribuent chacun les quantits deau
dfinies par le droit coutumier. La gestion de la ressource ne seffectue donc qu la
sortie du systme. Il n'est pas possible de prlever plus que ce que le systme peut
fournir. Lapparition des puits et des forages o le prlvement est rgl par la nature et
la puissance du matriel, pose le problme de la gestion de la ressource. Il faut adapter
les prlvements aux possibilits de louvrage et de laquifre, mais aussi aux besoins
de la socit. Faute de pouvoir le faire, cest tout un systme social qui peut seffondrer.
Il en est de mme chez nous o les progrs des technologies dexploitation conjugus
laugmentation des prlvements et des rejets font merger des problmes dordre
qualitatif ou quantitatif qui peuvent affecter tout ou partie de la socit. Ainsi en
Bretagne, lpandage des lisiers de porcs produit plus de 200 000 tonnes d'azote par an
et les agriculteurs pandent en plus 200 000 tonnes d'engrais azots minraux. La teneur
en nitrates des eaux souterraines dpasse frquemment 50 mg.L-1 et leau nest donc
plus potable.
La gestion des aquifres est lensemble des actions permettant une utilisation optimale
de la ressource quils renferment, afin de rpondre aux besoins de la socit. La gestion
peut tre quantitative mais aussi qualitative.

La gestion de leau peut donc tre tudie plusieurs niveaux :


188

- au niveau du captage (cf. chap. C2): quelles doivent tre les caractristiques de
louvrage (puits, forage, galerie, source), pour tre adaptes aux possibilits de la
ressource ?
- au niveau de laquifre : comment grer les prlvements pour profiter au mieux de la
ressource ?
- au niveau du systme hydrologique : quels seront les incidences des prlvements
dans laquifre sur les systmes dont il dpend ou qui lui sont infods ?
- au niveau de lensemble dun bassin runissant plusieurs systmes hydrologique.
On pourrait opposer les eaux de surface, facilement accessibles mais vulnrables, aux
eaux souterraines, protges mais complexes utiliser, mais eaux souterraines et eaux
de surface ne peuvent tre dissocies puisquelles appartiennent un mme cycle. L'eau
souterraine participe l'alimentation des cours d'eau et des rivires, et joue donc un rle
primordial dans le maintien quantitatif et qualitatif des ressources en eau de surface et la
prservation des zones humides. A linverse, les cours deaux participent linfiltration
la recharge des aquifres. Leurs interactions respectives doivent tre correctement
apprhendes pour permettre une gestion efficace de la ressource globale. En France,
des Schmas Directeurs d'Amnagement et de Gestion des Eaux (SDAGE) ont t
dfinis pour chaque grand bassin en fonction de ltat actuel et des objectifs de
dveloppement, de conservation ou de rhabilitation des milieux aquatiques. Les
SDAGE ont un caractre juridique et sont pris en compte par l'Etat et les collectivits
locales, dans le cadre des dcisions prendre dans le domaine de l'eau. Les aquifres
ont t classs selon leur intrt stratgique et leurs potentialits et des plans dactions
ont t dfinis afin dacqurir une meilleure connaissance des ressources en eau
souterraine.
-

La gestion des aquifres obit plusieurs contraintes :


techniques : quelles solutions actuelles existent pour rsoudre tel problme?
conomiques : les solutions sont-elles justifiables sur le plan conomique ?
sociales : la dmarche retenue est-elle acceptable pour la socit ?
environnementales : les solutions sont-elles compatibles avec la protection de
lenvironnement

La gestion peut tre passive si lon se contente de rguler les prlvements en


fonction des possibilits de laquifre. Elle peut tre active si lon considre laquifre
comme une entit complexe, comportant trois fonctions (Detay, 1997) :
- capacitive : le rservoir permet lemmagasinement dune certaine quantit deau,
- conductrice : entre les points dentre et de sortie, leau scoule, transmet des
pressions et transporte des lments,
- ractive : leau qui sinfiltre dans le sous-sol subit une srie de ractions physicochimiques et biologiques qui modifient sa composition et qui participent son
puration.
Lhomme peut agir sur ces trois fonctions et, en particulier, sur le transfert, en
procdant des ralimentations artificielles de nappe (RAN) par infiltration ou injection
pour profiter du pouvoir purateur naturel du milieu et bnficier de ses capacits
demmagasinement. Laction raisonne permet la gestion du systme, mais elle sousentend une connaissance approfondie des trois fonctions.

189

TABLEAU 21 : PROPRITS DES RESSOURCES EN EAU


eau de surface
acquisition
ristiques

rapide

eau souterraine
des

caract- caractristiques difficiles apprhender

disponibilit immdiate

tudes et ouvrages ncessaires

coulement rapide

coulement lent

qualit rarement bonne

qualit souvent excellente

forte vulnrabilit

protection naturelle

retour rapide ltat initial aprs risque de contamination long


pollution
terme

Les tudes

2.1 Lacquisition des donnes, les contrles et les


suivis sur les bassins
Cest de leur efficacit que dpendra la qualit de la gestion. Le but tant de connatre
les caractristiques du milieu, il faut disposer de donnes fiables mais il faut aussi que
ces donnes soient homognes, accessibles et conserves pendant une dure suffisante
pour permettre les tudes et les comparaisons.

2.1.1

Rseaux de donnes

L'Union Europenne a adopt, en septembre 2000, une directive-cadre sur l'eau (DCE).
Elle vise, sous quinze ans, un objectif gnral de "bon tat" des diffrents types de
milieux aquatiques sur tout le territoire europen, y compris les eaux souterraines. La
stratgie adopte pour mener bien cette tche inclut la dfinition d'un tat des lieux et
un suivi long terme, afin de pouvoir dfinir les actions conduire dans le futur. En
France les comptences en hydrologie et hydrogologie sont partages entre le BRGM,
les DIREN, les Agences de leau, les administrations dlgues, les conseils gnraux,
les exploitants deau, la mtorologie nationale et de nombreux intervenants comme les
universits, les bureaux dtudes, les associations, etc. Les intervenants sont donc varis
et l'information disperse. L'Etat et les tablissements publics grent des rseaux de
connaissance patrimoniale qui assurent un suivi de l'volution gnrale des milieux
aquatiques sur les plans qualitatif et quantitatif, mais il existe aussi des rseaux locaux
de gestion, l'chelle d'une nappe, d'un cours d'eau ou d'un bassin versant. Afin de
rpondre aux besoins de la DCE et de permettre l'accs aux informations au plus grand
nombre, un travail considrable de fdration des rseaux est en cours. Les donnes
sont incluses dans le Rseau National des Donnes sur l'Eau et repris dans le nouveau
"Systme national d'information sur l'eau". A l'chelle du bassin, l'Agence de l'Eau
assure la matrise d'ouvrage des rseaux de qualit des eaux de surface et des eaux
190

souterraines, le suivi quantitatif est assur par les DIREN pour les eaux de surface et par
le BRGM pour les eaux souterraines.
Quelques sites peuvent tre signals :
- INFOTERRE, banque du sous-sol du BRGM, qui est accessible sur internet
(www.infoterre.brgm.fr) mais qui est difficilement consultable et qu'il est
intressant de comparer au site de l'USGS (United State Geological Service ;
http://water.usgs.gov/)
- ADES,
banque
d'Accs
aux
Donnes
des
Eaux
Souterraines
(http://ades.rnde.tm.fr/ades.asp)
- HYDRO, base de donnes hydrologiques et hydrogologiques du rseau national
des donnes sur leau (RNDE) de lAgence de lEau, lui aussi accessible sur internet
(http://hydro.rnde.tm.fr/)

2.1.2

Etat actuel de la connaissance en France

Les objectifs fixs par la DCE ont relanc les tudes. Mais les sommes consacres
lacquisition des donnes restent encore trs insuffisantes. Les coupes budgtaires, la
dcentralisation, les remaniements, les restructurations de service, frquents en France,
sont un frein considrable la conduite d'une action de recherche long terme. De
nombreux secteurs du territoire sont donc sous-dvelopps sur le plan de la
connaissance hydrogologique, ce qui ne permet pas dassurer une gestion des eaux
souterraines, mais aussi des eaux de surface, comme le montre la rcurrence des
inondations de ces dernires annes que lon attribue trop facilement aux caprices de la
nature.
"Gouverner, c'est prvoir " (Emile de Girardin), et s'il est un domaine o la prvision
long terme est indispensable, c'est bien celui de la gestion de l'eau. Or un mal
typiquement franais est li des choix politiques au coup par coup, en fonction des
vnements et des chances lectorales trop frquentes. Elus et scientifiques ne vivent
pas sur la mme chelle de temps. Suite une anne de scheresse, des crdits sont
dbloqus pour mobiliser de nouvelles ressources, mais supprims lanne suivante si
des inondations ont eu lieu ! Or les tudes naturalistes sont longues (cf. partie B) et
demandent donc un investissement sur plusieurs annes.
Les allocations de recherche sont distribues au compte-gouttes et faire financer des
thses d'hydrogologie sur des sujets rgionaux, comme ltude dune nappe alluviale
ou d'une source karstique, relve du casse-tte. Pourtant, si lon fait le bilan financier
des consquences dune anne de scheresse ou de grands pisodes dinondation, les
sommes mises en jeu sont considrables et permettraient de financer des milliers de
thses ! La facture de la catastrophe de Nmes en 1988, lie des amnagements
urbains effectus en mconnaissance du fonctionnement des talwegs traversant la ville
et des aquifres karstiques qui contribuent les alimenter, s'lve 600 millions
d'euros. Une thse cotant environ 100 000 euros (salaire et frais), il y aurait eu de quoi
financer 6 000 chercheurs.

191

2.2 Lacquisition de la connaissance au niveau de


laquifre
2.2.1

Objectifs

Elle doit permettre de prciser les trois fonctions de laquifre :


- fonction capacitive : caractristiques des matriaux, gomtrie et limites de
laquifre.
- fonction conductrice : dfinition des apports naturels et artificiels, dfinition des
caractristiques hydrodynamiques, inventaire des prlvements, apprciation des
changes avec les hydrosystmes superficiels et les autres aquifres.
- fonction ractive : dfinition des paramtres physico-chimiques et biologiques de
leau, suivi de leur volution, inventaire des pollutions.
Cette connaissance est trs ingale selon les rgions, la nature des aquifres et
lanciennet de leur utilisation.

2.2.2

Outils dtude et de suivi

Les mthodes dtude des aquifres ont t dcrites en partie B. Les progrs de
llectronique et des nouvelles technologies permettent aujourdhui denvisager la mise
en place de stations de tlmesures autonomes faible cot, transmettant linformation
par rseau de communication GSM ou filaire. Il est possible de connatre les entres et
sorties des systmes aquifres, ainsi que les caractristiques des eaux souterraines
(Figure 108).

192

Figure 108 : Paramtres acqurir pour permettre la gestion des aquifres

Des sondes dun diamtre de quelques centimtres peuvent tre places dans des
forages et fournir des donnes pizomtriques et physico-chimiques. Les plus
perfectionnes permettent lacquisition simultane de 20 paramtres. Grce aux
donnes collectes, des modles numriques permettent de simuler le comportement
d'une nappe (cf. chap. B8).
Les systmes dinformation gographique (SIG) peuvent synthtiser ces informations
et les coupler avec dautres donnes sur l'environnement et l'occupation des sols, afin de
produire automatiquement des cartes thmatiques qui fourniront des aides la dcision.
Tous les outils existent donc pour permettre une gestion efficace. Les seules limites sont
dordre politique et administratif. La gestion implique une action dbordant largement
le cadre communal ; elle devrait donc en France relever des conseils gnraux et
rgionaux.

Les actions sur les aquifres

3.1 Actions quantitatives


Elles sont destines restaurer lquilibre dune nappe ou contrer les effets induits par
lexploitation. Une nappe est en effet dans un tat dquilibre dfini par les
caractristiques intrinsques au systme aquifre et par les entres et les sorties deau.
Cet quilibre oscille entre des extrmes lis aux variations climatiques. Lexploitation
provoque une contrainte supplmentaire qui dfinit un nouvel quilibre. Les effets
induits peuvent tre les suivants :
- abaissement du niveau pizomtrique,
- asschement des terrains superficiels,
- diminution du dbit des sources priphriques,
- tassements et subsidence,
- effondrements brutaux en particulier dans les terrains gypseux,
- intrusion deau sale en zone littorale,
- soutirage deaux superficielles de qualit mdiocre.
Pour restaurer la nappe un niveau satisfaisant, on peut intervenir en favorisant
linfiltration, en rechargeant artificiellement laquifre ou en obturant les exutoires
naturels dans le cas des systmes karstiques (cf. chap. C4).
Sous leffet des prlvements dans une nappe captive au-dessus de laquelle elle est
difie, la ville de Shanga subit des tassements importants. La subsidence signale
depuis 1921 a atteint 1 cm par an dans les annes 56-59. En 1964 des travaux
dinjection deau de rivire dans laquifre ont dbut. En 1966, une centaine de forages
ont permis de rinjecter leau directement dans la nappe captive. Ceci a permis de
stopper la subsidence, et en 1976 la ville tait remonte de 34 mm (Detay, 1997).
Cependant, compte tenu de son urbanisation galopante, le ville de Shanga subit encore
aujourdhui un phnomne de subsidence. Mexico, btie sur d'anciens marais, connait le
mme sort, accentu par les tremblements de terre qui liqufient le sous-sol.
193

Aux Etats Unis, 18 sites majeurs sont affects par la subsidence et pour six dentre eux,
la dcision a t prise de stopper les prlvements souterrains et dutiliser de leau de
surface. La r-injection nest en effet pas toujours possible. De plus les terrains ont t
dsorganiss par le tassement et le retour aux conditions initiales est rarement possible.

3.1.1

Mthodes de recharge des aquifres

a) Infiltration autochtone favorise


Une mthode frquemment employe est la construction de petits barrages sur les cours
deau afin de rguler les coulements de surface et de favoriser linfiltration dans les
retenues ainsi cres. Les exemples sont nombreux en zones semi dsertiques, comme
dans le Sud tunisien o une vaste campagne damnagement du cours des oueds est
conduite depuis plusieurs annes. Cette technique offre de plus lavantage de stocker
des terres arables et de permettre ainsi des cultures. Sur lIle de Malte, des retenues
collinaires ont t mises en place sur les oueds pour favoriser linfiltration, dans le but
de limiter lintrusion saline induite par les pompages.
Un abaissement du niveau de la nappe alluviale du Var (Alpes Maritimes), obligeant
marachers et exploitants deau abaisser le niveau de leurs forages, a pu tre limit par
la construction de plusieurs retenues sur le cours du fleuve. Cependant ces retenues se
sont peu peu colmates, limitant les possibilits dinfiltration. Le colmatage est le
principal problme des systmes de recharge. La cration dun parcours sinueux peut
tre envisage pour ralentir les circulations et favoriser linfiltration sur les berges
Lagriculture peut jouer un rle dans la recharge des aquifres. En Espagne, dans
lAlpujara, des canaux dirrigation datant de l poque romaine (Sabovik, 1973)
dtournent leau des rivires pour alimenter la nappe. En France, Lacroix et Blavoux
(1994) soulignent ainsi le rle bnfique de lirrigation sur la nappe de la Basse
Durance dont le niveau montre des maxima enjuillet-aot. A linverse, une rflexion
peut aussi tre conduite pour favoriser linfiltration dans les zones agricoles, afin de
limiter les effets nfastes du ruissellement : rosion des sols, transport solide et
contribution aux dbits de crue.
Les eaux pluviales des surfaces impermabilises par lurbanisation peuvent aussi tre
diriges vers des dispositifs dinfiltration. Ce systme offre le double avantage de
remdier au dficit dinfiltration caus par limpermabilisation des surfaces et dviter
les effets ngatifs du ruissellement. 80% des eaux pluviales de Valence-Lautagne
(Drme) sont ainsi diriges vers trois bassins dinfiltration dun volume total de
70 000 m3 sur une surface de 4,1 ha. En zone karstique leau pluviale peut tre dirige
vers des cavits naturelles, sous rserve dune qualit satisfaisante car le milieu nassure
quune puration naturelle rduite.

b) Apport allochtone par drivation de cours deau


Leau de surface dun cours deau peut tre dtourne pour alimenter un aquifre. Les
milieux karstiques, grce leur proprits de recharge rapide, peuvent donner lieu
d'intressantes recharges, comme c'est le cas en Cisjordanie o l'aquifre du YarqonTaninim (formation carbonate du Cnomano-Turonien) sollicit raison de
400.106 m3/an, reoit un complment d'environ 100.106 m3/an par infiltration des eaux
de surface du Jourdain.
194

Mais laction quantitative peut aussi se faire en utilisant laquifre comme systme
capacitif rgulateur. On peut ainsi rguler le dbit de certains cours deau en injectant
leur eau dans les aquifres bordiers. Leau de lOise est ainsi prleve en priode de
crues, infiltre dans laquifre crayeux et restitue par pompage en priode dtiage
pour augmenter le dbit dtiage de lOise denviron 1m3.s-1 (Detay, 1997).

c) Ralimentation artificielle des aquifres (daprs Detay, 1997)


La ralimentation artificielle dun aquifre implique de disposer dune ressource en
eau superficielle (cours d'eau ou lac), dune qualit suffisante pour viter des
traitements pralables trop coteux, et dun dbit compatible avec les objectifs de
recharge. Le rservoir aquifre doit de plus obir plusieurs contraintes :
- importante tranche de terrain non satur au-dessus de la nappe pour autoriser le
stockage et permettre lautopuration ;
- transmissivit favorable ;
- conductivit hydraulique verticale forte pour faciliter la formation dune rserve ;
- conductivit hydraulique horizontale modre pour permettre la conservation de la
rserve constitue .
Ces paramtres se retrouvent dans les craies et les formations poreuses (sables,
graviers). Les aquifres fissurs et les karsts, dans lesquels leau circule trop rapidement
et nest que mal filtre, sont gnralement peu favorables la ralimentation artificielle,
mais dautres mthodes de gestion active peuvent tre dveloppes (cf. chap.C4-4).
La RAN est trs dveloppe aux USA, et particulirement en Californie. La ville de
Los Angeles utilise pour AEP 40% deau souterraine ralimente artificiellement. La
RAN est diversement utilise en Europe
En France les principaux sites de RAN sont situs dans la rgion parisienne
(Croissy/Seine et Flins-Aubergenville), Dunkerque, Dijon et Lyon. Ils reprsentent
environ 200 millions de m3/an infiltrs. Diffrentes mthodes dcrites ci-dessous sont
utilises (Figure 109).

195

Figure 109 : diffrentes mthodes de RAN

d) RAN par infiltration


La ralimentation artificielle des aquifres se fait gnralement partir de bassins ou de
fosss dinfiltration (Figure 110), souvent quips dun lit de sable. Le taux
dinfiltration est compris entre 15 m et 0,1 m/jour selon les installations. Il se situe en
gnral autour d'1m/jour. On peut aussi procder des amnagements des berges des
cours deau pour augmenter la surface de contact avec la formation gologique
contenant laquifre. Des barrages de drivation permettent de diriger leau des cours
deau vers les bassins dinfiltration. Des barrages gonflables en caoutchouc sont utiliss
en Californie (USA), pour driver vers des bassins dinfiltration leau de la rivire Santa
Ana et recharger artificiellement un aquifre alimentant 2 millions dhabitants. 70% de
leau prleve provient de ce dispositif. Les barrages sont gonfls et dgonfls
volont, en fonction du dbit de la rivire et de sa turbidit, afin de ne recueillir que des
eaux limpides et viter le colmatage des bassins (Detay, 1997).

Figure 110 : RAN par infiltration

e) RAN par injection


Des forages ou des puits atteignant la nappe peuvent tre utiliss pour injecter de leau
dans laquifre que lon souhaite soutenir. Cependant les forages se colmatent
rapidement ; aussi une mthode a t dveloppe aux USA, lASR (aquifer storage
recovery) o le mme forage est utilis pour linjection et le pompage. Ces actions
alternes vitent le colmatage. Cette mthode offre lintrt de ne ncessiter que des
espaces rduits contrairement aux bassins ou fosss dinfiltration.

3.1.2

Barrages dinfro-flux

196

Les mthodes prcdentes concernent la fonction conductrice lentre du systme,


mais on peut aussi agir lintrieur de laquifre, en modifiant localement les
conditions de transfert. Des voiles tanches peuvent tre construits dans laquifre pour
y stocker leau et rehausser localement le niveau de la nappe (Figure 111). Cette
mthode est utilise au Sahel, ainsi quau Brsil dans les zones agricoles. Leau ainsi
stocke est protge de lvaporation.

Figure 111 : Stockage deau par barrage dinfro-flux

3.1.3

Le problme du colmatage

Cest le problme majeur de lalimentation artificielle des aquifres. Le colmatage est


li lapport, par leau infiltre, de fines qui colmatent les pores du sol, mais aussi des
ractions physico-chimiques ou biologiques dans le sol entranant, par exemple, le
gonflement des argiles ou la prolifration de bactries ou dalgues crant un film
biologique que lon ne peut liminer totalement car il participe lpuration des eaux
infiltres. Lorsque les bassins sont profonds, la pression de leau peut aussi tasser les
terrains et en diminuer la permabilit, favorisant ainsi le colmatage.
Les bassins doivent donc tre entretenus rgulirement. Pour limiter le colmatage on
procde gnralement une dcantation et une filtration de leau, et laddition de
produits chimiques destins provoquer la floculation des argiles ou limiter la
prolifration des algues et des bactries. Enfin loxygnation de leau, grce des
cascades, favorise llimination par les bactries des matires organiques en suspension.
Les bassins dinfiltration peuvent aussi tre quips de membranes ou de gotextiles
nettoys et changs rgulirement. Dans certains cas un gazon peut tre plant en fond
de bassin, mais cette solution ne permet que des recharges de courte dure, sous une
faible tranche deau.
Dans les bassins d'infiltration, le fait d'alterner de phases de recharge de l'aquifre et des
phases sches permet gnralement de limiter les effets du colmatage (Figure 112).

197

Figure 112 : Lutte contre le colmatage par alternance de phases sches

3.2 Actions qualitatives


La premire action est dviter de contaminer un aquifre. La rglementation
franaise impose pour les points de captage deau de mettre en place des primtres de
protection (cf. chap. C3-4 ) et la loi de 1992 prcise bien les interdictions et restrictions
destines protger la qualit des eaux de surface et souterraines.
Comme pour les aquifres littoraux, une contamination par intrusion d'eaux pollues
peut tre limite grce la mise en place d'une barrire hydraulique par recharge
artificielle de nappe (Figure 113).

Figure 113 : Limitation d'une intrusion d'eau de surface dans un aquifre par barrage
hydraulique
Ces dernires peuvent cependant tre contamines accidentellement ou, du fait de
lanciennet de leur contamination, ncessiter un traitement. Lhomme peut aussi
intervenir dans la gestion de la qualit dun aquifre en agissant sur la fonction ractive
198

du milieu. Laction peut tre oriente vers la prservation dune qualit existante,
lamlioration dun aquifre dgrad, mais on peut aussi utiliser les proprits du milieu
naturel pour assurer le traitement deaux de surface. Laquifre comprend en effet
plusieurs racteurs physiques, chimiques et biologiques qui vont interagir avec les
fluides qui le traverse. Ainsi l'ammonium prsent dans les eaux de la Seine, l'aval de
Paris, est-il oxyd en nitrates dans le site de Croissy-sur-Seine, grce la cascade
d'aration place l'amont des bassins, aisni qu' l'atmosphre souterraine arobie de la
zone non sature qui existe entre le fond des bassins et la nappe.

3.2.1

Lutte contre les pollution ponctuelles

Laction peut tre de deux types. Si les vitesses de circulation de leau dans laquifre
sont importantes, comme dans les systmes karstiques, un suivi qualitatif permet de
prvoir quand le panache de pollution atteindra les zones de captage. Les prlvements
pourront alors tre stopps pendant le passage de londe de pollution.
Si les vitesses sont lentes, il devient ncessaire de dpolluer laquifre. Les procds
sont varis, selon que le produit flotte au dessus de la nappe ou s'tend dans le corps de
l'aquifre. On peut, par exemple, constituer une barrire hydraulique en injectant de
leau dans laquifre autour du contaminant, et pomper leau pollue. Il peut tre
ncessaire dinjecter des ractifs ou des solvants. Les produits volatils peuvent tre
mobiliss par des injections d'air dans l'aquifre. On peut aussi, pour les polluants plus
lgers que l'eau, procder un crmage de la nappe en crant par pompage d'eau un
cne de rabattement, la surface duquel une deuxime pompe rcuprera le produit
liminer (Figure 114). Des procds de biodgradation sont utiliss pour certains
produits organiques, en injectant des bactries et en favorisant leur dveloppement dans
l'aquifre par ajout de nitrates.

Figure 114 : exemple de dpollution d'un aquifre par crmage.

199

3.2.2

Lutte contre la contamination de fond

a) Dnitrification.
La dnitrification se fait naturellement dans le sol grce au carbone. Elle peut
cependant tre insuffisante, et on peut alors injecter dans laquifre du carbone
organique liquide (mthanol, thanol, acide actique). Divers procds sont utiliss,
mais un problme majeur est le colmatage que ces mthodes induisent.
Un autre procd consiste pomper leau, la traiter lextrieur en la faisant
circuler sur de la matire organique (paille hache), et la rinjecter dans le sous-sol.

b) Dferritisation et dmanganisation
Fer et manganse sont indsirables dans leau. Linjection par des forages deau
enrichie en oxygne par aration permet de provoquer une prcipitation du fer, puis du
manganse dans laquifre.

c) Dcontamination radioactive.
A la suite de la catastrophe de Tchernobyl, les aquifres ont t contamins. Le CEA
a mis en place des barrages de zolites, destins piger les matriaux radioactifs.

Loptimisation de lexploitation des aquifres


karstiques

Les sources karstiques ont souvent une forte variabilit, et montrent une alternance
d'tiages svres et de fortes crues. Il est donc tentant d'essayer de les grer de faon
pouvoir soutenir les tiages en bnficiant de l'eau des crues. La premire possibilit est
de crer des retenues en aval des systmes karstiques [barrage de Sainte Croix (France)
rgulant les eaux karstiques du Verdon, barrage d'Oymapinar (Turquie) rgulant les
eaux de la Manavgat et de la source de Dumanli (50 m3.s-1)]. Mais cette solution est
gourmande en espace et, en France, peu de sites restent disponibles. Or, comme les
calcaires, grce l'importance des vides (0,5 10%) qu'ils contiennent, constituent des
rservoirs, il est intressant de bnficier de leurs proprits capacitives.

4.1 Barrages souterrains


Des barrages sont connus de longue date en Chine, l'intrieur de rseaux karstiques
(synclinal de Luota), pour stocker de leau pour AEP ou pour produire de llectricit.
Un projet de l'Institut du karst de Guilin (Chine) et de l'universit de Western
Kentucky (USA) serait en cours dans le Hunan (Chine) pour relever le niveau de la
nappe karstique de 200 m grce un barrage souterrain et permettre l'AEP des villages
tablis sur le bassin de la source.
200

Un prototype construit Coaraze sur une petite source karstique (Figure 115) a
permis de constater que la mise en charge de 8 mtres permettait, dune part de remplir
les drains karstiques, et d'autre part de favoriser la recharge du rseau de fissures du
massif (Gilli et Mangan, 1994).

Figure 115 : Vidange du prototype de Coaraze (Alpes Maritimes).

Figure 116 : Bloc diagramme du projet Ombla (d'aprs Breznik, 1998).

201

En Croatie, le projet Ombla (Figure 116) consiste barrer le cours des circulations
karstiques alimentant la source d'Ombla et tancher le massif l'aide d'un voile
d'injection de 100 m de hauteur s'appuyant sur des flyschs, pour former un barrage
souterrain destin fournir de l'eau et alimenter une centrale lectrique de 68 MWe
dans la rgion de Dubrovnik (Breznik, 1998).
Cependant les barrages souterrains peuvent modifier la stabilit des massifs calcaires
dans lesquels ils sont construits, ou provoquer des dcolmatages d'anciens conduits
karstiques. A la suite d'une crue, un effondrement s'est produit au dessus de la rserve
souterraine de Jedres (Herzgovine) (Milanovicz, 2001).

4.2 Le cas de la source du Lez


L'mergence vauclusienne qui alimente le cours du Lez, draine les calcaires des
causses nord-montpellierains dont elle constitue le point bas. Le bassin s'tend sur
environ 400 km2. Le dbit naturel varie entre 300 et 10 000 L.s-1
La source alimente la ville de Montpellier depuis le 19me sicle. La demande en eau
a augment rgulirement et la contribution du Lez est passe de 25 L.s-1 en 1859
400 L.s-1 en 1931. Les prlvements gravitaires ont alors atteint les limites de la source.
Pour tenter de les augmenter, des essais de pompage dans la vasque ont t raliss en
1965. Ils ont permis d'augmenter le dbit jusqu' 1000 L.s-1 avec un rabattement de 8 m.
A cette poque, les progrs de l'exploration splologique subaquatique ont permis
d'explorer le conduit karstique en amont de la vasque et de constater que ce dernier
s'enfonait profondment l'intrieur du massif. En 1979, l'initiative de la Compagnie
Gnrale des Eaux et de la Ville de Montpellier, une quipe d'Hydrokarst, filiale de la
COMEX a pu atteindre 75 mtres de profondeur 536 m de l'entre. Un projet de
captage a alors t propos pour fournir une alternative l'alimentation de Montpellier
par l'eau du Rhne. A la suite d'une vritable guerre d'influence opposant les puissants
partisans d'une adduction d'eau de surface et les hydrogologues, mens par l'opinitre
professeur J. Avias, la solution souterraine s'est impose.
Le projet consistait atteindre le conduit karstique grce des forages et placer des
pompes pour permettre un rabattement de plusieurs dizaines de mtres qui devait
thoriquement permettre d'exploiter pendant plusieurs mois un dbit de 1700 L.s-1.
Les travaux ont t raliss en 1981, une usine souterraine a t creuse et quatre
forages de 1,8 m de diamtre ont atteint le conduit. Trois pompes ont t installes qui
permettent chacune un dbit de 1000 L.s-1 (Figure 117).
La ressource est gre de faon permettre une recharge complte de l'aquifre lors des
pluies d'automne. Actuellement le systme fonctionne parfaitement. Le rabattement,
limit 38 m, permet d'extraire un dbit de 1700 L.s-1
Une partie de l'eau est dirige vers Montpellier et l'autre partie soutient le cours du
Lez, permettant d'y garantir un dbit minimum de 160 L.s-1 et de conserver une qualit
satisfaisante aux eaux de surface.
Le systme pourrait fournir des quantits plus importantes, mais au risque d'entraner
un asschement des sources voisines et des problmes de turbidit dpassant les
capacits de l'unit de clarification des eaux. Pour contrler ce risque, un suivi rgulier
est effectu sur la source et sur un rseau de 24 pizomtres rpartis sur lensemble du
202

bassin (Prissol, 2004). Ce dernier, dont les limites exactes restent encore imprcises,
est estim entre 170 et 200 km2

Figure 117 : Captage de la source du Lez (Montpellier) d'aprs un document CGE.

Un exemple similaire existe au Montenegro, Opacica prs des bouches de Kotor, o


la nappe karstique peut tre rabattue de 20 m sous le niveau de la mer, grce un
environnement gologique favorable qui la protge d'une contamination marine.

203

C5

Exemples de recherche d'eau pour


A.E.P.

Exploitation d'une nappe libre (MouansSartoux, Alpes-Maritimes)

La commune de Mouans-Sartoux disposait initialement pour son A.E.P. de deux


ressources trs ingales :
- la Foux de Mouans-Sartoux, source karstique issue des calcaires du Muschelkalk
(Trias moyen), qui offre un dbit intressant (250 L.s-1 en moyenne annuelle), mais
dont l'utilisation se heurte plusieurs inconvnients : faible cote altimtrique
(69 NGF), ncessitant un relevage coteux, forte teneur en sulfates lors des tiages et
pointes frquentes de turbidit lors des crues, vulnrabilit la pollution, imposant un
traitement complet ;
- la source de Saurin, exutoire d'un rebord de calcaires jurassiques au toit des marnes du
Keuper. Les caractristiques physico-chimiques de cette eau offrent de meilleures
conditions, mais la production reste rduite (de 100 300 m3.j-1, suivant les saisons).
La commune a entrepris de rechercher une autre ressource en eau pour renforcer et
scuriser son alimentation, sur la base d'une tude phase qui s'est droule de 1990
1995 et a dbouch sur l'utilisation du nouveau champ de captage de Pinchinade.
Les recherches pralables n'ont permis de retenir qu'un seul site favorable, l'chelle
du territoire communal. Il s'agit de la petite croupe carbonate d'ge jurassique qui
alimente, en particulier, la source de Saurin. L'affleurement est rduit, totalement limit
par des formations impermables du Trias suprieur, mais sa structuration partielle par
un foss tectonique de direction NNE-SSW, le graben de Pinchinade, constitue
localement un pige hydraulique intressant (Figure 118).
Aprs une analyse dtaille des limites gomtriques du rservoir aquifre, des
sondages de reconnaissance ont reconnu, dans le coeur du graben, 120 m de dolomies et
calcaires du Jurassique infrieur au toit des formations triasiques, renfermant une nappe
trs riche avec un niveau statique seulement 25 m de profondeur.
Le forage d'exploitation a t ralis en 1993 et doubl en 1995, dans l'axe du graben,
la cote NGF 250. Aprs cration d'un rseau de pizomtres le long du foss et sur ses
bordures, un pompage d'essai a rvl une limite tanche septentrionale, correspondant
une faille transverse, et une surface de rabattement trs nettement ovode, dont le
grand axe est allong suivant la direction du graben.

204

Figure 118 : Contexte hydrogologique du champ aptant de Pinchinade (MouansSartoux, Alpes-Maritimes)


Un essai de vidange prolonge a t entrepris et les suivis ont t maintenus durant
l'exploitation des ouvrages, sur la base d'un relev journalier du niveau pizomtrique,
du volume exhaur et des paramtres physico-chimiques de l'eau (conductivit et TH).
Des prlvements rguliers ont en outre permis de connatre l'volution des
caractristiques de l'eau pompe dans le temps (Figure 119).
Les prlvements correspondent l'exhaure de 950 000 m3 en un peu plus de 3 ans.
L'exploitation du graphique conduit dfinir, pour la partie de l'aquifre connecte aux
forages, un volume spcifique Vs de 4 000 m3/m, et estimer une rserve permanente
exploitable de 260 000 m3 et une rserve annuelle renouvelable de l'ordre de
270 000 m3.

Figure 119 : Forages de Pinchinade (Mouans-Sartoux, Alpes Maritimes). Essai de


vidange prolonge

205

La gestion de la ressource se heurte par contre des limites, mises en vidence par
les suivis, sur le double plan quantitatif et qualitatif :
- du point de vue quantitatif, il a t observ, lorsque le dbit de prlvement dpasse 1
000 m3.j-1 (fonctionnement simultan des 2 forages), une augmentation importante
du rabattement (de l'ordre de 15 20 m), qui cesse aussi rapidement lorsque le
rgime de pompage diminue ;
- du point de vue qualitatif, on constate, lors de ces pompages intensifs, une
modification significative de la chimie des eaux, qui se matrialise par une baisse
des teneurs en nitrates (lment marqueur des eaux d'infiltration) et une
augmentation des teneurs en sulfates (lment marqueur de la formation triasique
bordant le graben) (cf. chap. B3-6.1.4)
Ces constatations illustrent bien le fonctionnement du rservoir sollicit, qui
comprend deux parties distinctes (Figure 118 ) :
- d'une part, le rservoir principal du graben qui est fortement transmissif et qui
constitue l'axe de drainage du systme aquifre ;
- d'autre part, le versant occidental qui, du fait de son extension accrue et de sa position
dominante, constitue un rservoir annexe favorisant l'emmagasinement, mais
rgulant fortement les apports souterrains l'axe drainant.
On peroit en fait les limites de raction des rservoirs annexes une vidange accrue
des drains karstiques du graben. ce qui se traduit par un sur-rabattement trs marqu,
lorsque les prlvements dans le graben excdent les compensations des rservoirs
annexes, et par des apports latraux depuis l'encaissant triasique (qui renferme des
lentilles gypseuses), avec enrichissement en sulfates (Guglielmi et al, 1997 ; Reynaud et
al, 1999).
Les caractristiques du site conduisent donc une ressource en eau parfaitement
connue, mais dont l'exploitation doit imprativement se caler sur les limites
quantitatives et qualitatives mises en vidence.

Exploitation d'une nappe captive (Bassin du


Paillon, Alpes-Maritimes)

Le SILCEN (Syndicat Intercommunal des Cantons de Levens, Contes, l'Escarne et


Nice) regroupe une vingtaine de communes, dont l'A.E.P. est principalement assure
par l'eau de la Vsubie, prleve en rivire et vhicule par un canal de 30 km de long,
alimentant ensuite trois rigoles secondaires de 25 km de long.
Des apports complmentaires proviennent de la nappe alluviale du Var, mais le
secteur du Paillon, situ l'extrmit orientale du rseau de desserte, ncessitait un
renforcement de l'ordre de 100 L/s.
Les tudes effectues en 1989 ont conduit rechercher cette ressource dans
l'aquifre karstique d'ge jurassique, qui offre d'importantes surfaces d'infiltration dans
le bassin du Paillon et dont le bilan est apparemment trs dficitaire.
Les chanons jurassiques du secteur sont arqus en priphrie du synclinal de Contes
et sont organiss en plis anticlinaux, dverss vers le Sud et chevauchants d'troits
synclinaux pincs de Crtac, jusqu'au littoral o ils plongent sous la mer. Au droit de
la valle du Paillon, ces units sont affectes d'un net plongement d'axe et s'ennoient
206

profondment sous leur couverture crtace (100 m de marne cnomanienne, surmonts


d'une paisse srie de marno-calcaires turoniens) (Figure 120).

Figure 120 :Cadre hydrogologique de l'aquifre karstique jurassique dans la valle du


Paillon (Alpes-Maritimes). 1- nappe alluviale, 2- Crtac sommital, 3-karst jurassique,
4-Trias basal, 5-faille majeure, 6-chevauchement, 7-source karstique.
Du point de vue hydrogologique, l'aquifre jurassique est limit par des
impermables continus, le Trias suprieur argileux sa base et les marnes
cnomaniennes son toit.
L'intensit de la tectonique souple et cassante lui permet par contre d'avoir des
relations gomtriques complexes (et donc des changes indniables) avec les cailles
anticlinales priphriques, avec le comblement alluvial des valles et avec les marnocalcaires turoniens des synclinaux crtacs chevauchs.
Les diffrentes units karstiques offrent un drainage prfrentiel suivant l'axe des
plissements et sont l'objet de fuites transversales importantes, surtout en priodes de
hautes-eaux, la faveur de transferts entre les cailles tages, du Nord vers le Sud
(Emily, 2000). Deux exutoires drainent cet aquifre, d'une part la source de Ste Thcle,
en bordure du Paillon, la cote NGF 150, et d'autre part la source des Pissarelles,
partiellement sous-marine, la cote NGF 0. D'un dbit moyen annuel de l'ordre de
130 L/s, ces mergences tmoignent d'un trs net dficit de restitution, estim 250 L/s,
sur la base d'un impluvium de 42 km2 et d'un module spcifique d'infiltration de 8
10 L/s/km2.
Les recherches ont port sur la zone de confluence entre les deux Paillons, sur le site
de la Sagna, tabli la cote NGF 100, o la nappe karstique devient captive sous son
207

chapeau de marne cnomanienne, alors que les infiltrations s'effectuent latralement,


sur des zones d'affleurement, o la nappe est libre et dont les altitudes sont comprises
entre 300 et 1 000 m. Cette zone correspond un magnifique pige hydraulique (profil
1 de la Figure 120), et l'eau s'y est rvle fortement artsienne, avec une pression de
tte variant de 2 5 bars suivant les saisons (nappe entre les cotes NGF 120 et 140).
Un essai de vidange prolonge a t ralis en 1994, en utilisant l'artsianisme de la
nappe, et a permis l'exhaure d'un volume d'eau de 900 000 m3 en un peu plus de 5 mois
(Figure 121).

Figure 121 : Forage de la Sagna (Bassin du Paillon, Alpes-Maritimes). Evolution


pizomtrique de la nappe en fonction du volume pomp lors de la vidange force.
Cet essai a permis d'estimer les caractristiques suivantes pour la portion de nappe
hydrauliquement connecte au forage :
- un volume spcifique Vs de 45 000 m3/m,
- une rserve permanente de 2,7 millions de m3 jusqu' la cote NGF 100 (correspondant
au t.n. du site) et de 9 millions de m3 jusqu' la cote NGF 30,
- une rserve renouvelable de 1,6 millions de m3.
Les rsultats obtenus vont au del des objectifs initiaux et ont permis de mettre en
vidence une ressource importante et bien protge.
Un autre forage a t ralis par la suite dans le mme secteur, pour complter
l'A.E.P. de la commune de Drap, et deux autres ouvrages sont en projet pour renforcer
l'alimentation de collectivits proches.
Des ponctions supplmentaires de cette ressources sont envisageables dans l'avenir,
sous rserve de poursuivre le suivi des volumes prlevs et des variations
pizomtriques de la nappe et d'examiner avec soin les incidences invitables d'une
exploitation accrue sur l'environnement (perte d'alimentation de la nappe alluviale,
tarissement de la source de Ste Thcle).

208

D - HYDROGEOLOGIE DU GENIE
CIVIL

209

D1

L'eau et la construction

Les eaux souterraines jouent un rle essentiel dans la plupart des travaux entrepris
par l'homme et l'hydrogologue tient une place de plus en plus importante au sein des
quipes qui tudient et suivent les oprations de gnie civil. Il doit en effet prciser
l'influence des ralisations programmes sur le comportement de la nappe, valuer leurs
incidences environnementales et dfinir les ventuelles modifications ou mesures
compensatoires adopter.
Les difficults lies l'eau souterraine peuvent concerner tous les types d'ouvrages ou
d'amnagements, que ce soit en phase de ralisation ou d'exploitation et quelles que
soient leur nature, leur importance ou leur finalit. La rsolution des problmes passe
par la mise en uvre d'une tude hydrogologique classique, bien videmment adapte
au contexte naturel et aux particularits des amnagements concerns. Elle ncessite
aussi la prise en compte des donnes historiques et des quipements priphriques,
permettant de bien apprcier les fluctuations pizomtriques de la nappe dans le temps
et la porte des travaux sur l'environnement naturel et humain du site.
L'influence rciproque entre les ouvrages et les eaux souterraines tient principalement
leurs positions respectives, ainsi qu'aux conditions d'coulement et aux variations
intersaisonnires et interannuelles de la nappe.

Fluctuations naturelles de la nappe

La surface pizomtrique d'une nappe est directement influence par les conditions
pluviomtriques de son environnement et prsente des variations permanentes qui
rgulent son tat d'alimentation et ses possibilits de drainage.
L'amplitude des battements varie trs sensiblement suivant la nature de l'aquifre,
mais aussi d'un point un autre de la nappe. Elle peut se traduire par des remontes
importantes lors des priodes d'alimentation excdentaires, ou au contraire conduire
des baisses sensibles la suite de priodes dficitaires.
210

Les amnagements doivent imprativement prendre en compte ces fluctuations


naturelles, sous peine de subir des dsagrments ou des dommages variables, pouvant
aller de la simple inondation par dbordement de nappe des dsordres aux structures
sous l'effet des pousses hydrauliques ou, au contraire, du djaugeage excessif des
terrains.
Il est frquent que les caves ou les sous-sols de constructions soient inonds lors
d'une remonte de nappe. Ce cas est d'ailleurs trs classique dans les plaines, o
coexistent un cours d'eau et sa nappe d'accompagnement, celle-ci pouvant ragir trs
vite aux crues de la rivire.
Dans la vieille ville de Nice (Alpes-Maritimes), tablie sur le remplissage alluvial de
la valle du Paillon, la plupart des constructions anciennes sont pourvues de puits de
dcharge tablis dans les caves. Ces ouvrages, utilisables par ailleurs pour prlever l'eau
de la nappe, sont pourvus d'une margelle remonte jusqu'au niveau des hautes-eaux
connues pour garantir la salubrit et la scurit du bti.
Aujourd'hui, avec la multiplication des sous-sols enterrs sur plusieurs niveaux en
zones urbaines, des quipements spcifiques de protection sont mis en uvre, soit en
tanchant la totalit des parties menaces du btiment par un cuvelage, soit en
prvoyant des dispositifs de collecte et d'vacuation des eaux souterraines (radiers
drainants et puisards quips de pompes).
Un autre exemple, tout fait reprsentatif des effets d'une remonte de nappe, est
fourni par un chantier de construction o une piscine enterre venait d'tre installe
dans la fouille ouverte cet effet. Cette excavation, trs proche d'un cours d'eau,
entaillait des alluvions limono-sableuses recelant une nappe superficielle
d'accompagnement. Lors d'une crue subite du vallon, la piscine a t souleve sous
l'effet des sous-pressions gnres par la brusque monte de la nappe, puis s'est
disloque lors de la baisse pizomtrique.
Pour rsister aux pousses hydrauliques, il est frquent que des ouvrages enterrs
soient lests leur base ou solidariss leur assise par des ancrages.
De tels vnements sont souvent de courte dure et n'induisent que des sinistres pars
et porte limite. Le drame gnr par la crue de la Somme au cours de l'hiver 2001
est par contre d'une toute autre ampleur. Ce phnomne a t d'une intensit rare, tant
par sa dure (7 mois) que par l'tendue des zones concernes (dpartements de la
Somme, de l'Aisne et de l'Oise). La conjugaison, d'une part d'une topographie et d'une
gologie favorisant l'infiltration, et d'autre part d'une pluviomtrie anormale et soutenue,
a conduit une rapide saturation de la couverture superficielle limoneuse et de son
substrat crayeux. Au del des dbordements du rseau hydrographique, c'est
vritablement une remonte gnrale de l'ensemble des nappes qui a submerg les zones
basses, inond nombre de constructions et entran la fissuration et l'affaissement de
btiments et d'ouvrages divers (Caudron, 2002).
L'effet inverse, correspondant aux baisses pizomtriques anormales, peut galement
favoriser la dsorganisation de certains ouvrages par modification des caractristiques
de leur sol-porteur. Ce fut le cas, en particulier, dans plusieurs rgions franaises lors de
la scheresse des annes 1989 1992, o de nombreux btiments construits sur des
terrains argileux ont t affects par des fissurations multiples, rsultant du retrait li
la dessiccation du sous-sol.

211

Influence des ouvrages tablis en terrain


aquifre

Les infrastructures implantes dans une formation aquifre perturbent, de faon plus
ou moins durable, l'tat et le rgime d'coulement de la nappe, en crant des barrages ou
des rtrcissements de sa section ou, au contraire, en accentuant son drainage.
Ces situations vont avoir des rpercussions sur la conduite des travaux et demandent
des tudes dtailles pour rsoudre les problmes de fondation et de stabilit. Elles
peuvent galement se rpercuter sur l'environnement du chantier et ncessiter un
examen des impacts prvisibles et des mesures de protection mettre en uvre.

2.1 Rle de barrire hydraulique


La situation la plus simple correspond un mur de soutnement tabli au front d'un
terrain temporairement aquifre. Ce cas est frquent au droit des versant argilo-marneux
empts par une frange d'altration ou par une couverture bouleuse d'paisseur
variable. Il n'est pas rare, surtout lorsque les travaux sont conduits en saison sche, que
l'ouvrage soit sous-dimensionn et souvent mme dpourvu de drainage. Les saisons
pluvieuses et la saturation des terres soutenues vont gnralement prcipiter sa rupture,
soit sous l'effet direct de la pression hydraulique, soit sous l'effet de la diminution de
leur angle de frottement et de l'accroissement des pousses sur l'ouvrage dans le cas de
terrains cohrents.
Le rle de barrage s'exerce pleinement lorsqu'un ouvrage est encastr dans une nappe
permanente sur une longueur reprsentative, ce qui est frquemment le cas dans les
zones urbaines, o l'utilisation du sous-sol tend s'intensifier pour y tablir des niveaux
enterrs (parkings en sous-sol) et des tracs souterrains (mtros). Dans certains secteurs,
la concentration d'ouvrages enterrs est telle que la nappe, initialement libre, peut
devenir captive sous les infrastructures ralises.
C'est lorsque les ouvrages sont disposs transversalement la direction d'coulement
de la nappe que les perturbations sont les plus sensibles. Elles peuvent se traduire par
une remonte pizomtrique amont et une baisse aval, ainsi que par une variation des
directions d'coulement de la nappe et une augmentation de son gradient hydraulique
entre les ouvrages et leurs extrmits. Les consquences les plus frquentes sur le bti
priphrique tiennent l'inondation de caves ou de niveaux infrieurs l'amont
immdiat, du fait des remontes pizomtriques, ainsi qu' des affaissements localiss
rsultant de l'entranement de fines et de la formation de renards, par accroissement des
vitesses de circulation sur les sites fort gradient hydraulique.
Dans un tel contexte, la conduite des travaux ncessite en effet de ceinturer le
chantier par une paroi tanche, ralise par divers procds (voiles d'injection, paroi
moule, ceinture de palplanches, enceinte de pieux scants), et d'asscher le fond de
fouille par des pompages dans des puisards de collecte ou dans des forages crpins.
Les dispositions mises en uvre pour maintenir l'coulement de la nappe permettent
gnralement de limiter les variations pizomtriques induites quelques dcimtres ou
quelques mtres, que leur action soit permanente ou temporaire.
Dans certains cas, le drainage de la nappe est assur par la structure propre des parties
enterres de l'ouvrage souterrain, soit par des barbacanes ouvertes dans la paroi
impermable, soit par un radier drainant, ou encore par un dispositif mixte. Les
212

coulements, collects vers des puisards et repris par pompage, sont ensuite rejets dans
le rseau de pluviales ou rinjects dans la nappe l'aval, si le contexte environnant le
permet.
Dans d'autres cas, tant en phase de chantier qu'en phase dfinitive lorsque l'tanchit
de la structure est totale, les solutions de continuit hydraulique sont assures par des
dispositifs externes l'ouvrage, qu'il s'agisse de massifs filtrants enveloppant les
structures souterraines ou de drains subhorizontaux rayonnants tablis sous les
btiments. Haffen (1977) voque des adaptations de ce type au droit des tronons
souterrains des mtros de Munich et de Duisbourg en Allemagne et de Vienne en
Autriche, enterrs dans les alluvions sablo-graveleuses aquifres de l'Isar, du Rhin et du
Danube.
A Nice (Alpes-Maritimes), le parking souterrain du Cours Saleya, tabli dans les
alluvions aquifres du Paillon proximit du littoral, est quip d'un systme original
de quatre canalisations permettant de ponter la nappe d'amont en aval (Pline, 1991).
Cette disposition n'a pourtant pas enray la remonte amont de la nappe, responsable, en
particulier, de la dstabilisation de la chapelle de la Misricorde, dont la sauvegarde a
ncessit la rcente reprise des fondations par micro-pieux.

2.2 Rabattement provoqu


Les drainages provoqus dans le cadre de grands travaux peuvent avoir des
rpercussions nettement plus importantes sur leur environnement que celles des
chantiers limits par des parois tanches et donc raliss en milieu confin.
Leur influence peut en effet se traduire par des rabattements de plusieurs dizaines de
mtres et tre ressentie sur des sites relativement loigns, avec toutes les consquences
rsultant de telles modifications sur le rgime des eaux souterraines :
- Tarissement de sources, dnoyage de puits et de forages d'eau, asschement de
lacs ou de vallons suspendus, sous l'action directe du rabattement excessif de la nappe,
- Affaissements ou effondrements induits, en relation avec le dnoyage des
terrains et avec l'accroissement du gradient hydraulique de la nappe (entranement de
fines et lessivage de remplissages meubles).
Ces effets sont en grande partie lis la dure importante de certains chantiers
ncessitant des rabattements par pompage (de plusieurs mois plusieurs annes) ou au
grand linaire de nappe concern par les travaux (quelques centaines ou milliers de
mtres). Les dommages sont en outre irrversibles lorsque les caractristiques des
ouvrages raliss ne permettent pas de rtablir les conditions hydrauliques initiales.
Le rle des tunnels traversant des terrains aquifres illustre parfaitement cette
problmatique (voir chapitres D 3-3 D 3-5).
L'origine des rabattements peut galement tre involontaire et rsulter d'actions
inadaptes ou d'un enchanement de travaux raliss sans relle prise en compte des
diverses composantes du milieu naturel et humain. Le cas de l'utilisation et de
l'amnagement de la basse-valle du Var dans la rgion nioise (Alpes-Maritimes) est
trs rvlateur de cet tat de fait. Dans sa partie basse, le Var se dveloppe dans une
plaine qui aboutit en Mditerrane et dont le remplissage alluvial contient une
abondante nappe d'accompagnement, intensment exploite pour l'alimentation en eau
potable des zones urbaines littorales. En partie terminale de son parcours, les eaux du
fleuve s'coulaient initialement dans un vaste lit, d'une largeur variant de 600 1000 m,
qu'elles pouvaient occuper en totalit lors des crues et l'intrieur duquel elles
divaguaient en tiage. L'endiguement progressif de son cours entre les annes 1850 et
213

1970 a rduit la largeur d'coulement du fleuve une valeur moyenne de 250 mtres,
permettant de soustraire une partie des terres aux inondations et de conqurir de
nouvelles surfaces cultivables et amnageables, mais favorisant galement l'rosion et
l'abaissement du fil d'eau par accroissement de la vitesse d'coulement. Paralllement,
de nombreuses extractions de matriaux alluvionnaires ont t menes dans de
profondes gravires, permettant de prlever un volume de matriaux estim 30
millions de m3 entre 1946 et 1980. Cette utilisation intensive des dpts alluviaux a
entran une acclration rapide des reprises d'rosion du fleuve et, par voie de
consquence, une importante baisse pizomtrique de sa nappe d'accompagnement, en
particulier entre 1965 et 1978. En amont d'un champ de captage de la ville de Nice o la
nappe affleurait en 1965, son niveau s'tait affaiss de 8 mtres en 1967. L'volution
s'est poursuivie, entranant l'asschement de 370 puits agricoles et menaant
srieusement la productivit des captages pour eau potable. La limitation des gravires
dans le lit vif du fleuve a t trs progressive et des meures conservatoires ont t mises
en uvre ds 1971. Il s'agit de la ralisation de 10 seuils avec des hauteurs de chute de
4 6 mtres, tablis transversalement au lit du fleuve et destins stopper les effets
dommageables prcits et rtablir sa ligne d'eau. Ces amnagements, s'ils ont
effectivement permis de stabiliser l'rosion du Var et la baisse pizomtrique de sa
nappe d'accompagnement, ont aussi modifi les conditions du transport solide du
fleuve, aggravant l'attaque de certaines zones, par manque de dpts, et diminuant
l'alimentation de la nappe par le fleuve dans d'autres zones, par colmatage de son lit et
de ses berges (Thvenin, 1983).

214

D2

Les mouvements de terrain

L'eau et les instabilits

Les mouvements de terrain correspondent des processus naturels qui participent


largement, au mme titre que l'rosion, au faonnement et l'volution des paysages. Ils
peuvent gnrer des risques importants pour l'homme et ses amnagements, ce qui s'est
traduit, au cours des dernires dcennies, par la ralisation de diffrentes tudes de
prvention, d'abord les cartes Zermos (zones exposes aux risques lis aux mouvements
du sol et du sous-sol), ensuite les PER (plans d'exposition aux risques), et enfin plus
rcemment les PPR (plans de prvention des risques naturels prvisibles).
Les facteurs qui rgissent ces phnomnes sont gnralement multiples, mais deux
d'entre eux jouent un rle primordial sur le mcanisme de dstabilisation :
- la pesanteur, qui conduit galement les qualifier de mouvements gravitaires,
- l'eau, qui agit souvent comme dclencheur de l'instabilit.
Les interventions de l'homme peuvent aussi aggraver la situation dans des sites
sensibles ou gnrer de vritables instabilits d'origine anthropique l'occasion
d'amnagements inadapts, ayant le plus souvent mal pris en compte les diverses
composantes du milieu naturel.
Les mouvements les plus frquents peuvent tre regroups dans les familles
suivantes :
- les ravinements, qui entaillent plus ou moins profondment les versants sous l'effet
des coulements d'eau superficielle ;
- les croulements et boulements, qui affectent prfrentiellement les massifs rocheux;
- les glissements, qui faonnent les versants meubles ;
- les affaissements et effondrements, qui rsultent de la dissolution de roches solubles
ou de l'entranement de matriaux fins la faveur de circulations souterraines.

215

Seuls les deux derniers types de mouvements sont examins dans la suite, en raison
du rle prpondrant jou par les eaux souterraines sur leur gense et leur volution.

Les glissements

2.1 Caractristiques et particularits des glissements


Il s'agit de mouvements de masse qui mobilisent des volumes variables, pouvant aller
de quelques m3 (glissements lmentaires) plusieurs millions de m3 (glissements de
versant). Ils affectent gnralement des terrains plastiques et granulaires, mais les
glissements de grande ampleur peuvent aussi concerner des versants rocheux
dconsolids ou broys (exemple du glissement de la Clapire, au chapitre D2-4).
Il existe deux types principaux de glissement, caractriss par la gomtrie de leur
surface de rupture (ou surface de cisaillement) :
- les glissements plans, dont la rupture s'effectue par simple translation le long d'une
surface plane. Celle-ci correspond gnralement une discontinuit naturelle : joint
de stratification, rupture tectonique (diaclase, faille) ou contact inclin entre deux
formations distinctes (couverture superficielle sur substrat rocheux, par exemple),
- les glissements circulaires, qui se dveloppent la faveur d'une rotation sur une
surface courbe et peuvent affecter des horizons relativement profonds.
Les vitesses d'volution de ces processus sont gnralement assez faibles, de
quelques millimtres quelques centimtres par jour, et dpassent rarement quelques
mtres par jour, mais leur progression peut se poursuivre sur de longues priodes,
marques par des alternances de stabilisation relative et de reprise plus ou moins
brutale, galement par des rgressions vers l'amont.
Lorsque la phase liquide devient prpondrante, certains glissements peuvent alors
voluer en vritables coules boueuses, caractrises par une dynamique rapide et par
une propagation importante. Il s'agit de phnomnes trs destructeurs comme le
rappellent ces deux exemples qui ont profondment marqu le dpartement des AlpesMaritimes (Perriaux, 1927 ; Mneroud, 1976) :
- le 24 novembre 1926, le village de Roquebillire, tabli sur le versant de rive gauche
de la Vsubie, est atteint en pleine nuit par une coule d'un volume estim 2
millions de m3, aprs une pluviosit cumule de 440 mm au cours des 3 jours
prcdents. Le mouvement a mobilis des dpts morainiques d'argile gros blocs
la faveur de la vidange d'une poche d'eau de son substrat gypseux, faisant 19 morts
et anantissant une vingtaine de maisons.
- le 24 avril 1952, la commune de Menton est touche par des mouvements de terrain,
la suite d'une pluviomtrie cumule de 306 mm en 3 jours. La couverture luviale
argileuse des versants de flysch, vritablement gorge d'eau, a engendr plusieurs
coules, dont la propagation a entran la mort de 11 personnes et la destruction de
17 immeubles.

216

2.2 Causes des glissements


Les facteurs qui conditionnent la stabilit des pentes sont multiples (gologie,
topographie, climatologie, hydrologie, tat de dsagrgation des roches) et il est souvent
trs difficile d'identifier avec rigueur les causes d'un glissement de terrain. C'est
gnralement la combinaison complexe d'un ensemble de facteurs qui conduit la
rupture, mais son dclenchement rsulte, dans la majorit des cas, d'une action sur la
gomtrie des talus et du rle de l'eau.
L'quilibre des pentes naturelles varie sensiblement en fonction des caractristiques
des roches constitutives et peut voluer dans le temps sous l'effet de leur altration et de
l'action de facteurs externes. Le dsquilibre peut tout moment tre atteint par la
diminution des forces rsistantes, suite la suppression d'une bute de pied. C'est le cas
classique d'un dblai important qui gnre une instabilit brutale du talus dominant,
mais galement des processus naturels de l'rosion qui dstabilisent lentement le pied
d'un versant (sape basale par la mer ou par un cours d'eau, fonte d'un glacier). Le
dsquilibre peut aussi rsulter de la cration d'une surcharge ponctuelle qui accrot les
forces motrices (mise en place d'un remblai sur versant, par exemple).
Le rle de l'eau est toujours trs important, mme s'il n'est pas unique, et il existe une
trs bonne corrlation entre le dclenchement des glissements et les intensits
pluviomtriques. L'accumulation d'eau dans un versant sensible, soit par infiltration
directe ou rapproche, soit par apports souterrains de provenance plus lointaine, influe
directement sur les caractristiques du matriau constitutif, en minorant sa rsistance au
cisaillement par augmentation de la pression interstitielle et diminution de sa cohsion.
Ces effets peuvent se manifester sur l'ensemble d'un site menac et s'y traduire par des
amplitudes marques du toit de la nappe souterraine, avec des crises d'instabilit
souvent en phase avec les remontes pizomtriques. Ils peuvent aussi ne concerner que
certaines passes permables au sein d'une formation impermable ou un horizon
aquifre profond susceptible de se mettre en charge sous des formations impermables.
De telles sous-pressions permanentes ou pisodiques facilitent le dclenchement des
ruptures.

2.3

Traitement des glissements

Les glissements de terrain tant essentiellement dclenchs par des facteurs d'ordre
gravitaire et hydraulique, il est normal que les techniques de stabilisation agissent
prfrentiellement sur la gomtrie et les masses ainsi que sur le drainage.
L'action sur la gomtrie et les masses tend restituer un profil d'quilibre aux zones
instables, soit par terrassement (substitution des masses glisses par des matriaux
frottants, bute de pied, dchargements de tte), soit par un soutnement de pied l'aide
d'ouvrages divers (murs poids, ouvrages ancrs, clouages).
L'eau joue un rle primordial dans tous les phnomnes de glissement et son
limination doit rester un objectif absolu pour tendre vers la stabilisation. C'est
pourquoi le drainage est utilis presque systmatiquement pour enrayer les glissements,
soit comme mthode principale, soit en accompagnement d'une autre mesure
stabilisatrice. Son but est de rduire les pressions d'eau interstitielle rgnant dans le
terrain, afin d'y augmenter la rsistance au cisaillement et donc le coefficient de scurit
vis--vis de ruptures potentielles ou dclares. Il est galement de maintenir ces
pressions au dessous d'un seuil jug critique pour garantir la scurit ultrieure du site.
Une tude hydrogologique trs complte est alors indispensable pour concevoir un
217

dispositif de drainage adapt. L'laboration du projet ncessite, en particulier, une


bonne connaissance de la nature des aquifres concerns, de leur extension et de leurs
ventuels changes, ainsi que de l'alimentation des apports d'eau qui entretiennent le
mcanisme, afin d'tre en mesure de matriser les facteurs hydrauliques dfavorables
par un type de drainage adapt (superficiel, amont, latral, profond, ...). Des erreurs de
conception ou de ralisation peuvent en effet conduire une totale inefficacit du
drainage, voire mme un effet nfaste sur la stabilit du site, l'instar d'ailleurs d'un
mauvais entretien ultrieur des dispositifs raliss, mme s'ils sont initialement trs
performants. Plusieurs modalits d'intervention peuvent tre envisages, en fonction de
la profondeur des ruptures, de la gomtrie globale du glissement, de la topographie des
lieux et des conditions d'alimentation en eau : drainage de surface, tranches drainantes,
drains subhorizontaux, drainage vertical, drainage par galerie. Le drainage dfinitif d'un
glissement ou d'un versant instable est gnralement mis en uvre de faon progressive,
paralllement la cration d'un rseau de pizomtres qui permet de contrler son
efficacit. Il est rarement fig et peut donner lieu, au cours du temps, des travaux
complmentaires ou de reprise, en particulier lorsque le contrle met en vidence des
inefficacits lies au manque d'entretien ou au colmatage de certains organes drainants.

2.3.1

Le drainage superficiel

La bonne gestion des eaux de surface joue un rle important sur la stabilit des
versants et il est indniable que l'abandon progressif des anciens systmes de drainage
et d'irrigation entrane aujourd'hui une dgradation rapide de nombreux versants,
fragiliss par une divagation anarchique des coulements d'eau.
Ds qu'un glissement s'est dclench, l'intervention superficielle est toujours trs utile
pour tenter d'enrayer sa progression et peut donner lieu des actions d'urgence lorsque
la protection des fonds infrieurs les justifie et que la surface concerne le permet. Le
but est alors de limiter les apports d'eau dans les fissures et dans les contre-pentes
(colmatage des fissures, impermabilisations locales par des feuilles de polyane,
rgalage de la surface dstructure) et de favoriser l'exhaure des eaux accumules sur le
site (dbridage de sources, cration de fosss de drainage).
Le drainage superficiel peut contribuer un retour l'quilibre, lorsque les
ruissellements ou les coulements sub-superficiels issus de l'amont participent
largement l'alimentation en eau. C'est le cas, en particulier, lorsque les fonds
dominants permettent un important ruissellement concentr vers la zone sensible, soit
naturellement (large impluvium impermable), soit sous l'effet des actions humaines
(irrigation intensive, rejet volontaire de pluviales, ruptures et fuites de canaux
d'irrigation et de rseaux enterrs).
Le drainage amont de ces apports d'eau et leur collecte latrale vers des exutoires
stables permettent frquemment une nette amlioration de la situation.

2.3.2

Les tranches drainantes

Ce dispositif est frquemment mis en uvre lorsque l'horizon aquifre ne dpasse pas
quelques mtres de profondeur. Il consiste terrasser des tranches, puis les combler
de matriau drainant propre, aprs mise en place d'une canalisation crpine en partie
infrieure et en prenant soin de limiter son colmatage ultrieur (choix d'une
granulomtrie respectant les rgles de filtre ou interposition d'un gotextile
218

anticontaminant). Ces tranches doivent offrir une pente longitudinale leve et tre
raccordes un dispositif de collecte gravitaire.
De tels ouvrages sont parfois crs suivant les courbes de niveau pour intercepter les
coulements souterrains issus de l'amont et les collecter latralement, hors de la zone
sensible. Cette gomtrie doit pourtant tre dconseille, en raison du risque rel de
rinjection des dbits collects dans le corps du glissement, la faveur de fuites
rsultant de reprises localises ou d'un mauvais entretien.
Dans la majorit des cas, les tranches drainantes sont ouvertes suivant la ligne de
plus grande pente ou structures en pis obliques raccords des tranches collectrices
implantes dans le sens de la pente. Leur objectif est de rabattre le niveau pizomtrique
en recoupant le maximum d'horizons ou de lentilles aquifres.
Les tranches peuvent avoir de grandes dimensions lorsque les enjeux le justifient et
que la profondeur du glissement le permet. Ainsi en est-il des fosss creuss au bouteur
jusqu' la surface de cisaillement et remplis de matriau drainant. Leur profondeur peut
atteindre la dizaine de mtres et il s'agit alors de vritables contreforts encastrs sur
toute la hauteur du glissement et combinant un renforcement mcanique notable l'effet
du drainage (exemple du glissement d'Ardisson, au chapitre D2-5). Dans le mme ordre
d'esprit, on a parfois recours d'autres ouvrages mixtes tablis au front du glissement
pour rabattre la nappe et avoir une action mcanique favorable: les masques drainants,
implants suivant les courbes de niveau, ou les pis drainants, disposs suivant la ligne
de plus grande pente.

2.3.3

Les drains fors subhorizontaux

Ils sont trs largement utiliss, le plus souvent en association avec d'autres modes de
confortement. Il s'agit de tubes crpins de petit diamtre (gnralement en mtal ou en
PVC), installs dans des sondages faiblement remontants, sur des longueurs pouvant
atteindre ou dpasser la centaine de mtres. Leurs principaux avantages tiennent leur
rapidit de mise en uvre, leur grande souplesse d'implantation et d'orientation et
l'coulement gravitaire des dbits recueillis. Leur prennit n'est malheureusement pas
garantie et peut se traduire par une perte d'efficacit dans le temps :
- soit sous l'effet d'une reprise d'activit, entranant la rupture des tubes drainants,
surtout lorsqu'ils sont en P.V.C., et donc des rinjections d'eau dans la masse en
mouvement,
- soit sous l'effet d'un colmatage progressif des drains, en particulier lorsque les eaux
sont incrustantes et lorsque les coulements entranent des fines ou sont par trop
irrguliers.
Ces drains subhorizontaux sont gnralement fors en faisceaux divergents depuis un
nombre rduits de chambres de travail spcialement amnages, ce qui permet de
balayer l'ensemble de la loupe de glissement, parfois sur la base d'une succession de
faisceau altimtriquement tags.
Lorsque la zone drainer s'avre trop profonde ou que la topographie de surface est
trop douce, on peut tre conduit forer les drains depuis une chambre de travail
spcifique encastre dans le terrain, laquelle on accde par une courte galerie ou par
un puits.

219

2.3.4

Les drains fors verticaux

Leur usage est moins frquent, mais ils peuvent complter d'autres dispositifs de
stabilisation.
Il s'agit de tubes crpins, implants dans des forages verticaux et destins injecter
l'eau de la nappe superficielle dans un rservoir aquifre profond. Cette opration
ncessite de reconnatre pralablement les exutoires de la nappe profonde et de vrifier
sa capacit d'absorption et ses variations pizomtriques de pointe, pour viter que
d'importantes mises en charge en hautes-eaux ne conduisent l'inverse de l'effet
recherch.
Lorsque l'injection profonde n'est pas possible, l'eau recueillie par le drain vertical
peut tre extraite par pompage, avec l'inconvnient d'une maintenance permanente. Le
pompage est gnralement assur par des pompes immerges installes en fond de
sondage. On a parfois recours des pompes aspirantes de surface (pointes filtrantes) ou
des siphons non dsamorables qui garantissent une exhaure gravitaire (drainssiphons), mais ces dispositifs se limitent des ouvrages dont la profondeur n'excde pas
10 mtres.

2.3.5

Les galeries drainantes

Lorsque la surface de glissement est trs profonde ou que la topographie des lieux ne
se prte pas des oprations de drainage depuis la surface, celui-ci peut tre ralis
l'aide d'une galerie dont le principal inconvnient tient son cot lev.
La galerie peut permettre d'obtenir un rabattement significatif de la nappe qui imbibe
ou qui menace la zone en mouvement. Son efficacit peut galement tre renforce par
la cration de drains subhorizontaux priphriques fors depuis le souterrain (exemple
du glissement du Quiaus, au chapitre D2-6).

2.4 Exemple du glissement de la Clapire (Alpes


Maritimes, Saint-Etienne-de-Tine)
Le glissement de la Clapire, l'un des plus importants d'Europe, rsulte de ruptures
profondes et mobilise, sur une superficie d'une centaines d'hectares et sur une dnivele
de 700 mtres, un volume de matriaux suprieur 50 millions de m3. Il se traduit sur le
terrain par un escarpement amont de 800 mtres de long et de 100 mtres de haut, par
une morphologie gnrale en gradins models par de multiples fissurations et de
nombreuses contre-pentes, et par une nette remonte basale au niveau de la valle
(Follacci, 1987).
Ce mouvement se localise en partie nord-ouest du massif cristallin externe de
l'Argentera-Mercantour, l'aval immdiat du village de Saint-Etienne-de-Tine. Il
affecte le versant de rive gauche de la valle de la Tine jusqu' sa confluence avec le
vallon de Rabuons et les dsordres s'y dveloppent entre 1100 et 1800 mtres d'altitude,
alors que le massif culmine 3000 mtres (Figure 122).
Le versant est constitu par un matriel mtamorphique hercynien, repris par la
tectonique alpine. Il s'agit de gneiss plagioclasiques deux micas, dits "d'Anelle", dans
lesquels s'intercale un corps stratiforme de mtadiorites qui forme la barre d'Iglire.
Celle-ci, nettement plus massive et compacte, est matrialise par une saillie
remarquable mi-pente et constitue un bon marqueur cartographique. La foliation des
220

roches qui apparat trs redresse sur l'ensemble du secteur, avec des pendages de 55
85 vers le nord-est, est beaucoup moins incline et parfois mme subhorizontale dans
l'environnement immdiat des dsordres. Elle est en outre recoupe obliquement par
une schistosit alpine. Le massif est enfin travers par un rseau de fracturation
organis autour de plusieurs directions et s'inscrivant dans le systme dcrochevauchant
N 120-140 qui commande le trac de la Tine et qui pince localement dans le socle
d'troits synclinaux triasiques.

Figure 122 : Glissement de la Clapire (06, Saint Etienne de Tine). Vues en plan et en
profil. 1- Gneiss d'Anelle, 2-Barre d'Iglire, 3-Permo-Werfnien, 4-Cargneules
triasiques, 5-Calcaires triasiques, 6-Alluvions, 7-Glissement, 8-Faille, 9Chevauchement.
L'activit du versant remonte vraisemblablement au dbut du 20me sicle o elle a d
se manifester trs progressivement, mais des reprises sensibles sont observes depuis
les annes 1970, puis partir de 1983, avec des alternances saisonnires d'acclration
et de dclration. Durant les phases d'activit, l'amplitude des mouvements peut
atteindre 3 4 mtres par an, avec des valeurs de 8 cm/jour durant l't 1987.
Les causes du glissement seraient d'ordre mcanique, puis hydraulique (Follacci,
1987; Follacci et al, 1988) :
- dans un premier temps, la fonte des glaciers wrmiens qui occupaient les valles de la
Tine et de Rabuons aurait, par perte de bute, prpar le versant son volution
ultrieure en permettant un fauchage en grande masse et une dstructuration
progressive du massif sous l'effet de la dcompression,
- dans un deuxime temps, l'action de l'eau dans ce milieu fortement fissur aurait
intitialis des mouvements lmentaires plus ou moins embots, voluant
progressivement vers un glissement profond de type rotationnel.
L'eau constitue sans aucun doute le facteur primordial de l'volution historique du
mouvement, avec une pluviosit annuelle de l'ordre de 1000 mm Saint-Etienne-deTine et une lame d'eau quivalente de 600 900 mm induite par la fusion de la
couverture neigeuse du massif. On constate d'ailleurs une trs nette corrlation des
phases d'acclration avec les prcipitations locales et surtout avec la fonte des neiges
(Follacci, 1987).
221

Les recherches hydrogologiques les plus rcentes, bases sur un inventaire dtaill
et un suivi quantitatif des exutoires, ainsi que sur des analyses isotopiques et chimiques
des eaux exhaures, prcisent le rle de l'eau sur le dsquilibre du versant (Compagnon
et al, 1997; Guglielmi et al, 2000 et 2002) :
- l'infiltration de l'eau s'effectue prfrentiellement sur une aire de recharge suprieure
aux limites du glissement, o une nappe superficielle perche se dveloppe sur une
superficie de l'ordre de 4 5 km2. Un drainage prenne de cette nappe existe
latralement, mais la majorit de l'eau est injecte par drainance dans la masse en
mouvement, o elle rejoint une nappe profonde ;
- un apport d'eau secondaire semble provenir du synclinal triasique tectonis en
bordure sud-est de la loupe et marque fortement certains exutoires de la nappe
profonde d'une empreinte sulfate-magnsienne forte avec, en particulier, des
teneurs en sulfates pouvant atteindre 800 mg.L-1 ;
- un bilan schmatique permet de ne retrouver qu'une faible proportion des dbits
infiltrs aux divers exutoires (13 % aux sources latrales et 1 % aux sources
basales), ce qui sous-entend une importante circulation interne et des apports
occultes directement la nappe alluviale de pied (86 % des infiltrations) ;
- c'est essentiellement lors de la fonte du manteau neigeux dominant que les dbits
d'apport sont suffisants pour permettre une mise en charge significative du rseau
fissural du massif et pour entretenir le mcanisme en cours.
Compte-tenu de l'ampleur du phnomne, de la topographie des lieux, de la
profondeur apparente des ruptures (100 200 mtres) et de l'impossibilit d'y envisager
un confortement conomiquement admissible, les responsables ont opt pour une
surveillance attentive et continue du phnomne et pour des mesures directement
orientes vers la protection des biens et des personnes :
- la surveillance topomtrique du versant est oprationnelle depuis 1982 et permet de
contrler avec une bonne prcision et une totale rgularit la cinmatique du
mouvement ;
- un plan d'alerte et de secours a t labor pour coordonner les interventions en cas
de rupture soudaine ;
- des prescriptions ont t portes au PPR ds 1983 pour dfinir les zones exposes
ncessitant une vacuation ou une interdiction de construire ;
- la route dpartementale 2205 qui passe en pied et mne Saint-Etienne-de-Tine a
t dvie en 1985 sur la rive droite, suivant un trac moins expos ;
- une galerie de drivation de la Tine a t ralise de 1989 1991, afin de pallier
l'obstruction de la valle dans la perspective d'une reprise brutale du glissement.

2.5 Exemple du glissement d'Ardisson (AlpesMaritimes, La Trinit)


Lors des travaux de ralisation de la section Paillon-Turbie de l'autoroute A8 qui
assure la liaison entre la rgion nioise et l'Italie, un important glissement de terrain a
affect en 1977 un ouvrage en remblai au lieu-dit "Ardisson".
Le trac traverse les chanons subalpins de l'arc de Nice, structurs en une suite de
plis de direction est-ouest et chevauchants vers le Sud. Il s'inscrit localement sur le flanc
nord de l'unit du Mont Camps-de-l'Alle, charpente par les calcaires jurassiques qui
affleurent largement sur la crte dominante et qui sont recouverts sur le versant par les
marnes cnomaniennes, puis les marno-calcaires turoniens. Malgr les dformations
222

souples et cassantes de direction est-ouest qui affectent les formations crtaces, la srie
est globalement monoclinale et dcoupe par d'importants dcrochements mridiens
(Figure 123).
Le remblai d'Ardisson est constitu d'un tout-venant calcaire et d'un noyau marneux,
sur une longueur de 400 mtres et une hauteur maximale voluant de 10 20 mtres. Il
permet le franchissement d'une large concavit du versant, pente transversale de 10
15, dont le substratum de marne cnomanienne est masqu par une couverture
bouleuse plus ou moins dveloppe.
Le glissement s'est manifest la suite d'un pisode pluvieux important par une
volution rapide, avec des dplacements de 1,0 1,5 mtres par jour dans certains
secteurs lors des pisodes actifs, et par une grande extension, puisqu'il a affect une
superficie de 6 hectares et mobilis un volume de terres suprieur un demi million de
m3. Il tait reprsent sur le terrain par une loupe tout fait classique, caractrise par
son arrachement de tte entaillant le remblai, par des fissures de cisaillement latrales
limitant un corps faonn en gradins tags et par un bourrelet de pied localement
canalis vers un petit ravin (Figure 123).

Figure 123 : Glissement d'Ardisson (Alpes-Maritimes, La Trinit). Vues en plan et en


profil. 1- boulis et glissats, 2-boulis gants, 3-marno-calcaires turoniens, 4-marne
cnomanienne, 5-calcaire jurassique, 6-faille
Les dsordres se localisent en fait sur un ancien glissement de versant de plus grande
ampleur qui a t partiellement remobilis lors des travaux autoroutiers. Ils laissaient
223

craindre pour la stabilit ultrieure de la plate-forme autoroutire et pour la scurit


immdiate des habitations situes l'aval.
Une tude complte et largie a t mise en uvre rapidement (lev topographique,
suivi topomtrique, levs de terrain, prospection gophysique, forages carotts et
destructifs, inclinomtres, pizomtres) et a permis de prciser le rle de la structure et
de l'hydrogologie sur le dclenchement du phnomne.
L'ancienne loupe de glissement fossilise un surcreusement du substratum crtac sur
une paisseur de 10 15 mtres dans l'axe, pouvant atteindre jusqu' 25 mtres au droit
du bourrelet aval. Le matriau, reprsent par des boulis mls des marnes et argiles
remanies du Cnomanien, constitue un "glissat" trs htrogne au plan hydraulique.
Le glissement de 1977 a affect le site sur une paisseur moyenne de 10 mtres, dans un
secteur riche en glissat argileux. Il a t stopp l'aval sur le glissat drainant constituant
l'ancien bourrelet, mais son pied a progress latralement et s'est bloqu dans un petit
thalweg sous l'effet de la topographie locale.
L'alimentation en eau est principalement assure par la nappe du massif jurassique
dominant qui collecte temporairement des dbits notables jusqu' la nappe superficielle
du versant par le biais des failles dcrochantes transverses. Un rle important est jou
dans le transfert de ces circulations par les boulis gants qui forment une croupe
continue en partie sud-est du site. Ils sont constitus d'lments carbonats de grande
dimension dont la consolidation est frquemment assure par concrtionnement et dont
la mise en place est vraisemblablement d'origine catastrophique (anciens boulements
de falaise, lis la tectonique et la sismicit). Leur puissance peut atteindre 40 mtres
et ils sont plus ou moins profondment encastrs dans la marne cnomanienne et
prolongs de diverticules divergents au sein des glissats. Leur permabilit en grand
permet le relais hydraulique des coulements d'eau issus du massif jurassique, puis leur
progression la faveur des lentilles drainantes du glissat, favorisant des mises en charge
notables dans les culs-de-sac dpourvus d'exutoire.
Au del des mesures d'urgence mises en uvre ds la survenance des dsordres, la
confortation du sinistre repose essentiellement sur des travaux de drainage et comprend
les amnagements suivants (Figure 124 ) :
- un profond foss drainant en Y, implant au centre de la loupe de glissement en
fonction de la pizomtrie, de faon recouper le maximum de lentilles et
appendices drainants. Il prsente une section trapzodale de 100 m2 (base de 5
mtres et talus 45), une profondeur de 8 10 mtres et une pente longitudinale
leve. D'une longueur totale de 370 mtres, il comprend un tronc commun aval et
deux branches amont divergentes, ainsi qu'un rameau latral recoupant l'extrmit
du rservoir aquifre des boulis gants. Ce dispositif constitue une vritable
armature mcanique au cur du glissement et permet un drainage trs efficace avec
des dbits collects pouvant voluer de 0,1 L.s-1 30 ou 40 L.s-1 suivant les
saisons. Un remblaiement du mme type a t ralis dans le thalweg nord-ouest,
pour buter le bourrelet frontal de la loupe et faciliter l'vacuation hydraulique,
- dix faisceaux de drains fors subhorizontaux, raliss en priphrie et destins
drainer les bosses pizomtriques rsiduelles,
- six drains fors verticaux, quips de pompes immerges automatiques, le long de la
plate-forme autoroutire pour rabattre en permanence la nappe dans la zone du
remblai.

224

Cet quipement a t complt par un rseau d'vacuation des dbits collects et par
un dispositif de contrle des dbits exhaurs et de la pizomtrie de la nappe.
L'volution du glissement a t totalement stoppe et la surveillance entreprise confirme
la performance du dispositif ralis et l'importance des dbits drains.

Figure 124 : Glissement d'Ardisson (Alpes-Maritimes, La Trinit). Dispositifs de


confortement et de surveillance. 1-substitution drainante, 2-faisceau de drains
subhorizontaux, 3-pizomtre de contrle, 4-pompage en forage.

2.6 Exemple du glissement du Quiaus (AlpesMaritimes, Gorbio)


Le remblai du Quiaus a t ralis en 1967 et 1968 dans le cadre des travaux de
ralisation de l'autoroute A8 qui relie la France l'Italie. Il permet le franchissement de
la zone de confluence de plusieurs petits vallons constituant un affluent de rive gauche
du torrent de Gorbio. D'une longueur de 240 mtres pour une hauteur maximale de 25
mtres, il recouvre la majeure partie du versant, constitu par une srie nummulitique
pendage amont (Figure 125) :
- en partie basse du versant, une marne grise du Priabonien (Eocne suprieur),
relativement impermable,
- en partie haute du versant, un flysch grso-marneux d'ge oligocne, se comportant
comme un aquifre multicouches permabilit fissurale.

225

Figure 125 : Glissement du Quiaus (Alpes Maritimes, Gorbio). Vues en plan et en


profil.
En novembre 1969, des tassements spectaculaires ont affect la chausse sud de
l'autoroute. Les dsordres ont ensuite volu lentement jusqu' matrialiser en aot
1971 l'enveloppe d'un glissement du remblai limit par des fissures continues. Ils se
sont enfin acclrs brutalement en mars 1972, aprs une priode trs pluvieuse (Amar
et al, 1975).
Les tudes entreprises ont permis de conclure que ces mouvements rsultaient d'une
importante mise en charge hydraulique, gnrant des remontes pizomtriques
anormales et de fortes augmentations des teneurs en eau dans le corps du remblai. C'est
vraisemblablement la mise en place postrieure d'un remblai dans un vallon voisin qui,
en obstruant l'exutoire naturel du massif aquifre, a favoris des accroissements
critiques de la pression hydrostatique dans le massif.
Le confortement a consist a raliser en urgence une bute de pied en enrochements,
permettant de se prmunir contre un glissement profond, puis d'tudier une solution de
drainage du flysch pour contrer le risque de glissements superficiels.
Les caractristiques du site ont conduit drainer l'assise du remblai l'aide d'une
galerie de 145 mtres de long, dans laquelle ont t fors des drains rayonnants. Par la
suite, le dispositif a t complt par des drains fors verticaux quips de pompes
immerges, implants le long de la plate-forme autoroutire.

Les affaissements et effondrements

3.1 Caractrisation et causes


Ces phnomnes naturels correspondent des mouvements verticaux du sol, induits
par l'existence de vides en profondeur. Ils rsultent exclusivement de la circulation
d'eau souterraine, vidant le sous-sol par dissolution de roches solubles ou par
entranement mcanique et hydraulique de matriaux fins. La gense ou l'volution de
ces processus peut en outre tre commande ou aggrave par des actions humaines.
226

L'existence d'un vide en profondeur entrane une redistribution des contraintes sa


priphrie et cre, en particulier, des efforts de traction et de cisaillement dans les
terrains de couverture (phnomne de dtente). L'accroissement des contraintes
verticales et le lessivage des terres boules entretiennent le mcanisme qui volue
progressivement de manire ascendante. Dans certains cas, sa progression est stoppe
par un autocolmatage des vides (foisonnement des terrains foudroys ou remblaiement
hydraulique), mais il est frquent qu'elle atteigne la surface du sol o elle provoque
affaissement ou effondrement.
L'affaissement correspond un phnomne progressif et lent qui matrialise en
surface une dpression topographique de faible profondeur et grand rayon de
courbure. Il marque l'aboutissement d'une dformation souple, correspondant au
rarrangement continu des matriaux bouls du sous-sol et la rsorption des vides.
L'effondrement se traduit par l'apparition brutale d'une ouverture ponctuelle,
gnralement cylindrique et de profondeur variable (de quelques mtres quelques
dizaines de mtres). Ces crevaisons du sol sont frquemment qualifies de fontis et
rsultent de la rupture brusque d'un horizon rigide qui, par sa rsistance propre, a permis
la constitution d'une vote stable sous laquelle la cavit a pu se crer et s'tendre.
Les dsordres de surface rsultant de tels phnomnes sont comparables ceux qui
peuvent se produire au toit d'anciens ouvrages souterrains crs par l'homme (carrires,
mines, tunnels). Ils posent des problmes importants pour la stabilit des amnagements
constructifs tablis dans leur aire d'influence et peuvent conduire de vritables
catastrophes.

3.2 Evolution naturelle

3.2.1

Effets de la dissolution

Les principales roches solubles sujettes de tels mcanismes prsentent des


solubilits trs variables, caractrises par les ordres de grandeur suivants pour une eau
pure et la temprature ordinaire :
- 0,3 g.L-1 pour le carbonate de calcium (calcaire et dolomie),
- 2 g.L-1 pour le sulfate de calcium (gypse et anhydrite),
- 360 g.L-1 pour le chlorure de sodium (sel gemme ou halite).
C'est essentiellement la vitesse d'volution des phnomnes qui les distingue, car le
processus gnral de cration des rseaux souterrains reste comparable, avec une action
intiale par dissolution le long des fissures permettant l'infiltration de l'eau, suivie d'une
participation accrue de l'action mcanique des eaux au fur et mesure de l'largissement
des conduits. L'organisation progressive des circulations souterraines permet
l'tablissement d'un rseau de drainage de type karstique et de son cortge de
manifestations morphologiques : puits verticaux, galeries horizontales et salles au sein
du massif; valles sches, tables de lapis et dolines sur les plateaux; sources parfois
tages au bord des valles.
Dans les roches carbonates, l'volution karstique est relativement lente l'chelle
humaine et ses rpercussions superficielles restent rares en l'absence d'aggravations
sensibles induites par l'activit mme de l'homme. De telles manifestations, lorsqu'elles
227

se produisent, concernent gnralement les secteurs les plus actifs du systme aquifre :
apparition de pertes brutales dans des valles prennes ou temporaires suspendues;
affaissements localiss du fond de dpressions fermes, parfois en priphrie des ponors
existants; ouverture de fontis dans des valles sches ou des dolines; modification
temporaire des conditions d'mergence au droit des sources.
Dans cet esprit, les effondrements du Tournaisis en Belgique rsultent d'une
dissolution naturelle active des calcaires carbonifres sous la plaine de l'Escaut
(Derycke, 1979).
Les roches salines et gypseuses se caractrisent par contre par une forte solubilit, ce
qui peut conduire, lorsqu'elles sont soumises des circulations d'eau permanentes,
l'exportation d'importants volumes de matires dissoutes.
Nicod (1991) value 28,4 millions de m3, dont 85% de sulfates et de chlorures, le
volume annuel de substances dissoutes vacu par la Foux de Draguignan (Var), qui
merge du Trias en rive gauche de la Nartuby avec un dbit moyen annuel de 900 L.s-1.
Reynaud (2000) estime les quantits annuelles suivantes, rejetes par la source folle
et la source de la Mescla (Alpes-Maritimes), qui drainent respectivement un diapir
triasique et un massif carbonat en rive droite du Var :
- source Folle (dbit moyen de 20 L.s-1) : 4 850 m3 de halite et 1 180 m3 de gypse,
- source de la Mescla (dbit moyen de 120 L.s-1) : 5 610 m3 de halite et 1 885 m3 de
gypse.
A cette caractristique s'ajoute la faible rsistance mcanique de ces roches, leur
altration en prsence d'eau gnrant frquemment un matriau pulvrulent aisment
mobilisable. L'volution karstique y est donc trs rapide, gnralement visible
l'chelle de temps humaine, et peut s'avrer trs dangereuse pour les biens et les
personnes, surtout en zone urbaine et pri-urbaine.
Les effondrements de la rgion parisienne, rsultant d'une dissolution des masses
gypseuses luttiennes, en sont une parfaite illustration (Toulemont, 1984 et 1987).
Des risques identiques sont gnrs par les vaporites triasiques dans le dpartement
du Var, en particulier dans le bassin amont de la Foux de Draguignan qui prsente une
minralisation chlorure sodique et sulfate calcique de l'ordre de 1,78 g.L-1
(Nicod,1990 et 1991). Les effets de la dissolution souterraine touchent aussi bien la
vieille ville de Draguignan et certains de ses quartiers rcents (frquents affaissements),
que les rives de la Nartuby, rgulirement creves d'effondrements subits qualifis de
"clapes" (1890, 1920, 1978, 1983). On peut galement citer des vnements similaires
plus proches dans le temps, en particulier l'effondrement de Tourrettes qui, en 1987, a
entran la destruction d'une habitation, et celui de Bargemon qui s'est ouvert en 1992
au milieu d'un lotissement (Nicod, 1993 et 1999).
La prvision de tels sinistres et l'adaptation des amnagements constructifs ce type
de risque ncessitent d'acqurir une bonne connaissance de l'hydrogologie et des
mcanismes de karstification des aquifres concerns. C'est rarement le cas dans la
pratique, o le niveau d'information reste le plus souvent fragmentaire et o les dlais
d'intervention sont trs limits.
Dans les formations carbonates, les problmes lis la karstification peuvent
souvent tre rsolus et traits avec une bonne fiabilit, compte-tenu de la rsistance
mcanique leve de la roche saine, des limites finies des htrognits responsables et
228

d'un dlai d'volution souterraine compatible avec la dure de vie des ouvrages
(Mangan, 1985; Amar et al, 1988).
La difficult est beaucoup plus grande dans le cas des roches gypseuses, o
l'incidence d'une karstification active constitue l'un des problmes gotechniques les
plus dlicats rsoudre. Au del de la faible rsistance mcanique de la roche et de sa
forte solubilit, il faut galement composer avec les possibilits d'une volution rapide
du rseau souterrain et, parfois, d'une modification en plan et en profil de ses trajets
ultrieurs, sous l'influence de son niveau de base. Nombre d'hypothses subsistent
frquemment qui peuvent altrer les performances d'une solution de traitement. Les
mthodes les plus couramment utilises conduisent reporter les charges des ouvrages
au del de la zone dangereuse (pieux), combler les cavits menaantes ou traiter le
massif par injection. Si le rseau souterrain est le sige d'une activit hydraulique
permanente, il faut en outre garder l'esprit que le processus est irrversible et que
certaines oprations (comblements btonns, injections) sont susceptibles de dtourner
les circulations souterraines de leur trac initial et de reporter le problme sur des
secteurs priphriques initialement sains.
Un traitement original et astucieux a permis de conforter et de protger la fondation
du viaduc de franchissement du vallon de Sus sur la ligne ferroviaire Nice-Breil
(Sospel, Alpes-Maritimes). Ralis en 1913 sur des gypses triasiques, cet ouvrage
enjambait alors un vallon permanent qui s'est progressivement enfoui par rosion
rgressive en abandonnant son lit superficiel. Des recherches effectues par la SNCF en
1963 ont permis de reconnatre, aprs de nombreux travaux de dsobstruction et
d'largissement, une rivire souterraine circulant dans une galerie de 300 mtres de long
et de constater que dans sa partie aval les fondations de l'ouvrage taient partiellement
suspendues dans le vide. Ce ruisseau recevait en outre sept petits affluents galement
souterrains et le dbit de crue du rseau a t valu environ 3 m3.s-1. La solution
retenue avait pour but d'viter toute divagation ultrieure du ruisseau souterrain et de
ses affluents et de maintenir les coulements dans leur trac initial pour pouvoir garder
la matrise des modifications qui pourraient intervenir. Elle a consist supprimer les
sections troites de la cavit pour en permettre la visite aise, reprendre l'assise du
radier du vallon et les fondations affouilles du pont, protger par des revtement
maonns certaines parties de la galerie et revtir les parois gypseuses brutes de
produits bitumineux. Les travaux, raliss en 1964 et 1965, donnent toujours
satisfaction aujourd'hui, mais ncessitent des visites de contrle rgulires et des
travaux d'entretien adapts, compte-tenu d'une volution toujours active de la rivire
souterraine (Mangan, 1978 ; Marchand et al, 1999).

3.2.2

Effets de la suffosion

La suffosion correspond aux processus d'rosion souterraine qui permettent un


entranement local de matire, dans des terrains meubles et non solubles. Ce sont les
circulations d'eau qui enlvent les particules les plus fines d'une formation htrogne et
favorisent des coulements en chenaux suivant des axes prfrentiels. Ce drainage peut
se rpercuter jusqu'en surface et permettre la formation d'affaissements ou
d'effondrements, dont le trac jalonne le cheminement des eaux souterraines.
Le processus affecte gnralement un manteau superficiel substratum impermable,
avec tablissement d'un coulement d'eau prenne ou temporaire au contact et
localisation des exutoires contre l'affleurement du substrat. Les dsordres rsultants sont
qualifis "d'entonnoirs d'ablation" par Barbier qui les dcrit en 1953 dans le Vercors
229

(boulis de pente sur marne valanginienne), puis en 1959 au Brsil (arne sur granite).
Un mcanisme analogue est tudi dans le Berry par Rat en 1956 (argile silex sur
marne cnomanienne) et dans le Brionnais par Letourneur en 1964 (argile silex sur
marne jurassique). De tels exemples sont galement cits par Weidenbach en
Allemagne, Schomer en Ukraine, Garald et Parker aux Etats-Unis.
Il s'agit en fait d'un mcanisme assez gnral qui induit le plus souvent des
dpressions superficielles trs limites (de quelques dcimtres quelques mtres)
lorsque le drainage naturel se produit faible profondeur. Barbier (1953) signale par
contre de vritables dolines de 15 20 mtres de diamtre et de plusieurs mtres de
profondeur dans le Vercors, o les boulis de pente ont une puissance excdant la
dizaine de mtres.
De tels dsordres entranent rarement des risques levs du fait de leurs dimensions
rduites et de leur origine relativement superficielle. Une bonne comprhension des
gomtries locales et des mcanismes en jeu est toutefois ncessaire pour permettre une
rsolution aise des problmes et des difficults qu'ils peuvent poser un amnagement
encastr ou un quipement de surface.
Une quarantaine de petits affaissements taient observables en 1993 Valberg
(Alpes-Maritimes), sur un site de 3 hectares rserv l'implantation d'un retenue
collinaire (Gilli et Mangan, indit). Sur un substratum de calcaires liasiques, une
ancienne dpression ferme y a rvl un remplissage argileux d'origine glaciaire d'une
puissance maximale de 9 mtres, l'ensemble tant nivel jusqu' l'altitude moyenne
1750 m par des colluvions limono-sableuses passes caillouteuses, sur une paisseur
voluant de 1 3 mtres. Les multiples affaissements qui dfonaient le terrain
prsentaient des dimensions rduites, avec un diamtre de 1 3 mtres en gnral,
pouvant atteindre localement 5 6 mtres, et une profondeur comprise entre quelques
dcimtres et 1 mtre. Les tudes ont montr que ces dsordres n'taient pas imputables
un soutirage karstique profond, mais rsultaient d'une bonne permabilit des limons
sableux de surface et de l'tablissement de circulations d'eau temporaires au toit des
argiles glaciaires. Seuls la chenalisation des coulements le long de zones plus
sableuses et l'entranement progressif des limons taient responsables de la cration des
entonnoirs d'ablation, qui jalonnaient d'ailleurs parfaitement les axes de drainage
identifis. La ralisation des amnagements projets n'a pas pos de problme
particulier, compte-tenu de l'amplitude des terrassements en pleine masse qui excdait
largement la frange trs superficielle concerne par le processus de suffosion.

3.3 Impact des actions humaines


Les phnomnes d'affaissement et d'effondrement peuvent tre gnrs ou aggravs
par les interventions humaines, responsables de la dissolution provoque d'horizons
solubles, de la ractivation d'anciennes circulations karstiques ou du lessivage de
remplissages meubles.

3.3.1

Mise en solution
230

Ce problme concerne essentiellement les gisements profonds de substances trs


solubles (sel gemme et sels de potasse) qui, aprs injection d'eau en forages, sont
exploits par pompage sous forme de saumures, crant des vides rsiduels importants.
Letourneur et Michel (1971) citent la formation d'un affaissement de 30 cm de
profondeur et de 200 m de diamtre survenu Hutchinson au Kansas (Etats-unis), en
1,5 mois seulement, aprs extraction de 6700 m3 de saumure (d'aprs Ries et Watson).
Les consquences superficielles peuvent parfois tre beaucoup plus graves. Ainsi en
est-il, sur le site d'exploitation des vaporites permiennes de Saxe (Allemagne), o
l'ouverture Vienneburg en mai 1930 d'un entonnoir de 60 m de diamtre et de 40 m de
profondeur a englouti une voiture et entran de nombreux dsordres aux habitations
priphriques (Cramer in Nicod, 1976). De mme, l'effondrement spectaculaire
d'Haraucourt est-il conscutif l'extraction des saumures de Lorraine (Nicod, 1993),
tout comme les dommages aux cosntructions du village de Miery (Jura).

3.3.2

Ractivation de circulations karstiques

Les pompages prolongs dans une nappe karstique peuvent perturber notablement
son rgime hydraulique lorsqu'ils gnrent des rabattements importants. Le dsquilibre
rsultant, en partie li un accroissement des vitesses de circulation dans les axes de
drainage et un renouvellement accru de la nappe par des eaux agressives, peut
s'accompagner d'une reprise de la dissolution, d'un entranement de dpts fins et du
dcolmatage d'anciens conduits fossiliss. Ce processus peut conduire des problmes
ou des dsordres varis en priphrie des rabattements de grands chantiers maintenus
sur de longues priodes ou sur les sites d'exploitation intensive des nappes.
Le rabattement prolong en liaison avec les grands travaux peut tre illustr par
l'exemple rcent du tunnel autoroutier de Toulon (Var), o les difficults rencontres
lors de la traverse des formations karstifies triasiques sont srement en partie
imputables aux pompages continus ncessits par la mise hors d'eau du chantier.
L'ouvrage s'y dveloppe en effet 20 mtres sous le niveau de la mer et seulement
750 mtres du littoral. Le rabattement de la nappe s'est poursuivi durant de nombreuses
annes et a profondment modifi le rgime d'coulement du massif et les circuits de
drainage souterrain, permettant, en particulier, la ractivation de certains conduits
fossiliss et l'tablissement de connexions nouvelles avec la mer (Mangan et Gilli,
indit).
La surexploitation des nappes karstiques s'accompagne galement de dgradations
superficielles de plus en plus frquentes. Ainsi en est-il dans le Tournaisis (Belgique)
o de trs nombreux effondrements parsment les rives de l'Escaut, en liaison avec
l'exploitation par pompage de la nappe profonde des calcaires carbonifres. Leur
survenance a trs nettement progress au cours des dernires dcennies (97 de 1955
1984) et leur localisation se corrle avec les zones de fort rabattement de la nappe sous
l'effet des pompages et avec ses aires d'alimentation depuis la nappe alluviale (troue de
Kain) et depuis les pertes de l'Escaut facilites par les effondrements, en particulier lors
des vnements de janvier 1977 et de mai 1984 (Delattre N., 1985 ; Laurent E., 1985).
Le mme problme se pose dans la rgion parisienne o des ractivations karstiques
affectent les gypses luttiens sous l'effet des fortes sollicitations par pompage de la
nappe sous-jacente. Les dsordres superficiels montrent une nette recrudescence depuis
les dernires dcennies et se groupent en essaims gographiquement concentrs sur les
231

principaux cnes de dpression pizomtrique (Toulemont M., 1984 et 1987) (Figure


126).

Figure 126 : Rgion parisienne : Extension des facis gypseux et des indices
d'effondrement. (d'aprs M. Toulemont, 1987). 1-Absence de gypse, 2-Zone d'extension du
gypse, 3-Secteurs d'effondrement, 4-Cnes de rabattement de la nappe luttienne.

Ce type d'volution tend malheureusement se gnraliser en l'absence d'une


rglementation suffisamment stricte et touche aujourd'hui les nappes les plus
vulnrables de nombreuses rgions, associant un problme de gestion de la ressource
un vritable problme de scurit pour les biens et les personnes. Dans les formations
triasiques de la zone provenale, la recrudescence des effondrements induits par la
karstification des masses gypseuses du dpartement du Var est en partie rapporte
l'exploitation intensive des nappes par Nicod (1990, 1991, 1993 et 1999). Le mme
constat peut-tre fait dans le dpartement voisin des Alpes-Maritimes (voir chapitre D23.4).

3.3.3

Lessivage de remplissages meubles

Dans ce cas, c'est la circulation d'eau dans des matriaux meubles qui peut entraner
les lments les plus fins et vider localement le terrain. Ce phnomne progresse de
l'aval vers l'amont et peut se concentrer sur des cheminements prfrentiels (renards). Il
est gnralement irrversible tant que la circulation persiste et se traduit par des
aggravations remontantes, susceptibles de se rpercuter jusqu'en surface ou d'affecter
l'assise des infrastructures et la fondation des ouvrages.
Ce lessivage concentr sur des chenaux d'coulement matrialiss par des contrastes
de granulomtrie et de cimentation affecte galement des karsts vieillissants et
colmats. Ses effets peuvent alors tre plus importants et plus rapides, par vidange
232

brutale de remplissages prexistants, soit le dbourrage d'anciens conduits ou cavits au


sein du massif, soit le soutirage des dpts qui fossilisent l'ancienne surface
topographique (doline, lapis, valles sches).
Les rabattements prolongs par pompages d'exhaure dans une fouille ou par
surexploitation d'une nappe ne sont pas les seules interventions de l'homme conduisant
de tels effets. L'apparition de dommages superficiels peut aussi rsulter d'une
importante mise en circulation d'eau en partie suprieure de la nappe (alimentation) ou
en partie basse de la nappe (drainage).
Concernant l'alimentation, on relie frquemment de telles volutions des fuites
ponctuelles d'gout, de rseaux d'eau, de tranches drainantes ou de canaux d'irrigation.
Des dsordres sont aussi imputables au rejet des eaux pluviales dans le sous-sol des
zones karstiques. Cette pratique, trs louable dans le principe car elle utilise l'aptitude
naturelle du terrain l'infiltration, peut conduire des dispositifs adapts et trs bien
intgrs lorsqu'elle est mene avec parcimonie. Sa mise en uvre grande chelle,
base sur la collecte d'importantes surfaces impermabilises et sur le rejet ponctuel de
dbits de pointe levs dans des fissures, embuts ou gouffres, entrane inluctablement
des problmes diffrs, soit du fait d'un engorgement des conduits souterrains
(inondations temporaires), soit la suite du lessivage progressif des anciens
remplissages du rseau fissural (affaissements de surface, dsordres aux quipements).
Concernant le drainage, ce sont essentiellement les fouilles profondes et les tunnels
qui sont l'origine de soutirages importants et de dbourrages pouvant tre
catastrophiques (voir chapitre D2-3).

3.4 Exemple d'effondrements Mougins (AlpesMaritimes) en 1998

3.4.1

Evnements constats et actions engages

A la fin de l'anne 1998, deux effondrements proches se sont brutalement ouverts sur
la voie nord de la R.N. 1085 (voie rapide grand gabarit, assurant la liaison entre les
villes de Cannes et de Grasse) et d'autres sinistres ont affect les proprits riveraines
durant la mme priode et dans le courant de l'anne suivante :
- 24 octobre 1998 : ouverture de deux entonnoirs distants de 20 m sur la route et
affaissement dans un terrain priv, 40 m au nord,
- 30 novembre 1998 : cration d'un effondrement dans un jardin, 50 m au nord-ouest,
- 28 dcembre 1998 : apparition d'un effondrement dans un lotissement, 160 m au sudouest, emportant la route de desserte et fissurant une construction,
- 24 octobre 1999 : dveloppement d'un petit effondrement et de deux affaissements
proches dans le jardin d'une proprit, 210 m l'ouest - sud-ouest.
C'est en fait un essaim group de 5 effondrements et de 3 affaissements qui s'est
produit au cours d'une anne sur la commune de Mougins (Alpes-Maritimes), sur une
emprise d' peine 200 m de diamtre.
Des investigations approfondies du site ont rapidement t conduites par le
laboratoire de Nice du CETE Mditerrane, pour permettre un traitement de la zone
dsorganise et une remise en circulation de la pntrante. Les sondages raliss ont
mis en vidence, sous une couverture argilo-marneuse d'une dizaine de mtres
233

d'paisseur, d'importantes masses gypseuses affectes d'une karstification trs volue


et ont permis de localiser les cavits l'origine des dsordres vers 20 30 m de
profondeur.
Une tude beaucoup plus large a t entreprise par la suite, au cours des annes 2000
2002, afin de prciser la structure gologique profonde le long du trac routier, de
dfinir et de hirarchiser l'organisation et le rle des circulations d'eau souterraine dans
le dveloppement des vides karstiques et dans la gense du mcanisme d'effondrement,
enfin de rechercher les facteurs permettant d'envisager une prvision de tels
vnements.

3.4.2

Structure gologique et hydrogologique

L'assise rgionale est reprsente par la couverture sdimentaire du socle gneissique


du massif du Tanneron, rgulirement incline vers le Nord-Est. Les diffrents termes
de la srie triasique y affleurent en auroles successives et sont couronns par un
plateau carbonat d'ge jurassique (Figure 127). Ils dbutent par des grs siliceux du
Werfnien, se poursuivent par une centaine de mtres de calcaires du Muschelkalk,
enserrs entre deux horizons marno-dolomitiques, et se terminent par les marnes
barioles du Keuper, renfermant des lentilles parses de dolomie, cargneule et gypse, et
coiffes par une trentaine de mtres de marno-calcaires rhtiens.
La structure d'ensemble est relativement simple et peut tre assimile un
monoclinal, pent vers le Nord-Est. Elle est en fait rendue complexe dans le dtail par
les dformations rsultants de tectoniques superposes :
- des plissements d'axe N 20 N 45, induits par la phase provenale,
- des accidents subverticaux, de direction N 0 N 20, qui dcalent les structures
souples l'emporte-pice, avec un jeu en failles normales l'Oligocne (1re phase
alpine), puis un rejeu dcrochant lors de la 2me phase alpine.
La difficult d'tude du Trias est localement accrue par de frquentes variations
d'paisseur et de facis, par le dveloppement d'horizons argilo-marneux plastiques
impliqus dans la tectonique, et par l'existence, dans toute la zone dpressive qui
jalonne le Keuper, de comblements colluviaux quaternaires (Plans de Grasse et Plans de
Saint-Martin). La synthse gomtrique s'est donc appuye sur l'analyse structurale des
zones priphriques, sur l'exploitation systmatique des photographies ariennes et sur
les reconnaissances spcifiques mises en uvre (prospection gophysique par mthode
lectrique et sondages carotts et destructifs).
Les principaux traits de la structure locale rvlent une intense dissection du massif
par un rseau serr de failles verticales, suivant les directions principales N 0 N 30 et
N 90 N 130, et son dcoupage en une mosaque d'units relativement affaisses
(grabens et synclinaux) ou exhausses (horsts et anticlinaux). Les contacts entre units
sont frquemment dcals en touches de piano ou relays en faisceaux, ce qui ne permet
pas de bien diffrencier le rle mutuel jou par la tectonique souple et par la tectonique
cassante (Figure 128). Les lments les plus marquants sont constitus, au nord-ouest
(commune de Grasse), par l'anticlinal-horst des Aspres qui forme une croupe carbonate
de Muschelkalk dominant un environnement de Keuper, et, en partie mdiane
(commune de Mougins), par l'troit anticlinal-horst de Tournamy (calcaires du
234

Muschelkalk) qui spare deux synclinaux-grabens de Keuper. C'est dans l'un de ces
fosss que se sont produits les effondrements.

Figure 127 : Effondrements de 1998 Mougins (Alpes-Maritimes). Situation


gologique et hydrogologique. 1-calcaires du Rhtien-Jurassique, 2-marnes et gypse
du Keuper, 3-aquifre carbonat du Muschelkalk, 4-impermable basal, 5-principaux
effondrements, 6-source karstique.

Du point de vue hydrogologique, le socle gneissique et les grs werfniens


constituent un impermable basal continu, supportant la principale nappe souterraine du
secteur. Celle-ci est de type karstique et se dveloppe dans le rservoir carbonat du
Muschelkalk. Son drainage s'effectue en bordure sud-ouest, par la Foux de MouansSartoux l'altitude 69 et la source de Carima l'altitude 32 (Figure 127).
La formation dominante du Keuper reprsente aussi un important impermable
rgional, mais recle des horizons permables (dolomie, cargneule, gypse) qui
contiennent des nappes rduites, nourrissant des petites sources parses. Le drainage
profond de ses lentilles gypseuses et dolomitiques est par contre relay par la nappe
235

sous-jacente du Muschelkalk, la faveur de contacts lithologiques ou tectoniques, ce


qui explique le facis sulfat calcique de l'eau des exutoires.

Figure 128 : Effondrements de 1998 Mougins (Alpes-Maritimes). Profil en long de la


Pntrante dans la zone des dsordres. 1-impermable basal, 2-calcaires karstifis du
Muschelkalk, 3-marnes et dolomies du Muschelkalk, 4-masses gypseuses du Keuper, 5marnes argileuses du Keuper, 6-colluvions et remblais, 7-pizomtrie de la nappe
triasique.

3.4.3

Caractristiques locales

Les effondrements de 1998 se localisent dans le graben de Saint-Martin dont la


structure de dtail est illustre par la Figure 128. Sous les colluvions superficielles, le
remplissage triasique comprend des marnes argileuses barioles, puis des masses
gypseuses de 10 30 mtres d'paisseur qui reposent directement sur le Muschelkalk
carbonat. La connexion hydraulique entre les deux formations a t vrifie par des
oprations de traage, qui ont galement montr le drainage de la nappe des gypses et
des calcaires par la source de Carima, distante de 3,7 km. Ces conditions de drainage
sont galement tayes par les relevs pizomtriques (Figure 129). (Mangan et Gilli,
indit).

3.4.4

Karstification du massif et cause des dsordres

236

L'analyse largie du problme d'effondrement, conduite par enqute et recherches


historiques, a permis d'identifier un grand nombre d'indices de dsordres superficiels
antrieurs, trs largement dissmins sur les zones d'affleurement du Keuper (Figure
127).
Un examen dtaill des conditions structurales montre que ces effondrements sont,
pour l'essentiel, concentrs dans des secteurs renfermant de grandes lentilles gypseuses
aquifres, offrant des similitudes d'alimentation et de drainage. Leur alimentation est en
effet assure par une eau peu minralise et agressive depuis leur flanc oriental et/ou
par des pertes du rseau hydrographique, et leur drainage s'effectue vers la nappe
profonde du Muschelkalk, avec laquelle s'tablissent des contacts directs (sdimentaires
ou tectoniques).
Certains de ces effondrements sont trs anciens, mais il apparat que 40 % d'entre eux
sont postrieurs 1960 et qu'une nette recrudescence de leur survenance caractrise les
rcentes dcennies et, en particulier, les dix dernires annes (12 vnements importants
de 1992 2001).
Il faut donc admettre que ce massif karstique, qui avait atteint un tat d'quilibre
relatif, subit aujourd'hui une reprise d'activit, laquelle ne peut tre impute, ni une
modification de la dcharge naturelle (cote des exutoires impose par la position de
l'impermable basal), ni un accroissement des infiltrations amont sur les affleurements
du Keuper (zones de recharge). Les perturbations affectent en fait les conditions
d'coulement de la nappe, en particulier dans ses axes de drainage, sous l'effet des
pompages en forages qui ont trs largement progress durant la mme priode.
L'eau pompe n'est pas utilise pour l'A.E.P. publique du fait de sa minralisation
excessive, mais les prlvements privs se multiplient nanmoins dans les lentilles
gypseuses et dolomitiques du Keuper et surtout dans le rservoir carbonat du
Muschelkalk. Ses usages sont divers : arrosage des jardins et remplissage des piscines
dans les zones pavillonnaires et d'urbanisation disperse, prlvements agricoles et
industriels concentrs, irrigation de plusieurs parcours de golf.
Dans le graben directement concern par les effondrements de 1998, certains
utilisateurs d'eau ont constat, depuis une dizaine d'annes, une baisse trs nette de la
productivit de leur ouvrage, voire mme un tarissement complet de certains d'entre
eux. La nappe profonde circule en direction de la source mridionale de Carima et
prsente, dans la zone des dsordres, un drainage organis suivant plusieurs axes
privilgis convergents vers un collecteur unique (Figure 129).
Les manifestations karstiques de tous ges sont parfaitement cales sur les axes de
drainage matrialiss par la carte pizomtrique, ce qui illustre bien une reprise
acclre des processus karstiques antrieurs sous l'effet de l'exploitation intensive de la
nappe profonde.

237

Figure 129 : Effondrements de 1998 Mougins (Alpes-Maritimes). Pizomtrie de la


nappe triasique et indices karstiques dans la zone des dsordres.

238

D3

Les travaux souterrains

Problmes poss par l'eau souterraine

Lorsqu'un ouvrage souterrain traverse un terrain aquifre, il fonctionne comme un


drain et modifie trs sensiblement les conditions d'coulement de la nappe. Sa
probabilit de rencontrer des venues d'eau est leve, surtout s'il est ralis sous une
couverture rocheuse importante.
Deux consquences distinctes doivent alors tre envisages :
- d'une part le rle des eaux souterraines sur les conditions de ralisation et de stabilit
de l'ouvrage,
- d'autre part l'impact hydrogologique de l'ouvrage sur son environnement naturel et
humain.

Incidence des eaux souterraines sur la


conduite des travaux

La rencontre d'eau souterraine dans un tunnel est frquemment l'origine de


difficults plus ou moins graves, aussi bien durant la phase chantier sous l'effet d'une
brutale irruption d'eau ou d'un dbourrage de terrains boulants, que de faon diffre
sous l'action de la pression hydrostatique maintenue en priphrie de l'ouvrage, de
l'entranement des particules fines du terrain environnant ou de l'altration progressive
des formations concernes.
Les problmes rencontrs tiennent bien entendu la nature et aux caractristiques des
roches traverses, mais galement l'importance du dbit d'eau collect lors du
creusement. Celui-ci peut voluer de quelques dizaines quelques centaines, voire
quelques milliers de L.s-1. Duffaut (1981) cite ainsi quelques dbits trs significatifs
rencontrs en souterrain (tableau 22) :

239

Tableau 22 : Dbits d'eau collects par des ouvrages souterrains


dbit en m3.s-1

Tunnels ferroviaires anciens


Simplon (Alpes italo-suisses)

1,2

Col de Tende (Alpes franco-italiennes)

1,1

Mont d'Or (Jura)

3,0 10,0

Tunnels hydrolectriques (Savoie)


Ponturin

1,8

Versoyen

6,0

La Coche

2,0

Tunnel autoroutier
Gran Sasso (Italie)

jusqu' 20,0

Les conditions extrmes, associes des reconnaissances insuffisantes et des


inadaptations constructives, peuvent parfois conduire de vritables catastrophes :
- le tunnel ferroviaire du Ltschberg (Alpes bernoises, Suisse), projet sur une
longueur de 14,6 km, a recoup le 24 juillet 1908 un ancien chenal sous-glaciaire
remblay par des alluvions trs aquifres (Figure 130). Cette troue a provoqu
l'irruption en galerie de 80 000 m3 de matriaux boulants, envahissant en 15 mn
seulement 1800 m de chantier et ensevelissant 24 ouvriers. L'effondrement s'est
rpercut jusqu'en surface, 180 m plus haut, crant un entonnoir de 80 m de
diamtre et de 5 m de profondeur dans la plaine de Gasteren. La galerie amorce fut
abandonne et mure et le percement a t achev le 31 mars 1911, suivant un
nouveau trac souterrain (Gignoux et Barbier, 1955).
- le tunnel ferroviaire du Boubard (ligne de Vierzon Saincaize), d'une longueur de
590 m sous une couverture de terrains n'excdant pas 26 m, a t mis en service en
1849. Le creusement de l'ouvrage, confront d'importantes arrives d'eau au
travers d'une structure plisse complexe associant des calcaires aquifres et des
argiles de mauvaises caractristiques mcaniques, a t marqu par de multiples
accidents matriels et humains. Aprs sa mise en exploitation, les dgradations
croissantes et les indices persistants d'eau en charge l'arrire de la vote ont
ncessit de multiples phases de travaux confortatifs, en 1856-57, 1873-74, 1882 et
1945 (reprises du revtement, travaux de drainage, injections). Le 13 fvrier 1960,
un boulement brutal a obstru le tunnel sur une longueur de 25 mtres, rompant la
vote sur 12 mtres de long et 6 m de large. Un fontis est en outre apparu en
surface, 23 mtres au dessus de la vote, 48 heures aprs l'accident. Le sinistre a t
rapport la formation progressive d'une cloche remontante au dessus de la vote
du tunnel sous l'effet d'un entranement lent des fines particules argileuses par les
coulements d'eau. L'ouvrage a pu tre remis en circulation le 20 juin 1960, aprs
consolidation des masses boules par injection et reconstitution de la galerie et de
la vote (Remondet et Valentin, 1961).

240

Figure 130 : Tunnel du Ltschberg (Suisse). Profil gologique de l'ancien trac (D'aprs
Gignoux et Barbier, 1955). 1 - Granite. 2 - Calcaire jurassique. 3 - remplissage alluvial.

La prvision des arrives d'eau lors d'un projet de souterrain n'est pas toujours aise
et des incertitudes notables peuvent parfois subsister l'issue des tudes pralables.
Dans les cas difficiles, des galeries de reconnaissance en petit diamtre sont parfois
mises en uvre pour vrifier la nature et la gomtrie des terrains, ainsi que les
caractristiques hydrauliques du massif. La mise en perce d'une formation aquifre
permet en outre de pr-vidanger le massif et de diminuer les pressions hydrostatiques
avant la ralisation de l'ouvrage grand gabarit. Il est fortement conseill dans tous les
cas, et surtout lorsque la probabilit de recouper des terrains aquifres est forte, de
procder systmatiquement des sondages claireurs au font d'attaque sur une distance
reprsentative.
Le creusement d'un tunnel dans un terrain permabilit modre permet souvent
d'obtenir un rabattement progressif de la nappe et d'vacuer gravitairement les
coulements collects lorsque l'attaque est montante. Dans le cas d'une attaque
descendante, il est ncessaire de disposer sur place des moyens de pompage adapts
pour permettre l'exhaure des dbits recueillis par l'ouvrage et viter son immersion.
Dans les formations forte permabilit, il peut tre ncessaire de provoquer des
rabattements dans la zone d'influence du souterrain, l'aide de pompages dans des puits
creuss depuis la surface (si la profondeur du tunnel le permet) ou de drains fors
l'avancement en priphrie et au front de l'ouvrage.
Le captage et l'vacuation de l'eau peuvent parfois s'avrer difficiles, surtout la
traverse de conduits karstiques rgime prenne ou temporaire, ainsi que l'illustre le
cas du tunnel ferroviaire de Pouzergues (ligne de Brive Montauban), ralis de 1879
1882 sur une longueur de 880 mtres et sous une couverture maximale de 40 mtres.
Cet ouvrage traverse un promontoire de calcaire sur un soubassement marneux. Lors
des travaux, il a recoup un karst temporairement actif, avec un dbit de pointe de 300
L.s-1, entranant l'inondation du chantier. Seules des barbacanes ont alors t ralises
travers le revtement des parois. Ce n'est qu'en 1945, avant les travaux d'lectrification
de la ligne, que la cavit naturelle recoupe par l'ouvrage a t reconnue, ce qui a
permis de capter la circulation d'eau accessible et d'tancher partiellement les autres
zones humides de la vote. La persistance des arrives d'eau et des mises en charges
241

temporaires l'arrire du revtement a conduit la SNCF engager une nouvelle


reconnaissance des lieux de 1957 1959 sur la base d'une exploration splologique
pousse, de sances de dsobstruction et de relevs topographiques dtaills. Cette
investigation a permis de bien cerner la gomtrie des rseaux karstiques et de
comprendre le fonctionnement du systme aquifre. Des dispositifs de captage
complexes, par galeries drainantes diriges pour intercepter les coulements reconnus,
ont alors t raliss en 1963 et 1964, permettant de drainer efficacement et
durablement le tunnel et d'viter les mises en charge dangereuses pour l'ouvrage
(Remondet A. et Marchand G., 1965).
Il est parfois ncessaire de procder une injection l'avancement des terrains de
mauvaise tenue, afin de reconstituer un massif cohrent et tanche permettant le
creusement du souterrain en toute scurit. Ces injections sont ralises par le biais de
sondages, soit en auroles priphriques autour de l'ouvrage, soit en couronne frontale
(vote parapluie). Elles peuvent galement tre mises en uvre prventivement l'aide
de sondages verticaux raliss depuis la surface (lorsque la profondeur du tunnel le
permet). Cette mthode a permis le franchissement d'une section trs dlicate d'une
centaine de mtres de long lors du creusement de la galerie hydrolectrique de
Pralognan (Savoie), ralise de 1943 1949 sur une longueur totale de 12,9 km. La
traverse de quartzites broys et aquifres a t ralise sans dommage l'aide de 1000 t
de ciment et 100 t de silicate, injects sous pression au moyen de 1 900 m de sondages
(Rivire et Roger, 1950 ; Giron, 1955 ; Letourneur et Michel, 1971).
La conglation peut aussi tre utilise pour traverser des zones aquifres dlicates,
lorsque les terrains sont difficilement injectables, donc trs peu permables, et en zones
urbaines, lorsque l'environnement est trs sensible. Ce procd consiste transformer
l'eau souterraine en glace dans l'emprise des travaux et constitue, ce titre, une mthode
de consolidation provisoire qui reste nanmoins coteuse et difficile mettre en uvre.
Cette technique a t utilise avec profit pour traverser une zone de cargneules broye
et gorge d'eau de 50 m de long, lors du percement d'une galerie d'adduction de
l'Hongrin-Lman, dans le Valais suisse (1967-1970), ainsi que pour raliser un
collecteur d'assainissement faible profondeur et sur une distance de 25 m dans
l'agglomration du Bourget-du-Lac, en Savoie (1975) (Boutitie et Meyer, 1981).
Le drainage complet des eaux souterraines et la cration d'crans d'tanchit peuvent
galement tre ncessaires pour garantir la protection de formations fortement
volutives. Ainsi en est-il des terrains argileux, susceptibles de prsenter des altrations
notables en prsence d'eau et, en particulier, des argiles gonflantes (famille des
montmorillonites) dont la pression d'hydratation peut dgrader la paroi des ouvrages. Le
mme phnomne peut affecter certaines anhydrites qui, par hydratation, se
transforment en gypse avec une augmentation de volume sensible. La galerie
hydrolectrique de La Courbaisse-Massoins (Alpes-Maritimes), creuse de 1947 1950
sur une longueur de 9,2 km, a ainsi recoup une masse d'anhydrite triasique sur une
distance de 600 mtres, la base d'une unit chevauchante de calcaire jurassique sur des
marno-calcaires crtacs. La rapide transformation en gypse de cet horizon a conduit les
services d'EDF largir localement 17 m2 la section de la galerie, initialement prvue
10 m2, isoler le passage de l'eau dans une conduite mdiane en acier de 3 mtres de
diamtre et protger les parois par un badigeon au coaltar et par un btonnage des
zones broyes. Un problme identique est pos en tte NE du tunnel ferroviaire de
Braus o la dissolution ultrieure des masses gypseuses conduit galement aujourd'hui
des risques diffrs d'affaissement sous le radier (voir chapitre D3-4).

242

Impact hydrogologique des tunnels sur leur


environnement

La traverse d'un massif aquifre par un souterrain intercepte une partie de l'eau de la
nappe et modifie totalement sa pizomtrie et ses conditions d'coulement. Un tel
vnement peut, en fonction des conditions hydrogologiques relles, entraner la baisse
de dbit de certains exutoires naturels du massif, voire leur tarissement complet. Il peut
aussi annuler ou diminuer la productivit de forages d'eau et conduire la vidange de
lacs ou l'asschement de vallons altimtriquement perchs par rapport l'ouvrage
incrimin.
Une telle situation peut tre irrversible (voir chapitre D3-4) ou ncessiter des
travaux lourds et coteux pour permettre un retour la normale (voir chapitre D3-5).
Un tanchement efficace des parois de l'ouvrage ou la cration d'crans injects
permettent, dans certains cas, d'viter ces dsagrments ou de les limiter dans le temps.
Une autre incidence sur l'environnement du drainage assur par les tunnels en terrain
permable tient aux mouvements induits susceptibles de se rpercuter jusqu'en surface
dans toute la zone priphrique d'influence directe, qu'il s'agisse d'affaissements
d'ensemble plus ou moins prononcs ou de vritables effondrements caractriss par
l'ouverture brutale de fontis. Ces dsordres peuvent tre gnrs par le tassement de
formations meubles dnoyes, par l'entranement de terrains boulants la suite de
dbourrages en galeries, par le lessivage d'anciens remplissages karstiques ou par la
reprise de dissolution induite de formations solubles (gypse, sel gemme).
De tels dommages ont souvent une porte limite dans un environnement totalement
naturel et dpourvu d'amnagements humains. Ils peuvent par contre avoir des
consquences trs graves dans les zones urbaines et pri-urbaines. Leur prise en compte
apparat donc aussi ncessaire que celle des difficults de ralisation de l'ouvrage, lors
des tudes pralables et des suivis de travaux.
La galerie de drivation de la Tine (Alpes-Maritimes) ralise de 1989 1991 prs
du village de Saint-Etienne-de-Tine, dans la perspective de l'obstruction de la valle en
cas de reprise brutale du glissement de la Clapire, a t confronte ce type de
problme (chapitre D2-2.4). Il s'agit d'un ouvrage de 2,4 km de long et de 10 m2 de
section, creus en rive droite du cours d'eau. Longeant le socle gneissique du
Mercantour, il a principalement travers des grs quartzitiques permo-werfniens et des
cargneules et gypses triasiques sous un recouvrement variable de dpts argilocaillouteux fluviatiles et fluvio-glaciaires. En cours de travaux, d'abondantes venues
d'eau (de 100 250 L.s-1) ont t draines par le souterrain. Elles relayaient la nappe du
massif carbonat dominant du Muschelkalk qui a subi un rabattement de plus de 40
mtres, et ont entran le tarissement de la source du Laus qui assurait l'alimentation en
eau d'une pisciculture et d'un tablissement horticole. Ces circulations permanentes ont
en outre favoris de multiples et volumineux dbourrages de sable la traverse des
formations quartzitiques et le soutirage de dpts fluvio-glaciaires colmatant d'anciens
karsts la traverse des dpts de cargneule et de gypse. On dplore malheureusement
l'apparition diffre de 3 fontis ayant atteint la surface et l'volution de plusieurs zones
d'affaissements actifs.

243

Exemple du tunnel ferroviaire de Braus


(Alpes-Maritimes)

4.1 Caractristiques gnrales


Cet ouvrage souterrain de la ligne Nice - Breil (Alpes-Maritimes) prsente une
longueur de prs de 6 kilomtres sous une couverture maximale de terrains de 700
mtres. Il traverse vers l'altitude moyenne 410 une ligne de crtes qui culmine la cote
1330 et qui spare les bassins du Paillon l'Ouest et de la Roya l'Est.
Il a t excut par la Compagnie des chemins de fer P.L.M. de 1912 1922, avec
une interruption durant la guerre 14-18. Sa ralisation a t mene par deux attaques
montantes simultanes jusqu'au point haut du radier situ vers le milieu du tunnel. La
ligne, mise en service en 1928, est aujourd'hui exploite par la S.N.C.F.
Les travaux se sont heurts de grosses difficults, lies la nature gologique des
terrains traverss et des venues d'eau abondantes, ce qui a conduit d'importants
retards de chantier et de multiples adaptations constructives (confortements et
drainages).

4.2 Conditions gologiques et hydrogologiques


Cet ouvrage s'inscrit au cur des chanes subalpines de l'arc de Nice, structures par
la tectonique alpine.
Le secteur concern correspond au synclinal de Braus, de direction NNW-SSE, qui
prsente une bonne symtrie d'ensemble et peu de dformations tectoniques (Figure
131).
Son cur est constitu par des dpts nummulitiques (marnes priaboniennes sur
calcaires luttiens) qui charpentent les reliefs et les formations sous-jacentes du Crtac
affleurent au niveau des versants priphriques (marno-calcaires snoniens, sur
calcaires en petits bancs du Turonien, puis marnes cnomaniennes).
Les assises carbonates basales du Jurassique sont par contre frquemment
cailles et donnent lieu des chevauchements centrifuges, d'une part suivant la
direction principale des contraintes compressives en bordure occidentale, d'autre part au
front des argiles gypseuses triasiques, accumules par diapirisme au droit de la
dpression de Sospel, en bordure orientale.
La srie gologique traverse par le tunnel recle trois rservoirs aquifres distincts
spars par des crans tanches ou des formations de moindre permabilit (Figure
131):
- en partie haute, l'aquifre fissur karstique du Luttien, parfaitement circonscrit au
toit des marno-calcaires snoniens qui jouent le rle de radier impermable. Il est
drain par deux mergences de bordure, la source du Pissaour au SW la cote 850 et
la source du Paras au NE, relaye une cote infrieure par un manteau d'boulis
(cote 820). Ces exutoires prsentent un dbit moyen annuel de l'ordre de 10 13 L.s1
;
- en partie moyenne, l'aquifre fissur du Turonien, limit sa base par les marnes
cnomaniennes. Ce rservoir est trs largement cloisonn en fonction de la rpartition
244

du rseau fissural et des intercalations marneuses. Les coulements souterrains y sont


mal hirarchiss et son drainage est assur par de multiples exutoires dissmins et
dbit limit. Les sources reconnues y sont tages entre les cotes 800 et 640 au nord,
et les cotes 550 680 au sud ;
- en partie basse, l'aquifre karstique du Jurassique qui repose sur les argiles
gypseuses triasiques (Keuper). La Cime de Pnas est draine la cote 450 par les
sources de Piaon dans les gorges de la Bvra et le Mont Mras est drain par les
sources du vallon de Mras la cote 600 et de la Sambora la cote 520. Le dbit de
ces exutoires est mal connu, mais dpasse pour chacun d'eux 10 15 L.s-1 en
moyenne annuelle.

Figure 131 : Tunnel ferroviaire de Braus (Alpes Maritimes) Structure gologique et


profil en long du trac.

245

4.3 Problmes hydrogologiques poss par le


creusement du tunnel
L'habillage gologique du profil en long du tunnel permet de constater que la nappe
luttienne n'a pas t affecte par les travaux, compte-tenu de sa situation perche. Le
dbit de ses exutoires est d'ailleurs rest inchang.
D'abondantes venues d'eau ont par contre marqu l'avancement du souterrain la
traverse des autres rservoirs aquifres :
- d'une part dans le massif karstifi jurassique, aussi bien en partie occidentale, dans le
prolongement mridional du Mont Saint-Sauveur, vers le km 1,0, qu'en partie
orientale, l'extrmit sud de la Cime de Pnas, vers le km 4,7,
- d'autre part dans le massif fissur turonien, principalement vers le km 3,3.
Le dbit d'coulement a atteint 200 L.s-1 en pointe et sa valeur rsiduelle varierait de
20 80 L.s-1 suivant les saisons depuis la mise en service de l'ouvrage.
Les consquences hydrogologiques les plus marquantes concernent la traverse du
Turonien aquifre et les arrives d'eau dans le Jurassique oriental bordant le Trias de
Sospel.

4.3.1

Traverse du Turonien aquifre

L'abondance des venues d'eau s'est principalement manifeste dans la zone la plus
fracture du massif aquifre, entre les km 3,32 et 3,34, o le dbit a atteint 90 L.s-1 lors
du creusement de l'ouvrage. Malgr une baisse sensible de leur valeur, ces coulements
d'eau assurent encore aujourd'hui la majeure partie des apports recueillis par le
souterrain.
Leur drainage a ncessit le creusement de galeries parallles au tunnel, la ralisation
de captages ponctuels contre les pidroits et l'excution de sondages travers les parois
pour limiter les pousses l'arrire de l'ouvrage. Les dbits collects sont vacus vers
les deux ttes par un caniveau central et diverses canalisations.
Il ressort de la structure gologique locale et de la position des sources de l'aquifre
que la hauteur pizomtrique initiale de la nappe au dessus de l'ouvrage devait avoisiner
200 400 mtres suivant les secteurs et que sa pression statique reste encore importante
aujourd'hui.
Le drainage du massif par le tunnel a vraisemblablement assch de multiples petits
exutoires et diminu le dbit de certains autres, mais il a surtout entran le tarissement
complet et dfinitif en 1914 d'une importante mergence localise 1500 mtres au Nord
du tunnel la cote 800, soit 390 mtres plus haut que l'ouvrage (situation sur le plan de
la Figure 131). Cette source permettait l'irrigation du plateau de la Vasta, sur la
commune de Sospel, et son tarissement a caus un vritable drame la cinquantaine
d'exploitations agricoles concernes. De nombreux contentieux s'en sont suivis et les
expertises ultrieures ont permis d'tablir, ds 1919, l'existence d'une relation de cause
effet entre les deux vnements et de reconstituer le dbit initial de cette source,
oscillant entre 40 et 60 L.s-1 suivant les saisons.
Mais il faut bien reconnatre que cette catastrophe pour certains s'est rvle tre une
vritable manne pour les communes priphriques proches, qui ont pu bnficier des
246

dbits collects par le souterrain pour leur alimentation en eau potable. Cette fourniture
d'eau a en effet t dfinie par des conventions tablies entre la Compagnie des chemins
de fer P.L.M. et les communes de Sospel (en tte nord-est du tunnel) en 1926 et de
l'Escarne (en tte sud-ouest du tunnel) en 1927. De fait, le tunnel ferroviaire constitue,
par sa traverse sur une longueur de 1900 mtres d'un massif aquifre pression
hydrostatique leve, un captage de premire importance, qui surpasse toutes les
possibilits de production que l'on pourrait esprer obtenir avec des moyens classiques
dans un massif aussi cloisonn et permabilit globalement mdiocre.

4.3.2

Traverse du Jurassique aquifre chevauchant le Trias

Les formations triasiques recoupes en tte est du souterrain sont principalement


constitues d'anhydrite qui, sous l'effet des venues d'eau libres lors de la traverse du
massif jurassique chevauchant et compte-tenu de la pente du radier, se sont
progressivement transformes en gypse par hydratation. Cet effet a t aggrav par les
apports d'eau issus de la formation turonienne et par l'interruption des travaux durant la
guerre 14-18.
Cette altration de l'anhydrite en gypse, en s'accompagnant d'une augmentation de
volume et de gonflements sensibles de la roche, provoqua de graves dsordres dans la
maonnerie de l'ouvrage. Elle ncessita d'importants travaux de drainage sous le radier
qui ne permirent pas d'viter, par la suite, des attaques par dissolution des masses
gypseuses, avec cration de cavits et d'affaissements localiss. Cette nouvelle situation
a conduit la ralisation de renforcements et de rfections du radier et des pidroits et
ncessite, aujourd'hui encore, une surveillance et un entretien constants.

4.3.3

Enseignements tirer de cette exprience

La structure gologique du massif travers par le tunnel de Braus est particulirement


simple et la coupe rvle par son trac ne diffre que trs peu de celle qui peut tre
trace partir des relevs de surface.
C'est l'illustration parfaite d'un cas d'cole, o la gomtrie des rservoirs aquifres
peut tre aisment prcise partir des observations de terrains et o les contraintes
hydrogologiques peuvent tre apprhendes par un inventaire rigoureux et quantifi
des exutoires priphriques.
Les arrives d'eau la traverse de la formation turonienne taient, en particulier,
invitables, compte-tenu du pige constitu par la gouttire synclinale et de la pression
statique de l'eau rvle par la position des exutoires.
Il est vraisemblable que les inconnues de l'poque rsultent d'une approche
gologique et hydrogologique par trop sommaire, ce qui serait totalement inacceptable
aujourd'hui.

247

Exemple du tunnel ferroviaire de Monte-Carlo


(Principaut de Monaco)

5.1 Caractristiques gnrales


La liaison ferroviaire Nice - Vintimille traversait initialement la Principaut de
Monaco sur toute sa longueur, suivant un trac arien longeant le littoral mditerranen.
La Principaut ayant souhait la libration des emprises ferroviaires de surface pour
favoriser son dveloppement urbain, une convention fut conclue avec la S.N.C.F. pour
tudier le dplacement des voies et leur mise en souterrain. Les travaux ont t raliss
de 1958 1963 et la ligne a t mise en service en 1964.
Le principal ouvrage de cette dviation est reprsent par le souterrain de MonteCarlo, ralis sur une longueur de 3056 mtres et sous une couverture maximale de
terrains de 110 mtres. Son radier est tabli vers l'altitude moyenne 24 et son profil
comporte une vote en plein cintre, avec une ouverture de 8,60 mtres et une hauteur de
6,60 mtres. Son creusement a t effectu partir de deux attaques montantes
simultanes, depuis le territoire mongasque en tte sud-ouest, et depuis le territoire
franais en tte nord-est (commune de Roquebrune-Cap-Martin).
Les tudes gologiques pralables ont apparemment permis de bien apprhender les
contraintes gnrales de ralisation, mais des difficults ponctuelles lies de brutales
arrives d'eau ont marqu l'avancement du chantier, induisant l aussi des retards
d'excution et des surcots la construction.

5.2 Conditions gologiques et hydrogologiques


Le secteur travers par le tunnel de Monte-Carlo intresse le front mridional des
chanes subalpines de l'arc de Nice, l'amont immdiat de leur plongement en mer. Il
est structur par des plis couchs et des chevauchements de direction SW-NE (Figure
132).
Le paysage est domin par des croupes carbonates d'ge jurassique qui, au dessus
des assises plastiques triasiques, constituent des anticlinaux caills en units tages ou
chevauchant des lambeaux de marnes et marno-calcaires crtacs. L'ensemble est
dcoup par des failles transverses subverticales et, en particulier, l'important
dcrochement mdian du Larvoto. A noter que le front chevauchant est totalement
occult par des boulis de pente jusqu' la mer en partie nord-est de la zone concerne.
Les massifs jurassiques constituent le principal rservoir aquifre du secteur, avec des
circulations karstiques bloques en profondeur par l'cran tanche triasique et barres
frontalement par les formations crtaces ou par des remontes tectoniques de Trias.
La distribution des coulements souterrains est parfaitement cale sur l'extension des
units karstiques et se traduit par des exutoires tags assurant le drainage souterrain
des massifs priphriques :
- l'amont, les plateaux du Justicier et de Sainte-Marie sont drains aux cotes 200 et
220 par les sources Bestagne et Fons Divina qui totalisent un dbit moyen annuel de
10 L.s-1,
- le Mont des Mules alimente les sources de la Tour la cote 65 avec un dbit moyen
d'une dizaine de L.s-1,
248

- l'caille de Monte-Carlo est draine par les sources du Larvoto contre la faille du
mme nom. Ces mergences se localisent moins d'un mtre d'altitude et
fournissent un dbit moyen de 60 L.s-1,
- le Mont Gros, du fait de son intense cloisonnement tectonique, permet
vraisemblablement un coulement frontal plus largement diffus, lui-mme relay
par les boulis de pente qui alimentent les sources Ingram la cote 18 (dbit moyen
de 25 L.s-1) et Marie la cote 2 (dbit moyen de 10 L.s-1).

Figure 132: Tunnel ferroviaire de Monte Carlo (Principaut de Monaco). Structure


gologique et profils du trac

5.3 Problmes hydrogologiques poss par le


creusement du tunnel
Les difficults cres par le contexte hydrogologique lors des travaux de percement
du tunnel rsultent de complications trs localises, d'ordre structural sous le
chevauchement du Mont des Mules et d'ordre palogographique l'amont immdiat de
la source Ingram.
249

5.3.1

Traverse du chevauchement du Mont des Mules

La base chevauchante des calcaires jurassiques du Mont des Mules sur les marnes
cnomaniennes a donn lieu des arrives d'eau sur une distance de 50 mtres (PM
1015 1065), avec un dbit de l'ordre de 14 L.s-1. La zone concerne a t traite par
injection ( l'aide de 8000 m de forages) et par revtement complet de la paroi, tanche
l'extrados (Maury, et Carpentier, 1966).
L'examen de la carte et des profils de la Figure 132 permet de constater la difficult
de prvision d'une structure aussi particulire. Il s'agit en effet d'un vritable pivot basal
de l'unit calcaire, enfonc dans la marne sous-jacente. Cette gomtrie en coin
matrialise le contact entre la surface de chevauchement frontale faiblement pente et le
dcrochement latral subvertical.
Ce passage sensible a rcemment prsent de nouveaux signes inquitants
d'instabilit, vraisemblablement lis la pression de la nappe l'arrire des parois et au
vieillissement du traitement initial (fracturation du revtement, chutes de blocs,
dformations de la voie, nouvelles arrives d'eau). La ligne a t ferme durant 9 mois
(de juin 2003 mars 2004), afin de permettre la ralisation d'un confortement adapt sur
les 50 mtres concerns. Cette consolidation a consist poser des cintres mtalliques
tous les mtres et les recouvrir d'une coque btonne sur la totalit de la section. Le
dispositif a t complt par un captage des venues d'eau, avec vacuation dans un
collecteur central (Mario, 2004).

5.3.2

Tarissement de la source Ingram

Le 21 mai 1962, l'avancement du souterrain a t stopp par une importante arrive


d'eau apparue en cl de vote vers le PM 2600. Le dbit collect par le tunnel a atteint
280 L.s-1 au moment le plus difficile et a entran le tarissement de la source Ingram,
situe 150 mtres l'aval et utilise pour l'alimentation en eau potable de la Principaut
de Monaco (Maury et Carpentier, 1966 ; Varlan, 1981).
Les travaux avaient ouvert une brche la base de la couverture bouleuse de
versant, apparemment au droit d'un palothalweg combl par les dpts de pente. Cette
ouverture a driv les circulations d'eau souterraine provenant du massif du Mont Gros
et initialement relayes par la couverture bouleuse jusqu' la source Ingram.
La poursuite du chantier a impos un captage des venues d'eau et un traitement de la
vote, ainsi qu'une restitution des dbits collects jusqu'au rseau mongasque.
Le captage de l'eau est tabli au dessus du tunnel et comprend un rseau de drainage
form par trois galeries transversales et une galerie longitudinale. Les dbits collects
sont conduits par un aqueduc d'vacuation jusqu' un puits maonn, puis ramens
jusqu' la source Ingram par une galerie de 150 mtres de long. La remise en service de
la desserte d'eau a pu tre effectue en septembre 1964.
Pour limiter le risque d'autres infiltrations dans le souterrain, la cl de vote a en
outre t renforce par un remplissage btonn et la paroi du tunnel a t
impermabilise par injections et applications de rsines poxydes (Varlan, 1981).

5.4 Enseignements tirer de cette exprience


L'incidence de l'hydrogologie sur les conditions de ralisation du tunnel de MonteCarlo confirme la difficult de mise en vidence d'htrognits locales, mme dans le
cadre d'une tude correctement conduite et assortie de reconnaissances mcaniques
lourdes.
250

Cet exemple souligne la ncessit de procder des sondages pilotes l'avancement,


afin de reprer prventivement les ventuelles zones aquifres pouvant exister en avant
du front et de permettre une pr-vidange du massif favorisant le creusement ultrieur.
Le tarissement de la source Ingram rappelle la ncessit absolue de vrifier
pralablement les incidences possibles de l'ouvrage sur les captages priphriques. Dans
le cas prsent, la gomtrie du palothalweg aurait vraisemblablement pu tre apprcie
par l'tablissement d'une carte en isohypses du toit du substratum partir d'un maillage
adapt de points de reconnaissance (gophysique et sondages).

251

D4

Les barrages et les retenues

Caractristiques gnrales

La vocation de ces ouvrages est de crer des rserves d'eau superficielle (retenues),
en obturant localement le cours de vallons jusqu' une cote adapte (barrages). Leurs
objectifs sont varis et peuvent tre multiples :
- stockages d'eau consacrs la production d'lectricit (amnagements
hydrolectriques),
- rserves destines l'irrigation ou l'alimentation en eau potable,
- rgularisation des dbits ( crtement des crues ou soutien des tiages),
- constitution de plans d'eau d'agrment.
Les barrages sont de plusieurs types :
- les barrages-poids, en maonnerie ou en bton, qui reprennent les pousses de l'eau
sur l'ensemble de leur surface,
- les barrages-votes en bton, qui transmettent les efforts qu'ils reoivent aux rives,
- les barrages en terre, ouvrages constitus de matriaux meubles ou d'enrochements,
parfois utiliss de faon mixte.
Les dimensions des barrages et la capacit des retenues sont trs variables. La hauteur
des petits barrages, comprise entre quelques mtres et une vingtaine de mtres, permet
gnralement la mise en rserve de plusieurs milliers plusieurs dizaines de millions de
m3 d'eau. Les grands barrages peuvent atteindre 300 m de hauteur et stocker un volume
d'eau de quelques millions quelques centaines de milliards de m3. La capacit de la
retenue est en fait totalement indpendante de la hauteur du barrage et dpend, pour
l'essentiel, de la topographie et de la surface de son bassin-versant.
La cration d'une rserve en eau, en modifiant trs sensiblement les conditions
hydrogologiques de la surface noye et de ses rives, peut avoir des consquences
importantes sur la tenue et l'exploitation des ouvrages, ainsi que sur son environnement
priphrique et aval. C'est par l'tablissement d'une pression hydrostatique accrue dans
252

le massif, directement lie la hauteur d'eau dans la cuvette, que des dsagrments plus
ou moins graves peuvent se manifester :
- apparition de fuites dans le bassin de retenue, pouvant nuire l'exploitation de
l'amnagement et entraner des impacts variables, sur des sites parfois loigns,
- cration de cheminements d'eau sous les fondations du barrage, avec des risques
directs pour sa tenue,
- modification des conditions de stabilit des rives de la retenue, susceptible d'influer
sur la scurit du barrage et des populations implantes l'aval.
Les deux derniers cas peuvent conduire de vritables catastrophes, ainsi que le
rappellent certains des vnements destructeurs qui ont touch nombre de pays :
- en 1802 : rupture du barrage-poids de Puentes (Espagne) : 680 victimes.
- en 1889 : rupture du barrage en terre de Johnstown, en Pennsylvanie (USA) : 2 200
victimes,
- en 1895 : rupture du barrage-poids de Bouzey, dans les Vosges (France) : 86
victimes,
- en 1911 : rupture du barrage-poids en bton d'Austin, en Pennsylvanie (USA) : plus
de 100 victimes,
- en 1923 : rupture du barrage en votes multiples de Gleno (Italie) : 600 victimes,
- en 1928 : rupture du barrage-poids en maonnerie de Saint-Francis, en Californie
(USA) : 450 victimes,
- en 1959 : rupture du barrage-vote de Malpasset, dans le Var (France) : 423 victimes,
- 1963 : glissement d'une rive de la retenue du Vajont (Italie) : 1 700 victimes.
L'tude pralable l'implantation et la ralisation d'un barrage et de sa retenue
requiert donc une analyse trs srieuse et ncessite, en particulier, des reconnaissances
pousses de la structure gologique et du comportement hydrogologique du massif
concern.

Stabilit des barrages

La mise en eau d'un barrage accrot la pression statique de la nappe qui baigne
partiellement ou en totalit le massif d'appui de l'ouvrage et ses rives, augmentant, en
particulier, le gradient hydraulique entre l'amont et l'aval, surtout dans le cas des grands
barrages. Cette tat facilite les infiltrations d'eau sous ses fondations ou par
contournement de ses appuis.
De tels coulements forcs peuvent permettre l'rosion rgressive de formations
altrables, l'entranement de fines et la cration de renards, ou encore l'apparition de
sous-pressions, autant de situations qui peuvent s'avrer trs dangereuses pour la
stabilit de l'ouvrage et dont la possibilit dpend de la nature des formations qui
constituent le site et de leur agencement spatial.
C'est au voisinage mme de l'ouvrage que le risque de percolation est le plus lev,
puisqu'il correspond au cheminement le plus court, mais il peut aussi concerner des
secteurs plus loigns ou plus profonds, lorsque l'agencement des discontinuits
naturelles le permet (plans de stratification, foliation, diaclases, failles).

253

2.1 Effet de l'rosion rgressive et des renards


Ce risque concerne plus particulirement les formations meubles, qui tapissent le
fond de la valle ou ses flancs, et travers lesquelles des circulations d'eau pourront
s'tablir et crer progressivement des cheminements privilgis et des entranements de
fines (alluvions, colluvions, moraines, boulis, frange d'altration du substrat).
Il peut aussi concerner les formations rocheuses du substratum, lorsqu'elles sont
htrognes et susceptibles de se dgrader en prsence d'eau, puis de permettre des
coulements rgressifs et un enlvement de matire (grs sableux, poudingues, brches,
flyschs marno-grseux).
Ces processus s'accompagnent parfois de sous-pressions localises sous certaines
conditions particulires (structures favorables et contrastes de permabilit trs
marqus).
Le barrage-poids de Bouzey dans les Vosges (France) a t construit en 1880 sur une
hauteur de 15 m et une longueur en crte de 472 m.
Entirement fond sur les grs du Trias infrieur, il a prsent ds 1884 une
dformation partielle de son parement, simultanment l'accroissement du dbit de
sources apparues l'aval (de 75 232 L.s-1).
Un massif de bute a t construit dans la zone sinistre en 1889, mais l'ouvrage cde
le 27 avril 1895 (Lugeon, 1933 ; Gignoux et Barbier, 1955 ; Letourneur et Michel,
1971). C'est apparemment la dsagrgation en sable de niveaux grseux mal consolids
qui a favoris la migration de fines par des renards et la cration de sous-pressions
intolrables pour le barrage.
Le barrage du Cdre prs de Seattle (USA) a t fond sur des dpts morainiques.
Lors de sa mise en eau en 1918, des infiltrations ont emprunt un niveau graveleux, y
provoquant la formation de renards. Un glissement localis de l'assise de l'ouvrage a
alors entran sa rupture partielle (Letourneur et Michel, 1971).
Le barrage des Cheurfas prs d'Oran (Algrie) a t ralis en 1880 sur l'Oued
Mebtouh. Il est fond en rive gauche sur des calcaires redresss du Tortonien
(Miocne), mais sa rive droite repose sur des alluvions anciennes et des dpts de
versant remanis qui masquent le substratum calcaire sous-jacent (Figure 133).
Le 8 fvrier 1885, lors d'une forte crue, la rive droite a t profondment affouille et
l'appui du barrage s'est effondr. Les dpts de couverture, initialement indurs lors des
travaux, se sont progressivement dconsolids sous l'action des infiltrations,
affaiblissant de faon sensible le terrain de fondation de l'ouvrage (Gignoux et Barbier,
1955).
La partie dtruite du barrage a t reconstruite l'amont immdiat et ancre dans le
calcaire tortonien, ce qui explique la forme particulire en V du nouvel ouvrage (Figure
133).

254

Figure 133 : Barrage des Cheurfas (Algrie). Relations entre l'ouvrage et la structure
gologique (D'aprs Gignoux et Barbier, 1955).
Le barrage-poids de Saint-Francis en Californie (USA), d'une hauteur de 82 m, est
fond, pour l'essentiel, sur des micaschistes feuillets, en contact par faille avec des tufs
volcaniques (conglomrat ciment argileux) en rive droite (Figure 134).
L'altrabilit des tufs et le contraste de permabilit entre les formations ont permis
des passages d'eau travers le tuf dsagrg contre la faille et vraisemblablement
gnr des sous-pressions, entranant la rupture brutale de l'ouvrage le 13 mars 1928
(Lugeon, 1933 ; Gignoux et Barbier, 1955 ; Letourneur et Michel, 1971).

Figure 134 : Barrage de Saint-Francis (USA). Relations entre l'ouvrage et la structure


gologique. (D'aprs Letourneur et Michel, 1971).

2.2 Effet des sous-pressions


255

L'exemple le plus remarquable est fourni par le barrage-vote de Malpasset dans le


Var (France), dont la construction s'est acheve en 1954 et dont la rupture brutale de
son appui de rive gauche le 2 dcembre 1959 a conduit une vidange catastrophique de
la retenue.
D'une hauteur de 66,5 m pour une longueur en crte de 222 m, l'ouvrage tait
entirement fond sur les gneiss deux micas du massif du Tanneron, contenant des
filons de pegmatite et prsentant un dbit feuillet (alternance de lits foncs micacs et
de lits clairs quartzo-feldspathiques). Le site est en outre dcoup par un rseau de
failles, suivant les deux directions principales N 80 pendage nord et N 150 pendage
sud-ouest. Cette dernire famille se confond d'ailleurs avec la direction et le pendage de
la foliation (Figure 135).

Figure 135 : Barrage de Malpasset (Var). Relations entre l'ouvrage et la structure


gologique en plan et en profil (D'aprs Bellier, 1967).

Les tudes entreprises aprs le sinistre ont mis en vidence l'existence d'une faille de
direction N 80, qui limite la lvre aval de la rupture de rive gauche et se retrouve
galement en rive droite. Cet accident, revtu d'une brche argileuse sur une paisseur
variable, est pent vers l'amont et passait sous le barrage une profondeur comprise
entre 15 et 30 m suivant les endroits.
Les essais raliss sur la roche gneissique ont en outre montr une spectaculaire
diminution de sa permabilit sous contrainte, avec un rapport moyen de 100 entre les
permabilits mesures sous des pressions de 1 bar et de 50 bars (Bellier, 1967).
Il rsulte des investigations mises en uvre que la faille aval pendage amont a jou
un rle primordial de barrire hydraulique, l'arrire de laquelle les feuillets de la
roche, comprims par la pousse P de l'ouvrage, se sont referms jusqu' crer un
256

vritable "tapis impermable" entre la base de l'appui et la faille. Les infiltrations


induites par le remplissage de la retenue la faveur de la foliation ont permis
l'tablissement, sous cette double barrire hydraulique, d'une pression hydrostatique H
intolrable. Les sous-pressions R dveloppes dans cette zone ont alors entran un
vritable claquage du massif d'appui et libr un didre rocheux limit par ces deux
surfaces "impermables" (Figure 136).
Les conditions structurales ont par contre permis la dissipation des pressions sous
l'appui de rive droite.

Figure 136 : Barrage de Malpasset (Var). Conditions ayant conduit la rupture de


l'appui de rive gauche (D'aprs Bellier, 1967)

2.3 Prvention et traitement


Pour viter les problmes prcits, la meilleure garantie repose sur une tude soigne
et complte des conditions structurales et hydrogologiques du site d'un barrage ds le
stade de sa conception, afin d'une part d'carter les sites qui apparaissent comme trop
dangereux ou trop contraignants, et d'autre part de prvoir les dispositions constructives
les mieux adaptes.
Pour combattre efficacement les infiltrations sous l'ouvrage, diffrents dispositifs sont
aujourd'hui raliss sur la plupart des chantiers :
- mise en place d'un revtement impermable en continuit du parement amont sur le
fond de la retenue (petits barrages en terre et retenues collinaires),
- ralisation d'injections de collage-consolidation, destines rtablir la continuit
superficielle d'un massif rocheux branl par les travaux et assurer une liaison
tanche entre la semelle de l'ouvrage et sa fondation. Elles sont ralises l'aide de
sondages courts (quelques mtres de profondeur),
257

- cration d'un cran d'tanchit prolongeant le parement amont, soit un parafouille


constitu d'une paroi btonne ou d'un rideau de palplanches (terrains meubles), soit
un voile d'injection pouss jusqu' un horizon impermable ou jusqu' une
profondeur permettant un accroissement suffisant de la longueur des cheminements
d'eau souterraine (terrains rocheux).
La cration d'un rseau de drainage l'aval immdiat du rideau d'tanchit reste
indispensable pour tenir compte de la "discontinuit" relle de l'cran tanche. Il a pour
but d'intercepter les circulations rsiduelles d'eau et de dissiper les pressions
interstitielles sous l'ouvrage. Il est constitu par des sondages de dcharge verticaux ou
inclins, drains l'aval du barrage ou collects dans une galerie drainante tablie dans
le corps de l'ouvrage.
De mme est-il souhaitable de raliser un rseau de pizomtres reprsentatif, afin de
permettre un suivi ultrieur du comportement de la nappe intgrer au contrle de
scurit.

Etanchit des retenues

Lorsque une retenue s'inscrit sur des terrains permables, les risques de fuites sont
d'autant plus importants que la charge hydraulique est leve.
Les conditions les plus dfavorables sont reprsentes par les remplissages fluviatiles
ou glaciaires d'anciennes valles divagant latralement (phnomne d'pignie) et par
les massifs rocheux intensment karstifis, sous rserve que la gomtrie des formations
permettent un rel contournement du barrage.
Les pertes de retenues peuvent avoir une incidence trs importante sur l'utilisation de
la rserve en eau et conduire, dans les cas extrmes, une impossibilit d'exploiter
certains ouvrages raliss ou un abandon d'autres projets. C'est le cas, en particulier,
lorsque le dbit de fuite rvl ou estim est gal ou suprieur au dbit naturel d'apport
la retenue.
De nombreuses techniques permettent par contre aujourd'hui de rduire sensiblement
le volume des pertes et de rendre certains projets situs en zone dlicate compatibles
avec les objectifs d'exploitation des ouvrages.

3.1 Phnomnes d'pignie


L'exemple des amnagements hydrolectriques de la valle du Drac en Isre (France)
est tout fait reprsentatif de ce type de difficult.
Creuse au cours de la priode interglaciaire Riss-Wrm, la valle du Drac a ensuite
t remblaye par des alluvions caillouteuses, puis par des argiles glaciaires gros blocs
dposes au Wrmien. Aprs le retrait du glacier, le Drac a recreus son cours suivant
un cheminement diffrent du trac initial qu'il recoupe par endroits.

258

C'est dans ce contexte particulier qu'ont t implants les ouvrages de stockage de la


valle du Drac, avec tablissement de barrages dans les tronons nouveaux, qualifis
d'pigniques, entaillant en gorges profondes les formations jurassiques impermables,
et dveloppement des retenues dans les anciens tronons largis par la reprise d'rosion
(Figure 137 ) (Gignoux et Moret, 1952 ; Antoine et Barbier, 1973).

Figure 137 : Amnagements hydrolectriques de la valle du Drac (Isre). D'aprs


Gignoux et Moret (1952) et Gignoux et Barbier (1955)
Les retenues du Sautet, de St Pierre-Cognet et de Monteynard baignent les
remplissages wrmiens et sont l'objet de fuites qui contournent les barrages et qui, en
cheminant dans les anciens lits remblays, se rejettent dans des vallons affluents.
Dans le cas du barrage du Sautet, termin en 1935, le fond de l'ancienne valle
latrale se situe 60 m sous le niveau des hautes-eaux de la retenue, provoquant des
pertes de 2,5 m3.s-1 qui rejoignent le vallon de la Szia.
Les pertes sont moins importantes au niveau des retenues implantes l'aval. Elles se
limitent 250 L.s-1 au barrage de St Pierre-Cognet, termin en 1957, o elles rejoignent
le vallon de la Bonne, et 400 L.s-1 au barrage de Monteynard, termin en 1962, o
elles sont court-circuites vers le ravin d'Ars (Letourneur et Michel, 1971).

3.2 Substratum karstique


Sur les formations calcaires et dolomitiques, l'troitesse des canyons et les bonnes
caractristiques mcaniques de la roche sont des facteurs favorables la construction de
barrages. Cependant, la prsence de rseaux karstiques plus ou moins volus et de
259

cavits naturelles de taille variable peut tre un frein redoutable au remplissage des
retenues.

3.2.1

Risque extrme de retenue vide

L'exemple le plus reprsentatif est celui du barrage-vote de Montejaque en


Andalousie (Espagne), d'une hauteur de 73,5 m. Il a t tabli sur le Rio Gaduares, qui
coule sur un polj avant de disparatre sous terre dans la grotte del Gato. Aprs un
parcours souterrain de 3,8 km, l'eau rsurge au sud, en bordure du Rio Guadiaro, 160 m
plus bas en altitude.
Le barrage, plac 500 m en amont de la grotte, devait permettre la cration d'une
retenue d'une capacit de 5 millions de m3 sur les flyschs impermables. Ds sa mise en
eau, des fuites se sont produites et ont accru le dbit circulant dans la grotte del Gato et
celui des sources de Benaojan (Figure 138).
Le dbit des pertes a atteint 4 m3.s-1 et des expriences de traage ont montr des
vitesses de circulation souterraine atteignant 160 m.h-1. Le dbit moyen d'apport la
retenue tant de 0,8 m3.s-1, ces fuites ne permettent pas la cration de rserves. N'ayant
pu tre jugules malgr dix annes d'tude et de travaux, elles ont entran l'abandon du
projet en 1925, le barrage ne jouant aujourd'hui qu'un rle d'crteur de crues lors des
pointes hivernales.

Figure 138 : Barrage de Montejaque (Espagne). Plan du site et coupe gologique


schmatique (d'aprs Thrond, 1973).
Le mme sort a t rserv au barrage de Maria-Christina, prs de Castillon-de-laPlana (Espagne) et au petit barrage de Saint-Guilhem-le-Dsert dans l'Hrault (France),
tous les deux difis sur des calcaires trs karstifis, sans relle possibilit de stockage
d'eau (Lugeon, 1933).
260

De tels checs, souvent anciens, rsultent videmment d'tudes gologiques et


hydrogologiques inexistantes ou trs nettement insuffisantes.

3.2.2

Effet des travaux d'tanchit

Des travaux relativement limits peuvent parfois permettre de rsoudre le problme,


lorsque les fuites sont trs localises. C'est ainsi que les pertes leves, gnres par la
mise en eau, en 1925, du barrage de Bouvante dans le Vercors (France), ont t
rduites en 1937, en recouvrant la zone absorbante en fond de retenue d'une couche de
bton, arme d'un treillis mtallique (Gignoux et Barbier, 1955).
La mise en uvre de traitements d'tanchit a posteriori est pourtant difficile,
longue et coteuse dans la majorit des cas, et peut se solder par des rsultats trs
partiels.
Le barrage du Hales Bar (USA), tabli sur la rivire Tennessee, atteint
vraisemblablement des records. Dbut en 1905, sans tude gologique, il a t mis en
eau en 1913, aprs une dpense quatre fois suprieure aux prvisions, du fait de travaux
d'injection dans des cavits rencontres lors des travaux. Des pertes se manifestrent
immdiatement et ne cessrent d'augmenter, jusqu' atteindre un dbit de 250 m3.s-1 en
1930, date laquelle les travaux furent stopps. Lors de l'acquisition du barrage par une
autre socit en 1939, les fuites alimentaient treize grosses rsurgences l'aval
immdiat, d'un dbit total de 500 m3.s-1. La suppression presque totale des pertes fut
nanmoins obtenue, par ralisation de deux crans d'tanchit descendant 30 m de
profondeur sous le parement amont de l'ouvrage (Gignoux et Barbier, 1955).
Le barrage-poids de Caramasa en Catalogne (Espagne), d'une hauteur de 92 m, a
prsent d'importantes pertes ds sa mise en eau en 1920. Leur dbit a montr une
augmentation annuelle de 5 % et atteint en fvrier 1927 une valeur de 11 m3.s-1,
s'coulant sur un front de 1,2 km. Aprs des tudes dtailles, tales sur plusieurs
annes, le traitement a consist raliser un voile d'injection de 1 km de long, constitu
partir de 224 sondages totalisant un linaire de 132 km, pour des longueurs
lmentaires comprises entre 112 et 394 m. Les pertes ont t ramenes une valeur de
2,5 m3.s-1, aprs utilisation de 190 000 tonnes de matires injectes, comprenant des
matriaux aussi divers que le ciment, les scories, le sable, le gravier, la sciure de bois, le
sisal et l'asphalte (Lugeon, 1933).
Le barrage-poids de Keban (Turquie), d'une hauteur de 185 m, a t construit sur
l'Euphrate (dbit moyen de 655 m3.s-1), en vue de crer une rserve en eau de 30
milliards de m3, destine l'irrigation et la production d'lectricit. Lors des travaux,
une cavit karstique de 100 000 m3, la grotte du Crabe, a t dcouverte 300 m de
profondeur sous le site de l'ouvrage. Elle a t comble par du bton et l'tanchit du
massif sous le barrage a t ralise avec succs l'aide d'un voile d'injection. En rive
gauche, des indices karstiques ont t mis en vidence lors des reconnaissances
gologiques et au cours du percement d'une galerie de drivation. Un voile d'injection a
t ralis pour tancher ce secteur jusqu' une profondeur de 250 m, apparemment
insuffisante compte-tenu de la position de la grotte du Crabe. L'augmentation des fuites
a conduit, en 1976, un dbit de pertes de 26 m3.s-1, alors qu'il tait initialement de
6 m3.s-1, et la vidange partielle du lac rvlant l'ouverture d'une importante cavit, la
grotte Petek. Son entre a t ceinture par une chemine en bton, afin de diminuer sa
261

capacit d'absorption, puis la cavit a t comble l'aide d'un million de m3 de


matriaux et une partie de la rive gauche a t tanche par un tapis de bton de 50 cm
d'paisseur. Ces travaux ont permis de ramener les fuites une valeur de 9 m3.s-1, ce qui
ne reprsente qu'un peu plus de 1 % du dbit de l'Euphrate et reste donc
conomiquement acceptable.
Le barrage de Cheurfas (Algrie), aprs sa reconstruction faisant suite sa
destruction partielle en 1885 (cf. chap. D4-2.1), a ncessit d'importants travaux
d'tanchement pour juguler les pertes de sa retenue travers son assise calcaire
karstifie d'ge Tortonien. Les eaux infiltres rsurgeaient l'aval immdiat de
l'ouvrage, au niveau de plusieurs sources en rive gauche de l'Oued Mebtouh (Figure
133). En rive droite, un voile d'injection a t ralis sans difficult jusqu'aux argiles
grseuses sous-jacentes de l'Helvtien. En rive gauche, la structure particulire du site
(synclinal faill) a impos le creusement d'une galerie lgrement suprieure au plan
d'eau de la retenue, servant de chambre de travail pour constituer un cran. Sa
ralisation a ncessit 5 824 mtres de longueur de forages injects et 2 631 t tonnes de
produit d'injection. Les travaux mis en uvre ont permis de rduire de 90 % le dbit des
pertes.
Les fuites qui affectent une retenue en site karstique alimentent gnralement des
sources prexistantes et utilisent des conduits karstiques vides ou remblays avant la
mise en eau. Les dbourrages de cavits peuvent tre trs brutaux et les rsurgences
apparaissent le plus souvent moins de 2 km de la retenue. Thrond (1973) a montr
que le bassin d'alimentation naturel des mergences subissant une augmentation de
dbit par collecte des fuites s'tend jusqu'aux retenues. Il estime que la prsence d'un
conduit karstique moins de 150 m d'une retenue lui fait courir un risque important.
L'tendue du bassin d'alimentation d'une source peut tre value rapidement, si l'on
connat les modules spcifiques d'infiltration des secteurs concerns (une source de 10
L.s-1 correspond un bassin de 1 km2 pour un module de 10 L.s-1.km-2).
Dans le cadre des projets les plus rcents, les exemples de succs sont heureusement
plus nombreux que les checs, du fait, en particulier, de la mise en uvre de longues
tudes hydrogologiques, permettant de prciser les grands traits des circulations
karstiques, et de recherches palogographiques, permettant d'valuer la profondeur de
la karstification et donc la profondeur donner aux voiles d'tanchit.
En France, les barrages de Gnissiat sur le Rhne (104 m), de Vouglans sur l'Ain
(130 m), de Castillon (100 m) et de Sainte-Croix (90 m) sur le Verdon ont t difis en
site karstique et ont parfois t confronts la prsence d'importantes cavits
souterraines (Caborne de Mnouille, Fontaine l'Evque). La mise en uvre de longues
tudes et la ralisation d'importants voiles d'tanchit (44 400 m2 Castillon, 50 000
m2 Sainte-Croix) ont permis le succs de ces ralisations.

3.2.3

Cas particulier des stockages en poljs

L'utilisation des poljs pour crer des retenues est particulirement dvelopp dans
les karsts dinariques. Il s'agit de bassins endoriques, drains par des cavits karstiques
absorbantes, appeles ponors. Lorsque le dbit collect par le bassin dpasse la capacit
d'infiltration des ponors, le polj s'ennoie et un lac se forme. L'ennoiement peut aussi
tre provoqu par des remontes de la nappe karstique, les ponors fonctionnant alors en
262

sens inverse, sous la dnomination d'estavelles. Les inondations successives faonnent


le relief, donnant naissance de vastes dpressions fermes pluri-kilomtriques, avec un
fond plat dont l'altitude est commande par celle des ponors.
Les sdiments accumuls en fond de poljs sont relativement impermables, forms
le plus souvent d'alternances irrgulires de cailloutis et d'argile. Il est donc tentant de
profiter de ce colmatage naturel pour conserver l'eau en dehors des priodes de hauteseaux, en obturant les ponors. Le succs d'une telle entreprise dpend de la nature et de
l'paisseur des dpts accumuls dans la dpression, de la possibilit d'obtenir un bon
tanchement au droit des ponors et de l'absence de risque de dbourrage en d'autres
points. Les exemples d'checs sont nombreux, car l'eau contourne frquemment les
ouvrages et dcolmate d'anciens conduits.
Le ponor de Slivlje, drainant le polj de Niksicko, dans le Montenegro (Yougoslavie)
a ainsi t ceintur dans les annes 1950 par une chemine de 50 m de diamtre et de 20
m de haut, pour permettre la cration d'une rserve en eau. L'ouvrage tait fond
directement sur le substratum calcaire, travers une dizaine de mtres de silts argileux.
Ds la premire mise en eau, de nouveaux points d'absorption se sont ouverts en
bordure du ponor ceintur et d'anciennes cavits ont t dbourres, permettant la fuite
d'importants volumes d'eau.
A Thorenc, petite station touristique des Alpes-Maritimes (France), la cration d'un
lac d'agrment a t tente vers 1900 sur la base d'un amnagement comparable. Il s'agit
d'un petit polj, tabli au contact de marnes crtaces et de calcaires jurassiques,
aliment par un ruisselet permanent, et drain par deux ponors situs au point bas de la
dpression. Le polj se dveloppe l'altitude 1 165 m et des traages ont montr une
liaison rapide des eaux infiltres avec la source de la Mouna, l'altitude 1 000 m. Les
ponors ont t ceinturs par des ouvrages fonds au rocher. Il s'agit de chemines en
bton, pourvues d'une vanne, afin de rguler le niveau de remplissage de la retenue et de
permettre l'vacuation des dbits de trop-plein dans les ponors naturels (Figure 139). Le
lac a t constitu ds la premire mise en eau, mais des courts-circuits hydrauliques
sont rapidement apparus en priphrie immdiate des chemines, absorbant la totalit
des eaux accumules. Le projet a t abandonn et les deux chemines en bton qui se
dressent au milieu d'une plaine herbace tmoignent aujourd'hui de cette tentative
avorte.

Figure 139 : Polj de Thorenc (Alpes-Maritimes). Principe de l'amnagement ralis.


Pour permettre une tanchit suffisante du fond des poljs, la mise en place d'une
membrane impermable est souvent ncessaire, mais sa stabilit peut tre compromise
par les remontes d'eau, au droit des estavelles, lorsque le massif karstique se met en
263

charge. Le rservoir du polj de Popovo (Bosnie-Herzgovine) a ainsi t tanch par


une membrane, et quip de puits de dcharge permettant l'vacuation de l'air pouss
par les remontes temporaires de l'eau, dans les conduits situs sous le polj.

Instabilits des rives de retenues

4.1 Instabilits naturelles


Il arrive que des mouvements de versant de grande ampleur (boulements ou
glissements) barrent une valle et y provoquent la cration d'un lac.
Celui-ci se rsorbe en gnral assez vite sous l'action rosive des apports d'eau amont,
qui ouvrent une brche dans le barrage naturel ainsi cr. Ce fut le cas dans le
dpartement des Alpes-Maritimes, o les conditions pluviomtriques exceptionnelles de
novembre 1926 entranrent la multiplication de grands glissements dans le haut-bassin
de la Vsubie et l'obstruction complte du vallon de la Madone de Fenestre et du cours
de la Vsubie au lieu-dit "La Muselle" (Perriaux, 1927).
La vidange de ces lacs est parfois favorise artificiellement par l'homme, lorsqu'il
s'agit de protger les infrastructures et les amnagements bordiers. Le 30 janvier 1948,
un important mouvement de terrain a affect le versant de rive droite de la valle du
Var, l'aval immdiat du village de Puget-Thniers (Alpes-Maritimes). C'est la
mobilisation d'une centaine de milliers de m3 d'argiles gypseuses, au lieu-dit "Le
Breuil", qui a barr le cours d'eau sur toute sa largeur, entranant la cration d'une
retenue de 440 000 m3 et coupant les infrastructures routires et ferroviaires qui
longeaient la rive gauche. Des brches ont alors t ouvertes l'explosif dans la masse
glisse pour acclrer le retour l'tat hydraulique initial.
Il existe enfin des lacs permanents qui rsultent du mme processus: Lac de Sillans,
dans le Jura, et lac de Parouard, dans la Haute-Ubaye (Goguel, 1967).
Les anciens mouvements de versant peuvent aussi entraner terme une dviation du
cours d'eau (trac caractristique en baonnette) ou produire un simple resserrement
local de la valle, qui se prte bien l'implantation d'un barrage. Il y a pourtant grand
danger mener le projet son terme, avec le risque d'une rupture de l'ouvrage ou de
travaux de stabilisation trs onreux. Rappelons le sort rserv au barrage de Cheurfas
(Algrie), dont l'appui de rive droite, fond sur un versant boul, a t emport en 1885
(chapitre D4-2.1 et Figure 133). Sa reconstruction a d tre reporte l'amont
immdiat, hors de la zone remanie.
Le risque concerne galement les retenues, lorsqu'elles noient la base d'anciens
mouvements. Des remobilisations sont toujours craindre, mme si la rserve en eau
cre une contre-pression stabilisatrice. Les phases les plus dlicates sont en fait
reprsentes par les variations du plan d'eau (mise en eau et vidange de la retenue), qui
modifient les conditions hydrodynamiques antrieures et peuvent gnrer des
mouvements d'importance variable.
Gignoux et Barbier (1955) citent l'abandon d'un projet de barrage sur la Romanche,
prs du village de Villar-d'Arne (Hautes-Alpes), aprs que les premires investigations
aient mis en vidence de grandes masses de Lias schisteux glisses constituant la rive
droite (Figure 140). Sous ces terrains remanies, un sondage a en effet recoup les
264

alluvions anciennes de la Romanche, mettant ainsi en vidence le barrage constitu par


le glissement sur une hauteur de 40 m et le report de son cours d'environ 70 m vers sa
rive gauche.

Figure 140 : Site du projet de barrage de Villar-d'Arne (Hautes-Alpes). (D'aprs


Gignoux et Barbier, 1955)

4.2 Rle des vidanges


Lorsque le niveau de la retenue est relativement fixe, les nappes de versant sont
soutenues par le plan d'eau, avec lequel s'tablit un niveau hydrostatique stable et donc
un nouvel tat d'quilibre.
Les variations du plan d'eau, rsultant de l'exploitation de l'ouvrage (oscillations
priodiques des retenues hydrolectriques) ou des oprations de surveillance et
d'entretien (vidanges partielles ou totales), vont par contre dconnecter plus ou moins
rapidement les nappes de versant du lac. Cette situation peut gnrer des gradients
hydrauliques levs, surtout dans les terrains peu permables, et entraner des
mouvements de la couverture superficielle, voire mme plus en profondeur. Antoine
(1973) alerte d'ailleurs sur le risque encouru par les constructions lgres, qui ont de
plus en plus tendance vouloir s'tablir "les pieds dans l'eau" en bordure des lacs
artificiels.
En France, sur les rives de la retenue de Sainte-Croix (Alpes de Haute-Provence), un
glissement lent est actif depuis des dcennies. Il est suivi avec attention, mme si le
remplissage du lac a entran une rduction de sa vitesse (Anonyme, 2003).
Au niveau du barrage de Gnissiat tabli sur le Rhne, la cote de retenue fut ramene
330 au lieu de 337 (projet initial), afin de limiter l'extension des remous crs par les
oscillations journalires (pouvant atteindre 5 6 m). Cette dcision repose sur la
ncessit de protger les versants amonts, fortement dgrads par des glissements actifs
qui se dveloppent dans la couverture morainique, aussi bien en rive droite franaise
(voie ferre) que sur la rive gauche suisse (village de Chancy) (Gignoux et Barbier,
1955).
265

4.3 Exemple du glissement du Vajont (Italie)


Le barrage du Vajont a t tabli sur un affluent de la Piave, dans les Alpes de
Vntie, dans un but d'exploitation hydrolectrique. Il s'agit d'un ouvrage-vote de 262
m de hauteur, devant permettre, par remplissage la cote 722,5, le stockage d'un
volume d'eau de 17 millions de m3.
Le 9 octobre 1963, un glissement de terrain exceptionnel affecte la rive gauche de la
retenue qu'il comble partiellement et chasse l'eau du lac par dessus le barrage, en une
vague estime 200 m de haut, faisant 1 700 morts Longarone et dans les localits
voisines, alors que le barrage a rsist au choc (Figure 141).

Figure 141 : Glissement du Vajont (Italie). Plan et profil-type du site. (D'aprs


Letourneur et Michel, 1971)
La masse en mouvement s'est dtache du Mont Toc, sur un front de 1,9 km et une
paisseur de 150 330 m, ce qui conduit un volume total de l'ordre de 280 millions de
m3. Sa vitesse de dplacement estime aurait t de 60 90 km.h-1.
Le glissement s'est produit dans des formations jurassiques, le long d'une surface
structurale entre le Dogger et le Malm, les bancs tant localement redresss 40, alors
qu'ils sont subhorizontaux en pied de versant (profil de la Figure 141).
266

Il est clair aujourd'hui que des glissements anciens avaient faonn la morphologie
adoucie de ce versant ( comparer avec celle redresse de la rive droite). Des indices de
mouvement y ont d'ailleurs t constats lors du premier remplissage, ds juin 1960, ce
qui a conduit l'quiper pour des suivis topographiques et pizomtriques et creuser
une galerie de drivation sous la rive droite pour pallier la perspective d'une
obstruction de la valle (Letourneur et Michel, 1971)
Lors du second remplissage, en 1962, le versant se ractive lorsque le plan d'eau
atteint la cote 700, mais sa stabilit revient avec la baisse du niveau.
Au troisime remplissage, en 1963, c'est galement partir de la cote 700 que des
acclrations sensibles du mouvement apparaissent. Il est dcid de revenir la cote
700 pour limiter les risques, mais ds le dbut octobre, les vitesses de dplacement
s'accroissent, pour atteindre 20 cm/j le 9 octobre (Anonyme, 2003)
Cette catastrophe rsulte, d'une part du choix inadapt d'un site dj model par
d'anciens glissements de terrain de grande ampleur, et d'autre part des phases
successives de remplissage et de vidange de la retenue et, en particulier, de la dernire
vidange rapide pour revenir la cote 700, ce qui a favoris la saturation des terrains
dj remanis, puis dclench le mcanisme de rupture par augmentation brutale du
gradient hydraulique.

267

D5

Les stockages souterrains

Le stockage souterrain est essentiellement li des problmes d'nergie. On l'utilise


pour le stockage du gaz dont l'approvisionnement rgulier par les producteurs s'oppose
l'irrgularit de la consommation. Hormis les pointes quotidiennes lies la cuisson
des repas, la consommation est en effet trs variable : importante en hiver du fait du
chauffage et rduite l't. Un autre besoin est celui de la gestion des dchets nuclaires.
Les problmes hydrogologiques rencontrs sont diffrents. Pour le gaz la prsence
d'eau est indispensable car elle permet l'tanchit et la mise en pression. Pour les
dchets nuclaires on cherche au contraire des milieux dpourvus de circulation d'eau.

Le stockage souterrain du gaz


Quatre types de stockage sont couramment utiliss :
- le gaz peut tre stock dans d'anciens gisements de gaz puiss et cette mthode
est la plus employe. Un projet est en cours Trois Fontaines (Marne) o la
reconversion d'un gisement de gaz naturel permettra un stockage d'environ 3
milliards de m3 ;
- le stockage en cavit saline, o une cavit est cre en injectant de l'eau dans un
gisement de sel et en extrayant la saumure. Le gisement de Manosque (Alpes de
Haute Provence), 150 m de profondeur, a une capacit d'un milliard de m3.
Ceux de Tersanne (Drme) et d'Etrez (Ain) ont une capacit de 1,4 milliards de
m3 ;
- le stockage en aquifre, o le gaz est inject, une pression suprieure la
pression hydrostatique, dans un aquifre captif sous un aquiclude, et repousse
latralement l'eau qui le comprime. On recre ainsi l'quivalent d'un gisement
naturel. Les contraintes d'exploitation imposent de conserver en permanence un
volume (le coussin) d'environ la moiti du gaz stock. Une partie du gaz peut
alors tre remplace par de l'azote. En France le site de Chmery (Loir-et-Cher)
d'un volume total de 6,8 milliards de m3, permet le stockage utile de 3,5 milliards
de m3. Les forages ont une profondeur de 1120 m. L'aquifre des grs est captif
sous des argiles ;
- enfin d'anciennes exploitations minires peuvent tre utilises.
268

Les besoins sont en constante augmentation et plusieurs projets sont en cours en


France .

Le stockage des dchets nuclaires

La filire nergtique nuclaire et quelques autres activits produisent des dchets


dont la nocivit peut staler sur des centaines de milliers dannes et constitue, de ce
fait, un risque pour les gnrations futures. Un des principaux griefs des opposants au
nuclaire, hormis le problme dthique, est que le cot du traitement des dchets et
celui du dmontage des racteurs vtustes rend cette nergie finalement plus chre que
les autres procds (barrages, centrales thermiques). Lavenir du nuclaire passe donc
par la preuve que la gestion des dchets est possible. Le problme du stockage de ces
produits est essentiellement celui du risque de contamination durable des aquifres.
Laccident de Tchernobyl a provoqu une relle contamination et des barrages
souterrains de zolites ont t mis en place sur le site, par le CEA, pour tenter de fixer la
radioactivit.

2.1 Nature des dchets


Les dchets lis lextraction, la purification et lenrichissement de luranium
contiennent du radon, de luranium appauvri et du radium. Ces dchets ont une longue
dure de vie mais leur activit radioactive est faible et le danger, hormis sur les sites de
traitement, est donc limit. Le radium peut toutefois tre entran par leau et sinfiltrer.
Les problmes viennent surtout des produits de fission. Ces produits longue vie sont
les actinides majeurs (uranium et plutonium) qui, par des techniques futures, pourront
devenir des combustibles ou des dchets ; leur avenir est donc en suspens. La fission
produit aussi des actinides mineurs (neptunium, amricium, curium), sans intrt
conomique, et des produits vie trs longue PFVL, qui sont dfinitivement des
dchets. Le stock de produits dangereux est donc variable selon les solutions. En
France, trois classes ont t dfinies. Les produits dits de catgorie A ont une activit
rduite et une dure de vie courte. Ils sont entreposs en surface sur des sites de
stockage prvus pour tre fonctionnels pendant 50 ans et surveills pendant 300 ans.
Celui de lAube, dune capacit d'un million de m3, reoit 20 000 m3/an. Les dchets de
catgorie B ont une activit moyenne mais une vie longue, enfin ceux de catgorie C
ont une activit forte et dgagent de la chaleur. A lusine de la Hague, les actinides
mineurs et les PFVL constituant la classe C sont vitrifis et refroidis pour environ 50
ans en attendant leur stockage dfinitif sous terre, mais dautres dchets sont gnrs
par le traitement (ciments et btons), qui attendent aussi leur stockage dfinitif. Le
volume total pour 2030 est estim 95 000 m3. Il est envisag dans la plupart des pays
denfouir les dchets dans des structures gologiques profondes, lcart des zones
dactivit tectonique. Les deux proprits recherches sont labsence de risque
dintrusion humaine accidentelle dans le futur et labsence de circulation deau. Ceci
implique donc de connatre prcisment le fonctionnement hydrogologique des sites
potentiels.
Les dchets sont stabiliss et placs dans un conteneur ; lensemble constitue le colis
qui doit obir des normes trs strictes pour permettre son stockage long terme. Le
principe de lenfouissement est de crer une barrire souterraine autour des colis. Au
moins un des lments du systme colis - barrire ouvrage formation gologique,
doit rester stable pendant des centaines de milliers dannes. Or personne nest
aujourdhui capable de prvoir les interactions des eaux souterraines avec les systmes
de confinement pendant une telle priode. Les sites gothermaux et la dcouverte
269

Oklo (Gabon) de racteurs nuclaires naturels vieux de 2 milliards dannes offrent


heureusement des laboratoires naturels en cours dtude, dont on pourra sinspirer
(Alexandre, 1997)

2.2 Contexte hydrogologique des sites de stockage


2.2.1

Stockage de surface

Les dchets doivent tre entreposs sur une formation drainante, au-dessus dun
aquifre bloqu en profondeur par un substratum parfaitement tanche, sans risque de
remonte de la nappe en surface. Laquifre doit possder un exutoire unique bien
identifi pour permettre le suivi de la qualit de leau.
Le site de lAube est install Soulaynes Dhuys sur les sables de lAlbo-Aptien, au
dessus des argiles impermables de lAptien suprieur.

2.2.2

Enfouissement

Sur le plan mondial, aucun site nest encore oprationnel et des laboratoires tudient la
faisabilit du stockage (tableau23). Les sites doivent obir aux contraintes suivantes :
absence de richesses dans le sous-sol,
absence de circulation deau,
environnement tectonique stable,
plasticit permettant les faibles dformations.
TABLEAU 23 : PROJETS DE STOCKAGES PROFONDS DES DCHETS NUCLAIRES
Formation Pays intresss
gologique
Sel

Granite

Argile

Avantages

Inconvnients

Etats Unis
Allemagne
Russie

Absence deau

Ressource naturelle

Plasticit

Pige ptrole

France
Sude
Canada
Suisse
Japon

Rsistance mcanique

France
Belgique

Fractures permables
Faible porosit (1%)
Sensible la tectonique
Absence de minerai
Capture
naturelle
cations radioactifs

des Prsence deau (20 40%)


Fracturable et permable
lorsquelle est tasse

Plasticit importante
Tuf
volcaniques

Etats Unis

Rsistance mcanique
Absence de minerai

Forte porosit

En France, trois sites ont t tudis par lAndra : les argiles du Gard, le granite de la
Vienne, et les argiles de lEst (Haute Marne et Meuse). Le site du Gard a t
abandonn.

270

E - CONCLUSIONS

Lentit EAU

Leau est un tout indissociable. Indispensable la vie, son absence est une calamit,
mais, linverse, les inondations reprsentent la principale des catastrophes naturelles
et ont fait plus de 5 millions de victimes depuis 1850. Excdent versus dficit, leau
doit tre gre. Or, intgre dans un cycle sans fin, leau des aquifres ne peut tre
dissocie des sources et des cours deau quelle alimente. En France, la loi sur leau de
1992 a pris en compte cette unicit de leau. Mais, pour assurer une bonne gestion, il est
indispensable de connatre au mieux cette entit et beaucoup reste faire pour accder
cette connaissance. En ces priodes dinterrogations sur les effets du rchauffement
climatique, nous ne saurions trop insister sur la ncessit dune approche globale.

Limportance socio-conomique de leau

Les estimations de population pour le sicle sont alarmistes. Selon les scnarios, le
nombre dhabitants pourrait atteindre 9 milliards en 2050. Et si les espaces sont
suffisants pour que lagriculture puisse nourrir cette population, de grandes
interrogations se posent : comment garantir leau potable et leau agricole, alors
quaujourdhui 1 personne sur 5 ne dispose pas deau potable et que chaque jour 10 000
enfants meurent de diarrhe provoque par des eaux souilles ?
Dans les rgions arides la gestion traditionnelle de leau a souvent ciment les socits.
Construction des ouvrages, rpartition de leau et corves dentretien, concernaient tous
et le droit coutumier instaurait une gestion rigoureuse. Les forages profonds et les
pompages ont dsquilibr ces socits. Leau, bien commun traditionnel, est devenu un
271

produit du pouvoir central ou un bien rserv celui qui dispose des moyens financiers
suffisants pour y accder. Le problme devient crucial pour les pays pauvres. Par
ailleurs en 1900, 90% de la population vivait en zone rurale, proche des ressources en
eau. En 2000, 50% vit dans les villes et il est probable quen 2100, 90 % de la
population mondiale sera citadine. Or dans les zones forte densit, o lassainissement
nexiste pas ou fonctionne mal, leau est trop pollue pour tre bue. Le delta du Nil en
est un exemple, les villes grignotent les zones de cultures, les gens vivent dans leurs
ordures, lavent et cuisinent dans leurs gouts. On assiste paradoxalement une
explosion de la consommation deau en bouteille dans les pays les plus pauvres.
Une interrogation se pose : Leau gratuite est-elle un droit ? Si lair reste gratuit
(certains disent que cest parce que lon pas encore invent de compteur) le cot de
leau ne cesse daugmenter. Dans la plupart des pays occidentaux, leau est gratuite,
mais son traitement et sa distribution sont payants. Comme les fontaines publiques sont
rares, il est donc ncessaire de payer pour disposer de leau. En France le budget de
leau dune famille reprsente aujourdhui environ un mois de salaire minimum. Ce qui
est acceptable compte tenu du revenu moyen des Franais nest pas abordable pour la
grande majorit des habitants de la Terre. Or il faudra obligatoirement, compte tenu de
la dmographie et des problmes de pollution, se lancer dans de vastes plans de mise en
valeur des aquifres, de traitements des eaux uses et de transfert de leau pour
permettre lalimentation en eau des pays pauvres. Le recours aux aquifres profonds,
moins sensibles la pollution que les eaux de surface, devrait se dvelopper. Mais tout
cela a un cot et de nombreuses voix slvent pour demander ce que soit conserv un
accs gratuit leau des plus pauvres.

Le rle stratgique de leau et les risques de


conflits internationaux

Les aquifres se moquent des frontires. De grands problmes peuvent natre de


lexploitation unilatrale dun aquifre, appauvrissant les pays tributaires du mme
aquifre en asschant les sources et en abaissant le toit de la nappe phratique plus bas
que les forages. Les grands barrages qui dtournent de l'eau pour l'irrigation peuvent
appauvrir l'aval les aquifres tributaires de leur recharge. La conqute de leau ou tout
au moins la conservation des acquis en matire de ressource pourront justifier des
conflits importants. Nous vivons depuis plusieurs dcennies au rythme des guerres pour
lor noir, celles de lor bleu se profilent.

3.1 Histoires d'eau


3.1.1

Exemples en Europe

a) Monaco
Le Rocher de la Principaut de Monaco tait jusquau XIXme sicle dot de citernes
permettant une autonomie de six mois en cas de sige, raison de 3 L/jour/pers, mais le
niveau de vie augmentant, les besoins ont considrablement augment et le recours
dautres sources dapprovisionnement est devenu ncessaire. Grce linvention des
272

pompes vapeur permettant de relever leau, il a t possible au XIXme de fournir de


leau courante partir de sources captes, puis, au fur et mesure de la densification de
lurbanisation, les ressources locales sont rapidement devenues insuffisantes. Pourtant,
malgr lexigut de son territoire, la Principaut de Monaco, place au point de
convergence de plusieurs aquifres, possde des ressources souterraines abondantes
mais le dveloppement urbain les rend aujourdhui inutilisables. Une adduction depuis
la France fournit aujourdhui environ des besoins, et limportance de cette adduction
allochtone augmente rgulirement rendant la Principaut dpendante de son voisin.
Cest ainsi que dans les annes 60, le sige de Monaco par la France, pour interdire aux
franais de disposer dun compte bancaire anonyme dans ce paradis fiscal, na dur que
quelques heures.

b) Malte
Lalimentation en eau de Malte est un sujet intressant. La Valette exploitait
gravitairement un aquifre perch dans les calcaires du sommet de lle, puis cet
aquifre, aliment par des zones de culture et dhabitations dpourvues de systmes
dassainissement collectif, est devenu trop contamin pour tre buvable. Laquifre
infrieur dans les calcaires Globigrines, spar du prcdent par un important cran
de marnes, a t largement sollicit. Mais ce dernier est en contact avec la mer et
rapidement des intrusions salines irrversibles sont apparues. Des systmes de captage
ont t raliss par puits verticaux jusquau toit de la nappe et galeries rayonnantes
permettant de ne capter que la frange suprieure de la ressource pour viter les
remontes de linterface saline, mais ces dispositifs sont insuffisants et dans de
nombreux cas linvasion saline na pu tre matrise. La mise en place de barrages
collinaires destins retenir leau de ruissellement et favoriser linfiltration dans les
calcaires ne permet quune recharge insuffisante de laquifre. Malte, dont la densit de
population (1265 habitants.km-2) est une des plus importantes du monde mditerranen,
doit aujourdhui dessaler leau de mer, mais, pour ce faire, elle est totalement
dpendante de son approvisionnement en nergie. Compte tenu du fort ensoleillement
de l'le, le recours l'nergie solaire est envisageable.

3.1.2

Exemples dans le Monde Arabe

a) L'asschement de l'Irak par ses voisins


Les rapports entre la Turquie, la Syrie et l'Irak au sujet des eaux du Tigre et de
lEuphrate sont trs tendus. Le projet turc GAP (Great Anatolian Project) vise irriguer
de gigantesques surfaces en Anatolie partir des eaux de l'Euphrate, privant ainsi la
Syrie d'une partie de ses ressources en eau. Plusieurs ouvrages pharaoniques dont les
barrages de Keban et d'Atatrk modifient considrablement l'hydrologie et
l'hydrogologie de ces secteurs (Figure 142). Une convention a t signe entre les deux
pays, mais les Syriens accusent la Turquie de ne pas la respecter. A l'aval, le barrage
syrien de Tabka prive son tour l'Irak d'un apport important.
De mme les barrages turcs sur le Tigre causent-ils un prjudice majeur l'Irak.

273

Figure 142 : Ouvrages majeurs du Proche Orient, sources de conflits

b) Le conflit Isralo-palestinien
Les tensions au Proche Orient reposent en grande partie sur des problmes d'eau
(Figure 143). En Isral, la nappe ctire est surexploite et l'approvisionnement en eau
des systmes d'irrigation dpend des eaux de surface du Jourdain et de l'aquifre de
Cisjordanie, o les stations de pompages des colonies israliennes reprsentent 90% des
prlvements dans cette ressource. Si la Palestine, libre, exploitait ses aquifres, elle
priverait donc Isral dune partie de ses ressources en eau. La construction du mur de
Cisjordanie est probablement destine protger de nombreuses stations de pompage.
La conqute en 1967 du plateau Golan, annex en 1981, a permis Isral de protger
les sources du Jourdain et d'viter le dtournement de ses eaux vers la Syrie.
Sans mobilisation de ressources alternatives (dessalinisation, transferts d'eau massifs
depuis la Turquie), il semble difficile de voir Isral renoncer ces deux zones
stratgiques.

274

Figure 143 : La protection des ressources en eau d'Isral.

c) La Grande Rivire de l'Homme


La Libye exploite aujourdhui les aquifres fossiles du Sahara. Le projet GMR :
Great Man made river (Grande rivire de l'Homme), d'un budget total d'environ 30
milliards d'euros, comprend des centaines de forages dans des champs captants qui
prlvent leau des nappes fossiles pour la diriger par des aqueducs souterrains vers
Tripoli et les zones ctires (Figure 144). A la fin des travaux, vers 2010, le dbit
annuel sera de 6,5 millions de m3/j. On espre environ 50 ans de rserve. Limpact sur
les pays alentours, dj handicaps par la scheresse, est inconnu. Quelle sera la
position des pays voisins lorsque les premiers effets se feront sentir ?
Trois bassins sont exploits :
- l'ouest : Le Bassin du Sahara Septentrional intresse la Libye, la Tunisie et
l'Algrie. Une institution rgionale de concertation a t cre : l'Observatoire du
Sahel afin de permettre une exploitation respectant les intrts des trois pays. Les
dbits prlevs annuellement sont estims 600 millions de m3 pour la Tunisie, 400
millions de m3 pour la Libye et 1,5 milliard de m3 pour l'Algrie. L'eau est prleve
dans l' aquifre du Continental intercalaire (grs de l'Albien).
- au centre : le Bassin de Murzuk (aquifre des formations continentales du TriasJurassique et du Crtac infrieur) se dveloppe essentiellement en Libye.
- au sud et l'est : l'Aquifre nubien (grs, sables et conglomrats du Cambrien au
Crtac sup.) est l'un des plus vastes aquifres artsiens du monde (2 millions de
km2). Il est partag entre l'Egypte, la Libye, le Soudan et le Tchad.
275

L'Egypte a clairement exprim ses craintes et menac la Libye de reprsailles, si elle


constate une diminution de ses ressources profondes dans l'aquifre des Grs de Nubie.

Figure 144 : La Grande Rivire de l'Homme en Libye et ses relations avec les pays
voisins

Eau et dveloppement durable

Il est possible de perturber durablement un aquifre sur les plans qualitatif et


quantitatif. La migration des polluants au sein de laquifre et le renouvellement des
ressources peuvent durer des dcennies. Par ailleurs la surexploitation dun aquifre
peut avoir des consquences sur son environnement naturel, en asschant les sols et en
dtruisant la vgtation ou en provoquant des affaissements de terrain (cf. chap. D23.3).

4.1 Aspect quantitatif


Le problme des prlvements dans les ressources profondes non renouvelables a t
soulev plus haut. La surexploitation des aquifres sahariens se fait au dtriment des
gnrations futures qui nauront pas dautre solution que de quitter ces zones. En
France, M. Detay (1997) cite lexemple de la surexploitation, depuis un sicle, de la
nappe captive des grs du Trias infrieur de Lorraine, faiblement ralimente ce qui
entrane un abaissement continu du niveau pizomtrique affectant tout le bassin lorrain
et atteignant 72 m Nancy.

276

4.2 Aspect qualitatif


4.2.1

Les intrusions salines

Dans les secteurs littoraux ou insulaires, la surexploitation des aquifres littoraux


peut entraner une migration durable du biseau sal. Le cas de Malte a t dcrit plus
haut.
Lintrusion saline est difficile matriser et le retour aux conditions initiales par arrt
ou diminution des prlvements nest pas toujours possible.

4.2.2

Les nitrates

Leau des nappes de Bretagne et de Normandie est actuellement hors norme de


potabilit, du fait dun taux trop lev de nitrates lis lagriculture et plus
particulirement lpandage des lisiers de porcs (cf. chap C3.5). En labsence de
nouvelle contamination, on estime 30 ans le temps quil faudrait pour revenir ltat
initial. De plus, compte tenu de la lenteur des migrations dans le sous-sol, le front de
pollution aux nitrates n'a pas encore partout atteint les nappes.

4.2.3

Les pesticides

Le comportement des pesticides dans le sous-sol reste mal connu, malgr de


nombreuses tudes, et les risques de contamination long terme sont importants. Par
ailleurs, le problme de leur identification se pose puisque des produits nouveaux sont
rgulirement proposs par les fabricants.

4.2.4

Les polluants rcents ou inconnus

Les tudes sanitaires font apparatre l'existence de polluants d'un type nouveau pouvant
avoir des consquences graves sur la sant publique : les antibiotiques et les hormones,
largement utiliss dans les mdecines humaines et animales. Ils sont rejets dans les
eaux par les urines, ne sont pas dgrads et leur concentration ne cesse d'augmenter.
Enfin n'oublions pas que l'on ne peut analyser et doser que ce que l'on recherche et de
ce fait il existe trs probablement dans les eaux des produits dont la nocivit n'a pas
encore t caractrise et qui ne sont donc pas recherchs lors des analyses.

L'hydrogologue du futur : gestionnaire des


eaux souterraines

Le XIXme sicle a vu la naissance de l'hydrogologie moderne, autour des problmes de


creusement des puits dans les aquifres poreux. Au cours du XXme sicle, d'immenses
progrs ont t effectus dans la connaissance des aquifres et dans les techniques
d'tude et d'exploitation des eaux souterraines. A l'aube du XXIme sicle, le dfi d'offrir
de l'eau de bonne qualit une population mondiale en pleine croissance fait surgir de
nouveaux problmes, qui dpassent largement le cadre physique de l'aquifre. La notion
277

de gestion s'impose l'chelle de l'aquifre, du bassin, du pays ou mme d'une portion


de continent comme dans la zone saharienne. L'homme passe de la cueillette de l'eau
la culture de l'eau. De spcialiste de l'aquifre, l'hydrogologue devient gestionnaire des
eaux souterraines. Confront des problmes qualitatifs ou quantitatifs, dans des
socits dont les besoins, les mentalits et les rglementations voluent sans cesse, il
doit s'adapter rapidement. Il peut pour cela s'appuyer sur les outils mathmatiques,
informatiques, physico-chimiques, gologiques, biologiques et technologiques de notre
poque. Mais chaque domaine est aussi affaire de spcialiste et, tout comme en
mdecine, la spcialisation outrance fait courir le risque d'erreur d'apprciation.
L'approche globale et pluridisciplinaire devient une ncessit. Performant dans tel ou
tel domaine troit, l'hydrogologue doit pouvoir nanmoins apprcier et comprendre, au
moins pour partie, l'ensemble des problmes auxquels il est confront, y compris les
problmes sociaux et politiques qui vont dfinir son action. Il pourra ensuite faire appel
aux comptences ncessaires pour affiner son travail.
Nous avons essay dans cet ouvrage d'offrir un vision trs large de l'hydrogologie et le
lecteur aura compris que chacun des thmes abord mriterait qu'on lui consacre un
autre volume.

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287

Liste des Figures


Figure 1 : Lalambic souterrain : gravure du XVIIeme sicle
15
Figure 2 : Pics d'absorption dans l'infrarouge caractrisant la prsence deau dans la
nbuleuse d'Orion (d'aprs Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)
25
Figure 3: Signature spectrale de l'eau dans la comte Hale-Bopp, mesure par le satellite
ISO (d'aprs Crovisier et al, 1997)
25
Figure 4 : Diffrents types d'eau sur la plante
27
Figure 5 : Rpartition plantaire des principaux gisements deau profonde
27
Figure 6 : Rayonnement solaire
29
Figure 7 : Bilan radiatif selon la position gographique
29
Figure 8 : Cycle externe de leau
30
Figure 9 : Evapotranspiration potentielle annuelle des diffrentes zones du globe.
D'aprs Ahn et Tateishi, 1994.
36
Figure 10: Evapotranspiration relle mesure sur des parcelles aux Pays-Bas (d'aprs
Lambert, 1996)
37
Figure 11: Bilan annuel de l'eau en France
38
Figure 12 : Types d'eau contenus dans un matriau solide (d'aprs Gobat et al., 1998)40
Figure 13 : Rpartition de l'eau dans un profil de sol
40
Figure 14: D-saturation progressive d'un sol
41
Figure 15 : Nappe libre et nappe captive
42
Figure 16 : Principaux aquifres du Bassin Parisien. (d'aprs l'Agence de l'Eau SeineNormandie)
46
Figure 17 : Exprience de Darcy applique lcoulement horizontal dune nappe 48
Figure 18 : vitesse de Darcy et vitesse relle de leau
49
Figure 19 : Calage topographique de la pizomtrie
50
Figure 20 : Allure de la surface pizomtrique et lignes de courant
51
Figure 21: Affleurements de socle prcambrien infrieur et moyen en Afrique
53
Figure 22 : Localisation des discontinuits par photo-interprtation (Burkina Faso).
D'aprs Engalenc, 1978
54
Figure 23: Double permabilit du milieu fractur
54
Figure 24 : Htrognit des milieux fissur et fractur (OFEG, 2003)
55
Figure 25: Model karstique et fonctionnement hydrogologique
57
Figure 26 : Polyphasage d'un systme karstique
58
Figure 27 : Organisation spatiale des coulements dans le systme du gouffre Berger
(Vercors, France)
60
Figure 28 : Soutirage des coulements de la rivire Saint Vincent par le rseau
d'Arphidia dans les calcaires dvoniens du substratum palozoque du systme du
gouffre de la Pierre-Saint-Martin (Pyrnes Atlantiques).
60
Figure 29 : Fonctionnement hydraulique du karst : changes drain-fissures
61
Figure 30 : Localisation de la Fontaine de Vaucluse et position des traages d'eau. 62
Figure 31 : Coupe schmatique de la Fontaine de Vaucluse
63
Figure 32 : Dbit de la fontaine de Vaucluse de 2001 2004. Les montes rapides en
crue traduisent une karstification trs volue. Les lentes rcessions soulignent
l'importance des rserves. Nota : les pointes de crue ne sont pas acquises.
64
Figure 33 : Hypothse messinienne de l'organisation spatiale du systme de drainage
profond de l'aquifre de la fontaine de Vaucluse.
65
Figure 34 : Gomtrie thorique du biseau sal dun aquifre insulaire.
67
Figure 35: Contamination saline dun pompage en aquifre littoral
68
288

Figure 36 : Variations de salinit observes au sud de Brindisi. Daprs Polemio &


Limoni (1998).
68
Figure 37: Aspiration d'eau de mer par effet venturi
73
Figure 38 : Hypothse des drains hrits.
75
Figure 39 : Modle de la diffluence, selon Gjurain (1938)
75
Figure 40: Modle de fonctionnement du systme perte-rsurgence, des moulins
d'Argostoli (Ile de Cphalonie, Grce)
76
Figure 41 : Plan de situation de la source sous-marine de Port Miou (Marseille-Cassis)
77
Figure 42 : Coupe longitudinale de la galerie noye de la source sous-marine de Port
Miou (Marseille-Cassis)
77
Figure 43 : Bassin d'alimentation hypothtique de la source de Port Miou. (d'aprs
Blavoux et al, 2004) 1-principales failles crustales; 2-chevauchements importants (A, B and C - front d'rosion
des principales nappes) ; 3-autres failles ; 4-contacts normaux ; 5-Quaternaire ; 6-Mio-Pliocne continental ; 7-Miocne
marin et Oligocne lacustre; 8-Cretac et Jurassique calcaires ; 9-Trias (calcaires et vaporites) ; 10-Permien (grs et plites);

78
Figure 44 : Relief karstique sous-marin au large de Marseille et des calanques de Cassis
(d'aprs Collina-Girard, 1996)
79
Figure 45 : Analyses isotopiques montrant une origine mtorique pour quelques eaux
minrales franaises d'aprs Blavoux et Letolle, 1995
82
Figure 46 : Ressources gothermales europennes identifies (daprs Shell
International)
85
Figure 47 : Ressources gothermiques en France mtropolitaine
87
Figure 48 : Principe de fonctionnement du site de Soultz-sous-Forts (Bas Rhin) d'aprs
Baumgrtner, 2002
88
Figure 49 : Transfert dun contaminant vers laval
93
Figure 50 : Panache de pollution laval dune dcharge
94
Figure 51 : Coupe de l'aven du Calernaum qui traverse le massif karstifi de Calern
jusqu' sa semelle impermable et jalonne le chevauchement de base de l'unit
(Alpes-Maritimes, Cipires). D'aprs E. Gilli (1995)
101
Figure 52 : Principe du sondage lectrique.
103
Figure 53 : Courbe d'un sondage lectrique et son interprtation. Basse-valle du
Paillon (Alpes-Maritimes).
103
Figure 54 : Profil de rsistivit et son interprtation.
103
Figure 55 : Exemple d'interprtation golectrique. Coupe transversale de la bassevalle du Var (Alpes-Maritimes). D'aprs Y. Guglielmi (1993)
104
Figure 56 : Principe de la sismique-rfraction.
105
Figure 57 : Courbe dromochronique d'un dispositif sismique.
106
Figure 58 : Interprtation d'une prospection sismique le long d'un projet routier en
Haute-Corse.
106
Figure 59 : Synthse gomtrique en plan et en profils. Rgion de Peille (AlpesMaritimes) dans les chanes subalpines de l'Arc de Nice.
109
Figure 60 : Couverture bouleuse sur marne cnomanienne en rive droite du Paillon
Cantaron (Alpes-Maritimes). Carte en isohypses du toit du substratum marneux110
Figure 61 : Gomtrie et extension des rservoirs alluviaux du Paillon Nice (06).
D'aprs Ch. Pline (1991)
111
Figure 62 : Reprsentation du style tectonique de l'Arc subalpin de Castellane dans le
haut-pays grassois (06).
111
Figure 63 : Localisation de l'exutoire d'un rservoir calcaire en fonction de la structure
gologique et de la topographie.
114
Figure 64 : Principaux types de sources.
115
Figure 65 : Exemples de report d'mergence par un relais hydraulique frontal
115
11-Carbonifre et Hercynien ; 12- chanes subalpines mridionales ; 13- bassin d'alimentation suppos.

289

Figure 66 : Schma-type d'une nappe alluviale suralimente par ses rives.


118
Figure 67 : Principales formes lmentaires des courbes hydroisohypses.
120
Figure 68 : Carte pizomtrique partielle d'une nappe karstique dans un massif
gypseux triasique Sospel (06), tablie le 2 octobre 1980.
122
Figure 69 : Carte pizomtrique partielle de la nappe alluviale de la Siagne dans la
basse-valle de la Frayre et du Bal (06, Cannes et Mandelieu), tablie en octobre
2003.
122
Figure 70 : Fluctuations pizomtriques de 3 ouvrages de la nappe alluviale du Var (06)
de 1989 1991. D'aprs Y. Guglielmi (1993).
124
Figure 71 : Exemple d'essai de puits par paliers (La Trinit, 06)
127
Figure 72 : Courbe dbit/rabattement spcifique (a) et courbe caractristique (b) (La
Trinit, 06)
128
Figure 73 : Exemple d'essai de pompage. Nappe alluviale du Loup (Alpes-Maritimes)
128
Figure 74 : Rponse du dbit et des chlorures un pisode de pluie
131
Figure 75 : Dilution des traceurs du rservoir, augmentation des traceurs superficiels
lors d'une crue
132
Figure 76 : Origine marine ou vaporitique des eaux de la nappe du Souss (Maroc). 133
Figure 77 : Recharge d'une nappe alluviale par un fleuve et par son encaissant
134
Figure 78 : Evolution des teneurs en anions pendant l'exploitation d'un forage
135
Figure 79 : Dtermination de laltitude moyenne de recharge dun aquifre
137
Figure 80 : Karst profond de la valle du Doubs : modes de circulation
138
Figure 81 : Taille des micro-organismes compare la taille des vides de l'aquifre
139
(West et al., 1998 in Zwahlen 2004)
Figure 82 : Courbe de dbit de la Foux de Lucram (Alpes Maritimes). Donnes
HYDRO, DIREN.
140
Figure 83: Bloc diagramme du synclinal de Peira Cava (Alpes-Maritimes). La Foux de
Lucram qui draine les calcaires est alimente par les deux flancs du synclinal.141
Figure 84 Exemple de restitution de deux traceurs diffrents deux sources voisines
lors d'une opration de multitraage (d'aprs Mangan, 1999)
144
Figure 85 : Mesure de fluorescence caractrisant une restitution de naphtionate. Les
valeurs prcdant le pic du 8/4 sont lies la fluorescence naturelle
146
Figure 86 Courbe type d'un essai de vidange. D'aprs Collignon, 1986
147
Figure 87 : Exemple de suivi prolong d'un forage en exploitation. D'aprs Collignon,
1988
148
Figure 88 : Dispersion de traceur (ou de polluant) dans la porosit intergranulaire 150
Figure 89: Maillage du modle plaine de Pontarlier (gauche) et restitution dune
pizomtrie de hautes eaux (droite) (d 'aprs Gaubi, 1993).
150
Figure 90 : Bassins d'alimentation des units karstiques du front de l'arc subalpin drain
par le Loup et la Cagnes (Alpes Maritimes).
152
Figure 91 : Bassin de la Brague (Alpes-Maritimes). Schmatisation des changes entre
les aquifres karstiques et leur environnement
153
Figure 92 : Schma visualisant le contrle des coulements d'eau souterraine vers la
nappe du Var par les structures plio-quaternaires et bilan de la nappe alluviale
pour l'anne 1991 (Guglielmi, 1993)
154
Figure 93 : Evolution de la consommation d'eau en bouteilles aux Etats Unis (d'aprs l'
International Bottled Water Association USA 2002 )
162
Figure 94 : Amnagements hydrolectriques de la Trebisnjicka (Croatie), d'aprs
Milanovic, 2001
163
Figure 95 : Schmas types de captages ponctuels la roche rservoir (a) et la base
d'un rservoir relais (b)
167
290

Figure 96 : Schmas types de galeries drainantes en plan et en profil, en pied d'un


aquifre relais (a) et perce jusqu'au gte initial (b)
168
Figure 97 : Schmas-types d'un puits (a) et d'un puits drains rayonnants (b).
169
Figure 98 : Schma-type d'un forage d'eau
169
Figure 99: Etude par conductimtrie du biseau sal des dunes du littoral de Dakar
171
(Sngal). D'aprs Diouf et al, 1997
Figure 100 : Barrage hydraulique par injection en aquifre littoral
172
Figure 101: Captage de Tarente d'aprs Stefanon, 1984
173
Figure 102 : Captage des eaux littorales par galeries drainantes
174
Figure 103 : Facteurs du risque de pollution de la nappe (Zwahlen, rdacteur en chef,
2004)
180
Figure 104 : Diffrence de conception de la protection d'un captage selon son
alimentation
181
Figure 105 : Primtres immdiats satellites du captage d'Arcier alimentant Besanon
183
Figure 106 : L'azote d'origine anthropique dans les ressources en eau.
184
Figure 107 : Fluctuation saisonnire des teneurs en nitrate dans la plaine alluviale
d'Avignon.(d'aprs les donnes de la St Avignonaise des Eaux).
184
Figure 108 : Paramtres acqurir pour permettre la gestion des aquifres
193
Figure 109 : diffrentes mthodes de RAN
196
Figure 110 : RAN par infiltration
196
Figure 111 : Stockage deau par barrage dinfro-flux
197
Figure 112 : Lutte contre le colmatage par alternance de phases sches
198
Figure 113 : Limitation d'une intrusion d'eau de surface dans un aquifre par barrage
hydraulique
198
Figure 114 : exemple de dpollution d'un aquifre par crmage.
199
Figure 115 : Vidange du prototype de Coaraze (Alpes Maritimes).
201
Figure 116 : Bloc diagramme du projet Ombla (d'aprs Breznik, 1998).
201
Figure 117 : Captage de la source du Lez (Montpellier) d'aprs un document CGE. 203
Figure 118 : Contexte hydrogologique du champ aptant de Pinchinade (MouansSartoux, Alpes-Maritimes)
205
Figure 119 : Forages de Pinchinade (Mouans-Sartoux, Alpes Maritimes). Essai de
vidange prolonge
205
Figure 120 :Cadre hydrogologique de l'aquifre karstique jurassique dans la valle du
Paillon (Alpes-Maritimes). 1- nappe alluviale, 2- Crtac sommital, 3-karst
jurassique, 4-Trias basal, 5-faille majeure, 6-chevauchement, 7-source karstique.
207
Figure 121 : Forage de la Sagna (Bassin du Paillon, Alpes-Maritimes). Evolution
pizomtrique de la nappe en fonction du volume pomp lors de la vidange force.
208
Figure 122 : Glissement de la Clapire (06, Saint Etienne de Tine). Vues en plan et en
profil. 1- Gneiss d'Anelle, 2-Barre d'Iglire, 3-Permo-Werfnien, 4-Cargneules
triasiques, 5-Calcaires triasiques, 6-Alluvions, 7-Glissement, 8-Faille, 9Chevauchement.
221
Figure 123 : Glissement d'Ardisson (Alpes-Maritimes, La Trinit). Vues en plan et en
profil. 1- boulis et glissats, 2-boulis gants, 3-marno-calcaires turoniens, 4marne cnomanienne, 5-calcaire jurassique, 6-faille
223
Figure 124 : Glissement d'Ardisson (Alpes-Maritimes, La Trinit). Dispositifs de
confortement et de surveillance. 1-substitution drainante, 2-faisceau de drains
subhorizontaux, 3-pizomtre de contrle, 4-pompage en forage.
225
291

Figure 125 : Glissement du Quiaus (Alpes Maritimes, Gorbio). Vues en plan et en


profil.
226
Figure 126 : Rgion parisienne : Extension des facis gypseux et des indices
d'effondrement. (d'aprs M. Toulemont, 1987). 1-Absence de gypse, 2-Zone d'extension
du gypse, 3-Secteurs d'effondrement, 4-Cnes de rabattement de la nappe luttienne.
232
Figure 127 : Effondrements de 1998 Mougins (Alpes-Maritimes). Situation
gologique et hydrogologique. 1-calcaires du Rhtien-Jurassique, 2-marnes et
gypse du Keuper, 3-aquifre carbonat du Muschelkalk, 4-impermable basal, 5principaux effondrements, 6-source karstique.
235
Figure 128 : Effondrements de 1998 Mougins (Alpes-Maritimes). Profil en long de la
Pntrante dans la zone des dsordres. 1-impermable basal, 2-calcaires karstifis
du Muschelkalk, 3-marnes et dolomies du Muschelkalk, 4-masses gypseuses du
Keuper, 5-marnes argileuses du Keuper, 6-colluvions et remblais, 7-pizomtrie de
la nappe triasique.
236
Figure 129 : Effondrements de 1998 Mougins (Alpes-Maritimes). Pizomtrie de la
nappe triasique et indices karstiques dans la zone des dsordres.
238
Figure 130 : Tunnel du Ltschberg (Suisse). Profil gologique de l'ancien trac (D'aprs
Gignoux et Barbier, 1955). 1 - Granite.
2 - Calcaire jurassique. 3 - remplissage alluvial. 241
Figure 131 : Tunnel ferroviaire de Braus (Alpes Maritimes) Structure gologique et
profil en long du trac.
245
Figure 132: Tunnel ferroviaire de Monte Carlo (Principaut de Monaco). Structure
gologique et profils du trac
249
Figure 133 : Barrage des Cheurfas (Algrie). Relations entre l'ouvrage et la structure
gologique (D'aprs Gignoux et Barbier, 1955).
255
Figure 134 : Barrage de Saint-Francis (USA). Relations entre l'ouvrage et la structure
gologique. (D'aprs Letourneur et Michel, 1971).
255
Figure 135 : Barrage de Malpasset (Var). Relations entre l'ouvrage et la structure
gologique en plan et en profil (D'aprs Bellier, 1967).
256
Figure 136 : Barrage de Malpasset (Var). Conditions ayant conduit la rupture de
l'appui de rive gauche (D'aprs Bellier, 1967)
257
Figure 137 : Amnagements hydrolectriques de la valle du Drac (Isre). D'aprs
Gignoux et Moret (1952) et Gignoux et Barbier (1955)
259
Figure 138 : Barrage de Montejaque (Espagne). Plan du site et coupe gologique
schmatique (d'aprs Thrond, 1973).
260
Figure 139 : Polj de Thorenc (Alpes-Maritimes). Principe de l'amnagement ralis.
263
Figure 140 : Site du projet de barrage de Villar-d'Arne (Hautes-Alpes). (D'aprs
Gignoux et Barbier, 1955)
265
Figure 141 : Glissement du Vajont (Italie). Plan et profil-type du site. (D'aprs
Letourneur et Michel, 1971)
266
Figure 142 : Ouvrages majeurs du Proche Orient, sources de conflits
274
Figure 143 : La protection des ressources en eau d'Isral.
275
Figure 144 : La Grande Rivire de l'Homme en Libye et ses relations avec les pays
voisins
276

292