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Bien comn

El bien comn es un concepto que en general puede ser


entendido como aquello de lo que se benecian todos los
ciudadanos o como los sistemas sociales, instituciones y
medios socioeconmicos de los cuales todos dependemos
que funcionen de manera que benecien a toda la gente.[1]
Ms recientemente, John Rawls lo deni.

conveniencia econmica -o bienestar socio-econmicogeneral de una sociedad o comunidad o la situacin que


maximiza la suma del benecio o utilidad de todos y cada
uno de los individuos.
Desde este punto de vista el concepto puede ser entendido como utilitario o instrumental:[8] la riqueza provee las
bases prcticas para que los individuos puedan lograr su
perfeccin tal como ellos la entienden. Esa perfeccin no
es cuestin que otros puedan denir,[9] pero sin esa base
material, los individuos no estn en condiciones de perseguir su propio mejoramiento (ver, por ejemplo: Pirmide
de Maslow).

De acuerdo a Renate Mayntz,[2] todas las grandes ciencias comparten un inters en las precondiciones necesarias para obtener un cierto n social que es percibido como deseable. Consecuentemente el concepto de bien comn contiene diferentes elementos o puede ser estudiado
desde diferentes perspectivas. Por ejemplo: la riqueza general del bien comn econmico (ver Commonwealth[3] ).
El bienestar comn o pblico (Gemeinwohl o Intrt gnral) de la ciencia poltica.[4] Y el Bonun commune de
la tradicin europea losca o cristiana.[5]

Si entendemos entonces el bien comn como la condicin


material (la riqueza general) que permite ese desarrollo,
encontramos que la economa moderna ofrece una denicin formal de bien comn: es la suma cuantitativa de las
utilidades de los miembros de una sociedad (el pblico)
pero con el agregado de una condicin fundamental: esa
riqueza comn debe incluir a todos: sin bienestar de todos los individuos, no puede haber bienestar general (ver
Economa del bienestar).

Aspecto econmico: la riqueza


comn

Desde el punto de vista tambin se puede votar a travs


de papeles econmicos generales, el concepto admite varios posibles signicados. Por ejemplo, se puede aplicar
a aquel bien que ya sea pertenece o es de usufructo a una
comunidad o la sociedad en su conjunto. Este signicado se remonta a la antigedad (ver Los comunes), y se
diferenciaba a su vez en dos grandes sectores: la propiedad comunal como tal y la propiedad estatal o pblica.[6]
Algunos de los clsicos de la economa poltica perciban la evolucin de las relaciones o sistemas de produccin como llevando inevitablemente hacia la propiedad
comn de los mismos. (ver Socializacin de los medios
de produccin ). Esa visin -ver Bien comn (Economa
poltica)- inuy fuertemente la de algunos economistas
(por ejemplo Joseph Alois Schumpeter) pero goz de poca aplicacin en la economa de los pases occidentales
durante buena parte del siglo XX. Sin embargo, en la actualidad ha habido una revitalizacin del inters en este
aspecto del concepto, especialmente en la propiedad comunal a diferencia de la estatal o pblica (ver Recursos
comunes).nel

2 Aspecto social: el bienestar comn


El inters desde este punto de vista no se centra en individuos sino en comunidades o sociedades. En las palabras
de Simn Bolvar: Son derechos del hombre: la libertad,
la seguridad, la prosperidad y la igualdad. La felicidad
general, que es el objeto de la sociedad, consiste en el perfecto goce de estos derechos y El sistema de gobierno
ms perfecto es aqul que produce mayor suma de felicidad posible, mayor suma de seguridad social y mayor
suma de estabilidad poltica.

En esta perspectiva no puede haber bien comn a menos


que las sociedades estn integradas y sean estables (es decir, que haya Cohesin social). En otras palabras: a menos
que esos sistemas sociales sean viables en el largo plazo.
Pero lo que incrementa esa viabilidad social no necesariamente aumenta la utilidad individual o bienestar de cada
La segunda acepcin -bien comn como aquel que es de individuo.
usufructo o consumo comn- deriva de una sugerencia de As, desde este punto de vista se puede entender el bien
Paul Samuelson acerca de los bienes pblicos, que seran comn como la suma de las condiciones de la vida social
aquellos cuyo consumo por un individuo no disminuye su que permiten que los individuos libremente den forma a
disponibilidad para otros.[7]
sus vidas. El propsito del Estado (entendido como la soEl concepto tambin se puede referir a algo as como la ciedad polticamente organizada) sera entonces proveer
1

3 ASPECTO FILOSFICO: EL BIEN COMN

a los individuos de los medios para que puedan efectivamente llevar a cabo esas elecciones. John Rawls sin embargo introduce una distincin entre lo bueno, que es
crear un mundo material mejor -como quiera que eso se
dena- y lo justo, que crea las condiciones para una sociedad libre y justa, una que permite la persecucin de la
virtud pero no prescribe el cmo hacerlo o qu es exactamente lo que se desea. As, el bien comn sera el bien
que es comn a cada ciudadano, el bien de cada uno de los
ciudadanos, ms que una concepcin denida o concreta
de lo que constituye el bien para todos y cada uno.[10]

no es ms que una prescripcin de la razn,


en orden al bien comn, promulgada por aquel
que tiene el cuidado de la comunidad
As el bien comn es tambin n comn. Algo no necesariamente existente, pero a ser obtenido. En las palabras
de Pndaro: llega a ser el que eres. A partir de eso, de
Aquino sugiere:
constituyndose la ley ante todo por orden
al bien comn, cualquier otro precepto sobre
un objeto particular no tiene razn de ley sino
en cuanto se ordena al bien comn. Por tanto,
toda ley se ordena al bien comn

Todo lo anterior ha dado origen a una rica y compleja series de estudios (ver, por ejemplo: Cambio social y
Conicto social).

Aspecto losco: el bien comn

Parece seguir entonces que sera el deber comn o general


adecuar la accin de todos y cada uno (por lo menos, dentro de ciertos lmites) a la preservacin u obtencin de ese
bien comn: Si toda comunidad humana posee un bien
comn que la congura en cuanto tal, la realizacin ms
completa de este bien comn se verica en la comunidad
poltica. Corresponde al Estado defender y promover el
bien comn de la sociedad civil, de los ciudadanos y de
las instituciones intermedias (CIC, n. 1910).

Por bien comn se entiende, en losofa en general,


aquello que es compartido por y de benecio (en el sentido de un mejoramiento general, no solo fsico o econmico) para todos los miembros de una comunidad: El
bien comn abarca el conjunto de aquellas condiciones
de la vida social, con las cuales los hombres, las familias y las asociaciones pueden lograr con mayor plenitud
3.1
y facilidad su propia perfeccin.[11]
Ms explcitamente, en la Doctrina Social de la Iglesia en
su numeral 164 dice: De la dignidad, unidad e igualdad
de todas las personas deriva, en primer lugar, el principio
del bien comn, al que debe referirse todo aspecto de la
vida social para encontrar plenitud de sentido. Segn una
primera y vasta acepcin, por bien comn se entiende
el conjunto de condiciones de la vida social que hacen
posible a las asociaciones y a cada uno de sus miembros
el logro ms pleno y ms fcil de la propia perfeccin .
En esta concepcin el bien comn no es la suma de los
bienes de cada uno de los miembros de la sociedad
ya que ese bien es indivisible y solo con la colaboracin
de todos puede ser alcanzado, aumentado y protegido.[12]
Afecta a la vida de todos. Exige la prudencia por parte
de cada uno, y ms an por la de aquellos que ejercen
la autoridad.[13] Posiciones fuertemente inuidas por este
punto de vista han sido incorporadas en las constituciones
y legislaciones de numerosos pases y es extante en la posicin de la iglesia catlica. Por ejemplo, en la Doctrina
Social de la Iglesia, a partir de la encclica Rerum Novarum. En encclicas posteriores se ha seguido profundizando en su concepto.
Esta percepcin deriva de los clsicos griegos (principalmente Platn y Aristteles) a travs de la tradicin
escolstica, especialmente del trabajo de quien es considerado su ms grande representante: Toms de Aquino,
quien reintroduce el tema en su Suma teolgica -cuestin
98- cuando al hablar sobre la esencia de la ley arma que
esta:

Caractersticas del bien comn

Deriva de la naturaleza humana y es por lo tanto superior a cualquier individuo: La persona [...] se ordena al bien comn, porque la sociedad, a su vez, est ordenada a la persona y a su bien, estando ambas
subordinadas al bien supremo, que es Dios (IBEZ LANGLOIS, JOS MIGUEL, o.c., p. 86).
No es la suma de los bienes individuales, tampoco
la sociedad es la mera suma de los individuos. La
sociedad es necesaria para que la persona se realice
como tal, y debe presentar una serie de condiciones que hagan posible el desarrollo simultneo de la
persona y de ella misma, hacia la perfeccin que se
dar histrica y culturalmente. No hablamos aqu de
unas condiciones mnimas de desarrollo, ni de algo
necesariamente material (aunque lo material forma
parte de la integridad del desarrollo humano). Hablamos de condiciones de posibilidad.
Redunda en provecho de todos: El bien comn est
siempre orientado hacia el progreso de las personas:
el orden social y su progreso deben subordinarse al
bien de las personas y no al contrario [...]. Este orden tiene por base la verdad, se edica en la justicia,
es vivicado por el amor (CIC, n. 1906-9 y 1912).
Abarca a todo el hombre, es decir, tanto a las exigencias del cuerpo como a las del espritu. De lo cual
se sigue que los gobernantes deben procurar dicho

3
bien por las vas adecuadas y escalonadamente, de
tal forma que, respetando el recto orden de los valores, ofrezcan al ciudadano la prosperidad material
y al mismo tiempo los bienes del espritu (PT, n.
57). Abarca todo un conjunto de condiciones sociales que permitan a los ciudadanos el desarrollo
expedito y pleno de su propia perfeccin (MM, n.
19).
Obliga al Estado: La razn de ser de cuantos gobiernan radica por completo en el bien comn. De donde se deduce claramente que todo gobernante debe
buscarlo, respetando la naturaleza del propio Bien
Comn y ajustando al mismo tiempo sus normas jurdicas a la situacin real de las circunstancias (PT,
n. 54).
Obliga a los individuos: el bien comn ha de ser considerado como un valor de servicio y de organizacin de la vida social, del nuevo orden de la convivencia humana. Pero no solo el Estado debe aportar
las condiciones, es tarea de todos.
Obliga al ciudadano: Todos los individuos y grupos
intermedios tienen el deber de prestar su colaboracin personal al Bien Comn. De donde se sigue la
conclusin fundamental de que todos ellos han de
acomodar sus intereses a las necesidades de los dems, y deben enderezar sus prestaciones en bienes o
servicios al n que los gobernantes han establecido,
segn normas de justicia y respetando los procedimientos y lmites jados por el gobierno (PT, n.
55).
Ayudar a cuidar el medio ambiente, ser ms humanos.
porque lo estamos destrosando

3.2

Crticas al bien comn

De acuerdo con Karl Popper,[14] la percepcin platnica del bien comn -calicada por Popper como utpicademanda no solo un plan o concepto de lo que la sociedad
nal debe ser sino tambin un gobierno fuerte y centralizado, un corto nmero de personas -los reyes lsofos encargados del gobierno, benevolentes, pero implacables[15]
-no interesados en los derechos o benecios de los individuos como tales sino en la comunidad como entidad: De
acuerdo con Platn: "...nosotros no establecemos la ciudad mirando a que una clase de gente sea especialmente
feliz, sino para que lo sea en el mayor grado posible la
ciudad toda;...[16] - O, en palabras de Jacques Maritain:
De modo que el n de la sociedad no es el bien individual, ni la coleccin de los bienes individuales de cada
una de las personas que la constituyen. Semejante frmula destruira la sociedad como tal en benecio de las

partes; vendra a derivar ya a una concepcin francamente anrquica, o bien a la vieja concepcin anrquica disimulada del materialismo individualista, segn la cual los
deberes de la ciudad se limitan a velar por el respeto de
la libertad de cada individuo, y cuya consecuencia es que
los fuertes opriman libremente a los dbiles.[17]
Esa percepcin puede, consecuentemente, ser capaz -en
la opinin de Popper- de conducir fcilmente a una dictadura.
Adems, El mtodo de establecer, primero, una meta
poltica ltima y de comenzar a avanzar luego hacia ella,
es ftil si admitimos que este objetivo puede alterarse
considerablemente durante el proceso de su materializacin. (Popper, op cit) As, sigue que este ideal absoluto
e inmutable solo tiene validez si asumimos otros dos supuestos:
Que existen mtodos racionales para determinar de
una vez para siempre cual es el ideal.
Ditto re los mejores mtodos para su obtencin.
A falta de acuerdo en relacin a algunos de esos puntos,
no queda otro remedio que la fuerza o la coercin. Platn: "..., si se aspira a que una ciudad se desenvuelva en
buen orden, hay que impedir por todos los medios que
nadie diga en ella que la divinidad, que es buena, ha sido
causante de los males de un mortal .... y Para decirlo,
pues, brevemente: los que cuidan de la ciudad han de esforzarse para que esto de la educacin no se corrompa sin
darse ellos cuenta, sino que en todo han de vigilarlo, de
modo que no haya innovaciones contra lo prescrito....

4 Notas y referencias
[1] La primera denicin se deriva de la denicin de bienes comunes que ofrece la RAE. La segunda se deriva
de ofrecida por Manuel Velasquez, Claire Andre, Thomas
Shanks, S.J., y Michael J. Meyer en The Common Good
[2] Renate Mayntz: Common Goods and Governance, en ng
European and international governance] p 15, etc.
[3] El concepto de Commonwealth (lit: riqueza comn) se
usa en ingles para referirse tanto a los intereses econmicos comunes como a la accin estatal para promover ese
benecio. As, por ejemplo, Adam Smith re reere a los
deberes del King o Commonwealth en la esfera econmica. El concepto nunca se usa para sugerir que el Estado
debe o puede denir o controlar o inmiscuirse en aspectos
politico-ideologicos.
[4] El concepto se puede trazar a los desarrollos intelectuales
de la Ilustracin que dieron origen al liberalismo
[5] Trazable a las ideas de los clasicos, especialmente, Platn
y Aristteles. Ver, por ejemplo: La gua de Historia El
'bien comn

[6] Por ejemplo, Friedrich von Wieser (1889) plante en su


Der natrliche Werth: Adems de las economas privadas existen varias economas comunales (Gemeinwirthschasften en el original)... Limitar mis investigaciones a lo ms importante de la economa comunal (gemeinwirthshaft), esa del Estado (Introduccin al Libro
VI, captulo I (en alemn en el original)
[7] SAMUELSON, Paul. A. (1954): The Pure Theory of Public Expenditure, Review of Economics and Statistics,
vol. XXXVI, pp. 387-388. (Traduccin al castellano como Teora del gasto pblico en Hacienda Pblica Espaola, nm. 5, 1970
[8] Ya Aristteles observ: evidentemente, la riqueza no es
el bien que buscamos, porque simplemente se trata de algo
til, un medio para obtener algo ms citado en Desarrollo
Humano]

ENLACES EXTERNOS

5 Vase tambin
6 Enlaces externos
Dorando J. Michelini Bien comn y tica pblica.
Alcances y lmites del concepto tradicional de bien
comn (aspecto econmico)
Jos Sanmartn El bien comn como idea poltica.
(aspecto social)
Arbil: Del n o bien comn de la sociedad poltica.
(aspecto losco)
www.mercaba.org Pbro Dr. Jorge A. Palma
Summa Teolgica Q.90
El Bien comn en Jacques Maritain

[9] Para, por ejemplo, John Stuart Mill los hombres tienen
derecho a actuar en libertad -mientras esos actos no perjudiquen a otros- porque solo a travs de esa libertad pueden libremente escoger lo que ellos consideren su bien o
conveniencia. Para Thomas Hill Green, el bien es la realizacin del carcter personal, sigue entonces que el bien
nal, como un todo, solo puede ser logrado en una sociedad de individuos que, permaneciendo un n para s mismos -en el sentido que su individualidad no desaparecelogran aumentar su perfeccin, encontrando esa perfeccin obtenible solo cuando esos individuos separados son
integrados como parte de un todo social. Ver tambin
Leonard Trelawny Hobhouse.
[10] An interview with philosopher John Rawls
[11] Juan XXIII: " Pacem in terris, citado en Concepto del
Bien Comn.
[12] Esta denicin se toma de la que aparece en el Compendio
Doctrina Social de la Iglesia, 164.
[13] Cf. CIC, n. 1906; cfr. GS, n. 26,1; 74, 1; cfr. MM, n.65; cf.
PIO XII, Radiomensaje Navidad 1942 Con sempre nuova
(24-XII-1942): AAS 35 (1943) 13.
[14] Karl Popper: La sociedad abierta y sus enemigos.- Varias ediciones en castellano.- cap 9: Esteticismo, perfeccionismo, utopismo.[15] Platn: Pregunta: Entonces, cmo puede uno que tenga
grandeza mental, y es el espectador de todo tiempo y toda
la existencia, pensar mucho de la vida humana? - Respuesta: No puede.- Pregunta: O puede uno como ese temer
la muerte?. Respuesta: No, por supuesto.- La Repblica.
Dilogo sobre el Rey Filsofo
[16] Las citas referenciadas a Platn se pueden encontrar, en
general, en wikiquote
[17] Jacques Maritain: LA PERSONA Y EL BIEN COMN

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7.1

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Bien comn Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Bien%20com%C3%BAn?oldid=77267379 Colaboradores: Yakoo, Vargenau, Alhen, Yrbot, Yonderboy, Amadosanchez, Filipo, Vjrj, Julencxs34, BOTpolicia, CEM-bot, Alex15090, Leopoldoquezada, Davius, Montgomery,
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