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Cada individuo aprende el significado de la palabra dolor a travs de la

experiencia personal; tiene mltiples causas,diversas caractersticas anatmicas


y fisiopatolgicas, y variadas interrelaciones con aspectos psicolgicos y
culturales. Esto hace que su definicin sea difcil y que la terminologa usada en
relacin al dolor sea fuente permanente de confusiones, entrabando la
comunicacin y comparacin de resultados. La International Association for the
Study of Pain (IASP) define el dolor como "una experiencia sensorial y emocional
desagradable con dao tisular actual o potencial o descrito en trminos dedicho
dao".
Esta definicin incorpora varios elementos: el dolor es una experiencia
individual, una sensacin, evoca una emocin y esta es desagradable.
Habitualmente existe un estmulo nocivo que produce dao tisular o
eventualmente lo producira de mantenerse. Por otra parte, muchas personas
refieren dolor en ausencia de dao tisular o causa fisiopatolgica conocida; sin
embargo, esta experiencia debe ser aceptada como dolor, puesto que no hay
manera de distinguirla de aquella debida a un dao tisular efectivo. Otra
manera de expresar el concepto de la naturaleza subjetiva del sufrimiento, es
"dolor es lo que el paciente dice que es".
Para facilitar las comunicaciones e interpretacin de los trabajos, la IASP ha
desarrollado una taxonoma del dolor que lo describe en cinco rubros (Tabla 1).
Algunas otras definiciones propuestas por la IASP para promover un lenguaje
comn entre los distintos especialistas que trabajan con pacientes con dolor
yque vale la pena incluir en este captulo introductorio para evitar confusiones y
repeticiones
El dolor es una sensacin molesta que refleja que algo va mal es decir que hay algn problema o
alguna posible lesin. El sistema encargado de recibir la sensacin de dolor es el sistema nociceptivo
el cual va a analizar el foco, localizarlo, etc.
Los tipos de dolor los podemos clasificar atendiendo al tiempo y atendiendo al receptor estimulado:
Atendiendo al tiempo:

Agudo: es ms fino, ms definible y suelen intervenir ms seales y en ocasiones suele ir


acompaado de fiebre.
Crnico: se define peor, tienen menos sntomas acompaantes siendo el ms caracterstico el
malestar general.
Atendiendo al tipo de receptor estimulado:

Somtico: se estimulan receptores perifricos muy sensibles, situados en la piel o en


articulaciones, aunque tambin se pueden encontrar en los msculos. Es un dolor muy bien
definido y localizado por parte del enfermo.

Visceral: es un dolor peor definido, el enfermo lo suele sealar diciendo que se encuentra
situado por la parte central del cuerpo. Tambin se refiere a l como una sensacin de peso.
Este tipo de dolor es enviado por los receptores viscerales los cuales a diferencia de los
somticos son menos abundantes.
Neuroptico: se produce por enfermedad del sistema nervioso y que generalmente afectan al
perifrico. Se refieren a l como un ardor, quemazn, etc. y suele ir acompaado de un
trastorno de la sensibilidad en el tacto, en la percepcin de la temperatura...

El sistema nociceptivo
Si damos un corte a un nervio perifrico nos vamos a encontrar tres tipos de fibras:

Fibras A-b son mielnicas y se van a ocupar de transmitir el tacto, la vibracin y el dolor.
Fibras A-d tambin son mielnicas y son las encargadas de la trasmisin del dolor somtico.
Fibras C este tipo de fibras son amielnicas y se encargan de la transmisin del dolor de
manera ms inespecfica, ms lenta. Este tipo de fibras inerva a las zonas viscerales.

La zona final de una fibra sensitiva, es decir su parte axonal ltima, va a parar al soma de
dicha neurona el cual se encuentra en los ganglios antes de la mdula. A partir de ah sale una rama
que va a hacer una sinapsis a nivel del asta posterior de la mdula con una segunda neurona sensitiva
encargada de transmitir la sensacin por las vas ascendentes hasta la corteza cerebral con el fin de
hacer consciente dicha sensacin. (Antes de llegar al cerebro se tienen que hacer tambin varias
sinapsis, por ejemplo a nivel del bulbo raqudeo).
En una misma fibra sensitiva se encuentran muchos axones o por lo menos varios, unos van a
ser axones sensitivos otros van a ser acciones motores etc. (ver vas sens-mot.)
Modulacin del dolor
Sistemas moduladores:

Se encuentra en el asta posterior, a nivel de la segunda neurona, de manera que estmulos


repetidos a este nivel sobre el tipo de fibras A-b pueden generar la amortiguacin de la seal.
Este fenmeno se llama efecto masaje.
Es un sistema descendente desde la corteza hasta el asta posterior. Consiste en soltar mayor
o menor cantidad de endorfinas que al ser sustancias con efecto analgsico calman el dolor.

No slo hay sistemas que calman o disminuyen en dolor tambin hay otra clase de sistemas que lo
amplifican.
Dolor referido: hay ocasiones donde el enfermo siente un dolor irradiado en zonas alejadas de donde
se encuentra el foco problemtico. As por ejemplo esto ocurre en el infarto agudo de miocardio y se
debe a que la zona de entrada de las fibras sensitivas por la columna es la misma para el brazo y para
el corazn, a nivel deC-6 y C-7.
Tratamiento
Primero hay que intentar buscar la causa para tratarla a ella directamente. Esto no es sencillo cuando
por ejemplo las causas son de tipo visceral. Por norma el dolor no se trata hasta que no se da un
diagnstico completo ya que puede ser un punto importante para descubrir el factor o enfermedad
que sufre el paciente.
El dolor agudo se trata mediante analgsicos generalmente:

Paracetamol; se suele aplicar para dolores leves y a veces a dolores tipo osteoarticulares.
Este medicamento se puede llegar a dar al da hasta seis veces aunque se recomienda no dar
dosis mximas.
Pirazolonas: en Espaa la ms usada es el Metamizol que comercialmente se conoce
como Nolotil. Suele tener efectos secundarios produciendo aplasia medular en tratamientos
prolongados.

AAS y AINES: se suelen utilizar en dolores leves y moderados que se encuentren asociados a
algn tipo de inflamacin.
Opiceos: son los ms potentes, por ejemplo tenemos la morfina, pentanilo, ect. sus
problemas son tambin ms graves y se suelen producir a nivel de los
receptores mu produciendo somnolencia, estreimiento, nuseas, etc.

En muchas ocasiones a personas en las que no se le quiere dar un tratamiento solamente de opiceos
se le suele mezclar AAS o AINES para dar dosis ms seguras y menos peligrosas.
El dolor crnico se trata mediante un tratamiento ms complejo:

o
o
o

Antidepresivos y cclicos: a dosis menores de las que se aplican en depresiones producen


efecto analgsico rpido y bastante bueno. Tambin se suelen utilizar mezclados con
opiceos.
Anti epilpticos: se utilizan para dolores del tipo neuroptico por ejemplo en la neuralgia
del trigmino se utiliza la carbamacepina.
Opiceos de vida media-larga: para dolores intratables o enfermedades incurables. Por
ejemplo parches cutneos.