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GRUPOS DE PODER EN XALAPA

EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XVIII


Carmen BLZQUEZ DOMNGUEZ
El presente artculo tiene como objetivo examinar el paulatino proceso de integracin de comerciantes, hacendados y propietarios,
espaoles y criollos, que tuvo lugar en la segunda mitad del siglo
XVIII en el pueblo de Xalapa de la Feria. Dicho proceso dio por resultado un grupo de poder regional, antecedente de la oligarqua
que ejerci el control econmico y poltico del espacio urbano y rural xalapeo en las primeras dcadas de la centuria decimonnica,
y que dej sentir su influencia en las estructuras polticas veracruzanas de la etapa de la anarqua.
En el anlisis efectuado se consideraron diversos factores para
explicar la cohesin de sectores sociales distintos en cuanto a procedencia, residencia, relaciones, propiedades y actividades, pero afines
con respecto a propsitos de enriquecimiento y ascendiente poltico.
En ese sentido, elementos como el patrn econmico monoplico
de exportacin de materias primas e importacin de bienes manufacturados, la fundacin del puerto de Veracruz, y la creacin de dos
vas de comunicacin que vincularan la costa del golfo de Mxico
con el altiplano, contribuyeron a definir el espacio en el cual los sectores sociales examinados tuvieron su mbito de accin: la regin central del territorio veracruzano en donde se ubic el pueblo de Xalapa
y su rea de influencia. Otros dos aspectos que poco se han tomado
en cuenta en la comprensin de la temtica que nos ocupa, fueron:
primero, la presencia de hacendados y propietarios en la zona antes
de y durante los tiempos del comercio de flotas y ferias mercantiles;
y segundo, una regin xalapea delineada no nicamente por condiciones del comercio exterior, sino por el alcance de labores
agropecuarias, inversin de capitales e intercambios internos, actividades de una economa local poco visible, o relegada a un segundo
plano por la importancia de las ferias, hasta que el establecimiento

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del libre comercio implic la desaparicin del monopolio disfrutado


por el pueblo de Xalapa y puso de relieve que la produccin regional no estaba sustentada por los eventos mercantiles peridicos.
La combinacin de estos factores permite reconstruir, desde una
perspectiva novedosa, la integracin de un grupo de poder regional en el que los comerciantes espaoles del eje Cdiz-Veracruz-Puebla-Mxico, que llegaron a la plaza xalapea en la segunda mitad
del siglo XVIII, constituyeron uno de los principales actores del proceso. La existencia de un grupo de hacendados y propietarios, con
lazos de parentesco y relaciones en la administracin virreinal, por
un lado, y por otro una economa local cimentada en estancias ganaderas, ingenios y haciendas caeras, flujo de mercancas y pasajeros
entre las tierras costeras y el interior del virreinato, y movimientos
mercantiles internos entre localidades de la regin, hicieron atractiva y rentable la residencia permanente en Xalapa despus de haber perdido su posicin dentro del comercio de monopolio.
Y si adems se tienen en cuenta otras circunstancias, como un
ncleo urbano en desarrollo, evidente en sus construcciones y servicios as como en la composicin y crecimiento de su poblacin,
condiciones climticas favorables, y una estratgica posicin geogrfica que permita la continuidad de la prctica mercantil exterior y brindaba posibilidades de inversiones diversificadas, no resulta extraa la inclinacin de comerciantes espaoles, que haban
hecho el comercio de las ferias por cuenta propia y como comisionistas y consignatarios de los grandes mercaderes y almaceneros del
Consulado de Mxico y de los comerciantes del puerto de Cdiz,
por disminuir el riesgo de sus actividades transatlnticas al establecer casa-habitacin en la plaza xalapea, sin abandonar su residencia y negocios en el puerto de Veracruz, y por asegurar sus intereses utilizando estrategias tradicionales que los llevaron a vincularse
con hacendados y propietarios de la regin.
El resultado final, hacia la dcada de los noventa, fue la integracin tarda, en comparacin con otras regiones novohispanas,
de un grupo de poder regional con intereses predominantemente
mercantiles, que impuls la transformacin del pueblo en villa consolidando su posicin poltica y econmica a travs de corporaciones como el ayuntamiento de Xalapa y el Consulado de Veracruz, y
que fue el antecedente de la oligarqua xalapea de la primera mitad de la centuria decimonnica.

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El pueblo de Xalapa de la Feria: una residencia conveniente.


Desde el inicio del periodo colonial el territorio veracruzano se orden en funcin del patrn econmico que tendra el virreinato de
la Nueva Espaa, mismo que influy en el surgimiento de los primeros poblados espaoles, en la construccin de los principales caminos, en la formacin de regiones y en el peso del comercio sobre
otros ramos productivos de las economas locales.
La creacin y progreso del puerto de Veracruz y la construccin
de dos rutas para vincular la costa del golfo con la ciudad de Mxico dieron forma a una regin en el centro del espacio veracruzano.
Es decir, a finales del siglo XVI la plaza portea regres a su ubicacin inicial, las ventas de Buitrn frente al islote de San Juan de
Ula. Con un clima insalubre y poca infraestructura, la plaza portea fue, en opinin de Pierre Chaunu, el gran puerto americano, slo equiparable a Nombre de Dios-Porto Belo en el istmo de
Panam, porque monopoliz casi la totalidad de los movimientos
mercantiles trasatlnticos entre Espaa y Nueva Espaa.1 Este hecho no impidi que precisamente la insalubridad y las constantes
epidemias frenaran su desarrollo urbano y que no prosperara al
mismo ritmo del trfico comercial y martimo. Funcionarios, colonos, viajeros, comerciantes, militares, frecuentemente se refirieron
al puerto de Veracruz como un poblado de casuchas de madera, de
almacenes y cuarteles toscos donde habitaba un buen nmero
de negros, algunos espaoles y muy pocos indgenas.2 Empero, pese
a las carencias, deficiencias y peligros, Veracruz mantuvo el estratgico papel que le asign la poltica mercantil espaola y por lo mismo result el punto de partida de caminos que vinculaban la costa
del golfo con el altiplano.
El trazo de las dos rutas construidas poco a poco, siguiendo senderos indgenas, corri por la regin central veracruzana, tambin
llamada regin de las grandes montaas. Eran incipientes caminos,
o caminos rudimentarios, que respondan a requerimientos externos, destinados a satisfacer las necesidades comerciales, econmi1

Chaunu (1960), p. 529.


Blzquez Domnguez y Daz Chzaro (1999), p. 74-85; Chvez Orozco y Florescano
(1965), p. 39; Garca Daz (1992), p. 11-30.
2

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cas, polticas y administrativas del interior del virreinato, y a constituir un vnculo terrestre que uniera a la capital novohispana con
el eje Veracruz-Sevilla, primero, y Veracruz-Cdiz, despus, con la
Habana y con otros puertos del continente americano. Uno de sus
principales efectos fue el impulso de los asentamientos espaoles,
como las ventas, levantadas a la vera de los caminos, en zonas de
paso caracterizadas por el clima templado, un ambiente salubre,
disponibilidad de agua y abundancia de flora y fauna.
As, la dinmica generada por las actividades portuarias y mercantiles de la plaza portea, y el trfico que flua por las rutas hacia
las tierras del interior y viceversa, motivaron el desarrollo desigual
de la provincia veracruzana. La zona central de la provincia
veracruzana adquiri fuerza econmica y presencia poltica colocndose por encima de reas geogrficas distantes cuyo desenvolvimiento result mucho ms lento.
Xalapa, por el lado del camino que lindaba con la regin del
antiguo Totonacapan hacia el norte de Veracruz, Crdoba y Orizaba
por el de la ruta cercana a Sotavento, en el sur, constituyeron
asentamientos que, en un principio y sin grandes desarrollos agrcolas o manufactureros, se tomaron como lugares para el descanso
de viajeros y para el repuesto de animales de carga provenientes de
la tierra caliente y de la tierra fra antes de continuar el viaje hacia
el altiplano o la costa. Al paso del tiempo, el alcance y el volumen
del trnsito entre la plaza portea y el altiplano, junto con la existencia de haciendas, ranchos y estancias dedicados a la explotacin
agropecuaria, los transformaron en enclaves urbanos que para el
siglo XVIII haba adquirido importancia, en especial la poblacin
xalapea que, debido al funcionamiento del puerto de Veracruz como
plaza de transbordo, de carga y descarga de mercancas, se constituy, junto con la ciudad de Mxico, en centro de concentracin y distribucin de mercancas importadas, de especulacin y de cambio.3
Cronistas y viajeros describieron a la regin de Xalapa como
sana, aunque hmeda a causa de las neblinas propias de las tierras montaosas. Posea muchas aguas de arroyos y fuentes, una
3
Blzquez Domnguez (1992), p. 9-19; Chvez Orozco y Florescano (1965), p. 39-40;
Souto Mantecn (1996), p. 1-8; Valle Pavn (1992), p. 11-24; (1997), p. 293-314; (1999),
p. 81-83. Vase Arroniz (1959); Florescano Mayet (1987); Herrera Moreno (1959); Rees
(1976); Segura (1935).

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vegetacin verde y frondosa, variedad de flora y fauna, y una orografa irregular, de lomas, valles y caadas que daba lugar a variaciones en el clima templado que favorecan la especializacin productiva. Su riqueza radicaba en tierras adecuadas para la agricultura
tropical y la ganadera. De ah la fundacin, gracias a la dotacin
de mercedes de tierras, de haciendas agropecuarias, trapiches e ingenios azucareros, y estancias ganaderas.4
Por lo que respecta a la explotacin agrcola, en las tierras aledaas a la plaza xalapea se cultivaban maz, frijol, chile y otras
semillas para el consumo local, aunque su volumen no cubri la
demanda de granos que se presentaba con la llegada de las flotas.
Este tipo de produccin agrcola dependi, en principio, de comunidades indgenas; despus qued en manos de pequeos ranchos
y algunas haciendas, y su carcter fue siempre de autoconsumo. Otro
tipo de granos, como el trigo, cultivo poco apropiado en la regin,
era trado del altiplano, de lugares como Atlixco, Tepeaca, San Juan
de los Llanos y Tlaxcala, para el abastecimiento de varios molinos
que provean de harina a la poblacin espaola y mestiza residente
en la comarca.
En realidad, la caa de azcar fue un cultivo ms importante y
propio para las tierras bajas de la regin de Xalapa prximas a la
tierra caliente, tanto por las condiciones climticas como por la disponibilidad de mano de obra indgena, aparte de la negra esclava,
proveniente de las comunidades de la misma Xalapa, Coatepec,
Xicochimalco, Teocelo, Cosautln, Ixhuacn, Xacomulco, Tuzamapan, Chiltoyac, Xilopetepec, Coacoatzintla, Chapultepec, Tlacolulan,
Naolinco, Acatln, Miahuatln, Almolonga, Maxtataln, Chiconquiaco y otras.5
No obstante los altibajos, el auge y la decadencia que la produccin caera de la Nueva Espaa tuvo en los siglos de colonia,
en especial en relacin a la demanda externa, la regin xalapea
se consider una zona azucarera que se mantuvo como tal, posiblemente cubriendo requerimientos locales, hasta el resurgimiento de
la fabricacin de azcar en la segunda mitad del siglo XVIII. Para
entonces funcionaban los trapiches e ingenios de Almolonga, Max4

Bermdez Gorrochotegui (1995), p. 29-36.


Bermdez Gorrochotegui (1995), p. 147-148; 239-240, 242; Chvez Orozco (1934),
p. 56; Chvez Orozco y Florescano (1965), p. 44-45, 115-147; Garca Morales (1994); vase
tambin Bravo de Lagunas (1969); Cambrezy y Bernal Lascurain (1992).
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tatln, Lencero, Ingenio Viejo, Platanar, Pacho, Tuzamapan, Mahuixtln, La Laguna, La Ordua, Zimpizahua, la Santsima Trinidad y la Concepcin. Los dos ltimos, de grandes dimensiones,
pertenecan al mayorazgo de la Higuera.6 Y la reactivacin de actividades parece haber tenido que ver con el notable incremento que
algunos autores sealan en los precios del azcar, los cuales, hacia
los aos setenta, tendieron a aumentar haciendo costeables y atractivos los cultivos de caa. Dos hechos alentaron la inversin en la
explotacin caera: por un lado, el incremento de la demanda de
dulce en la Nueva Espaa y la oportunidad de reiniciar las exportaciones; por otro, la legalizacin, en 1796, del chinguirito o del
aguardiente fabricado con las mieles prietas de la caa.7 Cabra
recordar, finalmente, que el azcar novohispano de exportacin se
elaboraba en los valles de la ladera oriental de la Sierra Madre y en
las tierras costeras de Veracruz porque el cruce de la cordillera, y el
mal estado de los caminos, haca costoso su transporte desde las
zonas de Cuernavaca, Cuautla e Izcar, cuya produccin se destinaba al abasto de la ciudad de Mxico.8
En esta poca tambin se difundi el cultivo de la purga de
Xalapa, raz de una planta de la familia de las convolvulceas que
tena forma de zanahoria, negruzca por fuera, blanca por dentro y
con un jugo resinoso, utilizada en la medicina tradicional como purgante. Los naturales de Xalapa y de Tlacolulan comerciaban con
ella, y los espaoles, al conocer sus propiedades medicinales, con
frecuencia habilitaron a los gobernadores indgenas de los pueblos de la regin xalapea para impulsar su produccin y exportarla a Espaa.9
Un tercer producto agrcola de relevancia para el desarrollo del
mbito xalapeo fue la vainilla por las posibilidades de inversin
que brind su cultivo. Aunque la siembra no se realiz en la regin
de Xalapa, las zonas productoras estaban ubicadas en las vecinas
6
Blzquez Domnguez (1992), p. 11-17; Chvez Orozco y Florescano (1965), p. 48-49;
Gnzalez de Cosso (1957), p. 56; Melgarejo Vivanco (1960), p. 80 y ss. Sandoval (1951),
p. 49. Vase Bermdez Gorrochotegui (1987); Bravo de Lagunas (1969); Cambrezy y
Lascurain (1992): Garca Morales (1994); Mota y Escobar (1945); Naveda Chvez Hita (1987).
7
Florescano y Gil Snchez (1976), p. 62-107; Crespo (1988), tomo I, p. 196, 269;
Sandoval (1951), p. 87-88, 167; Wobeser (1988), p. 198-199. Vase Naveda (1987).
8
Valle Pavn (1999), p. 90-91.
9
XNX , Protocolo 1645-1651, f. 307; Bermdez Gorrochotegui (1995), p. 242; Grafenstein Gareis (2000), Anexo III.

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tierras del antiguo Totonacapan, donde se concentr casi toda la produccin vainillera. Papantla y Misantla, poblaciones que se distinguieron en su cultivo, se vincularon a la plaza xalapea por las rutas de
arriera que usaban el camino de Naolinco. Empero, los rendimientos de este producto nicamente favorecieron a un reducido grupo
de comerciantes-habilitadores que adelantaban circulante a los cosecheros y que acaparaba el producto para su exportacin a la Pennsula por cuenta de particulares y de la Corona espaola.10
Paralelo al desarrollo de la agricultura tropical estuvo el de la
ganadera. Desde finales del siglo XVI las mercedes para ganado
mayor o menor se multiplicaron y abundaba el ganado cimarrn.
La oferta de tierra, la obra de mano barata, primero del indgena
encomendado y de repartimiento, y para el siglo XVIII del pen asalariado, impulsaron la actividad ganadera. Hacia mediados de esta
ltima centuria las grandes haciendas se haban consolidado, al igual
que las estancias ganaderas de menores proporciones, y con frecuencia combinaron el cultivo y explotacin de la caa de azcar, a
pesar de los avatares de su explotacin, con la cra, principalmente, de reses, adems de caballos, burros y mulas.
Fue un periodo de prosperidad ganadera para la regin de
Xalapa, y el impulso a la misma provino de la exportacin de cueros a Espaa y de la demanda de animales para la arriera y la industria caera. Los ganaderos, grandes y pequeos, no tuvieron
como principal meta de sus actividades el abasto de carne, an cuando cubrieron la demanda de la plaza portea y del mbito xalapeo,
sobre todo en tiempos de ferias y flotas. Su objetivo principal era la
obtencin de cueros curtidos o de cueros al pelo para exportar, y
la venta de mulas y burros para utilizar en los ingenios y trapiches,
en labores agrcolas, y en el transporte de mercancas y personas. En
este sentido, Xalapa concentraba para compraventa el ganado mular
que requeran hacendados, comerciantes y dueos de recuas.11

10
XNX, Protocolo 1608, f. 571, 572; Protocolo 1618, f. 621-622; Protocolo 1759, f. 6669; Protocolo 1760, f. 88-91; Arcila Faras, p. 158; Humboldt, tomo III, p. 121-123, 130;
Chvez Orozco y Florescano (1965), p. 115-147; Grafenstein Gareis (2000), Anexo III. Vase
Hoffman y Velzquez (1994); Naveda Chvez-Hita y Gonzlez Sierra (1990); Ramrez
Lavoignet (1959).
11
Bermdez Gorrochotegui (1990), p. 71, 104; (1995), p. 243-250; Chvez Orozco y
Florescano (1965), p. 54-55; Grafenstein Gareis (2000), Anexo III; Humboldt, tomo III,
p. 139; Melgarejo Vivanco (1960), p. 83.

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La agricultura y la ganadera de la regin de Xalapa generaron


intercambios internos que se vieron incrementados por el surgimiento de ventas a la orilla del camino de ascenso al altiplano. Estos sitios
brindaban hospedaje y alimentacin. En la jurisdiccin de Xalapa
funcionaron al menos 12 ventas manejadas en su mayora por espaoles. Algunas persistieron, otras desaparecieron y algunas ms se
transformaron en pequeos ncleos de poblacin. Entre el puerto
de Veracruz y la plaza xalapea se establecieron, aparte de otras, las
ventas de Rinconada, del Ro, Cerro Gordo y Lencero. Las ventas
de Los Naranjos o de Bartolom, Sedeo, y Xilotepec o Banderilla, estaban prximas a Xalapa. Y las ventas de La Hoya, Las Vigas
y Perote se ubicaron en la parte montaosa del camino.12
As, las ventas se convirtieron en puntos estratgicos para arrieros y carreteros que transportaban vveres para una poblacin fija y
otra flotante, mercancas y productos de importacin y exportacin,
y toda clase de pasajeros. Espaoles, indios, mestizos y mulatos, con
residencia en la plaza xalapea o en sus alrededores, ya como dueos de recuas, mayordomos, cargadores, sabaneros o esclavos, formaron el grupo de muleteros.13 Su dinmica cotidiana era impulsada por
los intercambios internos y por el trnsito de los caminos principales,
pero no puede negarse que su importancia aumentaba cuando llegaban las flotas al puerto de Veracruz y se celebraba la feria de Xalapa.
Por lo que respecta a industria y manufacturas, la fabricacin
de azcar contribuy en mucho al desarrollo de la regin xalapea
debido a que sus propias demandas de construccin, funcionamiento y conservacin, en periodos de auge y an de decadencia, motivaron la generacin de oficios y empleos como herreros, carpinteros, albailes, y maestros y oficiales para construir puentes, tomas
de agua, presas, tanques, atarjeas, canales, ruedas hidrulicas,
cureas, guijos, chumaceras, casas de vivienda, casas de prensa, casas de purgar, casas de calderas y muebles domsticos, y para reparar carretas, prensas, calderas y otros apareos. Inclusive, ingenios y
trapiches promovieron, en el mbito local, industrias de construccin como la de la cal, del ladrillo, de cantera, de madera, de la
forja de hierro, entre otras. Y si los ingenios y trapiches auspiciaron la aparicin de trabajo artesanal, otro tanto sucedi, por ejem12
13

Bermdez Gorrochotegui (1995), p. 283-286. Vase Jurez Martnez (s/f.)


Bermdez Gorrochotegui (1995), p. 275-282.

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plo, con los molinos de harina que funcionaron en el entorno


xalapeo, con el curtido de cueros y con la fabricacin de loza, productos estos ltimos de exportacin, los primeros a la Pennsula,
como se indic, y la segunda a La Habana.14
La produccin agropecuaria y la actividad industrial descritas
pueden ayudar a explicar el crecimiento demogrfico que present
el pueblo de Xalapa en la segunda mitad del siglo XVIII y a comprender la integracin de la regin, en especial porque el aumento
de poblacin se present cuando el privilegio de las ferias estaba
por finalizar o ya haba concluido, y porque la economa regional
derivada de la agricultura tropical, la ganadera, el funcionamiento
de ventas y la arriera no parece haber dependido de la celebracin de eventos mercantiles.15
Como bien anota Matilde Souto Mantecn, existen datos que
permiten plantear el crecimiento de poblacin tanto en la provincia
como en el pueblo, luego villa, de Xalapa a partir de la dcada de
los ochenta y hasta finales del siglo. Empero, debe tenerse en cuenta
que las cifras disponibles, con intermedios de varios aos, pueden
comprender altas y bajas en el nmero de habitantes derivadas de
hambre o mortandad, lo que llevara a sugerir, dado el crecimiento
demogrfico que presenta la plaza xalapea en la primera dcada
del siglo XIX, ciclos de recuperacin que deben estudiarse.
Por lo que se refiere a la poblacin de la provincia de Xalapa, la
misma ascenda a 26 952 habitantes en 1784, en 1791 era de 28 652
vecinos, y para 1804 parece haber estado cercana a los 40 000 habitantes.16 Con respecto a la poblacin de la plaza xalapea, en 1777
contaba con 3 973 pobladores: 1 990 hombres y 1 983 mujeres. Del
total global indicado, 1 223 eran espaoles, 1 291 indios, 648 mestizos, 406 pardos y el resto una mezcla de varias etnias.17 Para 1784
ascenda a 7 264 habitantes; en 1791, al momento de alcanzar el
status de villa, contaba con 7 300 individuos divididos en 2 378 espaoles, 500 castizos, 925 mestizos, 1 187 pardos y 2 310 indios; y
hacia 1804, segn estimaciones de la misma autora Souto Mantecn, el nmero de vecinos estaba cercano a los 15 000 vecinos con
14
15
16
17

Bermdez Gorrochotegui (1995), p. 255-261; Grafenstein Gareis (2000), Anexo III.


Ibarra (1999), p. 8.
Souto Mantecn (2000), p. 26; Trens (1950), tomo II , p. 569.
Souto Mantecn y Torres Meza (1996), p. 87-110.

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una minora espaola de entre 4 000 y 5 000 individuos, una indiada de 4 484 tributarios, un nmero similar de indios exentos, y
aproximadamente 6 000 indias.18
Las cifras manejadas llevan a concluir, al menos por ahora, que
la poblacin del pueblo, luego villa, de Xalapa, y su provincia, tendi a crecer, aunque no puede determinarse su ritmo y/o fluctuaciones anuales. An deben analizarse diversos factores que deben
haber influido en el proceso de crecimiento, algunos de los cuales
pueden estar relacionados con los movimientos de la economa local, y con migraciones de diferente tipo por la posicin de trnsito
de la plaza y de la regin xalapeas, as como por su clima.19
En general cronistas e historiadores han centrado ms su atencin en los eventos mercantiles peridicos, y han asociado con los
mismos el progreso de Xalapa y de su regin de influencia. Segn
Vicente Nieto, los habitantes de la plaza xalapea estaban ms interesados en la arriera y en el laborioso comercio de las ferias que
en las actividades agrcolas, por lo cual stas perdieron su importancia planteando una contradiccin entre la fertilidad de las tierras del
entorno xalapeo, y lo que el autor considera el escaso desarrollo
agropecuario e industrial del pueblo.20 En consecuencia, se hace depender el crecimiento demogrfico de Xalapa y de su provincia del
comercio de monopolio y de la celebracin de las ferias.
Si bien debe aceptarse que dicho proceso de crecimiento demogrfico no ha sido examinado con la profundidad debida, y que pocos avances se han realizado en la reconstruccin de la economa regional de la poca, es posible afirmar que el anlisis de una serie de
operaciones notariales relacionadas con agricultura, ganadera, industrias y manufacturas, oficios, movimientos de capital y comercio
local, hablan, precisamente, de esa economa regional escasamente
considerada mientras se llevaron a cabo las ferias mercantiles, pero
probablemente un factor a tomar en cuenta en la comprensin del
asentamiento de comerciantes espaoles en la plaza xalapea, en su
asociacin con hacendados y propietarios de la regin, en el incremento de habitantes y en la transformacin del pueblo en villa.21
18

Souto Mantecn (2000), p. 26. Vase Nieto (1971).


Souto Mantecn (2000), p. 28-30.
20
Blzquez Domnguez (1992), p. 19-22; Nieto (1971), p. 3-22; Sandoval (1951), p. 8788; Solano (1979); p. 35; Wobeser (1988), p. 198-199.
21
Vase ANX, Protocolos 1758-1769; Bermdez Gorrochotegui (1991; 1997; 1998).
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Por otro lado, Xalapa actu como centro de articulacin de uno


de los caminos ms importantes del virreinato y desempe un activo papel en la redistribucin de productos, hechos que se vieron
reforzados por los circuitos de arriera y la red de caminos secundarios que relacionaron a la plaza xalapea con su propio entorno
y con regiones vecinas. Por rutas de arriera Xalapa se vincul, por
el camino serrano de Naolinco, hacia Misantla y Xalacingo, la regin del antiguo Totonacapan, y con la zona costera de Nautla y
Tecolutla que combinaba la navegacin de cabotaje del litoral norte del golfo con el uso de escabrosos senderos arrieros que tambin
alcanzaban Puebla a travs del valle de Perote.
De la plaza xalapea salan caminos vecinales que conectaban
el entorno de Xalapa con zonas agrcolas prximas y ncleos urbanos de menores dimensiones. En el espacio geogrfico que separaba los dos caminos de ascenso al Altiplano funcionaron al menos
dos rutas: la de Xalapa-Tuzamapa-Huatusco-Coscomatepec, que
entroncaba con el camino Veracruz-Puebla-Mxico a la altura de
Crdoba y Orizaba, y la de Xalapa-Coatepec-Xico-Teocelo, mucho
ms cercana a la poblacin xalapea, por no hablar del tramo del
camino principal Xalapa-Las Vigas-Perote que enlazaba una serie
de pequeos poblados de tierra fra.22
Si se tienen en consideracin la serie de elementos expuestos
hasta aqu, no es de extraar que en los ltimos aos de la dcada
de los setenta la poblacin de Xalapa mostrara una estructura laboral de mayor complejidad y que el pueblo mismo tuviera una imagen urbana ms definida. Las casas eran unas de cal y canto y otras
de piedra y barro techadas de tejas. Las principales calles estaban
empedradas y exista, adems de la Plaza Mayor, de la iglesia
parroquial y del convento de San Francisco, un hospital de religiosos seguidores de San Roque y un beaterio de religiosas. Haba edificios para depsitos de gneros, almacenes, bodegas, posadas, mesones y casas-habitacin. El comercio de las ferias estaba finalizando
y se iniciaba un periodo de transformacin cuyo conocimiento permite analizar mejor una etapa considerada, hasta hace poco, como
de crisis y decadencia, en la cual tuvo lugar la integracin de un
22
Avils (1988), p. 14-15; Chvez Orozco y Florescano (1965), p. 43; Estadstica del Estado Libre y Soberano de Veracruz que comprende los Departamentos de Acayucam, Jalapa, Orizaba y
Veracruz. 1831, en Blzquez (1986), tomo I, p. 121-303.

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grupo de poder que mucho tuvo que ver en la prosperidad econmica y la fuerza poltica que la plaza xalapea y su provincia lograron en los inicios de la centuria siguiente.
Hacendados y comerciantes
El proceso de formacin, casi en las postrimeras coloniales, de un
grupo de poder regional adquiri impulso a partir de la dcada de
los setenta, cuando desaparecido el privilegio de las ferias y frente a
las nuevas condiciones generadas por el decreto del libre comercio,
la existencia de una economa local activa incentiv la residencia permanente de comerciantes espaoles y su asociacin con hacendados
y propietarios, todos interesados en el control regional.
Hubo una diversidad de hacendados y propietarios del pueblo
de Xalapa y su entorno. Algunos posean antecedentes coloniales.
Otros surgieron en la segunda mitad del siglo XVIII adquiriendo
haciendas, u otro tipo de bienes rurales y urbanos, y optando por
la explotacin agropecuaria y la fabricacin de azcar en lugar del
intercambio ultramarino. Sus actividades y movimientos requieren
de estudios especficos que faciliten una reconstruccin histrica ms
amplia de su papel dentro de la economa regional y de su relacin
con el sector mercantil espaol que hizo de Xalapa la sede de sus
operaciones. Sin embargo, por ahora es posible esbozar estrategias
tradicionales que condujeron a la creacin de alianzas con individuos que haban hecho el comercio de las ferias.
Tal es el caso, por ejemplo, de Jos Miguel de Arias y Jos Miguel de Iriarte, hacendados cuyas grandes propiedades se ubicaron
en tierras del cercano pueblo de Coatepec, y que, al igual que otros,
tuvieron en comn, adems de su participacin en la poltica local,
la realizacin de negocios con comerciantes a los que recurrieron
en busca de respaldo econmico, de los que fueron fiadores, y a los
que otorgaron poderes de representacin legal para pleitos, cobros,
defensa de intereses e incluso administracin de capitales y de propiedades urbanas y rurales. El trato entre unos y otros estuvo basado en la confianza y la honorabilidad que derivaron de la celebracin de enlaces matrimoniales o sociedades mercantiles.23
23

Garca Morales (1994), p. 11-24.

GRUPOS DE PODER EN XALAPA, SIGLO XVIII

109

Jos de Arias, de origen gaditano, era dueo de la hacienda e


ingenio de San Pedro Buenavista o la Ordua, propiedad que databa del siglo XVI. La documentacin notarial lo sita en la regin
xalapea en la dcada de los setenta y lo seala como capitn de
milicias relacionado con comerciantes porteos como Antonio Senz
de Santamara.24 En 1780 se asoci con el espaol Pedro Lpez
Gmez de Herrera, vecino y comerciante de Sanlcar de Barrameda, en el reino de Castilla, quien estaba en Nueva Espaa con el
propsito de invertir en negocios redituables, y entre ambos adquirieron la propiedad por 9 000 pesos al ao siguiente, 1781, en
tiempos de reactivacin de la industria azucarera. El contrato de
compraventa estipul las cantidades que cada uno de los socios
aportaron en la operacin, mismas que quedaron consignadas como
parte del capital de la sociedad. Arias y Lpez se autorizaron mutuamente para el manejo de la hacienda, pero la propiedad qued
en manos del primero puesto que el segundo regres a la Pennsula disolvindose la compaa formada hacia 1807.25
En 1789 Arias busc la consolidacin de su posicin a travs
del matrimonio con Mara Josefa Fernndez de Ulloa, hija de un
importante comerciante de las ferias, Francisco Fernndez de Ulloa.
El enlace matrimonial introdujo a Jos de Arias en el grupo de comerciantes espaoles de Xalapa, facilit su acceso a circulante monetario, y le proporcion respaldo y aval financiero para una amplia
gama de inversiones como compra de tierras y mano de obra esclava negra, compra de inmuebles en la plaza xalapea, otorgamiento de fianzas para otros hacendados y comerciantes.26
Jos Miguel de Iriarte, propietario de la hacienda de labor, trapiche y rancho de ganado mayor conocida como San Cayetano, alias
Pacho, propiedad que tambin tena origen colonial, era natural de
la poblacin de Segura, en la provincia vasca de Guipzcoa, y provena de una familia de hidalgos. Apareci en el entorno xalapeo
hacia la dcada de los ochenta junto con un hermano, Gaspar, capitn de regimiento de infantera provincial de Crdoba y Xalapa.27
24
25
26

ANX, Protocolo 1778, fs. 81-82; Garca Morales (1994), p. 28-30.


ANX, Protocolo 1782, f. 136-137; Garca Morales (1994), p. 33-34.
ANX, Protocolo 1782, f. 147-148; Protocolo 1783, f. 192-193; Protocolo 1785, f. 74-

74v, 101.103; Protocolo 1798, f. 134-137; Garca Morales (1994), p. 30-31, 35-52.
27
ANX, Protocolo 1786, f. 117-119; Protocolo 1796, f. 216-217; Garca Morales (1994),
p. 61-65.

110

CARMEN BLZQUEZ DOMNGUEZ

Adquiri la propiedad en 1780 en sociedad con el comerciante Joaqun de Cendoya y Arizabaleta en 81 000 pesos de oro comn. De
esta cantidad, Iriarte aport las dos terceras partes mientras
Cendoya entreg una. Ambos dieron 27 300 pesos en efectivo y los
53 748 restantes quedaron a censo redimible.28 Iriarte contrajo matrimonio con Manuela de Alva, hija del capitn Alonso de Alva, una
de cuyas hijas, Mara Ignacia, estaba casada con el comerciante espaol, oriundo del Pas Vasco, Francisco de Herrasti. El esquema de
su progreso econmico y social sigui las pautas del desarrollado por
Jos de Arias, de manera que para la primera dcada del siglo XIX
haba consolidado su posicin en el mbito xalapeo, era miembro
del ayuntamiento y los enlaces matrimoniales de sus hijos reforzaron
sus vnculos con comerciantes y propietarios. Su hija, Mara Guadalupe, se cas con Bernardo de los Cobos, quien en 1804 ocupaba
el cargo de subdelegado de Xalapa; y otra hija, Mara Francisca, era
esposa del comerciante espaol Juan Lucas de Olavarrieta.29
Por lo que respecta a los comerciantes espaoles, tres de ellos,
que guardan similitudes entre s, permiten ejemplificar el proceso
de establecimiento en el pueblo de Xalapa: Mateo Badillo, Juan de
Brcena y Pedro de Garay.
Aunque estos tres comerciantes nacieron en diversos tiempos y
regiones de Espaa, pertenecan a familias que en la primera mitad de la centuria de las Luces hacan el comercio ultramarino desde el puerto de Cdiz, y estaban inmersas en el sistema de flotas y
ferias mercantiles. Para la dcada de los sesenta los viajes trasatlnticos eran parte de su rutina mercantil, al igual que la creacin
de sociedades de comercio en el puerto de Veracruz y la celebracin de negocios en el pueblo de Xalapa de la Feria.30 Ese fue el
contexto que rode a Badillo, Brcena y Garay, entre otros tantos, y
el ambiente en el que se formaron como comerciantes. Mateo
Badillo, el mayor, tuvo oportunidad de iniciar sus actividades an
28

Garca Morales (1994), p. 66-69.


ANX, Protocolo 1782, f. 215-216; Protocolo 1786, f. 72, 99-101; Protocolo 1790,
f. 134-135; Protocolo 1791, f. 49-49v; Protocolo 1792, f. 362-363; Protocolo 1796, f. 37;
Garca Morales (1994), p. 66-95.
30
La documentacin parroquial, notarial y municipal, nacional y espaola, permite la
reconstruccin de historias de familia que resultan de gran utilidad para un anlisis ms
amplio de las dinmicas de estos grupos mercantiles cuyas operaciones e intereses en ocasiones comprendieron tanto a la Nueva Espaa como a otras colonias espaolas de Amrica.
Vase Ravina Martn y Ceballos Aragn (1991), p. 36, 38, 135.
29

GRUPOS DE PODER EN XALAPA, SIGLO XVIII

111

en tiempos de flotas; Brcena y Garay, ms jvenes, lo hicieron en


la poca del libre comercio, con el respaldo del capital familiar acumulado gracias al monopolio mercantil.
Mateo Badillo de la Herrera era originario de la villa de Cabrijas
del Pinar, provincia de Soria, en Castilla la Vieja, en donde naci
en 1741. Fue hijo de Pablo Badillo y Mara Mathea de la Herrera y
tuvo al parecer cuatro hermanos: Miguel, Esteban, Isidoro y Francisca Xaviera.31 Desde los aos cincuenta Mateo y Miguel estaban
en el comercio de Indias con el apoyo de parientes comerciantes,
pertenecan al Consulado gaditano y tenan una compaa mercantil
con sede en la plaza portea. Diversos documentos notariales, testamentos, poderes para testar y registro de mercancas, ponen de
manifiesto que viajaban con frecuencia. Por ejemplo, en 1757, prximo a embarcarse en el navo Nuestra Seora del Rosario y San
Francisco Xavier, y sin dolencia, Miguel Badillo otorg poder
para testar a Mateo y design como herederos a su madre y a sus
hermanos. En mayo de 1772, el mismo Miguel, declarando ser vecino y del comercio de Cdiz, protocoliz una escritura de riesgo
de viaje trasatlntico, celebrada con los hermanos Juan Simn y
Melchor Martnez, por la cantidad de 3 390 pesos sobre 15 tercios
colocados en los navos Jasn y Nuestra Seora del Rosario y
San Francisco Xavier para entregar a Mateo o Pedro Badillo, residentes en el puerto de Veracruz.32
Pedro de Garay y Veamurgua, por su parte, provena de una antigua y noble familia vasca oriunda de la ciudad de Ordua, seoro
de Vizcaya, en donde naci en 1755. Hijo de Jos de Garay y de
Magdalena Martnez de Veamurgua, y a diferencia de Badillo, pas
su niez y adolescencia en la tierra natal, trasladndose en unin de
sus hermanos, Manuel y Bartolom, a la plaza gaditana, posiblemente
a mediados de los aos setenta para incorporarse a las empresas mercantiles que la familia tena en el puerto de Veracruz, en donde resida al menos un familiar, Pedro Antonio de Garay y Llano.33
Por lo que respecta a Juan de Brcena y Blanco, habra que decir que los Brcena y Blanco, una familia numerosa, eran naturales
31
32
33

ANX, Protocolo 1799, f. 202v-209v.


AHPC, Protocolo 1757, tomo 891, f. 135-136; Protocolo 1772, tomo 3786, f. 147-150.
AHPC, Protocolo 1746; Bermdez Gorrochotegui, S/F; Ibez Prieto, 1998, p. 103-

104; Souto Mantecn (1996), p. 328.

112

CARMEN BLZQUEZ DOMNGUEZ

de varias poblaciones de la regin de Santander. Desde la dcada de


los cuarenta varios Brcena, asentados en el puerto de Cdiz, estaban involucrados en movimientos mercantiles de largo alcance con
las colonias espaolas de Amrica. Entre 1741 y 1744 Juan Antonio de la Brcena, natural de Ro, valle de Lamasn, y residente en
la plaza gaditana, otorg cuatro testamentos, cada uno antes de partir con rumbo a la ciudad de la Concepcin, en el reino de Chile,
en donde estaba Benito de la Brcena. En 1742 declar poseer, en
la tierra natal, ... bienes muebles, races y derechos por la herencia
de su padre, Felipe de la Brcena, ... Embarc con l, en el navo
Borbn, diversos efectos de importacin para llevar a Buenos Aires por cuenta de otro comerciante espaol, Francisco Alzaibar.34 En
1744 realiz el viaje en la misma embarcacin acompaado de Ignacio de la Brcena y de un sobrino suyo, Juan Antonio, hijo de su
hermano Francisco. Una dinmica parecida siguieron, en 1756, Manuel de la Brcena, natural de Prensanes, y Francisco de Brcena y
Bustamante, nativo de Molledo, en 1775.35 Finalmente, el personaje que ms nos interesa, Juan de Brcena y Blanco, quien naci
en Abionzo, valle de Carriedo, en 1759; a diferencia de Badillo y a
semejanza de Garay, no se inici en la prctica del comercio en
Cdiz sino en la Nueva Espaa, porque lleg a territorio novohispano en su niez acompaando a sus padres, Alonso de Brcena y
Francisca Blanco.36
A finales de la dcada de los setenta los tres residan en la Nueva Espaa y se movan entre el puerto de Veracruz y el pueblo de
Xalapa de la Feria. Contaban, adems, con una red de relaciones
tanto en Espaa como en Amrica creadas por vnculos familiares,
alianzas matrimoniales, compadrazgos y negocios.
Mateo Badillo se mantuvo soltero y sin hijos naturales, pero cont con un ncleo de familiares dedicados al comercio. Cuatro fueron los ms relevantes: su hermano Miguel y su sobrino Juan Badillo
y Barrio en Espaa; otro familiar ms, Pedro Badillo, en el puerto
de Veracruz; y al parecer un sobrino, Pablo Badilllo, residente en
34
Siete botas nuevas, dos sobrecamas, manteles, siete sombreros de castor blancos, un
sombrero de castor negro, dos sombreros ordinarios, un par de pistolas, una escopeta y un vestido nuevo.
35
AHPC, Protocolo1742, tomo 473, f. 420-422; Protocolo 1744, tomo 374, f. 454, 454v,
616-617v; Protocolo 1756, tomo 2450, f. 651-652; Protocolo 1774, tomo 34, f. 87-90.
36
APX, Libro de Matrimonios 1777; Ibez Prieto (1998), p. 95.

GRUPOS DE PODER EN XALAPA, SIGLO XVIII

113

Lima. Por compadrazgo estableci vnculos con comerciantes espaoles que permanecan por temporadas en Veracruz y en Xalapa.
Francisco Senz de Santa Mara, comerciante porteo, actu como
padrino de confirmacin de Jos Martn, un hurfano espaol a
quien Mateo recogi y cri desde recin nacido. A su vez Badillo
fue padrino de bautizo de hijos de mercaderes relevantes como
Francisco Hidalgo de Medelln y Ahumada, esposo de Mara Clara
Zugadi Soltero del Toro, cuada de Juan de Brcena; Joaqun
Freiria, que aos ms tarde formara parte del ayuntamiento de la
ya entonces villa xalapea; y Vicente Basadre, quien al finalizar el
siglo se desempeaba como Secretario del Consulado de Veracruz.
Y los tratos mercantiles le llevaron a crear una amplia red de contactos dentro y fuera de la Nueva Espaa entre los que destacan los
formados con los comerciantes gaditanos Juan Simn y Melchor
Martnez, Francisco Galup, Manuel de Arrollo, Manuel Martn, Tomas de Barbadillo y Ramn Gil; y con los espaoles en tierras
novohispanas: Pedro de Garay, Juan de Brcena, Manuel de la
Brcena Bezanilla, Carlos Daz y Herrero, Jos Antonio de la Pedreguera, Lino Caraza, Francisco Xavier de Olartegoechea, Francisco
Fernndez de Ulloa, Francisco Maniau y Torquemada, por mencionar algunos.37
A diferencia de Mateo Badillo, Pedro de Garay y Juan de
Brcena contrajeron matrimonios ventajosos. Garay celebr nupcias con Mara Magdalena de Agudo, natural de Cdiz y residente
en Xalapa, hija del comerciante vasco Francisco Antonio de Agudo
cuyos intereses, en la dcada de los sesenta, se extendieron hacia la
regin de Naolinco mediante el arrendamiento de las alcabalas de
la jurisdiccin del mismo nombre, operacin que realiz conjuntamente con comerciantes del pueblo de Xalapa y del puerto de
Veracruz.38 Por su parte, Juan de Brcena se cas dos veces, pero el
matrimonio importante fue el segundo que llev a cabo con Mara
Josefa Zugadi, acomodada criolla portea e hija del comerciante y
teniente de Dragones del regimiento de Espaa Jos Zugadi y de
Manuela Soltero del Toro. Slo a travs del matrimonio, dejando
37
AHPC, Protocolo1757, tomo 891, f. 135-136v; Protocolo 1772, tomo 3786, f. 147150; ANX, Protocolo 1812, fs. 69-79; APX, Libro de Bautizos, 1793, f. 8, 13; Libro de Bautizos, 1795, f. 15; Libro de Bautizos, 1797, f. 29; Ibez Prieto (1998), p. 90-91, 120-122.
Vase Souto Mantecn (1996), p. 317-354.
38
ANX, Protocolo 1759-1760, f. 88v-89v, 152v-158v; APX , Libro de Bautizos, 1790, f. 278.

114

CARMEN BLZQUEZ DOMNGUEZ

de lado el paisanaje y los negocios, Brcena se relacion con Francisco Hidalgo de Medelln y Ahumada, puesto que su esposa era
una Zugadi Soltero del Toro, y por lo mismo con Mateo Badillo.
Adems, como albacea de su suegra, administr los bienes heredados de su suegro: dos casas en la poblacin portuaria, una casa y
una tienda en el pueblo de las ferias, y 2 000 pesos.39
Los enlaces matrimoniales promovieron vnculos de compadrazgo que ponen de manifiesto el entramado de familia y paisanaje
que paulatinamente construyeron Garay y Brcena. Por ejemplo,
Pedro de Garay extendi su mbito de relaciones a travs de los bautizos de sus siete hijos. Pedro de Ariostegui y su esposa, Mara de la
Merced de Agudo, fueron padrinos de la primera hija, Mara Dolores Juana Ramona; Francisco Xavier de Olan, bautiz a la segunda
hija, Manuela Mara del Rosario Marcelina; Eduardo de Alzazua, integrante de una familia de comerciantes vascos que hacan el comercio de Indias desde la mitad del siglo XVIII, apadrin a su tercera
hija, Mara Magdalena Juliana Josefa; el padrino de dos hijas ms, la
cuarta, Mara Josefa Emeteria Ramona, y la quinta, Mara de las Nieves Josefa Ramona, fue Gaspar Antonio de Iriarte, hermano de Jos
Miguel de Iriarte, comerciante-hacendado propietario de la hacienda de labor, trapiche y rancho de ganado mayor San Cayetano, alias
Pacho, ubicada en tierras aledaas a Coatepec; el mayor de sus hijos varones, Francisco Antonio Jos Nicasio, tuvo como padrino a
otro comerciante vasco, natural de Vizcaya, Jos Antonio de
Lamadrid y Joviano; y la madrina del menor, Antonio Clemente
Ildefonso, fue Mara Francisca de Agudo, esposa de Jos de Cos,
capitn de Granaderos del Regimiento de la Nueva Espaa. Por su
lado, Pedro de Garay apadrin a hijos de comerciantes y funcionarios como el vizcano Francisco Xavier Olartegochea, el francs Francisco Cap de Vielle y el propio Jos de Cos.40
Brcena desarroll una dinmica similar con los bautizos y los
matrimonios de sus ocho hijos: Jos Mara, que falleci a los dos
aos de edad, Mara Rosario, Mara Josefa, Mara Ascencin,
Gabriela Josefa, Juan Francisco Xavier, Manuela Josefa y Mara
39
40

ANX, Protocolo 1780, f. 75; APX, Libro de Matrimonios, 1877.


AHPC, Protocolo 1760, tomo 5755, f.699-703; APX, Libro de Bautizos, 1790, f. 278;

Garca Morales (1994), p. 64-67; Ibez Prieto (1998), p. 105-106; Souto Mantecn (1996),
p. 333, 323.

GRUPOS DE PODER EN XALAPA, SIGLO XVIII

115

Ramona.41 Entre sus compadres se pueden mencionar a Francisco


Hidalgo de Medelln y Ahumada, de nueva cuenta, y a Jos Antonio Saavedra y Carbajal. De igual forma, tambin apadrin hijos
de comerciantes y funcionarios como fue el caso de Luis Gonzaga
Antonio Jos Doroteo, hijo de Jos Mesa y Caycedo, oidor de la
Real Audiencia de Santa F ...y provisto por S.M... para la de
Mxico. Las hijas, con excepcin de la mayor, Mara Rosario, se casaron con comerciantes espaoles, residentes en Veracruz y en
Xalapa, en las dos primeras dcadas del siglo XIX. Mara Josefa contrajo matrimonio en 1800 con Martn Snchez Samaniego, originario de Calahorra, en el reino de Castilla; Mara Ascencin lo hizo
en 1805 con Jos Antonio del Valle, natural de la villa de Villasana,
en el valle de Mena, obispado de Santander; Gabriela Josefa celebr enlace matrimonial en 1807 con un sobrino de su padre, Juan
Antonio de Brcena; en 1815, Mara Manuela sigui el ejemplo de
las hermanas mayores casndose con Juan Bautista Garaicochea; y
finalmente, Mara Ramona y Vicente Cano y Valle, otro vecino de
Villasana, tuvieron sus esponsales en 1822.42
Como se ha sealado, los tres comerciantes que nos ocupan llegaron a Nueva Espaa inmersos en el comercio de flotas y ferias,
con el respaldo de empresas familiares con sede en el puerto de
Cdiz. Residentes en el puerto de Veracruz y en el pueblo de Xalapa
actuaron como consignatarios y comisionistas, fundando tambin
sociedades mercantiles. Entre los aos setenta y los noventa el alcance de dichas actividades evidenciaron su inclinacin por el establecimiento permanente en un rea geogrfica conocida y con amplias posibilidades. Contaban en la misma con ventajas para lograr
un mayor progreso econmico as como el ascenso social y poltico
en un espacio urbano y rural que brindaba posibilidades de progreso econmico, social y poltico.
En esas fechas sus transacciones, centradas en la importacin
de gneros y efectos de Castilla, daban forma a circuitos que enlazaba, en el caso de Badillo: Cdiz, La Habana, Veracruz, Xalapa, la
ciudad de Mxico, Guanajuato, Valladolid y Guadalajara; en el de
Garay: Vizcaya, Cdiz, Sevilla, Veracruz, Xalapa, la ciudad de Mxi41
42

Ibez Prieto (1998), p. 96.

APX, Libro de Casamiento de Espaoles, 1792-1822, f. 18, 35, 41, 89 y 118v; Ibez

Prieto (1998), p. 96-97, 101.

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CARMEN BLZQUEZ DOMNGUEZ

co, Zacatecas y Valladolid; y en el de Brcena: Cdiz, Veracruz,


Xalapa, Puebla, Apam, Tulancingo y la ciudad de Mxico.43 Diversas operaciones mercantiles llevadas a cabo en la plaza xalapea
reflejan la fuerza de sus intereses y del capital comercial que representaban. Varios ejemplos pueden mencionarse.
En 1773 Miguel Badillo facilit a Domingo Alfonseca 1 771 pesos y 5 reales, por el importe de gneros y efectos de Castilla. El
prstamo deba ser pagado en cuatro meses y se entregaba como
garanta una tienda de mercaderas. En 1796 prest a Flix Alonso
y Juan Hernndez Badillo 10 000 pesos, pagaderos en tres aos con
un inters del 4% anual, para constituir una compaa comercial. Y
entre 1786 y 1787 finiquit pagos por escrituras de riesgo de mar
sobresaliendo la otorgada a Rafael de Madrid y Loriano, por 10 000
pesos, y la de Alejandro Angel Martnez, por 6 000 pesos. Garay,
por su parte, en calidad de apoderado, otorg recibos de pago por
distintas cantidades: en 1781, en representacin del gaditano Juan
Francisco de Veamurgua, por 12 800 pesos facilitados a la sociedad
Ustaris Sanginsy y Ca.; en 1783, a nombre de los gaditanos
Bartholom de Lopetedi y Juan Antonio de Zulaica, respald dos
escrituras de riesgo de mar, una por 1 739 pesos y otra por 2 530
pesos, y en 1784 otra ms como apoderado de Mara Josefa Lozada
y de Jos Gabriel de Villa por 32 759 pesos; y en 1784, como representante del mismo Lopetedi, cancel el prstamo de 6 954 pesos
concedido a la sociedad sevillana Mariano Pea y Compaa. Finalmente, Brcena, quien entre sus negocios tena una sociedad comercial con Manuel de Boza que giraba un capital de 20 000 pesos,
facilit, en 1784, 7 560 pesos al gaditano Juan Benito de Muedro
en calidad de prstamo, y 2 804 pesos y 3/8 a Thomas de Rosas
sobre las ganancias de una tienda mestiza.44
Poco a poco, paralelamente al comercio, ultramarino y regional,
los cuales siempre priorizaron, y a partir de la dcada de los ochenta, efectuaron otro tipo de inversiones entre las que sobresalieron la
administracin de herencias como albaceas, la compraventa de bienes urbanos y rurales, y la habilitacin en el sector agropecuario.
En este sentido Juan de Brcena y Blanco destac en el manejo de
43
Se encuentra en proceso un estudio detallado de las operaciones mercantiles de estos comerciantes que permitir establecer afinidades y diferencias en circuitos de comercio
con mayor detalle, as como extensin y alcances.
44
Vase ANX, Protocolos 1780, 1784, 1786, 1787, 1790, 1791, 1794.

GRUPOS DE PODER EN XALAPA, SIGLO XVIII

117

albaceazgos y en la compra de fincas, en tanto Mateo Badillo se inclin por respaldar la habilitacin para la explotacin agrcola.
Slo en la dcada de los ochenta Brcena tuvo la responsabilidad de manejar al menos cinco albaceazgos. En 1780 fue designado albacea testamentario y fidecomisario de su suegra, Manuela
Soltero del Toro, y coalbacea del comerciante Bartholom Salvo junto con Manuel de Boza, su socio; en 1782, tambin en compaa
de Boza, qued nombrado albacea de Angela Francisca del Pino
para la administracin de una capellana de 4 000 pesos y un capital de 1 500 pesos que la otorgante hered a una nieta, mismo ao
en el que el comerciante Manuel Garcs y su esposa, Rosala Muiz,
lo designaron su albacea; y en 1787 el propio Manuel de Boza estipul en su testamento su nombramiento como albacea testamentario.45 Por lo que se refiere a propiedades, puede afirmarse que Juan
de Brcena adquiri, en la dcada de los noventa, cuando se haba
obtenido el status de villa para la poblacin de las ferias mercantiles, 2 propiedades rurales relacionadas con caa de azcar y ganado mayor. En 1793 compr a Manuel Eugenio de Acosta y a Juana
Mara Viveros una estancia de ganado mayor denominada El
Coyole por 2 500 pesos; y en 1795 adquiri del presbtero Antonio Ortiz de Zrate el rancho de labor y cra de ganado mayor llamado Tlalmecapan por 4 000 pesos.46
Badillo, y sobre todo Garay, no se interesaron por la adquisicin de propiedad rural. Al parecer Mateo Badillo prefiri inclinarse por facilitar capital, y no exactamente el propio, para impulsar las actividades de grandes haciendas. Ese fue el caso de Jos
Miguel de Iriarte, hermano de Gaspar, del cual se ha hecho mencin, y de Joaqun Cendoya, hacendado y comerciante ultramarino
que, en 1782, compraron en sociedad una hacienda de labor, trapiche y rancho de ganado mayor conocida como San Cayetano o
Nuestra Seora de los Remedios, alias Pacho, y que confiaron sus
negocios a dos comerciantes: Cayetano Dufresne Toms y Juan de
Brcena. En ese mismo ao, Iriarte y Cendoya concertaron con
Badillo, como apoderado de la viuda de Fernando Gonzlez del
Campillo, oficial mayor y tesorero de las Reales Cajas de Veracruz,
y albacea de este ltimo, un depsito irregular de 4 000 pesos, can45
46

Ibez Prieto (1998), p. 124. Vase ANX, Protocolos 1780, 1782, 1787.
Vase ANX, Protocolos 1793, 1795.

118

CARMEN BLZQUEZ DOMNGUEZ

tidad que les fue facilitada por un plazo de cuatro aos, con un rdito de 5% anual e hipoteca de la propiedad. Al ao siguiente, 1783,
Mateo Badillo estuvo de acuerdo en otorgarles, por cuenta de la
testamentara de Gonzlez del Campillo, un nuevo crdito de 6 000
pesos en las mismas condiciones del anterior.47
Por otro lado, habra que indicar que la posicin de Badillo en
el otorgamiento de crditos para el sector agropecuario debi derivarse del hecho de que, para los aos ochenta, buena parte de quienes los buscaban eran individuos del comercio de flotas y ferias,
como Iriarte y Cendoya, que haban comprado o arrendado haciendas y ranchos creados en dcadas anteriores dedicados al cultivo y
procesamiento de la caa de azcar y a la cra de ganado mayor.
Este hecho indicaba un paso ms en el camino hacia la residencia
permanente. Pueden sealarse dos ejemplos: 1) la hacienda de San
Juan Bautista Tuzamapan, propiedad de los Gorozpe, eclesisticos
y propietarios residentes en Puebla que haban tenido tierras en la
regin de Coatepec desde el siglo XVII, se arrend al comerciante
espaol Francisco Fernndez de Ulloa en 1782 cuya relacin con
Jos de Arias ya se ha sealado; 2) la hacienda de Mahuixtln, parte del mayorazgo de La Higuera, fue solicitada y otorgada en arrendamiento, en 1757, a Fernando lvarez y Juan Miguel Rebolledo,
este ltimo integrante de una familia coatepecana de comerciantes
y propietarios que incluan en sus actividades la cra de ganado para
el abastecimiento del pueblo de Xalapa. En 1791 el arrendamiento
qued en manos de los Rebolledo, hasta 1799 cuando, por vencimiento de contrato, logr arrendarla un relevante y antiguo comerciante, tambin espaol, Juan Esteban de Elas.48
Para 1790, Badillo, Garay y Brcena, como otros comerciantes
de la carrera de Indias, estaban establecidos en Xalapa. As lo especific el padrn levantado por Vicente Nieto en ese ao. Mateo
Badillo qued registrado como comerciante europeo, soltero, de 50
aos con casa situada en la Calle Real. Tena tres dependientes espaoles, de 42, 22 y 17 aos, y dos sirvientes mestizos de 20 y 18
aos. Pedro de Garay, cuya casa se ubicaba en la calle de San Francisco, se declar del comercio de Espaa, europeo, con 35 aos,
47
48

ANX, Protocolo 1782, f. 91-92; Garca Morales, 1994, p. 67, 87.


ANX, Protocolo 1782, f. 2; Protocolo 1783, f. 18-27; Garca Morales (1994), p. 101-

104, 121-125.

GRUPOS DE PODER EN XALAPA, SIGLO XVIII

119

casado y con hijos. En su casa vivan Eduardo de Alsazua, tambin


del comercio de Espaa, soltero de 36 aos; 2 dependientes europeos de 18 y 17 aos; 2 sirvientes mestizos de 20 y 12 aos y tres
doncellas sirvientas. Y Juan de Brcena, cuya casa estaba en el Callejn del Aire, result asentado como comerciante europeo de 48
aos, casado y con hijos. Tena a su cargo dos dependientes europeos, de 33 y 22 aos, y dos criadas doncellas espaolas. Viva con
la familia su sobrino Jos.49
El efecto de la residencia permanente
Quizs una de las consecuencias ms notorias del proceso de integracin del grupo de poder regional formado por hacendados, comerciantes y propietarios haya sido, en la bsqueda de mecanismos de control corporativo, la transformacin del status poltico de
Xalapa. La obtencin del ttulo de villa implicaba la creacin de un
ayuntamiento y por lo mismo posiciones de poder.
En consecuencia, el 3 de marzo de 1791, apoyados en un informe favorable que rindi Pedro Corvaln, intendente de Veracruz,
los vecinos de la plaza xalapea solicitaron a Carlos IV el ttulo
de villa y escudo de armas para obtener un mejor gobierno y administracin de justicia mediante la creacin de un ayuntamiento que
contara con sus propios y arbitrios. Hechos los trmites de rigor y
movidas las influencias necesarias, en especial la del sector mercantil, el rey expidi la cdula de 18 de diciembre de 1791 por la
que declar villa al antiguo pueblo de Xalapa de la Feria.
La nueva villa tuvo, tres aos ms tarde, en 1794, su primer
ayuntamiento, el cual qued formado por Mateo Badillo y Pedro
Garay, alcaldes ordinarios de primero y segundo voto respectivamente; Carlos Daz de la Serna y Herrero, hacendado y comerciante, regidor alguacil mayor; y tres comerciantes ms: Francisco Senz
de Santa Mara, regidor llano, Joaqun Freira, regidor depositario
general, y Gregorio Ochoa de Amezaga, sndico personero.50
A partir de esta fecha el control de la corporacin municipal
que tena la obligacin y la responsabilidad de la administracin
49
50

Nieto (1971), p. 34-37, 56-57.

AMX, Actas de Cabildo, 1 enero 1794.

120

CARMEN BLZQUEZ DOMNGUEZ

urbana qued en manos de un pequeo grupo de comerciantes y


hacendados, en ese orden, que se rotaron en el ejercicio de los cargos. De manera que no es de extraar que Badillo repitiera como
alcalde ordinario de primer voto en 1797, ni que Garay desempeara ese cargo en 1795 y Brcena lo hiciera en 1798. Lo mismo
ocurri con Senz de Santa Mara, Daz de la Serna y Herrero, Freira
y Amezaga, a los cuales se sumaron dos comerciantes ms: Miguel
de Arieta y Jos Fernndez de Castaeda.51
En resumen, para mediados de la dcada de los noventa, la villa de Xalapa era, en lo poltico, cabecera de la subdelegacin del
mismo nombre que comprenda, segn hemos anotado, una poblacin de 28 652 habitantes.52 Se le consideraba el asiento del subdelegado, del alguacil mayor, del escribano real y pblico, de un
teniente cura con sus ministros y de un teniente provincial de la
Acordada con comisarios. En lo militar era sede de un teniente coronel, un sargento mayor, ayudantes, abanderados, oficiales y del
Regimiento Provincial de Milicias de Crdoba y Xalapa. Asimismo,
funcionaban en la poblacin cuatro oficinas reales: la Aduana que
administraba las garitas de Mxico, Crdoba, Coatepec y Veracruz;
el estanco del tabaco, naipes y plvora; y las estafetas del correo y
de la avera.
En lo social y econmico se convirti en la sede de un grupo de
poder regional, antecedente de la oligarqua xalapea de la primera mitad del siglo XIX, con variedad de matices, caractersticas, procedencia, relaciones, intereses, formas de control y alcance de influencias.
Artculo recibido el 16 de agosto de 2000 y aprobado el 1 de septiembre de 2000

51
AMX, Actas de Cabildo, 1 enero 1795; 1 enero 1796; 1 enero 1797; 1 enero 1798; 1
enero 1799.
52
Su jurisdiccin comprenda los pueblos de Coatepec, Xicochimalco, Teocelo,
Ixhuacn, Ayahualco, Jacomulco, San Andrs Tlanelhualoyan, San Salvador, El Soldado,
Jilotepec, Tlacolula, Las Vigas, Chapultepec, Pastepec, Tonayn, Coapn, San Marcos, La
Magdalena, Coacoatzintla, Chiltoyaque, Naolinco, San Jos Miahutln, San Juan Acatln,
Aguastelas, Tepetln, Chiconquiaco y Yecuatla. Tambin dependan de ella una hacienda,
varios trapiches, estancias y ranchos.

GRUPOS DE PODER EN XALAPA, SIGLO XVIII

FUENTES

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CONSULTADAS

ARCHIVOS
AMX

ANX
APX
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