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Carlos Guilherme Mota

coordenador

Os Juristas na
Formao do
Estado-Nao
Brasileiro
(de 1850 a 1930)

srie
PRODUOCIENTFICA

Direito Desenvolvimento Justia

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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Os Juristas na formao do Estado-Nao brasileiro (de 1850 a 1930) /
Carlos Guilherme Mota (coordenador). So Paulo : Saraiva, 2010.
(Coleo direito, desenvolvimento e justia. Srie Produo cientfica.)
Vrios autres.
1. Advogados Brasil Histria 2. Brasil Histria 3. Direito
Brasil Histria I. Mota, Carlos Guilherme. II. Srie.
09-09740

CDD-347.965(81) (092.1)

ndice para catlogo sistemtico:


1. Brasil : Juristas : Biografia
347.965(81) (092.1)

Diretor editorial Antonio Luiz de Toledo Pinto


Diretor de produo editorial Luiz Roberto Curia
Editora Manuella Santos
Assistente editorial Daniela Leite Silva
Produo editorial Ligia Alves
Clarissa Boraschi Maria Coura
Estagirio Vinicius Asevedo Vieira
Arte e diagramao Cristina Aparecida Agudo de Freitas
Know-How Editorial
Reviso de provas Know-How Editorial
Servios editoriais Ana Paula Mazzoco
Carla Cristina Marques
Elaine Cristina da Silva
Capa Roney Camelo

Data de fechamento da edio: xxxxx


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ou forma sem a prvia autorizao da Editora Saraiva.
A violao dos direitos autorais crime estabelecido na Lei n. 9.610/98
e punido pelo artigo 184 do Cdigo Penal.

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Elite poltica, abolicionismo


e Republicanismo:
1850-1889
Diego Rafael Ambrosini
Maria Fernanda Lombardi Fernandes

1. Abolio e Repblica: longos caminhos 2. Republicanismo


e abolicionismo: convergncias e divergncias 3. Escravido,
propriedade e liberdade: querelas jurdicas Referncias.

1. Abolio e Repblica: longos caminhos


Na vida poltica do Imprio brasileiro ao longo da segunda metade do
sculo XIX, dois temas ganharam destaque nos principais debates e combates ento travados: as questes abolicionista e republicana. No corria
um dia sequer na imprensa e na vida intelectual de ento sem que um deles ou ambos fossem discutidos acaloradamente. No era possvel passar ao largo da polmica ou evitar tomar posio frente s ideias debatidas,
e todos os homens que, de uma forma ou de outra, exerciam alguma atividade ligada poltica e ao Direito nessa poca tiveram que faz-lo. No captulo que se segue, buscaremos analisar a atuao dos juristas brasileiros
frente a esses dois temas fundamentais desse perodo da histria do pas.
certo que no se tratava, ento, da primeira vez em que questes
como a abolio do sistema escravista de trabalho e a implementao da
forma republicana de governo eram levantadas na histria do Brasil independente. Desde 1823, por exemplo, um conservador esclarecido
como Jos Bonifcio de Andrada e Silva j alertava a Assembleia Constituinte sobre a necessidade de encontrar uma frmula para abolir gradualmente o trabalho escravo no pas, sob pena de se impedir a formao de
uma sociedade nacional homognea1. Repblica, por outro lado, no
1

ANDRADA E SILVA, Jos Bonifcio de. Representao Assembleia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura. In: DOHLNIKOFF,

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faltaram apoiadores em diversos pontos do nosso territrio ao longo da


tumultuada dcada de 1830. Em todo caso, em nenhum momento anterior o debate com relao a essas questes havia tido a projeo que
ganhava agora, na metade final do sculo. O mpeto reformista foi levado
adiante, principalmente, pela atuao daqueles jovens polticos, juristas,
militares e intelectuais que foram reunidos sob o epteto de Gerao de
1870 pela sociloga ngela Alonso em trabalho recente2.
Nem sempre as defesas da Repblica e da abolio marchavam juntas,
contudo. Era plenamente possvel declarar-se republicano e advogar a favor,
seno da escravido, ao menos da protelao de sua abolio, ao mesmo tempo em que no eram raros os que lutavam pelo fim imediato do regime servil
sem, no entanto, deixar de opinar pela manuteno do regime monrquico de
governo. Esse paradoxo apenas aparente, e pode ser melhor compreendido
se nos detivermos em conhecer um pouco melhor os lentos processos
pelos quais passaram as ideias de abolio e de repblica antes de se tornarem realidades institucionais efetivas no Brasil.
Abolio
O longo processo que culminou na extino do trabalho escravo em
nosso pas teve como condicionantes uma srie de fatores (internos e
externos) pouco vinculados entre si, cada um deles exercendo um peso
especfico no resultado histrico final que foi a emancipao irrestrita
decretada a 13 de maio de 18883.
Dentre tais fatores, para comear, pode-se elencar a crescente presso internacional, essencialmente inglesa, que ganhou impulso ainda
maior (j incomondava, verdade, desde antes da Independncia) a
partir de 1845, com a decretao da famosa Bill Aberdeen, lei que estabelecia poderes para que a Royal Navy britnica abordasse e aprisionasse navios negreiros em alto-mar (ou mesmo que em guas territoriais
brasileiras), processando seus comandantes e devolvendo frica os
negros cativos porventura encontrados. Tal presso externa tem sido
apontada como determinante na deciso de extinguir definitivamente o
trfico transatlntico de escravos da frica para o Brasil, o que acabou
se dando com a promulgao da chamada Lei Eusbio de Queiroz, de

Miriam (Org.). Projetos para o Brasil: Jos Bonifcio de Andrada e Silva. So


Paulo: Companhia das Letras, 1998. Ver tambm SILVA, Ana Rosa C. da. Construo da nao e escravido no pensamento de Jos Bonifcio (1783-1823).
Campinas: Ed. da Unicamp, 1999.
ALONSO, ngela Maria. Ideias em movimento: a gerao 1870 na crise do
Brasil-Imprio. So Paulo: Paz e Terra, 2002.
Ver, dentre outros: BETHELL, Leslie. A abolio do comrcio brasileiro de
escravos. Braslia: Senado Federal, 2002; CONRAD, Robert. Os ltimos anos
da escravatura no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1978; COSTA,
Emlia Viotti da. Da senzala colnia. So Paulo: Editora da Unesp, 1999.

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1850, que levava o nome do ento ministro da Justia e velho membro


da trindade saquarema do Partido Conservador4.
Outros fatores externos como uma famosa mensagem da Junta
Francesa de Emancipao ao Imperador5 e, principalmente, o desfecho da Guerra de Secesso norte-americana, com o consequente fim da
escravido naquele pas tambm exerceram influncia em posteriores
aes do governo brasileiro e, ainda, na perspectiva sob a qual o prprio
Imperador passou a encarar o assunto, especialmente a partir do fim da
dcada de 1860, com o trmino da Guerra do Paraguai6. , alis, notvel
a constatao de que as reformas paulatinas com as quais se atacou a
questo servil nesse perodo somente puderam avanar, todas elas,
sob iniciativa governamental e apoio, principalmente, da Coroa. O Parlamento, locus por excelncia da representao das classes proprietrias (como se costumava dizer poca), quando muito, limitou-se a no
opor resistncia aos projetos reformistas e, na maior parte das vezes,
ops-se tenazmente. Outra aparente contradio est no fato de que, do
mesmo modo que ocorrera por ocasio da extino do trfico, em 1850,
foram ministrios chefiados por polticos conservadores os responsveis
pela aprovao das legislaes emancipacionistas que se seguiram: a Lei
do Ventre Livre (sancionada em 1871, durante o gabinete Rio Branco)7
e a Lei dos Sexagenrios (de 1885, negociada durante um ministrio liberal, chefiado por Saraiva, mas aprovada somente pelo gabinete seguinte, presidido pelo conservador Baro de Cotegipe)8. Ambos os partidos
polticos imperiais estavam divididos com relao ao tema (como estava,
alis, toda a sociedade), e apenas os conservadores tiveram fora, nos
momentos-chave, para fazer aprovar na Assembleia os seus projetos.
Afastado, de certo modo, das disputas internas s instituies polticas, o abolicionismo enquanto movimento social foi, talvez, a primeira
4

Neste sentido, ver, por exemplo, a anlise de Jos Murilo de Carvalho em seu
A construo da ordem / Teatro de sombras. 2. ed. Rio de Janeiro: Editora
UFRJ/Relume-Dumar, 1996, no captulo A poltica da abolio: o rei contra os
bares, em que se afirma, taxativamente: a ao inglesa precipitou a deciso
do governo.
A mensagem de julho de 1866 foi assinada por intelectuais e polticos da estatura de Franois Guizot e Henri Martin, dentre outros. Apud CARNEIRO, Edson
(Comp.). Antologia do negro brasileiro. Rio de Janeiro: Agir, 2005, p. 53-54.
SALLES, Ricardo. Guerra do Paraguai: escravido e cidadania na formao do
exrcito. So Paulo: Paz e Terra, 1990.
V., por exemplo, PENA, Eduardo Spiller. Pajens da casa imperial: jurisconsultos, escravido e a Lei de 1871. Campinas: Editora da Unicamp, 2001.
A negociao para a aprovao dessa legislao foi intensa, e o projeto original,
redigido por Rui Barbosa no ministrio organizado por Manoel Dantas, sofreu
mudanas significativas antes de ser transformado em lei. V. MENDONA, Joseli. Entre a mo e os anis: a Lei dos Sexagenrios e os caminhos da abolio
no Brasil. Campinas: Editora da Unicamp, 1999.

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ocasio em que uma incipiente opinio pblica mobilizou-se, no Brasil,


em prol de uma determinada causa. A grande campanha de questionamentos a que se submeteu o sistema escravista teve uma primeira onda
no final da dcada de 1860 (que desembocou na legislao de 1871),
mas ganhou fora de fato inexorvel apenas na dcada final do Imprio.
Membros dos setores mdios da populao vivendo nas maiores cidades,
tais como advogados, magistrados, jornalistas, funcionrios de segundo
e terceiro escales, poetas e outros letrados ou literatos, passaram a
defender a modificao do regime de trabalho sobre o qual se assentava
a produo econmica brasileira, discordando apenas com relao a
qual seria a melhor forma de faz-lo.
Os letrados, claro, no foram os nicos responsveis pelo recrudescimento da luta contra a escravido nesse perodo. No se deve esquecer que os negros livres, libertos e escravos souberam tambm organizar-se e impor aos grandes proprietrios diversas e contnuas
dificuldades9, como no caso da ao dos caifazes liderados pelo advogado mulato Antnio Bento10, que promoveram vrias fugas em massa
de escravos das grandes fazendas paulistas na dcada de 1880. O nmero de quilombos em So Paulo, provncia com maior populao escrava
nesse momento, cresceu vertiginosamente, e ficou famoso o quilombo
do Jabaquara em Santos. A novidade do movimento abolicionista como
um todo estava justamente no fato de que a instituio escravista estava
sendo pela primeira vez criticada e combatida pelos setores mais
diversos da populao brasileira. Nas palavras de Antnio Risrio, obrigado a enfrentar obstculos formidveis, o negro nunca foi mudo ou
desossado. Sambista ou sacerdote, insurrecto ou quilombola, solitrio
ou solidrio, o escravo foi sempre o inimigo nmero um da escravido. E assim se engajaria, na segunda metade do sculo XIX, em um
outro horizonte desta mesma luta. O novo horizonte aberto pela campanha abolicionista, quando o combate ordem escravocrata passou a se
9

10

Sobre os diversos movimentos de resistncia negra, cf., dentre outros: AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio
das elites sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987; MACHADO, Maria
Helena. Crime e escravido: trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas
1830-1888. So Paulo: Brasiliense, 1987; REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo
Silva. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo:
Companhia das Letras, 1989; CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma
histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990; MACHADO, Maria Helena. O plano e o pnico: os movimentos
sociais na dcada da abolio. So Paulo: Edusp, 1994; e MATTOS, Hebe Maria.
Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
Antnio Bento de Sousa e Castro graduou-se na Faculdade de Direito de So
Paulo em 1868. Sobre a atuao dos caifazes, v. COSTA, Emlia Viotti da. Da
senzala colnia. So Paulo: Editora da Unesp, 1999, captulo 3.

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desenvolver num amplo arco de classes e cores, fato absolutamente indito, at ento, na histria do Brasil11.
No debate poltico-jurdico, o primeiro livro a causar impacto, sem
dvida, foi A escravido no Brasil: ensaio jurdico, histrico e social, de autoria do bacharel Agostinho Marques Perdigo Malheiro e publicado originalmente em 186612. Nessa obra bastante erudita, Perdigo
Malheiro estudou as fontes histricas e jurdicas da instituio escravista no Brasil, tanto indgena quanto africana, e procurou demonstrar o
quanto a legislao sobre o tema flutuava contraditria e incerta, rompendo quase sempre contra as regras gerais, e o quanto as leis que
regem essas relaes so todas de exceo ao Direito Civil comum13. O
tom de Malheiro era claramente emancipacionista, mas isto no impediu
a enorme influncia que seu trabalho teve nos meios jurdicos de ento,
passando a ser constantemente citado no debate doutrinrio sobre o
tema ou mesmo em interpelaes em juzo.
Joaquim Nabuco outra personagem de lembrana obrigatria. Sua
liderana na campanha abolicionista do comeo da dcada de 1880
amplamente conhecida14. Foi fundador da Sociedade Brasileira Contra
a Escravido, ao lado de Andr Rebouas, Jos do Patrocnio, Joo Clapp
e outros. Foi eleito deputado geral em 1878 defendendo uma plataforma
claramente contrria ao regime servil, posio que manteve obstinadamente durante sua atuao parlamentar. Escreveu um livro destinado a
ser um clssico instantneo, O abolicionismo, em cujas pginas encontra-se, desenvolvido s ltimas consequncias, o argumento de que o
abolicionismo, em nosso pas, antes de tudo um movimento poltico,
para o qual, sem dvida, poderosamente concorre o interesse pelos escravos e a compaixo pela sua sorte, mas que nasce de um pensamento
diverso: o de reconstruir o Brasil sobre o trabalho livre e a unio das raas na liberdade15. Uma viso do abolicionismo, portanto, como uma
11

12

13
14

15

RISRIO, Antnio. A utopia brasileira e os movimentos negros. So Paulo:


Editora 34, 2007, p. 337.
MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo. A escravido no Brasil: ensaio jurdico, histrico e social. Petrpolis: Vozes, 1976 (1. ed., 1866). Perdigo Malheiro
nasceu em Minas Gerais em 1824. Em 1849, diplomou-se pela Faculdade de
Direito de So Paulo, tendo atuado como advogado tanto na provncia paulista
como na capital do Imprio. Foi membro do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, presidente do Instituto dos Advogados Brasileiros e procurador da
Fazenda Nacional. Sua provncia natal o elegeu deputado Assembleia Nacional
para a legislatura de 1869-1872. Faleceu em 1881.
MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo, op. cit., v. I, p. 53.
A respeito, v., por exemplo, NOGUEIRA, Marco Aurlio. As desventuras do liberalismo: Joaquim Nabuco, a monarquia e a repblica. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1984, em especial o segundo captulo, Na vanguarda da revoluo burguesa:
Nabuco abolicionista.
NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. Rio de Janeiro/So Paulo: Nova Fronteira/Publifolha, 2000 (Coleo Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro), p. 14 (1. ed., 1883).

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etapa necessria no processo de construo da nacionalidade, que Nabuco sem dvida tomava emprestada de Jos Bonifcio, a quem, alis, cita
expressamente.
Muitos outros bacharis, ligados a ambos os partidos imperiais, tambm escreveram e se manifestaram com insistncia contra a escravido.
Aureliano Cndido de Tavares Bastos, com suas Cartas do solitrio16,
um exemplo pelo lado dos liberais. Os baianos Manoel Dantas e Rui Barbosa so outros, ambos envolvidos na redao do projeto original do que
viria a ser a Lei dos Sexagenrios17. Rui Barbosa ainda fez constantes
conferncias pblicas no Rio de Janeiro, em nome da Confederao
Abolicionista e outras entidades anlogas, nos anos finais de 1884-188818.
Pelos conservadores, pode-se citar nomes como os do Visconde do Rio
Branco, o de Jos Antnio Pimenta Bueno (Marqus de S. Vicente) e o
de Joo Mendes de Almeida, todos com atuao destacada na aprovao
da Lei do Ventre Livre, alm de Joo Alfredo, ministro que chefiava o
Gabinete da Abolio em 1888.
Muitos desses abolicionistas permaneceram monarquistas at mesmo
aps a queda do Imperador em 1889. Outros tantos, como Amrico Brasiliense, Antnio da Silva Jardim e o prprio Rui Barbosa, tornaram-se
republicanos mais cedo ou mais tarde. Por outro lado, foi justamente a
hesitao do movimento republicano em apoiar incondicionalmente a
causa abolicionista com todas as suas consequncias que levou homens
como o poeta e rbula negro (ex-escravo) Luiz Gama a romperem com
os partidrios da mudana de regime19. Para compreender melhor as
causas dessa hesitao, convm passar em revista alguns fatos ligados
criao e institucionalizao do Partido Republicano ao longo do ltimo
quartel do sculo XIX.
Repblica
O Partido Republicano foi fundado em 1870 no Rio de Janeiro20. Seu
surgimento se deu no rescaldo da crise poltica gerada pela queda do
Gabinete liderado por Zacarias de Gis e Vasconcelos em 1868 e em
16

17

18

19

20

TAVARES BASTOS, Aureliano Cndido. Cartas do solitrio. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938 (1. ed., 1866).
V. BARBOSA, Rui. Emancipao dos escravos: o Projeto Dantas (dos sexagenrios) e o parecer que o justifica. Rio de Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 1988.
Cf. GONALVES, Joo Felipe. Rui Barbosa: pondo as ideias no lugar. Rio de
Janeiro: Editora FGV, 2000, p. 49-50.
Sobre Luiz Gama, v. AZEVEDO, Elciene. Orfeu de carapinha: a trajetria de
Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo. Campinas: Editora da Unicamp,
1999, alm do artigo de Lgia Fonseca Ferreira, publicado neste volume.
Para uma histria do Partido Republicano, v. BOEHRER, George C. A. Da Monarquia Repblica: histria do partido republicano no Brasil (1870-1889).
Rio de Janeiro: Ministrio da Educao, 1954.

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meio intensa insatisfao com o funcionamento das instituies polticas do Imprio que se seguiu quele episdio. Na ocasio, houve reaes
bastante drsticas contra o sistema poltico ainda dentro do campo monrquico, como no caso da formao de um novo Partido Liberal em
1869, que radicalizou suas posies programticas e passou a acentuar
especialmente a retrica do poder pessoal do Imperador. Mas houve
tambm aqueles, ligados s posies mais exaltadas dos chamados liberais histricos (opositores, durante toda a dcada de 1860, do governo
da Liga Progressista), cuja nsia por reformas polticas levou-os ao ponto de aderir criao do Partido Republicano pouco depois21. O primeiro
Manifesto republicano no poupou adjetivos contra o poder sagrado,
inviolvel e irresponsvel do Imperador, e declarou com gravidade que
a convocao de uma Assembleia Constituinte com amplas faculdades
para instaurar um novo regime necessidade cardeal22.
Ao longo da dcada, alguns filhotes do partido, mais ou menos prximos do original da Corte, foram aparecendo nas provncias. Desses partidos
republicanos provinciais, os nicos que lograram uma melhor organizao
foram os de Minas e de So Paulo especialmente deste ltimo. O Partido
Republicano Paulista (PRP) foi fundado em 1873 na famosa Conveno de
Itu e congregava em seus quadros alguns dos maiores fazendeiros de caf
da regio do Oeste paulista, cuja importncia econmica s iria aumentar
nos anos posteriores. Tal presena de proprietrios tornaria o PRP muito
21

22

A queda do Gabinete Zacarias marca o fim do domnio da Liga Progressista,


partido parlamentar de centro (em certo sentido sucessor do arranjo da Conciliao da dcada anterior), combatido tanto pelos chamados liberais histricos,
que acusavam os progressistas de serem conservadores disfarados, quanto
pela pequena bancada de conservadores puros ou vermelhos, prximos do
iderio saquarema. A volta dos conservadores mais duros ao poder, com o
Gabinete organizado por Itabora, foi decisiva para o rompimento de parte dos
liberais com a ordem monrquica, favorecendo a formao do Partido Republicano. Campos Sales, futuro presidente da Repblica, chama a ateno para a
importncia do fato em suas memrias ao analisar a conjuntura de 1868, primeiramente com a organizao do Partido Radical e, num segundo momento,
com o Partido Republicano: do seio do Partido Histrico, que combatera a Liga
Progressista, foi que, em 1868, se desprenderam os elementos polticos que ento levantaram o programa radical, como um primeiro passo, definitivo, para o
Partido Republicano, por eles prprios organizado em 1870. Este partido surgia,
zeloso de sua autonomia nas lutas polticas, sem aproximaes nem afinidades
com os velhos partidos monrquicos, visto que tinha por objetivo no mais uma
simples misso reformadora, mas a transformao fundamental do regime. Cf.
SALES, Manuel Ferraz de Campos. Da propaganda presidncia. Braslia:
Editora da UnB, 1983, p. 13 (1. ed., 1908).
O Manifesto republicano, publicado originalmente no primeiro nmero do jornal A Repblica, de 3 de dezembro de 1870, foi reimpresso mais recentemente
em PESSOA, Reynaldo Xavier Carneiro. A ideia republicana no Brasil atravs dos documentos. So Paulo: Alfa-mega, 1973.

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diferente do Partido Republicano do Rio de Janeiro, formado basicamente


por profissionais liberais e outros membros dos setores mdios. De modo
talvez simplista, pode-se dizer que os republicanos de So Paulo tinham um
posicionamento poltico mais realista, em contraposio aos republicanos
mais idealistas da capital e de outras partes do pas23.
Tal distino se mostrou importante especialmente aps 1878, quando os liberais voltaram ao poder depois de uma dcada de oposio, com
a formao do Gabinete Sinimbu. Muitos republicanos do Rio e de outros
lugares sentiram-se tentados a aderir nova situao, cujos mpetos reformistas eram perceptveis24. Em So Paulo, no entanto, o caso foi distinto. Apesar de terem havido algumas defeces, o PRP continuou melhor estruturado do que o partido nacional, com Campos Sales frente,
chamando os republicanos paulistas para atentarem para os ardis do governo e para a impossibilidade de transformaes serem efetuadas sob a
gide da Monarquia. Como resultado, em So Paulo no ocorrem defeces e o republicanismo paulista pesa cada vez mais no conjunto nacional25. Alm disso, nessa provncia era clara a aproximao dos republicanos e dos conservadores, ambos na oposio26. O rompimento com os
liberais foi bastante positivo para o PRP, de acordo com Srgio Buarque
23

24

25

26

como sustenta Jos Murilo de Carvalho: os republicanos de So Paulo e do


Rio de Janeiro representavam preocupaes totalmente distintas. Enquanto
os republicanos da capital, ou melhor, os que assinaram o Manifesto de 1870,
refletiam as preocupaes de intelectuais e profissionais liberais urbanos, os
paulistas refletiam preocupaes de setores cafeicultores de sua provncia. [...] A
principal preocupao dos paulistas no era o governo representativo ou direitos
individuais, mas simplesmente a federao, isto , a autonomia estadual. E mais
adiante: a verso democratizada do liberalismo no interessava aos paulistas.
Eles ainda brigavam pelo controle do poder para si prprios e no lhes passava pela cabea distribu-lo. Seu liberalismo era ainda do tipo pr-democrtico.
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem / Teatro de sombras. 2.
ed. Rio de Janeiro: Editora UFRJ/Relume-Dumar, 1996, p. 189.
Campos Sales nos d mostra do problema: a situao liberal, inaugurada em
1878 pelo Gabinete de 5 de janeiro, veio pr prova a sinceridade e a firmeza
dos republicanos. [...] O surpreendente acontecimento impressionou de alguma
sorte o esprito pblico, chegando-se a sentir, sobretudo em determinadas regies
do pas, um movimento de adeso, que levou o alarma ao campo dos propagandistas. SALES, Manuel Ferraz de Campos. Da propaganda presidncia.
Braslia: Editora da UnB, 1983 (1. ed., 1908), p. 14.
Como argumenta KUGELMAS, Eduardo. Difcil hegemonia: um estudo sobre
So Paulo na Primeira Repblica. Tese (Doutorado) FFLCH, Universidade de
So Paulo, So Paulo, 1986, p. 32.
Nem todos os conservadores paulistas apoiavam a coligao com os republicanos. Joo Mendes de Almeida, por exemplo, que j havia sido deputado geral
pela provncia de So Paulo em trs legislaturas sucessivas (entre 1868 e 1878),
criticou com amargura a aproximao: quem acreditaria que conservadores,
cujo programa defender as instituies constitucionais, poderiam fazer aliana com republicanos, cujo programa destruir essas mesmas instituies? So

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de Holanda: as vantagens que tirariam os republicanos das alianas com


os conservadores vinham sobretudo de poderem agir com maior independncia, uma vez eleitos27. E foram, de fato, eleitos. Na legislatura de
1885 da Assembleia Geral, dois deputados republicanos tomaram assento:
os futuros presidentes Prudente de Morais e Campos Sales.
A bandeira da federao era a nica comum a todos os segmentos do
movimento republicano, certamente como uma forma de reao aos anos
seguidos de excessivo centralismo monrquico. Os manifestantes de 1870
chamavam a ateno, inclusive, para o risco de desmembramento que o
pas corria com a manuteno do regime centralizador28. Alm dessa passagem, ficou famoso tambm o pequeno livro escrito pelo paulista Alberto
Sales, irmo do futuro presidente Campos Sales e republicano de primeira
hora, em que a tendncia separatista vista como positiva e, ademais,
como inevitvel: A ptria paulista29. Por outro lado, devemos lembrar
que vrios liberais monrquicos, como Tavares Bastos30, Joaquim Nabuco31 e Rui Barbosa32, tambm apoiavam a federao e defendiam largamente a necessidade de implementar uma monarquia federativa como
forma de atualizar o regime. Como se v, apesar da estreita identificao
que havia entre as ideias de Repblica e de Federao, essa no era, tampouco, uma bandeira exclusiva dos partidrios da mudana de regime.

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28

29
30

31

32

homens de duas almas; a aliana notria: os fatos eleitorais desde 1876 a


afirmam. Somente cegos no a veem. Cf. ALMEIDA, Joo Mendes de. Manifesto ao partido conservador de So Paulo. So Paulo: Typographia Seckler,
1882. Grifos do original.
HOLANDA, Srgio Buarque de. Histria geral da civilizao brasileira. O Brasil monrquico. Do Imprio Repblica. So Paulo: Difel, 1985, t. II, v. 5, p. 264.
Se carecssemos de uma frmula para assinalar perante a conscincia nacional
os efeitos de um e outro regime, ns a resumiramos assim: Centralizao Desmembramento. Descentralizao Unidade. Cf. o Manifesto do partido republicano, de 1870. In: PESSOA, Reynaldo Xavier Carneiro. A ideia republicana
no Brasil atravs dos documentos. So Paulo: Alfa-mega, 1973, p. 56.
SALES, Alberto. A Ptria paulista. Braslia: Editora da UnB, 1983 (1. ed., 1887).
TAVARES BASTOS, Aureliano Cndido. A provncia: estudos sobre a descentralizao no Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional; Braslia: INL, 1975
(1. ed., 1870).
Joaquim Nabuco. Um projeto de Federao. In: NABUCO, Joaquim. Obras completas de Joaquim Nabuco. So Paulo: Instituto Progresso Editorial, 1949, v. XI.
A campanha de Rui Barbosa a favor da federao foi intensa, principalmente
no ano de 1889, atravs de diversos artigos publicados no Dirio de Notcias,
jornal do qual era redator-chefe. Tais artigos saram depois reunidos no volume
intitulado Queda do Imprio. Alm disso, o baiano tambm recusou um convite
feito para assumir o ministrio do Imprio durante o Gabinete Ouro Preto, uma
vez que este no aceitou incluir o princpio federativo como ponto principal do
programa de governo. Foi a questo da federao que levou Rui Barbosa a se
tornar um republicano de ltima hora. Cf. BARBOSA, Rui. Campanhas jornalsticas: Imprio (1869-1889). Rio de Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 1956.

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Foi a escravido, no entanto, o tema que mais dividiu o partido republicano, do mesmo modo como dividia tambm os dois partidos imperiais. Tnhamos, de um lado, os republicanos do Rio e de outros lugares,
adeptos de um liberalismo doutrinrio que os levava a recusar a escravido como mancha moral; do outro lado, os paulistas, com um posicionamento mais conservador e pragmtico, dados os seus interesses
econmicos mais diretos.
2. Republicanismo e abolicionismo: convergncias e divergncias
O fato que os cafeicultores, elite econmica da provncia e principais articuladores do Partido Republicano em So Paulo, ainda dependiam basicamente da mo de obra escrava para produzir, j que a imigrao apenas engatinhava e no havia qualquer garantia de seu sucesso
futuro. Em 1885, no primeiro discurso que pronunciou na Assembleia
Geral como representante dos republicanos de So Paulo, Prudente de
Morais afirmou com todas as letras que os fazendeiros paulistas no tinham condies de abrir mo dos escravos33. O PRP s apoiou abertamente a abolio cerca de um ano antes de sua efetivao, na mesma
poca em que o Partido Conservador, liderado pelo importante fazendeiro Antonio Prado34, tomou deciso semelhante.
A corrente mais conservadora do movimento no via a abolio como
uma necessidade intrnseca ao regime republicano. Isso porque seguiam,
de alguma maneira, a trilha dos velhos polticos imperiais, que no viam
problema em conjugar ideais liberais e a defesa da manuteno da escravido. Como afirma Alfredo Bosi, o liberalismo brasileiro, parcial e seletivo, no era incongruente: operava a filtragem dos significados compatveis
com a liberdade intraoligrquica e descartava as conotaes inoportunas,
33

34

Como conta TOLEDO, Roberto Pompeu de. A capital da solido: uma histria
de So Paulo das origens a 1900. Rio de Janeiro: Objetiva, 2003, p. 419.
Antonio Prado era um dos principais lderes e porta-vozes do Partido Conservador em So Paulo e tradicional opositor de medidas emancipacionistas. A mudana de postura do lder veio s quando se assegurou definitivamente a corrente migratria subsidiada em 1886, [e] o desinteresse pela sorte da escravido
levou mudana de atitude de Antonio Prado, ento ministro do Gabinete Cotegipe e um dos principais lderes do Partido Conservador, que, nas palavras insuspeitas de Nabuco, levantou o veto de So Paulo abolio (apud KUGELMAS, Eduardo. Difcil hegemonia: um estudo sobre So Paulo na Primeira
Repblica. Tese (Doutorado) FFLCH, Universidade de So Paulo, So Paulo,
1986, p. 17). Ainda ministro da Agricultura de Cotegipe, Prado distanciou-se
deste e passou a empreender uma aproximao com setores abolicionistas, admitindo a inevitabilidade da abolio. Mais adiante, Antonio Prado foi autor de
um projeto de lei, por So Paulo, que previa a libertao final dos escravos, mas
num prazo mais dilatado e sem prescindir da exigncia de indenizao para os
proprietrios lesados, e foi tambm ministro do Gabinete Joo Alfredo, no poder
em maio de 1888.

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isto , as exigncias abstratas do liberalismo europeu que no se coadunassem com as particularidades da nova nao35.
No Manifesto de 1870, a questo da libertao dos escravos deliberadamente omitida. No trecho que se refere ausncia de liberdade
no regime monrquico, curiosamente a liberdade da pessoa do escravo
no invocada: a liberdade de conscincia nulificada por uma Igreja
privilegiada; a liberdade econmica suprimida por uma legislao restritiva; a liberdade de imprensa subordinada jurisdio de funcionrios
do governo; a liberdade de associao dependente do beneplcito do
poder; a liberdade do ensino suprimida pela inspeo arbitrria do governo e pelo monoplio oficial; a liberdade individual sujeita priso
preventiva, ao recrutamento, disciplina da Guarda Nacional, privada
da prpria garantia do habeas corpus pela limitao estabelecida, tais
so praticamente as condies reais do atual sistema de governo36.
Como podemos perceber, para os fundadores do Partido Republicano
no Brasil, a questo da liberdade do escravo no se colocava como um problema de fato para o estabelecimento de um sistema mais amplo de liberdades no pas, ou melhor, no era uma questo propriamente poltica, da
a desnecessidade de se tratar dela. No caberia a um partido organizao
fundada com o objetivo de tomar o poder poltico e instituir uma nova ordem institucional a tarefa de questionar o regime de trabalho adotado
pelo pas. Era uma bela maneira de escamotear a questo, mas isso no
fugiu aos olhos dos abolicionistas, em especial aos olhos dos abolicionistas
republicanos como Luiz Gama e Jos do Patrocnio, por exemplo.
A polmica de Luiz Gama com o Partido Republicano de So Paulo
iniciou-se j em 1873, quando ele se negou a assinar a resoluo tirada
na Conveno de Itu, pois discordava da posio do partido com relao
questo da escravido37. Quanto a Jos do Patrocnio38, ficou clebre o
episdio em que o jornalista negro da Gazeta da Tarde entrou em uma
35

36

37

38

BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo: Cia. das Letras, 1993,


p. 217. Grifos do autor.
Manifesto do partido republicano, 1870. In: PESSOA, Reynaldo Xavier Carneiro.
A ideia republicana no Brasil atravs dos documentos. So Paulo: Alfamega, 1973, p. 47.
O episdio relatado por SANTOS, Jos Maria dos. A poltica geral do Brasil.
Belo Horizonte: Itatiaia, So Paulo: Edusp, 1989. No mesmo livro, porm, Jos Maria
dos Santos se apressa em reconhecer que vrios republicanos teriam de fato sido,
desde sempre, abolicionistas: [...] seria uma blasfmia duvidar do abolicionismo
dos republicanos da capital do Imprio como Saldanha Marinho, Aristides Lobo,
Rangel Pestana ou Limpo de Abreu. O primeiro e o maior deles, o senador Saldanha
Marinho, foi mesmo o grande advogado dos africanos introduzidos nos portos do
Imprio, depois da Lei Eusbio de Queirz. Na provncia do Rio Grande do Sul o
abolicionismo tambm se conjugou intimamente com as ideias republicanas.
Jos do Patrocnio era filho de um padre, que tambm era fazendeiro dono de
escravos, e de uma negra vendedora de frutas. No era formado em Direito,

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polmica com o tambm republicano Quintino Bocaiva. Em 1881, durante a conveno do partido do Rio de Janeiro, Quintino Bocaiva louvou os abolicionistas republicanos, mas advertiu-os por serem mais
abolicionistas que republicanos. Ao que Patrocnio retrucou que, se o
Partido Republicano estabelecesse uma aliana com os escravocratas,
eles, abolicionistas, a fariam com o Imperador39.
O texto do Manifesto de fundao do PRP, redigido na Conveno de
Itu em 1873 e que tanto desagradou a Luiz Gama , apresenta a escravido como um problema social cuja responsabilidade recaa sobre a Monarquia, que o criou e que ainda era o regime vigente. Os republicanos
argumentam que a soluo deveria ser alcanada antes do advento da
Repblica, e que eles no deveriam ser cobrados por isso. Afirmam categoricamente que qualquer posio mais radical levaria perda de membros importantes do partido de um ou de outro lado: fique portanto
bem firmado que o Partido Republicano, tal como consideramos, capaz
de fazer a felicidade do Brasil, quanto questo do estado servil, fita
desassombrado o futuro, confiando na ndole do povo e nos meios de
educao, os quais unidos ao todo harmnico de suas reformas e de seu
modo de ser ho de facilitar-lhe a soluo mais justa, mais prtica e moderada, selada com o cunho da vontade nacional. Parece que esta declarao seria suficiente para apagar todas as dvidas. A questo no nos
pertence exclusivamente porque social e no poltica: est no domnio
da opinio nacional e de todos os partidos, e dos monarquistas mais do
que nossa, porque compete aos que esto na posse do poder, ou aos que
pretendem apanh-lo amanh, estabelecer os meios de seu desfecho
prtico. E se os nossos contrrios polticos pressagiam para um futuro
demasiadamente remoto o estabelecimento, no pas, do sistema governamental que pretendemos, o que vem interpelar-nos hoje e desde j
sobre esses meios?40.
E mais ainda: se fosse instituda a Repblica antes da resoluo da
questo do elemento servil, de acordo com a viso dos republicanos paulistas, esta deveria se dar de maneira conciliatria, mantendo-se, inclusive,

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40

mas, sim, no curso superior de Farmcia, titulao muito menos nobre, e atuava
principalmente como jornalista na Corte. V. CARVALHO, Jos Murilo de. Introduo. In: PATROCNIO, Jos do. Campanha abolicionista: coletnea de
artigos. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional, 1996.
Jos Murilo de Carvalho, na Introduo citada, comenta: Para Patrocnio, a
Abolio era prioridade absoluta, a Repblica vinha depois. No via, alis, como
falar em Repblica sem Abolio. Neste ponto concordava com Nabuco, que
colocava a campanha abolicionista acima dos partidos. O republicano Patrocnio
a colocava acima da forma de governo.
Manifesto do Congresso do partido republicano paulista, de 1873. In: PESSOA,
Reynaldo Xavier Carneiro. A ideia republicana no Brasil atravs dos documentos. So Paulo: Alfa-mega, 1973, p. 65.

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o princpio da indenizao. Eduardo Silva mostra que, oficialmente, o Partido Republicano defendeu sempre a ideia de indenizao. Esta posio
lhe valeu, nos ltimos anos do Imprio, o apoio de muitos senhores de escravos, sobretudo depois do 13 de maio de 1888. Quando os fazendeiros
do caf comearam a engrossar as fileiras republicanas, Joaquim Nabuco,
que por essa poca trabalhava em O Paiz, ouviu de Quintino a entusistica
narrativa: acabo de estar numa reunio republicana disse ele que representava mais de vinte mil contos41.
A postura ambgua dos republicanos, especialmente os fazendeiros
paulistas, em relao ao fim da escravido s foi rompida s vsperas da
Lei urea. At ento, predominava uma linha neutra, buscando separar
os dois problemas: a Repblica seria o regime poltico do futuro do pas e
a escravido era o regime de trabalho do passado, institudo pela Monarquia. No era responsabilidade dos republicanos, mas, por outro lado,
reconhecia-se a importncia da escravido para o funcionamento da economia brasileira. Observe-se que boa parte dos republicanos no via com
bons olhos um rompimento abrupto do regime de trabalho ou seja, a
abolio imediata sem indenizao. Alm disso, fiis ao princpio federalista desde seu manifesto em 1873, os republicanos paulistas viam a
questo da abolio como devendo ser levada pelos diferentes interesses
das provncias. Sob a liderana de Francisco Glicrio, alegavam que cada
provncia deveria realizar a reforma de acordo com seus interesses peculiares, mais ou menos lentamente, conforme a maior ou menor facilidade
na substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre...42.
Um outro argumento antiabolicionista esgrimido pelos republicanos
paulistas tinha por base o princpio liberal da no interferncia do Estado em assuntos econmicos: era a defesa da emancipao dos escravos
pela via privada, ou seja, a liberdade concedida pela vontade particular
dos senhores proprietrios, e no por uma deciso governamental. No
foi de outra forma que se adotou essa prtica em um congresso partidrio, j s vsperas de 1888, quando uma circular de autoria de Campos
Sales que aconselhava os membros do partido a libertarem seus escravos acabou sendo incorporada pela nova direo eleita do PRP, chefiada
por Bernardino de Campos. A despeito da resistncia dos fazendeiros
possuidores de escravos, a indicao de seu principal lder, que pessoalmente sempre se havia colocado como abolicionista, parece ter sido uma
tentativa de recuperar a fora do partido, ento ofuscada pelo crescimento recente do movimento abolicionista. O prprio rgo de imprensa do partido, o jornal A Provncia de So Paulo, identificava como
41

42

SILVA, Eduardo. Introduo. Ideias polticas de Quintino Bocaiva. Braslia/


Rio de Janeiro: Senado Federal/Fundao Casa de Rui Barbosa, 1986, 2. v., p. 69.
Apud SANTOS, Jos Maria dos. Os republicanos paulistas e a abolio. So
Paulo: Livraria Martins, 1942, p. 236.

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causa do ostracismo sofrido pelo PRP a campanha abolicionista e as posies francamente contrrias manuteno da escravido esposadas
pelo monarca brasileiro. Nesse sentido, a volta de elementos anteriormente acusados de sectarismo pela sua defesa intransigente da abolio
da escravido era fundamental para a revitalizao do partido43.
Em 1887, um novo congresso foi realizado, no qual se reafirmaram as
bases do documento de fundao de 1870. No entanto, diferentemente
do que ocorrera naquele momento anterior, agora o Partido Republicano
precisava colocar-se frente questo da escravido. bem verdade que,
na lista de liberdades desejadas, mais uma vez era omitida a liberdade
dos homens que eram escravos. Porm, o assunto era tratado de maneira mais clara: a abolio era necessria ao desenvolvimento do pas e,
mais do que isso, era uma obrigao que a Monarquia havia se furtado de
resolver de acordo com a justia, por meio de um ato pronto e simultneo, adotadas as precaues necessrias para evitar o abalo da propriedade mal constituda44. Se a Monarquia no a resolveu, caberia aos republicanos esboar uma soluo bastante conservadora: o texto final
desse congresso propunha acabar com a escravido em territrio nacional num prazo que no excedesse a data do centenrio da Revoluo
Francesa dali a dois anos.
Em todo caso, preciso reiterar que tal mudana de posio do partido, passando a adotar uma postura mais clara em relao ao problema,
coincidiu com o aumento do movimento abolicionista no pas. Em 1887,
a abolio j era percebida apenas como uma questo de tempo. No era
possvel aos republicanos manter a postura ambgua e o silncio que haviam mantido nos anos anteriores, sob pena de serem surpreendidos pela
abolio sem terem assumido claramente uma postura a seu respeito.
3. Escravido, propriedade e liberdade: querelas jurdicas
Para finalizar, passemos rapidamente em exame algumas das principais questes de carter mais estritamente jurdico que balizaram os
debates acerca da escravido (e de sua extino) nos anos finais do
Imprio brasileiro.
O estatuto jurdico do escravo no ordenamento legal do Imprio era
marcado por uma flagrante ambiguidade, como alis j haviam notado,
desde o sculo XIX, juristas tais como Perdigo Malheiro e Teixeira de
Freitas. No havia, na legislao da poca, uma definio precisa e indiscutvel do escravo como pessoa (e, portanto, sujeito de direitos) ou como
43

44

De acordo com SANTOS, Jos Maria dos. Os republicanos paulistas e a abolio. So Paulo: Livraria Martins, 1942, p. 254-258.
Manifesto do Congresso republicano federal, de 1887. In: PESSOA, Reynaldo
Xavier Carneiro. A ideia republicana no Brasil atravs dos documentos. So
Paulo: Alfa-mega, 1973, p. 91.

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coisa (e, portanto, objeto em torno do qual se estabeleceria uma determinada relao jurdica)45. Em parte, essa situao tinha causa na pouca
sistematicidade do ordenamento legal brasileiro da poca, que no evitava a existncia de dispositivos contraditrios com relao ao tema.
Arno Wehling nos d uma ideia do tamanho do emaranhado jurdico ento operante, em especial com relao instituio escravista: [no cvel,] vigiam as Ordenaes Filipinas, na ausncia de um Cdigo Civil,
mas aplicavam-se aos escravos e s relaes jurdicas de que participavam, sobretudo as leis civis ordinrias, a legislao colonial no derrogada, o Cdigo Comercial (1850), a jurisprudncia, os atos administrativos do governo imperial, os pareceres oficializados do Instituto dos
Advogados do Brasil e, como fontes subsidirias para orientao de juzes e partes, o direito cannico e o direito romano. Quanto ao crime,
vigoravam e aplicavam-se ao escravo o Cdigo Criminal de 1830, o
Cdigo de Processo Criminal e sua reforma, a legislao ordinria e
demais fontes de direito, como a lei civil46.
A existncia desse ordenamento lacunoso e paradoxal (e no somente no que diz respeito escravido) no era exclusividade brasileira: a situao era semelhante em quase todo o mundo e s foi superada atravs do movimento de racionalizao e normatizao das
regras jurdicas que conformou, de acordo com o socilogo francs
Pierre Bourdieu, o longo processo de formao do campo jurdico
nos pases ocidentais47. Contudo, no caso especfico da escravido
enquanto uma instituio que progressivamente passou a ser regulada pelo Direito, cabe assinalar o quanto esse processo abriu espao
para que a prpria condio jurdica do escravo pudesse ser continuamente questionada e debatida em aes judiciais no correr do sculo
XIX e isso mesmo em prticas jurisdicionais to distintas quanto a
brasileira, cujos fundamentos vinham da legislao romana e cannica, e a norte-americana, baseada nos preceitos firmados pela tradio da Common Law anglo-sax48 .
45

46

47

48

Ver, a esse respeito, o texto de Paola DAndretta Iglzias A legislao comercial e o movimento de codificao civil no Segundo Reinado, publicado no
presente volume.
WEHLING, Arno. O escravo ante a lei civil e a lei penal no Imprio (1822-1871).
In: WOLKMER, Antonio Carlos (Org.). Fundamentos de histria do direito. 2.
ed. Belo Horizonte: Del Rey, 2003, p. 378. Ainda sobre o mesmo tema, v. tambm
NEQUETE, Lenine. O escravo na jurisprudncia brasileira: magistratura e
ideologia no Segundo Reinado. Porto Alegre: Revista dos Tribunais, 1988.
BOURDIEU, Pierre. A fora do direito: elementos para uma sociologia do campo
jurdico. In: BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 1998.
O argumento desenvolvido por GRINBERG, Keila. Alforria, direito e direitos no
Brasil e nos Estados Unidos. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 28, 2001.

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Tal debate em torno da condio jurdica do escravo se deu, geralmente, no corpo das chamadas aes de liberdade, que vm sendo
bastante estudadas na historiografia brasileira mais recente49. Nessas
aes, relativamente comuns ao longo do sculo XIX, o escravo vinha a
juzo atravs de um procurador (em geral, um advogado) para requerer
que lhe fosse concedida a liberdade com base nos argumentos mais diversos, desde uma promessa de concesso de alforria no cumprida pelo
seu senhor, ou uma alforria prevista em testamento e posteriormente
negada pelos herdeiros do de cujus, at a alegao de que o autor da
ao j teria sido libertado anteriormente e estava sofrendo uma tentativa de reescravizao por parte de seu antigo senhor ou de alguma outra
pessoa, ou ainda de que ele seria filho de uma mulher livre ou liberta, isto
, filho de um ventre livre, e, portanto, no poderia ser mantido como
escravo por ningum. Outros casos em que cabiam aes de liberdade
envolviam o fato de que o escravo alegava sofrer violncia excessiva no
trato que lhe era dispensado pelo seu senhor, ou ento as ocasies em que
o escravo arregimentava uma quantia suficiente para comprar a prpria
liberdade e o senhor no concordava com a negociao. A partir da dcada de 1870, com o patrocnio de advogados abolicionistas como Luiz
Gama, Macedo Soares ou Joo Marques, cresceram bastante em nmero, ainda, as aes de liberdade baseadas no dispositivo da Lei de 7 de
novembro de 1831 (a tristemente famosa lei para ingls ver), que declarava livres todos os africanos aqui desembarcados aps aquela data50.
Cabe anotar, tambm, no que tange ao aspecto doutrinrio, o quanto
comum encontrar nestas aes ecos da nova interpretao do Direito
Romano que estava ento sendo processada pelos autores ligados chamada Escola Histrica de exegese, tais como Savigny e Ihering, com
relao s noes jurdicas de coisa e de pessoa. Escravido, propriedade e liberdade foram, assim, conceitos amplamente debatidos e ressignificados no contexto destas aes processuais.
A atuao da magistratura nesse particular foi bem interpretada pelo
cientista poltico Andrei Koerner como um aspecto relevante no processo final de abolio da escravido no Brasil, em que a perda da garantia
49

50

Ver, especialmente: Sidney Chalhoub e Lenine Nequete, j citados, GRINBERG,


Keila. Liberata: a lei da ambiguidade aes de liberdade da corte de apelao
do Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994; AZEVEDO, Elciene. Direito dos escravos: lutas jurdicas e abolicionismo na Provncia
de So Paulo na segunda metade do sculo XIX. Tese (Doutorado) IFCH-Unicamp, Campinas, 2003.
O contexto de promulgao dessa lei bem descrito por BETHELL, Leslie. A
abolio do comrcio brasileiro de escravos. Braslia: Senado Federal, 2002.
Acerca do uso que advogados e abolicionistas fizeram dela a partir da dcada
de 1870, v. NEQUETE, Lenine. Escravos e magistrados no Segundo Reinado.
Braslia: Fundao Petrnio Portella, 1988.

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estatal da propriedade de escravos ensejou um importante momento


para a reflexo sobre o problema da extenso da mediao judicial dos
conflitos entre proprietrios e no proprietrios no Brasil, j que, se,
por um lado, as decises dos magistrados incorporavam os escravos
sociedade civil, segundo a lei imperial, ao mesmo tempo as resistncias opostas pelos senhores ao desses magistrados, os conflitos que
a envolveram e os mecanismos de controle que se desencadearam mostram os efeitos e os limites sociais desse processo51. Um processo, alis,
lento, permanentemente marcado por grandes constrangimentos, apenas pontuado, aqui e ali, por conquistas parciais, e que, como se sabe,
no chegou a ser plenamente concludo na histria brasileira do sculo
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