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Administracion de las cuencas hidrologicas

Las cuencas hidrogrficas son las reas sobre las cuales fluye el agua en su ruta hacia un cuerpo de
agua comn como corrientes de agua, ros, lagos, o acuferos. Estos sistemas naturales existen en
muchos tamaos diferentes, desde pequeos estanques hasta la cuenca fluvial de casi 7.000
kilmetros de longitud del ro Nilo.
La administracin de la cuenca hidrogrfica comienza con la determinacin de cmo se desplaza el
agua a travs de la misma y del clculo del alcance total de los factores naturales y humanos que
impactan este desplazamiento y las cantidades de agua que puede ser provista por la cuenca
hidrogrfica.
Los humanos a menudo manejamos las cuencas hidrogrficas de manera incidente. Los caminos,
los aparcamientos y otros sitios pavimentados aumentan el volumen de la escorrenta y el caudal
mximo a la vez que acortan la duracin de la escorrenta del agua. La eliminacin de plantas y
rboles puede aumentar la erosin y aumentar los volmenes de agua de escorrenta.
Muchos programas de administracin de cuencas hidrogrficas enfocan su atencin en la
proteccin de la cantidad y calidad del agua de manantiales. La preservacin de la capa de suelo
orgnico y la vegetacin ayuda a prevenir la erosin y otros eventos de prdida de agua a la vez
que proporciona la purificacin natural del agua. El cultivo de terrazas, de prctica comn en el
Sudeste asitico, es un ejemplo de cmo la administracin de las cuencas hidrogrficas se ha
utilizado durante muchos siglos para reducir las prdidas de agua y para detener la erosin.
Los esfuerzos de recoleccin de agua utilizan lagunas de captacin, represas y otras arquitecturas
de derivacin para recolectar la precipitacin pluvial y la escorrenta y para almacenar el agua
para uso futuro. Adems, el almacenamiento de agua puede permitir que mayor cantidad de agua
regrese al subsuelo y recargue los recursos de agua subterrnea, ya sea de manera natural o
mediante procesos controlados de recarga artificial.
Estos esfuerzos permiten a los administradores de cuencas hidrogrficas mitigar la variacin
estacional de la precipitacin pluvial.
Otros planes de administracin de cuencas hidrogrficas pueden enfocarse en cmo influir en la
actividad humana. Mediante incentivos y prohibiciones, los administradores de cuencas
hidrogrficas pueden dictar planes de uso de la tierra y de las prioridades de zonificacin a fin de
asegurarse de provocar la mnima cantidad de impactos adversos en el ciclo natural de la cuenca
hidrogrfica o para aumentar dicho ciclo a fin de aumentar al mximo los recursos de agua apta
para el consumo humano.

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La administracin de la cuenca hidrolgica impacta el movimiento del agua para beneficiar la actividad humana.
Edwin Huffman/World Bank
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