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SUSTENTABILIDADE, A PALAVRA E O CONCEITO: UMA

APROXIMAO (1992-2012)

Carlos Alberto Menarin


Doutorando no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Estadual Paulista
(UNESP), campus de Assis, membro do Laboratrio de Histria e Meio Ambiente
(LABHIMA) e bolsista do CNPq
camenarin@yahoo.com.br

Resumo
De projetos polticos a slogans empresariais a palavra sustentabilidade veiculada diariamente por
diversos meios de comunicao com a promessa de se constituir no estilo de desenvolvimento vivel,
respeitoso com o meio ambiente e socialmente justo, tomada como sinnimo do chamado
Desenvolvimento Sustentvel. Pretende-se: 1) discutir criticamente a trajetria desses conceitos; 2)
evidenciar o sucessivo esvaziamento do potencial crtico e transformador do modelo social vigente
que tais conceitos poderiam engendrar. Tal anlise fundamenta-se na pesquisa histrica acerca das
Conferncias das Naes Unidas que promoveram a discusso sobre o tema, ambas realizadas na
cidade do Rio de Janeiro, em 1992 e em 2012, analisando e cotejando as publicaes oficiais e
miditicas do perodo e as perspectivas de Desenvolvimento Sustentvel e Sustentabilidade por elas
divulgada. A ideia de economia verde, amplamente defendida nos documentos preparatrios da
Rio+20, como estratgia para os pases se recuperarem da crise financeira mundial iniciada em 2008,
com aes sustentveis do ponto de vista da reduo das emisses de carbono, eficincia energtica e
preservao da biodiversidade, marca um quadro retrico e de aes reformista voltado para eficincia
econmica na utilizao dos recursos naturais, com perdas para o setor social, onde as crescentes
desigualdades sociais so reduzidas ao tema da erradicao da pobreza.

Palavras-Chave: Desenvolvimento Sustentvel; Rio+20; sustentabilidade.


Abstracts
From political projects to business slogans the word sustainability is conveyed daily by various media
with the promise of becoming a viable development in style, respecting the environment and been
socially equitable, taken as synonymous of the so called Sustainable Development. It is intended to: 1)

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critically discuss the trajectory of these concepts, 2) show the successive emptying of the critical and
transforming potential of the current social model that such concepts could engender. This analysis is
based on historical research about the UN conferences that promoted discussion on the topic, both held
in the city of Rio de Janeiro in 1992 and 2012, analyzing and comparing the official publications and
media of the period and prospects Sustainable Development and Sustainability released by them. The
idea of "green economy" widely held in the Rio +20 preparatory documents as a strategy for countries
to recover from the global financial crisis started in 2008 with sustainable actions in terms of reducing
carbon emissions, energy efficiency and biodiversity preservation, mark the reformist rhetoric frame
and actions aimed at economic efficiency in the use of natural resources, with losses for the social
sector, where increasing social inequalities are reduced to the theme of poverty eradication.

Keywords: Sustainable Development, Rio+20, sustainability.

Introduo

Vivemos num mundo confuso e confusamente percebido


Milton Santos
A ideia de desenvolvimento est no centro da viso de mundo que prevalece
em nossa poca.
Celso Furtado
Toda proposta do desenvolvimento sustentvel deve combinar objetivos
sociais com a prudncia ambiental e no fazer desta um movimento de
oportunidades para eficincia econmica e respeito aos limites ambientais,
custa da manuteno das desigualdades sociais.
Ignacy Sachs

Escrever sobre desenvolvimento sustentvel e/ou sustentabilidade cada vez mais


complexo e necessrio. H uma produo acadmica crescente sobre o tema, elaborada em
diversos campos de anlise, que contribui para revelar a polissemia de tal conceito. Como
exemplo dessa diversidade de interpretaes, citamos o Simpsio O desafio do
desenvolvimento sustentvel e a geografia poltica, realizado no Rio de Janeiro, em outubro
de 1995, que deu origem publicao organizada por Berta k. Becker e Mariana Miranda
intitulada A geografia poltica do desenvolvimento sustentvel (1997), na qual colaboraram
21 pesquisadores de diversas reas do conhecimento. Os traos marcantes do livro so a

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dificuldade de se definir o desenvolvimento sustentvel e a sua ineficcia frente as demandas


do modelo econmico. Por exemplo, segundo o cientista poltico Roberto Pereira Guimares,
em 1995, o desenvolvimento sustentvel j contava com mais de cem definies. Passados
mais de dez anos a polissemia continuava, como demonstra o pequeno volume de divulgao
intitulado Desenvolvimento Sustentvel (2007). Portanto, no trataremos o desenvolvimento
sustentvel como um conceito analtico, mas sim a partir de seu contedo normativo. O
presente texto busca refletir sobre a difuso dessa ideia que tem se inserido em diversos nveis
da vida social cotidiana, ou melhor, tem sido empregada indiscriminadamente, esvaziando seu
contedo e tornando-a algo prximo a um rtulo contemporneo.
A declarao do scio-economista polons Ignacy Sachs que serve de epgrafe a este
trabalho esclarecedora sobre o pensamento desse autor, bem como norteadora do caminho
que seguiremos aqui. Em entrevista ao programa Mercado tico, Sachs apresentou em linhas
gerais os desafios para o sculo XXI e reafirmou sua perspectiva crtica ao desenvolvimento
sustentvel na forma como vem sendo tratado, com nfase apenas em sua face econmica e
ambiental. Vale lembrar, como veremos adiante, que o desenvolvimento sustentvel, alm da
viabilidade econmica em respeito aos limites dos ecossistemas deve promover a equidade
social. O refinamento dessa reflexo fruto de mais de quatro dcadas debruado sobre a
relao entre meio ambiente e desenvolvimento com vistas a uma sociedade igualitria na
partilha do ter, fazendo deste autor um referencial para discutir o tema proposto. (SACHS,
2009a; 2009b; 2007)
Cabe lembrar tambm a centralidade da ideia de desenvolvimento, tal como sugere a
epgrafe de Celso Furtado. O mito do desenvolvimento econmico (1974) continua vigoroso
no pensamento social no apenas brasileiro. O desenvolvimento como meio para acabar com
as desigualdades, fruto da busca por esse mesmo desenvolvimento, tornou-se um mito
poderoso e eficaz na organizao das sociedades em funo das atividades do livre mercado.
E nesse sentido, a ideologia em torno do desenvolvimento sustentvel tem atualizado esse
mito.
A centralidade da ideia de desenvolvimento sustentvel em face da questo ambiental
tambm se nutre da difuso de um possvel futuro catastrfico para a humanidade, bem como

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nos faz perceber o processo de globalizao como nico caminho a seguir, papel executado
pelos meios de comunicao. Para buscar alguma inteligibilidade nesse mundo confusamente
percebido, seguiremos as recomendaes de Milton Santos (2001), de crtica ao pensamento
nico e identificar os aspectos perversos do processo de globalizao e das fbulas em torno
de sua legitimao.
O diagnstico apresentado aqui parcial na medida em que a dinmica atual sobre o
tema inviabiliza qualquer alcance conclusivo em uma exposio dessa natureza. Isso no quer
dizer que no possamos apresentar algumas consideraes crticas sobre o assunto.
Essas reflexes tangenciam dois projetos de pesquisa paralelos em desenvolvimento
junto Faculdade de Cincias e Letras da Universidade Estadual Paulista (UNESP), campus
de Assis: um estudo sobre as polticas da UNESCO para o meio ambiente, por intermdio das
chamadas Reservas de Biosfera1, e um segundo projeto em carter de extenso universitria
que almeja apresentar aos graduandos do campus da UNESP de Assis e da comunidade
externa quela Faculdade uma viso crtica do atual processo de globalizao e as discusses
em torno da questo ambiental e a busca pela sustentabilidade2.
A questo tratada remete a percepo da ntima relao entre desenvolvimento
econmico e meio ambiente, e desta com a sociedade. Em que medida a dimenso social vem
comparecendo na reflexo em torno da sustentabilidade? A varivel ambiental teve maior
visibilidade na dcada de 1960, chegando a protagonizar no cenrio internacional com a
Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente Humano, realizada em 1972 na cidade
de Estocolmo. Desde ento a proteo e uso racional dos recursos naturais tornou-se central
na articulao das demandas do crescimento econmico amplamente difundido no conceito de
desenvolvimento sustentvel, a partir de 1987, pelo relatrio da Comisso Mundial sobre
Meio Ambiente e Desenvolvimento, intitulado Our common future (no Brasil, Nosso futuro

Entorno da Sustentabilidade. A Reserva da Biosfera do Cinturo Verde da Cidade de So Paulo:


Governana, Meio Ambiente e Polticas Pblicas. (1971 2006), pesquisa em desenvolvido junto ao Programa de
Ps-Graduao em Histria da UNESP, campus de Assis, sob orientao do professor Paulo Henrique Martinez.
2
Trata-se do Projeto de Extenso Sustentabilidade: o social e o ambiental no sculo XXI, em
desenvolvimento junto ao Laboratrio de Histria e Meio Ambiente (LABHIMA) e ao Centro de Documentao
e Apoio Pesquisa (CEDAP) na UNESP, campus de Assis, sob coordenao do professor Paulo Henrique
Martinez, contando com a participao dos ps-graduandos Cssia Natanie Peguim e Marcio Henrique Bertazi.

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comum, 1988). Conceito central nas discusses da Conferncia sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento, realizada na cidade do Rio de Janeiro, em 1992, e na recente Conferncia
das Naes Unidas sobre Desenvolvimento Sustentvel, realizada novamente no Rio de
Janeiro, neste ano de 2012.
Nesse sentido, desde a dcada de 1960 vem crescendo a preocupao com os
problemas ambientais a ponto destes passarem a ocupar lugar crescente na opinio pblica.
Para os pesquisadores Eduardo Viola e Hector Leis, como produto dessa preocupao pblica
pela deteriorao ambiental emergiram e desenvolveram-se: 1) organizaes no
governamentais; 2) agncias estatais; 3) grupos e instituies cientficas que pesquisam os
problemas ambientais; 4) administradores e gerentes de empresas que utilizam como
paradigma de gesto a reduo da poluio; 5) um mercado consumidor para produtos
produzidos por tecnologias ditas limpas; 6) agncias e tratados internacionais encarregados de
equacionar os problemas ambientais. (VIOLA; LEIS, 1992, p. 75/76) Assim, fica evidente o
quanto a temtica ambiental tem reorientado diversas prticas no mbito social , cultural e
poltico criado novas demandas, e nesse conjunto a ideia de desenvolvimento sustentvel
ganhou destaque e merece ser objeto de reflexo.
A vaga definio de desenvolvimento sustentvel constituda por um trip onde o
mesmo deve fundamentar-se pela viabilidade econmica, promover a equidade social e que
seja respeitoso com os limites dos recursos naturais do planeta. A hiptese aqui apresentada
a de que o desenvolvimento sustentvel e sua difuso sob o termo sustentabilidade respondem
a um movimento em que se vm privilegiando os aspectos da eficincia econmica no uso dos
recursos naturais como discurso ecologicamente correto aliado aos prprios anseios
ambientalistas. A retrica dos negcios verdes e da amplamente divulgada economia verde
mantm fraco, ou mesmo rompido, o elo social dessa trade que deveria se articular em torno
da equidade social.
Seguindo o raciocnio de Sachs, o conjunto de desafios a serem enfrentados neste
sculo XXI tem que passar pela encruzilhada onde ns nos encontramos: se a manuteno dos
padres de consumo e produo mantido pelos pases ricos, tendo a frente o modelo norteamericano, levar a um colapso dos recursos naturais do planeta, a busca por medidas

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estritamente relacionadas eficincia econmica em respeito aos limites dos ecossistemas no


garantir uma sociedade justa e equnime. Nesse sentido que se faz necessria reflexo
sobre os rumos que o conceito de desenvolvimento sustentvel tem tomado ao longo desses
anos, dada a sua potencialidade em engendrar mudanas no modelo social, ou por outro lado,
de justificar aes que privilegiem estritamente a manuteno do sistema econmico com seus
padres de desigualdades sociais caracterstico.
O contexto desse processo o da chamada globalizao, outro conceito ou definio
polmica e amplamente utilizada como um rtulo simplificador das questes do momento
atual. Globalizao e sustentabilidade caminham de mos dadas e so empregados para
justificar e validar diferentes realidades e situaes. Trataremos desses apontamentos nas
linhas a seguir.
1 A sustentabilidade do desenvolvimento e a globalizao
Diante dos processos de globalizao encontramos ao menos trs grandes setores, os
Estados, a Sociedade Civil e as Empresas. No mbito de atuao na sociedade, as estratgias
empresariais, as organizaes, associaes e grupos sociais, e os governos por meio de suas
polticas pblicas, so chamados a responder pelas demandas que a questo ambiental coloca.
(SACHS, 2009b; 2007; MULLER, 2002) O cenrio de risco que os problemas ambientais
podem impor s sociedades tornaria a interface ou ponto em comum que aglutinaria distintos
setores e interesses em torno de uma questo em comum, sintetizada na busca pela
sustentabilidade. Ao menos em nvel discursivo.
As vises em torno da globalizao so variadas ao ponto de associ-la ao movimento
de expanso europeia do sculo XVI. Consideramos aqui a globalizao no somente como
processo de criao de um sistema global para a economia mundial, mas tambm um projeto
poltico associado ao livre mercado mundializado.
A partir da dcada de 1970 registra-se uma mudana estrutural na configurao
geogrfica das economias industriais: a transferncia de indstria de pases pioneiros na

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industrializao para pases perifricos. A dinmica dos transportes e das telecomunicaes


teve papel central nesse processo, bem como se nutria dele para continuar sua dinamizao.
Tal como argumenta o economista Geraldo Muller, a prpria Grande Depresso (19291933) que assolou diversos pases no mundo nos deu um exemplo de como a economia
capitalista encontrava-se j amplamente conectada. (MULLER, 2002, p. 124)
Conforme Muller, se a globalizao no pode ser reduzida sua dimenso econmica,
sem ela tambm no se compreenderia tal processo. Fato que, segundo esse autor, alm das
dimenses sociais, culturais e polticas da globalizao ocorre outro fenmeno que permeia
esses setores que da mercantilizao do mundo em suas diferentes esferas. Aqui este autor
delineia sua definio de globalizao, pois
a formao da economia global se diferencia profundamente de uma
economia mundial. Uma economia mundial existe pelo menos desde o
sculo XVI, como atestam os trabalhos de Braudel e Wallerstein. Uma
economia global uma economia que funciona como uma unidade em
tempo real, na qual os capitais e o gerenciamento, os mercados, o mercado
de trabalho, os fluxos de informao e de tecnologia funcionam utilizando
como seu espao a globalidade, o planeta por inteiro. E mais, uma economia
global no aquela que abraa todos os pases, regies e cidades, uma
economia que seleciona, no mundo inteiro, pontos especficos e elementos
conectando-os ao interior de um sistema e desconectando outros desde
mesmo sistema (MULLER, 2002, p. 125-126)

Temos assim um contraponto ideia de unidade no mundo globalizado. Esse processo


de economia global funcionando praticamente em tempo real no mundo todo coloca em
evidncia o acirramento da concorrncia e competio, no apenas econmica, mas de estilos
de vida, prticas e valores culturais, assim com ideias polticas.
Nesse quadro amplo, Muller considera preponderante dentro do jogo de forar que a
poltica internacional e o sistema econmico mundial, a nfase na competitividade, que
perpassa no apenas as relaes econmicas, mas que d a caracterstica da globalizao. E
essa preponderncia da competitividade sobre a buscada equidade social e o respeito com o
meio ambiente que tem funcionado como painel de referncia para o desenvolvimento
sustentvel. (MULLER, 2002, p. 127). Enfim, a globalizao competitiva uma tendncia-

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fora que est mexendo com todas as empresas, pases e instituies e culturas (MULLER,
2002, p. 127)
Essa perspectiva pode ser encontrada na discusso internacional entre os vnculos entre
meio ambiente, cultura e desenvolvimento sustentvel. Podemos encontrar as principais
diretrizes para a elaborao desse quadro nos seguintes relatrios mundiais: o relatrio da
Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, intitulado Nosso futuro comum,
(1988); o relatrio da Comisso Mundial da Cultura e Desenvolvimento, intitulado Nossa
diversidade criadora (1996), publicado originalmente em 1996, assim como o
desenvolvimento econmico no poderia continuar alheio a situao do meio ambiente, esse
mesmo desenvolvimento no poderia mais dar as costas diversidade cultural existente; e o
relatrio da Comisso sobre Governana Mundial, Nossa comunidade Global (1996),
publicado originalmente em 1995, lanando o conceito de governana como articulador entre
as prticas polticas locais e globais e os objetivos do desenvolvimento humano. Lidos em
conjunto, essas publicaes ecoam o discurso da fragilidade dos estados nacionais na gesto
de seus recursos e o posicionamento da tomada de decises visto de um ponto de vista da
economia globalizada.
Ainda segundo Muller, nesse contexto de crise e reconfigurao do papel das
instituies internacionais e nacionais, dos mecanismos de regulao da economia, quais
sero as instituies que promovero as formas contemporneas de coeso e coero social?
(MULLER, 2002, p. 127). Nesse interstcio os mercados vo ocupando cada vez mais espaos
no incessante processo de mercantilizao da vida social.
Se do ponto de vista nacional os Estados tm flego na gesto de programas que
viabilizam a expanso do mercado em detrimento das polticas de bem estar social, no plano
internacional destacam-se atores supranacionais, como a ONU e a UNESCO, que tm
assumido a dianteira na discusso sobre a implementao do desenvolvimento sustentvel.
Vemos isso por meio da sequencia de Conferncias internacionais sob os auspcios dessa
Organizao e suas resolues pouco crticas ao sistema econmico.

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2 De Estocolmo ao Rio de Janeiro, do ecodesenvolvimento ao desenvolvimento


sustentvel
Se desde o sculo XIX o debate em torno da questo social e econmica j ressaltava a
explorao do trabalhador e a necessidade de se lutar por uma sociedade justa, com a entrada
da varivel ambiental na equao temos uma reformulao provisria desse debate. Na
segunda metade do sculo XX se constituiu um forte movimento crtico da degradao do
meio ambiente e do estilo de vida consumista, retomando, por exemplo, pensadores como
Henry David Thoreau3. Inseridos no amplo rol de contestaes de fins dos anos de 1960,
conhecido como contracultura, o chamado movimento ambientalista d projeo social e
cunho contestatrio aos problemas ambientais.
Nesse perodo uma srie de publicaes contribuiu para ampliar a percepo da
degradao ambiental ao nvel ainda no visto no cenrio internacional. Destacamos o livro
do bilogo Jean Dorst, escrito no final dos anos de 1960 na Frana, traduzido rapidamente
para vrias lnguas e lanado no Brasil em 1973, com o ttulo Antes que a natureza morra.
Em 1972 duas publicaes resultantes de relatrios sobre as condies ambientais do planeta
contriburam para alargar o debate: tratam-se do Relatrio para o Clube de Roma, organizado
por Dornella Meadows, intitulado The limits to growth, traduzido no Brasil ainda em 1972,
intitulado Limites do crescimento (1978), e do Relatrio no-oficial para Conferncia das
Naes Unidas sobre Meio Ambiente Humano, organizado por Barbara Ward e Ren Dubos
chamado Only one Earth, traduzido tambm em 1973 para o portugus como Uma terra
somente. A possibilidade de finitude dos recursos do planeta e os impactos causados pela ao
humana ganhavam projeo mundial e se constituam em importante elemento a ser
incorporando no clculo sobre o desenvolvimento, crescimento econmico e o destino das
sociedades.
3

Breves informaes sobre Thoreau encontram-se na Apresentao, de Fernando Gabeira, e na


Introduo, escrita por Jos Augusto Drummond obra por este organizada e traduzida intitulada
Desobedecendo: a desobedincia civil e outros escritos, publicada em 1984. A crtica de Thoureau ao modelo
de sociedade industrial que se instalava nos EUA da segunda metade do sculo XIX e a devastao do mundo
natural pode ser lida em Walden, ou a vida nos bosques (2010), escrito em 1854, e no texto Caminhando, de
1862, presente na coletnea Desobedecendo: a desobedincia civil e outros escritos (1984).

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As condies de degradao ambiental em diversas partes do mundo no somente


vinham sendo objeto de reflexo cientfica como tambm chamaram a ateno de setor da
Organizao das Naes Unidas, quando em 1965 o Comit Consultivo da UNESCO para
investigao dos recursos naturais encaminhou para apreciao da Conferncia Geral da
UNESCO, realizada no ano seguinte, solicitando a realizao de uma conferncia
intergovernamental sobre as bases cientficas para o uso e conservao racional dos recursos
da biosfera. Tal solicitao foi aceita e, em 1968, na cidade de Paris, foi realizada a chamada
Conferncia da Biosfera, que props a criao no mbito da UNESCO do Programa o Homem
e a Biosfera, que sumariamente visava identificar e avaliar as mudanas na biosfera resultante
de atividades humanas e os efeitos dessas alteraes sobre o prprio Homem, bem como
estudar as inter-relaes entre ecossistemas naturais e processos scio-econmicos, e medir as
mudanas quantitativas e qualitativas no meio ambiente a fim de estabelecer critrios
cientficos para gesto regional dos recursos naturais e o estabelecimento de padres de
qualidade ambiental (BATISSE, 1982).
Foi em meio a esse contexto de discusses em instncias internacionais, relembra
Ignacy Sachs, que em 1970 participara em Tquio de um colquio sobre o meio ambiente
como desafio s cincias sociais, foi ento que, disse o scio-economista, pela primeira vez
captara o elo profundo que une a problemtica do meio ambiente e a do desenvolvimento
(SACHS, 2009, p. 230)
Graas a esse colquio conseguimos definir uma via mediana que consistia
em dizer: nada de parar o crescimento enquanto houver pobres e
desigualdades sociais gritantes; mas imperativo que esse crescimento mude
no que se refere a suas modalidades e, sobretudo, diviso de seus frutos
[...]. Olhando para trs, eu diria que, na prtica, samos de Founex com as
ideias claras sobre a articulao do social, do meio ambiente e do
econmico. Os objetivos do desenvolvimento so sempre sociais, e
finalmente, para que as coisas avancem, preciso que as solues pensadas
sejam economicamente viveis. Essa posio foi retomada em Estocolmo em
1972, primeira grande conferncia internacional sobre o tema (SACHS,
2009, p. 232)

Tratava-se de perseguir o ecodesenvolvimento. Palavra pronunciada nos bastidores da


Conferncia de Estocolmo, coube a Ignacy Sachs forjar seu contedo. De carter crtico ao
modelo de desenvolvimento vigente, Sachs props um conceito que vinculava o objetivo do

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desenvolvimento melhoria da qualidade de vida e justia social com utilizao respeitosa


dos recursos naturais de acordo com as caractersticas dos ecossistemas. Ou seja, a
centralidade da equao sujeio do modelo econmico a criao das condies de
existncia humana dignas em uma sociedade que seja equnime na distribuio da riqueza e
parcimoniosa na explorao os recursos naturais. (SACHS, 2009a; 2009b; 2007)
Portanto, a trajetria que delinearemos e ressaltamos aqui a constituio desse
dilogo tripartite, entre o econmico, o social e o ambiental, reordenadas em torno do
conceito de desenvolvimento sustentvel, sendo oficialmente dado como aquele que atende
s necessidades do presente sem comprometer a possibilidade de as geraes futuras
atenderem as suas prprias necessidades, tal como divulgado a partir do Relatrio da
Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, intitulado Nosso Futuro
Comum (1988, p. 46). Tema amplamente discutido na Conferncia sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento, realizado na cidade do Rio de Janeiro, em 1992, e na Conferncia das
Naes Unidas sobre Desenvolvimento Sustentvel, realizada na mesma cidade 20 anos
depois.
Basicamente, foi na Conferncia do Rio de Janeiro de 1992 que o conceito se
consolidou e penetrou na esfera poltica internacional bem como a questo ambiental se
popularizou. Como resultados dessa Conferncia foram elencados 27 princpios compilados
na Declarao do Rio e a divulgao da chamada Agenda 21. Um receiturio de condutas,
medidas e prticas a serem adotadas pelos pases, e dentro destes, por seus estados e
municpios, visando alcanar uma existncia sustentvel no ento vindouro sculo XXI. A
abrangncia de ambos os documentos bem como a ausncia de mecanismos efetivos para
implementar seus preceitos fez desses documentos um registro das dificuldades de negociao
internacional sobre temas relacionados gesto dos territrios nacionais, como a questo
dos recursos naturais.
Desde 1992 a questo ambiental se cristalizou no mbito da poltica internacional
atrelada a temas como o aquecimento global, perda da biodiversidade, desertificao,
segurana alimentar, energias alternativas, dentre outros, que apontam um tratamento
instrumental do tema para a manuteno do sistema econmico. Um estreitamento insidioso

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das relaes entre o mercado, as polticas pblicas e pesquisas cientficas campeia o


tratamento dessa questo. A frequncia das discusses internacionais e suas limitadas e
cambiantes propostas podem ser apreciadas nas peridicas Conferncias das Partes (COPs),
que ocorrem desde 1996, com suas resolues e metas dificilmente cumpridas. A mais
conhecida a COP que discute a questo climtica.
Ao longo desse perodo uma nova palavra tem ganhado espao e visibilidade: a
sustentabilidade.

A ampliao da difuso dessa palavra vai alm das propagandas

empresariais que tornaram o adjetivo sustentvel valorizado do mercado. Em torno dessa ideia
gira uma profuso de percepes e aes como os programas de certificao ambiental, os
Relatrios de Impactos Ambientais etc. Outorgar o ttulo de sustentvel a um empreendimento
ou empresa coloca o servio ou produto na vanguarda de um mercado em expanso, um
mercado verde.
A aceitao social desse termo decorre em larga medida do alcance que a questo
ambiental atingiu na sociedade desde a dcada de 1960 e de como ela vem sendo desdobrada
junto ao movimento ambientalista. Considerando o espao de tempo de cinquenta anos, ou
menos, as ideias ambientalistas permearam o meio social de tal forma a orientar todo um setor
da sociedade sensvel questo. Essa permeabilidade tem sido ampla e irrefletida, num
processo de esvaziamento dos conceitos para a criao de jarges polticos e rtulos ou
slogans empresariais, com perdas significativas para o entendimento e crtica sobre a questo
e o poder transformador da realidade.
Dentro do ideal de sustentabilidade o que tem se concretizado? Para pensar e criticar
esse contexto, partimos como referncia das ideias do prprio Ignacy Sachs, um dos
formuladores do ecodesenvolvimento que acompanhou o conceito se tonar um jargo
desprovido de contedo crtico. Para Sachs o objetivo do desenvolvimento deve ser sempre
social, a questo central fazer deste um instrumento, no um fim, alcanar solues
duplamente eficazes: no mbito social e no ambiental. (SACHS, 2009a; 2009b; 2007). No
entanto, o que se tem registrado uma apropriao do discurso preservacionista para valorizar
aes ou contextos de proteo ambiental e eficincia econmica em detrimento da
manuteno e at acirramento das desigualdades sociais no mundo contemporneo.

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Tal a o jogo de interesses que se defrontam em torno da questo ambiental, e de


gesto dos recursos naturais em particular, que o estabelecimento de posies contrrias
ordem estabelecida francamente cerceada pelos interesses econmicos. Exemplo disso o
relatado por Ignacy Sachs, acerca das expectativas em torno do ecodesenvolvimento que logo
foram suprimidas. Era preciso fugir da armadilha de gesto do meio ambiente e centrar a
discusso nas modalidades de uso dos recursos na produo e diviso dos frutos do
crescimento. Nesse sentido, um grande colquio presidido por Barbara Ward, reunido em
Cocoyoc, no Mxico, em 1974 se dedicaria a isso, enfatizava que a luta contra o
subdesenvolvimento demandava parar o sobredesenvolvimento dos ricos. Os pases em
desenvolvimento deveriam apoiar-se em suas prprias foras. Segundo Sachs, era de longe a
declarao mais radical que as Naes Unidas jamais haviam elaborado (SACHS, 2009, p.
243). Sendo assim,
Dois dias depois o secretario da ONU recebe um telegrama que diz, grosso
modo: O que essa declarao de Cocoyoc? Mais uma histria dessas e
seremos obrigados a rever nossa atitude frente ao Programa das Naes
Unidas para o Meio Ambiente, cuja vocao se ocupar da despoluio.
Assinado: Henry Kissinger (SACHS, 2009, p. 243, itlico do original)

Contexto em que o ecodesenvolvimento se tornou uma palavra mal apreciada,


progressivamente substituda pela expresso sustainable development. Percebemos, portanto
a intrnseca relao entre meio ambiente e desenvolvimento, e a distino entre as esferas de
ao no tratamento das questes ambientais. Da a nfase em desenvolvimento sustentvel.
Questes de crescimento e desenvolvimento so de alada da economia e dos mercados. As
polticas ambientais naquele momento encontravam-se limitadas proteo de reas naturais
e mitigao dos efeitos da degradao do ambiente. At os dias de hoje, nas prticas
governamentais, as questes so tratadas setorizadamente.
Procuramos chamar ateno at o momento para o processo de constituio do
conceito de desenvolvimento sustentvel e de sua indissocivel vinculao aos interesses
econmicos. Poderemos dizer, de manuteno do sistema econmico em suas feies bsicas,
promovendo a eficincia do mesmo na utilizao dos recursos naturais.

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Assim como o ecodesenvolvimento propunha uma perspectiva crtica visando,


sobretudo, a qualidade de vida e a equidade social, o conceito de desenvolvimento sustentvel
se ancora tambm nesse preceito, contudo tal como difundido, sua apreciao mais evidente
diz respeito conservao do meio ambiente. A imagem do desenvolvimento sustentvel
esteve associada diretamente a aspectos de proteo da natureza.
O poder dessa imagem e a retrica da proteo ambiental constituem um eficaz
catalizador que desmobiliza a crtica social frente a projetos que levam o adjetivo de
sustentveis. Produtos orgnicos, embalagens biodegradveis, produtos com certificao
ambiental conferem ao consumidor a conscincia tranquila frente s demandas da questo
ambiental. Por trs da estruturao de um mercado verde as questes sociais clssicas,
como as condies e os direitos do trabalhador so deixadas em segundo plano, ou mesmo
esquecidas frente suposta construo de um mundo sustentvel, consumindo produtos ditos
ecologicamente corretos.
Um fenmeno curioso a popularizao da palavra sustentabilidade no Brasil dos
ltimos vinte anos. Em uma breve pesquisa quantitativa no acervo digital do jornal Folha de
S. Paulo, realizada em julho de 2012, encontramos o termo sustentabilidade em 2.561
pginas, entre os anos de 2000 a 2012. S nos primeiros seis meses deste ano foram 308
pginas, apenas sessenta a menos que o ano de 2011 todo. A justificativa desse boon foi a
realizao da Conferncia das Naes Unidas sobre Desenvolvimento Sustentvel, no Rio de
Janeiro, em junho desse ano.
Para o jornal O Estado de S. Paulo, a ocorrncia foi ainda maior, de 9.137 pginas,
sendo a primeira registrada em 1956. No entanto, at a dcada de 1990 a palavra aparecia no
contexto econmico ou de outra modalidade, no incorporando a dimenso ambiental, ou
melhor dizendo, no vinculada ao desenvolvimento sustentvel. Aps a Rio 92 a palavra
apareceu com mais frequncia, sobretudo nos anos 2000. A pesquisa no acervo da revista
Veja apontou para a ocorrncia da palavra em 143 edies da revista, sendo a primeira
ocorrncia em 1999. Trata-se, portanto, de uma palavra dos anos 2000.

1543

Qual o significado desses nmeros? No iremos aqui esmiuar o contedo das notcias
divulgadas pelos meios de comunicao, mas consideraremos o fato da investida dessa
palavra no meio social por intermdio dos grandes meios de comunicao em resposta direta a
um contexto de discusso internacional. A palavra, invariavelmente, apresentada
simplificadamente associada proteo ambiental, textualmente e muitas vezes em conjunto
com imagens. Ocorrncia crescente tambm perceptvel foi o emprego dessa palavra
adjetivando produtos ou empresas. Sua dimenso tripartite tem sido ofuscada pela tonalidade
verde do discurso, e a equidade social submetida eficincia econmica no trato com o meio
ambiente.
Existe uma aceitao social irrefletida desse termo decorrente de seu status bom, ou
politicamente correto, que lhe confere no apenas o aspecto valorativo, mas remete ao ideal
de uma conquista de movimentos sociais iniciadas em meados do sculo passado.

As

discusses sobre a questo ambiental podem no satisfazer setores dos movimentos


ambientalistas, mas no deixam de ser reconhecidas como conquistas, o que confere ampliado
espectro de positividade a presena do termo no meio social. Essa difuso tem sido ampla e
longe de ser desinteressada.
No so poucas as empresas que utilizam o adjetivo sustentvel ou a associao de
seus produtos uma forma equilibrada de utilizao dos recursos naturais, como notrio nas
propagandas de uma conhecida marca de cosmticos. No entanto, temos nessa empresa um
exemplo de descaso com as questes sociais, ficando apenas com o exemplo das pessoas que
trabalham autonomamente como revendedores de seus produtos, sem que tenham qualquer
direito trabalhista pago por essa empresa.
Um dos aspectos discutidos na Rio+20 foi o tema da economia verde e da
erradicao da pobreza. Ambos j se encontravam nas linhas da Rio 92, mas no a mesma
nfase. A economia verde ganhou vigor com a crise financeira iniciada em 2008 e foi
difundida como a possibilidade de se dar um passo rumo ao desenvolvimento sustentvel4.

A ideia de economia verde, dentro das perspectivas da ONU tem um histrico de pelos menos 20
anos, contudo, a recente crise financeira mundial alou na arena poltica mundial a possibilidade de um Global
Green New Deal. Assim, em 2009, o Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente estabeleceu os

1544

Cabe retomar um livro fundamental para entender e criticar o predomnio da ideia de


desenvolvimento que se difundiu aps a Segunda Guerra Mundial. Celso Furtado em O mito
do desenvolvimento econmico (1974) chamava a ateno para o fato de que, boa parte da
literatura sobre o desenvolvimento econmico nos dava um exemplo dos mitos nas cincias
sociais: a maior parte de seu contedo se fundavam na ideia segundo a qual pode ser
universalizado o desenvolvimento econmico, tal qual vinha sendo praticado pelos pases que
lideraram a revoluo industrial. Os padres de consumo da minoria da humanidade que
atualmente vive nos pases altamente industrializados podero ser acessveis s grandes
massas de populao em rpida expanso que formam a periferia. Essa ideia constituiu,
seguramente diz Furtado, em um prolongamento do mito do progresso, elemento essencial na
ideologia da revoluo burguesa, na qual se criou a atual sociedade industrial.
Escrito no incio da dcada de 1970, perodo em que se teve uma ideia aproximada das
consequncias, no plano ecolgico, da mundializao do sistema econmico. A permanecer
no estilo atual de desenvolvimento, a presso sobre a base de recursos no-renovveis ser to
grande que, ou ocorrer uma catstrofe ecolgica ou se aprofundar o processo da excluso
social, privando as grandes maiorias, particularmente nos pases do ento chamado terceiro
mundo, dos benefcios de um autntico desenvolvimento. A promessa de desenvolvimento,
sobretudo queles pases perifricos, no passaria de uma miragem que exerce um forte poder
o imaginrio social desses pases. A relao de dependncia das economias perifricas com os
pases centrais inviabiliza qualquer tipo de desenvolvimento para os primeiros, visto que essa
relao aumenta as disparidades entre esses dois grupos e entre ricos e pobres dentro dos
pases subdesenvolvidos (FURTADO, 1974). Ideia recorrente e atualizada na busca pelo
chamado desenvolvimento sustentvel.
O que se encontra em torno da tal sustentabilidade parece antes de tudo um movimento
de adequao do sistema a uma explorao racional dos recursos. A forte presena da ideia
de uma economia verde nos documentos preparatrios para a Rio+20 e sua vinculao
ideia de erradicao da pobreza aparece fracamente articulada. A nfase na economia
princpios da economia verde como estratgia para os pases se recuperarem da crise reestruturando suas
economias para aes sustentveis. De modo geral, entende-se por economia verde quela que privilegia
atividades que reduzam a emisso de carbono, eficincia energtica e preservao da biodiversidade. Sobre a
economia verde, ver o relatrio (UNITED NATIONS, 2011).

1545

evidente nos 128 itens listados no Esboo (ONU, 2012) para a Conferncia de junho. Dada a
grande nfase oficial na questo da economia verde, e assim ser divulgada para o grande
pblico, a questo social aparece condicionada sofrendo com isso perdas considerveis no
entendimento e formulao de propostas.
O discurso em torno da erradicao da pobreza por meio da alterao do estilo de
desenvolvimento tambm remete dcada de 1970 com o conceito de ecodesenvolvimento j
mencionado. Esteve presente nas discusses da Rio 92 e compareceu agora vinte anos depois,
na Rio+20. O argumento da existncia de bilhes de pessoas vivendo na linha da misria
extrema, sobrevivendo com menos de um dlar por dia, tem um efeito discursivo poderoso.
No entanto, temos acompanhado que a discusso da fome ultrapassa a questo da produo de
alimentos, e esbarra na distribuio deles.
Novamente o desenvolvimento considerado a nica sada para essas populaes, mas
no se discute os mecanismos de desenvolvimento interno desses pases, dada as condies de
insero deles no sistema mundial de competitividade globalizada. Como erradicar a pobreza
dessas zonas perifricas sem alterar a estrutura do sistema mundial?
Sob essa perspectiva, a questo da erradicao da pobreza comparece como
justificativa para se buscar a eficincia econmica e o desenvolvimento respeitoso com os
limites dos ecossistemas do planeta. Desenvolvimento que nunca chega a essas zonas devido
s desigualdades que se fundamenta o sistema, enriquecendo cada vez mais um grupo menor
do setor privado.
Consideraes finais
Mostramos assim um quadro amplo acerca do desenvolvimento sustentvel e das
nuances deste com o conceito de sustentabilidade. Esse quadro se caracteriza pela propagao
das ideias de mercado pela chamada globalizao. Os prprios relatrios e conceitos
difundidos em mbito internacional respondem e larga medida pelas diretrizes neoliberais dos
anos de 1980 em diante.

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O papel central ainda dado pela ideia de desenvolvimento, ou pelo mito do


desenvolvimento, atualizado pelas demandadas ambientais, mas que ainda remetem ao ideal
de progresso e modernizao. Ideias dominantes que perpassaram todo o sculo XX
(McNEILL, 2003).

difundido como o nico caminho possvel para a erradicao da

pobreza e a constituio de uma sociedade com justia social e respeitosa na relao com os
ecossistemas, no entanto, seus mecanismos de implantao, contraditoriamente, defendem
seguir a ordem da competitividade globalizada, que amplia as desigualdades. A difuso do
termo sustentabilidade limitado ideia de respeito ao meio ambiente mascara a permanncia
das desigualdades sociais sob o processo de globalizao em curso.
O potencial crtico ao modelo social vigente que a ideia de desenvolvimento
sustentvel, tal como proposto por Ignacy Sachs, poderia engendrar dificilmente ser levada a
cabo por alguma Conferncia das Naes Unidas. A efetiva sujeio do desenvolvimento a
sua finalidade de promover a qualidade de vida a todos, pautado por uma utilizao
parcimoniosa dos recursos naturais, requer a transformao do modelo social atual, algo que
no faz parte da pauta de tal organizao internacional.
Procuramos aqui questionar o discurso em torno da sustentabilidade sob o argumento
da crtica social, o qual consideramos um tanto esquecido ou empalidecido frente aos tons
verdes dos discursos sobre a questo ambiental.
Fontes
Jornal Folha de S. Paulo (consulta ao acervo on
<http://acervo.folha.com.br/> ltimo acesso em 10 jun. 2012)

line,

disponvel

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Jornal O Estado de S. Paulo (consulta ao acervo on line, disponvel em:


<http://acervo.estadao.com.br> ltimo acesso em 10 jun. 2012)
Revista
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(consulta
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>http://veja.abril.com.br/acervodigital/home.aspx>. ltimo acesso em: 10 jun. 2012)

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Agradecimentos
Aos amigos e parceiros de trabalho no projeto Sustentabilidade: o social e o ambiental no
sculo XXI, Cssia Natanie Peguim e Marcio Henrique Bertazi pelas discusses sobre o
tema que contriburam para o presente texto. Fabiana Miraz pelo inestimvel apoio e pela
traduo do resumo para a lngua inglesa.

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