You are on page 1of 5

O pequeno teatro

barroco do sexo
nas colnias

Cunnilingus, fellatio e sodomia entre senhores


brancos e escravos negros: "Debret", de Vasco
Arajo, uma alegoria ps-colonial em que a
comdia apenas a face visvel de uma tragdia
maior
Em 2007, quando integrou na sua coleco o
portflio "Harper's Pictorial History of the Civil
War (Annoted)", com um conjunto de 15 serigrafias
da norte-americana Kara Walker, e a instalaovdeo "The Girl from the Golden West", do
portugus Vasco Arajo, o Museu de Belas Artes de
Houston decidiu expor em conjunto as suas novas
aquisies, apresentando sumariamente os autores:
"Kara Walker uma artista controversa e
provocadora, melhor conhecida pelas suas silhuetas
de imagens do Sul rural [dos Estados Unidos] dos
anos que antecederam a Guerra Civil. Reimagina
esta era em termos fantsticos, exagerando
desassombradamente esteretipos raciais para
forar o pblico de hoje a reexaminar a suas
presunes sobre o passado."
poca, o perfil de Vasco Arajo, que acabara um
ano de residncia de trabalho como bolseiro do
Core Program, do prprio Museu de belas Artes de
Houston, era traado como o de um artista que
"localiza o seu trabalho no mundo da pera" com
vdeos que "frequentemente celebram personagens
marginais". A verdade, contudo, que a exposio
antecipava j aproximaes entre a sua obra e a de
artistas precisamente como Kara Walker.
Vasco Arajo comeou, de facto, o seu percurso
enquanto artista plstico pela explorao do
universo da pera. Por um motivo simples: era um
universo que conhecia por dentro. Formado em
escultura, mas tambm em canto (que continua a
praticar), a estrutura de construo dramtica da
pera, enquanto espectculo total, serviu-lhe de
matria inicial. A pera era um mecanismo; nunca
foi, contudo, sujeito ou objecto da sua obra. Na
adaptao de certas rias, mas, sobretudo, na
construo de personagens - na maior parte dos

casos, femininas, habitantes de uma zona limtrofe,


uma zona cinzenta entre a realidade e a fico - o
percurso de Vasco Arajo alicerou-se inicialmente
numa pesquisa ligada a questes de autorepresentao e identidade a partir de um
questionamento sobre a identidade sexual.
Operando um trabalho de transformao de gnero
sobre si mesmo, como protagonista de vdeos e
fotografias em que frequentemente se apresentou
como mulher, foi-nos propondo a sexualidade como
qualquer coisa de no definitivo, um territrio de
permanente transio e mutao, chegando noo
de um eu mltiplo.
Mas o seu percurso sofreria inflexes. De resto,
podemos tomar como um dos momento-marco de
inflexo precisamente "The Girl from the Golden
West" (2004), instalao-vdeo - foi escolhida para
a Bienal de Veneza de 2005 - que parte da pea
homnima de David Blasco e da pera "La fanciulla
del West", de Puccini, ambas de 1910.
Questes de representatividade e identidade, sim,
mas, nos ltimos anos, depois de "The Girl from the
Golden West", frequentemente ligadas histria
colonial, a circunstncias de um passado colonial
que o portugus, mas trabalhado de forma
facilmente universalizante. o caso de "Debret", a
exposio que apresenta agora no Pavilho Branco
do Museu da Cidade, em Lisboa.
Brancos e negros em miniatura
A partir da obra de Jean-Baptiste Debret, pintor
oitocentista francs que a convite de D. Joo VI
integrou a misso francesa para o Brasil - o seu
legado em pintura, aguarela, desenho e gravura
traa um retrato do Rio de Janeiro da poca -,
Vasco Arajo reinterpreta as relaes entre brancos
e negros nos tons de um "vaudeville" em que a
comdia apenas a face superficial de uma tragdia
maior. Estamos no domnio da miniatura: para
"Debret" Vasco Arajo recupera estratgias j
exploradas em "Ballet de l'Alcidiane" (2002).

Em "Ballet de l'Alcidiane" (2002), representando os


protocolos das danas de corte chegadas a Frana
vindas de Itlia, Vasco Arajo propunha-nos
vitrinas em cujo interior diminutos cenrios e
figuras em plasticina colorida evocavam os ideais
(nomeadamente estticos) veiculados por esses
jogos performativos; em "Debret" regressamos
face ldica, exuberncia e teatralidade dessas
pequenas figuras, desta vez em fimo: uma srie de
delicadas mesas pintadas e, sobre elas, uma srie de
ovos, referncia aos famosos ovos Faberg da corte
imperial Russa, de dentro dos quais, em vez de
jias, saem os quadros de uma histria - efabulada
"ma non troppo" - das relaes de poder e
subjugao estabelecidas entre colonos brancos e
escravos negros.
Talvez um primeiro olhar, mais desatento, passe
apenas pela ironia caricatural do sexo sem censura.
As pernas de dois negros a aparecer sob os folhos da
saia armada de uma grande senhora a quem fazem
cunnilingus, um pequenino e plido homem
enchapelado a fixar um horizonte para l de ns
com as pontas do casaco levantadas e as calas
descidas enquanto um escravo o sodomiza:
preciso parar, demorar mais, para ver os cortes
vermelho sangue das vergastadas nas costas dos
escravos que fazem a tessitura terrivelmente
violenta deste pequeno teatro barroco do sexo nas
colnias.
Por entre as referncias s artes decorativas, o
processo alegrico: a questo no o sexo, so os
exerccios de poder, a subjugao, o desrespeito.
"Pelo que fizeram se ho-de condenar muitos, pelo
que no fizeram, todos", escreveu Padre Antnio
Vieira. uma das muitas citaes de tom
tonitruante inscritas nos tampos das mesas feitas
palco.
Portugal - e esta tem sido uma discusso
permanente - nunca fez um verdadeiro face-a-face
com o seu passado colonial, no construiu um
verdadeiro discurso ps-colonial. At h poucos

anos a cultura contempornea portuguesa era, na


verdade, praticamente omissa em imagens
evocativas desse percurso, sobretudo imagens que
despissem a couraa protectora de uma certa
distncia analtica permitindo-se, em vez disso,
alguma visceralidade.
No final do ano passado, com a publicao de
"Caderno de Memrias Coloniais" (ed. Angelus
Novus), Isabela Figueiredo libertava demnios num
ajuste de contas com o pai morto, um electricista
em quem fez encarnar todos os males do racismo o pequeno racismo quotidiano, da base da
pirmide. As reaces no se fizeram esperar,
extremadas. Talvez estejamos, por fim, a chegar a
alguma catarse.

Related Interests