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FUNDAMENTOS DE ECONOMIA

1.1 QUESTES BSICAS DA ECONOMIA

1.1.1 Definio, divises e natureza da Economia

O termo economia origina-se das palavras gregas oikos (casa) e nomos (normas). Na
Grcia antiga, Economia significava a arte de bem administrar o lar, levando-se em
conta a renda familiar e os gastos efetuados, durante um perodo. Em seu tratado
Oikonomikos, Xenofonte (43 1-355 a. C.) ensinou as regras bsicas para a
administrao de uma casa, para a caa, pesca, agricultura e o manejo dos escravos.
Posteriormente, as normas relativas administrao do lar e das terras de um senhor
em particular foram estendidas polis (cidade-estado).
Modernamente, define-se Economia como a cincia que estuda o emprego de
recursos escassos, entre usos alternativos, com o fim de obter os melhores resultados,
seja na produo de bens, ou na prestao de servios. Os recursos escassos so os
bens e servios empregados na produo, mediante uma tecnologia conhecida, para a
produo de outros bens e servios de maior valor total e destinados a atender a
demanda. Os usos so alternativos, porque os fatores e as matrias-primas podem ser
utilizados para produzir mais estradas ou mais escolas, mais canhes ou mais tratores.
A produo de todos os bens no pode ser aumentada ao mesmo tempo, no curto
prazo, porque os recursos so limitados.
Os bens produzidos, como alimentos, vesturio, estradas, mquinas e os servios
prestados populao, como os ligados sade, educao e lazer, atendem as
necessidades do indivduo que, por definio, so ilimitadas, ao passo que a oferta
dos bens e servios que compem sua cesta de consumo escassa. Alm disso, o
consumidor s pode comprar todos os bens que deseja at o limite de sua renda.
Portanto, a Economia estuda as atividades econmicas cujas operaes envolvem o
emprego de moeda e a troca entre indivduos, empresas e rgos pblicos. Ela enfoca,
de um lado, o comportamento das empresas, que procuram produzir de modo mais

eficiente, reduzindo custos, sem perder qualidade, a fim de obter os melhores


resultados, ou lucro.
De outro lado, ela avalia o comportamento dos consumidores, tendo em vista os
preos, a renda de que dispem e a oferta de bens e servios no mercado.
A

expresso

Economia

Poltica

era

utilizada

pelos

economistas

clssicos

preferencialmente ao termo Economia. Com a anlise marxista, a Economia Poltica


passou a ter maior amplitude, com nfase no estudo das relaes sociais de produo,
no sentido de luta de classes entre capitalistas e trabalhadores.
Com a consolidao da anlise neoclssica, a partir de 1870, a expresso Economia
Poltica passou a ser usada de preferncia no contexto da anlise marxista. Com a
anlise neoclssica, permaneceu o termo Economia. Nesta ltima abordagem, em seu
aspecto terico e positivo, predomina uma viso mais tcnica do sistema econmico.
As implicaes sociais e polticas da Economia ficam reservadas para sua subdiviso
poltica econmica.

A Economia moderna, portanto, pode ser dividida em Economia Descritiva, Teoria


Econmica e Economia Aplicada.

A Economia Descritiva estuda fatos particularizados, sem lanar mo de anlise


terica, como estudos sobre a indstria petroqumica brasileira, a agricultura dos
cerrados ou a economia informal da cidade de Salvador. Ela utiliza, basicamente,
dados empricos e anlise comparativa.

A Teoria Econmica analisa, de forma simplificada, o funcionamento de um sistema


econmico, utilizando um conjunto de suposies e hipteses acerca do mundo real,
procurando obter as leis que o regulam. Ela divide-se em dois grandes grupos:
a) Microeconomia, que trata do comportamento das firmas e dos indivduos ou
famlias, preocupando-se com a formao dos preos e o funcionamento do mercado
de cada produto individual;
b) Macroeconomia, que diz respeito aos grandes agregados nacionais, estuda o
funcionamento do conjunto da economia de um pas, envolvendo o nvel geral dos

preos, formao da renda nacional, mudanas na taxa de desemprego, taxa de


cmbio, balano de pagamentos etc.
Por meio do estudo do comportamento dessas variveis macroeconmicas, as
autoridades econmicas estabelecem polticas monetrias, fiscais, cambiais, taxa de
juro etc., visando influenciar o nvel da atividade econmica, para que se mantenha em
uma situao de equilbrio, ou em direo s metas estabelecidas. As decises do
nvel macroeconmico tm suas repercusses no equilbrio microeconmico do
mercado. Da mesma forma, o comportamento dos consumidores e das firmas refletese no nvel agregado, influenciando variveis macroeconmicas.
A Economia Aplicada, por sua vez, utiliza a estrutura geral de anlise fornecida pela
Teoria Econmica, para explicar as causas e o sentido das ocorrncias relatadas pela
Economia Descritiva (Stonier & Hague, 1967, p. 1). Como exemplo de Economia
Aplicada, tem-se as disciplinas de Economia do Meio Ambiente, Economia do Setor
Pblico, Desenvolvimento Econmico etc.
Em sntese, a Economia estuda a utilizao dos recursos escassos, escolhendo entre
usos alternativos, com o fim de produzir bens e servios teis para a satisfao das
necessidades dos consumidores.

1.1.2 Os problemas econmicos fundamentais


O problema econmico fundamental consiste, em primeiro lugar, em decidir o que
produzir e em quais quantidades. Sendo os recursos produtivos limitados, como
mo-de-obra especializada (engenheiros, tcnicos de nvel mdio, ferramenteiros,
torneiros etc.), matrias-primas, capital fixo (mquinas, equipamentos, prdios,
estradas, portos), capital financeiro para pagar os trabalhadores e adquirir matriasprimas, terras frteis para a agricultura e empresrios dispostos a arriscar seus
recursos no setor produtivo, e as necessidades humanas ilimitadas, a sociedade
precisa decidir qual ser a composio dos bens e servios que naquele perodo ser
produzido e em quais quantidades.
Alm da expectativa de obter lucro, a escolha de um empreendedor em produzir
prdios ou produzir alimentos, armas ou medicamentos depende do conhecimento que

ele tem do mercado, de seu acesso tecnologia e da tradio familiar. Do ponto de


vista da sociedade, a escolha do que produzir est relacionada com as opes de
poltica econmica dos dirigentes. A sociedade pode desejar mais usinas hidreltricas e
mais estradas, ou maior produo de gros e habitaes populares.
Em segundo lugar, vem a questo de como produzir, que diz respeito tecnologia. O
conhecimento tecnolgico pode ser comprado de outros pases, mediante o pagamento
de direitos (royalties). Para descobrir novos produtos e processos de produo novos
ou aperfeioados, as empresas investem em pesquisa e desenvolvimento (P&D).
Geralmente, os pases menos desenvolvidos investem menos em P&D, por
insuficincia de recursos tcnicos e financeiros, preferindo importar tcnicas
conhecidas em outros pases.
A deciso de como produzir implica a escolha das tcnicas, o que, mais uma vez,
envolve a questo dos preos dos recursos. Se a mo-de-obra for barata e o custo do
capital elevado, as empresas tendero a utilizar mais trabalho (L, de labor) e menos
capital (K), isto , o processo de produo ser mais manual e menos mecanizado.
Nesse caso, diz-se que as tcnicas so de trabalho intensivo. Inversamente, nos
pases desenvolvidos, em que os salrios so elevados e os direitos sociais dos
trabalhadores mais amplos, as empresas tendem a mecanizar em massa o setor
produtivo.
Outra tendncia dessas empresas produzir alguns tipos de bens nos pases em
desenvolvimento, com mo-de-obra barata. Elas continuam produzindo, em seus
pases, os produtos que exigem alta dose de capital; diz-se que elas empregam alta
relao K/L (capital intensivo), implicando o emprego de mquinas sofisticadas e robs.
A robotizao est sendo empregada tambm em pases em desenvolvimento, como o
Brasil, principalmente na indstria automobilstica. A explicao a de que, com a
globalizao da produo em nvel mundial, as empresas precisam reduzir custos, para
poder competir.
Entretanto, a robotizao tambm empregada em operaes perigosas, como o
caso da Petrobrs, na prospeco de petrleo em guas profundas.
Em terceiro lugar, a deciso para quem produzir tomada pelas empresas, em
funo da expectativa de realizar lucro. Com esse objetivo, elas escolhem os

consumidores que desejam abastecer com bens e servios, conforme as diferentes


classes de renda a que pertencem. Por exemplo, uma empresa do ramo da construo
civil pode escolher entre construir prdios de luxo para a classe A, ou prdios mais
modestos para a classe mdia, ou, ainda, uma combinao desses dois tipos de obra.
Do ponto de vista privado, a escolha envolve sempre a expectativa de maximizar lucros
e a disponibilidade de recursos e de tecnologia.