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O narrador de Memrias Pstumas de Brs Cubas

Memrias Pstumas de Brs Cubas, romance publicado em 1881, narrado em primeira pessoa, e nele o
narrador Brs Cubas conta a sua prpria histria de vida, mas com uma diferena, conta aps a morte:
Suposto o uso vulgar seja comear pelo nascimento, duas consideraes me levaram a adoptar diferente mtodo: a
primeira que eu no sou propriamente um autor defunto, mas um defunto autor, para quem a campa foi outro
bero; a segunda que o escrito ficaria assim mais galante e mais novo. (ASSIS, 1975a, p.99). (grifos nossos).
Com essa categoria narrativa de defunto autor Machado de Assis no s introduz uma novidade em sua
narrativa como rompe com a verossimilhana realista mais vinculada ao enredo, optando por uma verossimilhana
com a tradio narrativa dos dilogos dos mortos, oriunda da stira menipia e consolidada por Luciano de
Samosata. Assim, escrevendo da campa, Brs Cubas narra suas prprias experincias em primeira pessoa,
dispensando a mediao do tradicional narrador externo e deixando o leitor com a sensao de estar mais prximo
da verdade.
Esse narrador machadiano conta tudo o que viu ou o que parece ter visto. Sendo assim, temos a sua verso
dos fatos e somos propensos a acreditar no que ele afirma, pois ele deixa claro que no tem mais nada a temer,
como se respaldasse a clebre afirmao de Bakhtin: a morte tira a coroa de todos os coroados em vida (BAKHTIN,
2005, p.133). Pois bem, ele est morto, portanto, fora do alcance das leis dos homens, e nessa condio privilegiada
pode falar o que quer. Se no precisa temer, para que mentir? Se de certa maneira desconfiamos de Brs, de outra
passamos a confiar. Somos seduzidos a acreditar, pois ele exerce sobre ns o poder da palavra, ele quem conta,
que escolhe o que deve ser revelado e o que no deve, e assim procedendo expe no s a sua vida, mas tambm a
de todas a personagens que povoam a obra.
importante lembrar que esse narrador tambm o autor do romance, sendo autor conhece a vida das
personagens, os papis exercidos por elas e suas particularidades, como afirma Bakhtin:
O autor no s enxerga e conhece tudo o que cada personagem em particular e todas as personagens juntas
enxergam e conhecem, como enxerga e conhece mais que elas, e ademais enxerga e conhece algo que por
princpio inacessvel a elas, e nesse excedente de viso e conhecimento do autor, sempre determinado e estvel
em relao a cada personagem, que se encontram todos os elementos do acabamento do todo, quer das
personagens, quer do acontecimento conjunto de suas vidas, isto , do todo da obra.(BAKHTIN, 2003, p. 11) (grifos
nossos)
esse enxergar e conhecer mais que d legitimidade a Brs Cubas; ele no s o narrador, tambm o
responsvel pela criao da obra, e isso lhe d o poder da escrita, e este lhe permite dizer o que quiser sobre as
demais personagens, dar voz a elas ou silenciar sobre elas, assim como dar maior destaque a algumas ou reduzir ao
mnimo sua funo na narrativa, ou mesmo limitar-se a uma simples referncia a alguma personagem, como o faz
com Damio Cubas, cujo papel na genealogia da famlia Cubas ele praticamente exclui. No que se refere ao leitor,
no se pode falar de relao de poder, mas de dilogo, no qual ele ora se coloca no mesmo nvel do leitor, ora o
desrespeita jocosamente, ameaando-o com um piparote.
Alm de enxergar e conhecer mais, o autor enxerga e conhece algo que por princpio inacessvel a elas. O
que inacessvel s personagens exatamente aquilo que o outro v nelas e isso que Brs Cubas ratifica ao
narrar as suas memrias. H uma parte de ns que no conhecemos, da qual s nos inteiramos por meio do outro,
que consegue formar uma imagem atravs das nossas atitudes, aes, comportamentos, o defunto autor
das Memrias... revela que quem sabe mais sobre as personagens ele e, alm de saber mais, sabe de
particularidades que elas no conseguem perceber, o que na narrativa o torna superior a elas.
Segundo Bosi, O que marca a singularidade das Memrias pstumas, o seu salto qualitativo, o modo pelo
qual a presena do narrador junto aos fatos dobra-se em autoconscincia. (BOSI, 2006, p.9). Brs Cubas faz
tambm o seu auto desvelamento, mostrando o seu carter de egosta, de inescrupuloso, de indivduo para o qual
no existem limites, e assim acaba criticando a si mesmo e consequentemente a todos de sua classe.
Reforando a ideia do auto desvelamento, o crtico Roberto Schwarz afirma que O volvel Brs Cubas
entretanto desde a primeira linha do romance vai sentar-se no banco dos rus, verdade que para rir do leitor.
(SCHWARZ, 2000, p. 58). Ao assumir tal atitude, Brs Cubas expe todo o seu amoralismo, porm mostra que nessa
sociedade quem tem o poder do dinheiro assegura a impunidade para os seus atos. No vemos no romance nenhum
tipo de punio social em relao a ele, Brs mostra de fato que a impunidade rege essa sociedade dos detentores
do dinheiro. Morre solteiro, sem filhos, mas aps a morte continua gabando-se de sua vida.
No final do romance, observamos uma reflexo do prprio Brs Cubas, que parece no dar importncia ao fato
de no ter se casado, como se isto lhe desse uma condio de superioridade em relao queles que se casaram e
tiveram filhos: No tive filhos, no transmiti a nenhuma criatura o legado da nossa misria. (ASSIS, 1975a, p. 301).

No entanto isto no passa de subterfgio para encobrir um desejo que habitava o seu inconsciente, pois quando, no
captulo XC, vem tona a gravidez de Virglia, ele tomado de um verdadeiro frenesi de pai e varo: sentia-me
homem. Logo, a afirmao pomposa de no ter querido transmitir o legado de sua desgraa mera pacholice, isto ,
pura farsa, pois, como ele mesmo afirma em relao farsa sobre Damio Cubas contada pelo pai, [...] quem no
um pouco pachola nesse mundo? (ASSIS, 1975a, p. 102), isto , quem no um pouco farsante? E ele o era, e
muito.
Nesse movimento pendular entre sinceridade e fingimento farsesco Brs Cubas dialoga com o leitor, e nesse
dilogo s ouvimos primeira vista a voz do narrador. Mas, como j observamos no captulo Ao leitor, sua relao
com o leitor ora de galhofa (pago-te com um piparote), ora de um respeito irnico a um eventual interlocutor (se
te agradar, fino leitor, pago-me da tarefa) de quem ele espera o julgamento. A invocada a figura do outro, criada
para ouvir: deste outro imaginado e virtual que vem o juzo tico, mas o eu narrador que o desentranha e o
invoca e obriga-se a escut-lo e a transmitir-nos a sua voz. (BOSI, 2006, p.11).
Memrias pstumas de Brs Cubas, primeiro romance de Machado de Assis da chamada segunda fase, teve
uma recepo modesta na imprensa, sendo at questionado por Capistrano de Abreu se era um romance
(apud GUIMARES, 2004, p.347). Urbano Duarte afirma que: Para romance falta-lhe entrecho e o leitor vulgar
pouco pasto achar para sua imaginao e curiosidade banais. (apud GUIMARES, 2004, p.350).
Por outro lado, percebia-se algo diferente dos anteriores como destaca Raul Pompia: ligeiro, alegre,
espirituoso, mesmo mais alguma cousa: leiam com ateno, com calma; h muita critica fina e frases to bem
subscritas que, mesmo pelo correio, ho de chegar ao seu destinatrio. (apud GUIMARES, 2004, p. 345).
Ao pensarmos nessa recepo modesta, buscamos entender o que era estabelecido como romance nesse
perodo para entender o que os crticos buscavam e desta forma entender o motivo do questionamento por parte de
Capistrano de Abreu. E a Lus Filipe Ribeiro destaca que se quisermos entender o romance brasileiro no sculo XIX
temos que entender a sociedade desse perodo:
Um autor, de alguma forma, segundo Clarisse, est condenado aos limites do imaginrio de sua classe social.
Ele s consegue captar e escrever aquilo que cabe no seu horizonte de vivncia; ele est condenado a uma priso
de classe, da mesma forma que ns humanos estamos presos a um tempo e um espao cujas grades s
conseguimos romper mergulhando no imaginrio. (RIBEIRO, 2008, p. 41-42).
Pensamos que Machado mergulhou to fundo nesse imaginrio que acabou superando as expectativas da
poca e o modelo (ou os modelos) de romance at ento praticados, dando voz a um personagem que escreve do
outro mundo e conseguindo captar e revelar aquilo que est no seu horizonte de vivncia, mas com um estilo
peculiar, provocando assim a desconfiana da crtica. Machado de Assis estava preso ao seu tempo e ao espao,
mas graas a uma tcnica peculiar de composio, haurida de um slido conhecimento das diversas tradies
narrativas, e a uma virtuosa concepo de representao do dado real conseguiu romper aquelas grades a que se
refere Ribeiro e deixar a sua marca indelvel na nossa literatura. o que percebemos na seguinte passagem da
obra: No digo que j lhe coubesse a primazia da beleza, entre as mocinhas do tempo, porque isto no romance,
em que o autor sobredoura a realidade e fecha os olhos s sardas e espinhas [...]. (ASSIS, 1975a, p.151-152) (grifos
nossos).
Esse narrador sempre deixa o leitor na expectativa do que vai acontecer: Brs Cubas enquanto narra
dissemina pelo romance um sem nmero de ndices, ou dicas, que servem para alertar o leitor sobre se deve ou
no confiar no narrador. (FACIOLI, 2002, p. 94). Confiar ou no confiar no narrador cabe capacidade de leitura e
interpretao do leitor e, principalmente, capacidade de acompanhar o movimento pendular entre sinceridade e
fingimento farsesco ou pacholice que marca sua voz narrativa do incio ao fim do romance.
O narrador das Memrias... tenta seduzir o leitor pelo inusitado da forma narrativa, ao declarar: escrevi-a com
a pena da galhofa e a tinta da melancolia, obra de finado, trabalhadas c no outro mundo. o diferente que
atrair os leitores, que os provoca reflexo e a captar os mltiplos sentidos que enfeixam a obra atravs da forma
um tanto inusitada de sua composio."
Fonte:
ANA PAULA MOUTINHO MOREIRA: "AS RELAES ENTRE AS PERSONAGENS DE MEMRIAS
PSTUMAS DE BRS CUBAS E QUINCAS BORBA". (Dissertao apresentada ao curso de Ps-graduao em
Letras da Universidade Federal Fluminense, como requisito parcial para obteno do Grau de Mestre. rea de
concentrao: Estudos de Literatura. Subrea: Literatura Brasileira e Teorias da Literatura. Orientador: Prof. Dr.
PAULO AZEVEDO BEZERRA). Niteri, 2009.