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INTERRELIGISES GEBET BERLIN

P. Klaus Mertes SJ
ENTSTEHUNG UND VERLAUF
Das Interreligise Friedensgebet Berlin geht auf eine Einladung zurck, die nach den Anschlgen vom 9.11.2001 in New York ausgesprochen wurde. Der Kreis, der sich daraufhin in den
Rumen der Gemeinde deutschsprachiger Muslime und gelegentlich auch im Canisius-Kolleg
traf, beriet lange ber Fragen des eigenen Selbstverstndnisses sowie ber mgliche Formen und
Orte eines Gebetes der Religionen in Berlin. Das erste Gebet fand im Mai 2002 statt. Nach einigen Experimenten und Erfahrungen ergab sich eine Struktur, in der wir nun seit Oktober 2003
regelmig beten:
Wir versammeln uns jeden ersten Sonntag im Monat auf dem Gendarmenmarkt in Berlin, und
zwar vor dem Deutschen Dom. Manchmal sind wir eine sehr kleine Gruppe, manchmal sind wir
30 bis 40 Personen. Auf den unteren Stufen des Domes wird ein Plakat entfaltet, auf dem weithin
lesbar steht: Interreligises Friedensgebet Berlin betend den Mut finden zu sprechen. Das
Plakat bleibt whrend des ganzen Gebets, das etwa eine Stunde dauert, entfaltet. Eine Person aus
dem Kreis verteilt an vorbergehende Passanten Zettel, auf denen die Gruppe sich und das Thema des Gebetes vorstellt. Die anderen Personen stehen in offenen Halbkreis, so dass Interessenten auch spontan hinzutreten und wieder weggehen knnen.
Das Gebet wird von einem Teilnehmer erffnet und am Ende auch von diesem abgeschlossen.
Zwischendurch gibt es keinen festen Verlauf oder geplante, vorbereitete Texte. Vielmehr sind
alle Teilnehmenden eingeladen, ein Gebet zu sprechen, das ihnen auf dem Herzen liegt oder das
sie mitgebracht haben. Nach jedem Gebet oder auch nach jeder lngeren Phase gemeinsamen
Schweigens wird ein Lied angestimmt, das textlich offen ist, so dass alle oder doch mglichst
viele es mitsingen knnen, zum Beispiel eine Melodie mit dem einfachen Wort Shalom/Salam
oder andere, hnlich offene Gesnge. Wenn grere Gruppen von Passanten stehen bleiben, kann
es auch sein, dass einer die Gruppe mit lauter Stimme vorstellt: Wir sind eine Gruppe von Menschen aus verschiedenen religisen Traditionen: Juden, Christen, Muslime, Hindus, Buddhisten,
Sikhs, und auch religis suchende Menschen ohne spezielle Religionszugehrigkeit. Manchmal
stellen sich Passanten hinzu. Aber ansonsten bleiben die Betenden vor allem dem Gebet zugewandt und nicht der Wahrnehmung dessen, was auf dem Platz passiert.
Zwischen den Gebeten trifft sich die Vorbereitungsgruppe ebenfalls monatlich in der Regel in
der Gemeinde der deutschsprachigen Muslime , um ber die Erfahrung des letzten Gebetes zu
sprechen und auf Grund der aktuellen privaten oder politischen Ereignisse nach Themen zu suchen, die beim nchsten Gebet im Mittelpunkt stehen knnten. Die Einladung zu diesem Auswertungs- und Vorbereitungsgesprch ist offen. Am Ende wird ein Gesprchsprotokoll verfasst,
das auf dem Zettel abgedruckt wird, der bei nchsten Gebet verteilt wird. Die meisten dieser Protokolle sind einsehbar auf einer Homepage: www.friedensgebet-berlin.de

PROZESSE
Das erste Gebet fand anlsslich des Besuches des amerikanischen Prsidenten nach dem 11. September 2001 in Berlin statt. Es folgten die Anti-Irak-Krieg-Demonstrationen im Oktober 2002
und Januar 2003. Unsere Gebete fanden auf der Bhne des Gendarmenmarktes statt: Im Anschluss an die offiziellen Demonstrationsredner stiegen wir auf die Bhne, einige von uns an der
Kleidung erkennbar als Amtspersonen unserer jeweiligen Religionsgemeinschaften. Die uere
Erkennbarkeit hielt noch einige Zeit bei weiteren Gebeten an; sie war auch ein Blickfang fr
Journalisten. Einmal wurde sogar ein Artikel verffentlicht mit dem Titel Heilige Mnner ...
Auf die Dauer nahmen wir aber Abstand von der offiziellen Kleidung. Alle stehen jeweils fr
sich als Christ, Hindu, Jude oder Muslim im Gebet und bringen das auf die Weise zum Ausdruck, die ihnen am angemessensten erscheint.
Von Anfang an war klar, dass es beim interreligisen Gebet nicht darum gehen kann, von den
Beteiligten einen kleinsten gemeinsamen theologischen Nenner im Gebet zu erwarten, auf den
sie sich dann im Gebet zu beschrnken haben. Schon der Begriff des interreligisen Gebets
oder die Mglichkeit eines gemeinsamen Gebetes ist ja in einigen Religionsgemeinschaften umstrittenen. Aus christlicher bzw. katholischer Perspektive war der Bezug auf das Weltgebetstreffen in Assisi hilfreich, ... das Gebet im Rahmen einer multireligisen Begegnung, bei der Gebete verschiedener Glaubensgemeinschaften neben- oder nacheinander vollzogen werden. Whrend
die Vertreter einer Glaubensgemeinschaft ihr Gebet vollziehen, hren die anderen Teilnehmer in
respektvollem Schweigen zu.1 Respektvolle Gegenwart2 ist mglich, auch wenn die Unterschiede, die nicht nur nebeneinander, sondern auch gegeneinander stehen, im Gebet des jeweils
anderen hrbar oder sprbar werden.
So entschieden wir uns relativ zgig fr den Vorrang der Praxis des Gebets vor einem theoretischen Konsens ber theologische Fragen. Unser Ziel ist weniger der Dialog als vielmehr das Gebet selbst sowie die Offenheit dafr, dass in dem Gebet etwas wchst, was dann gemeinsam benannt werden kann. Zwar riskiert die Erklrung zum eigenen Selbstverstndnis, die in den letzten
fnf Jahren jedes Mal auf der Rckseite des aktuellen Handzettels stand und ausgeteilt wurde,
auch eine gemeinsame theologische Sprache ber den Begriff des Heiligen (Neutrum), aber die
Zustimmung zu diesem Text ist nicht einfach die Basis der Gemeinsamkeit der Betenden. Vielmehr ist das Gebet selbst zusammen mit der respektvollen Gegenwart die eigentliche Basis.
1. Gebet und Predigt
Schon bald zeigte sich, dass die einzelnen Mitglieder des Kreises fr sich und vor der Gruppe
einige Dinge klren musste. Eine erste Frage betraf das Verhltnis von Gebet und Predigt. Einige
waren der Meinung, dass das Gebet in den sakralen Raum gehrt und die Predigt in den ffentlichen Raum; somit mssten wir mit einer Botschaft an die ffentlichkeit treten, wenn wir auf
Straen und Pltzen interreligis prsent seien. Die Gegenposition bestand auf dem Gebetscha1 Deutsche Bischofskonferenz, Christen und Muslime in Deutschland, Arbeitshilfen 172, S.202
2 ebd

rakter der Zusammenkunft: Die Betenden sprechen nicht zu Passanten oder zu einer als prsent
vorgestellten ffentlichkeit, sondern zum Himmel; selbst wenn das Gebet in seiner faktischen
Wirkung etwas im Umfeld der Betenden und fr diese bewirkt, so treten doch die Betenden absichtslos vor Gott, absichtslos in Hinblick auf etwas, was sie bei den Umstehenden erreichen
wollen.
Diese erste Meinungsverschiedenheit fhrte dazu, dass uns einige verlieen, die dieser Konzeption nicht zustimmen konnten. Umgekehrt klrte sich in dieser Anfangsphase ein erster Punkt fr
alle. Christlich ausgedrckt: Gebet ist Umkehr des Betenden zu Gott. Es ist nicht die Aufforderung an die anderen, zu Gott umzukehren. Es kann einem Betenden auch der Auftrag gegeben
werden, anderen die Umkehr zu predigen. Aber das Hren dieses Auftrages setzt das Gebet voraus, und um dieses geht es zuerst einmal.
2. Loyalitten
Ein nchste Klrung bzw. Scheidung ergab sich aus der Loyalittsproblematik nach hinten, in
der alle, die an dem Gebet teilnehmen, auf die eine oder andere Weise stehen. Besonders eklatant
und schmerzlich brach sie einmal auf, als der jdische Rabbi und der palstinensische Scheich
ihre Teilnahme an dem Gebet in der Beziehung zu ihren Herkunftsgruppen nach hinten nur
dadurch rechtfertigen konnten, dass sie jeweils Stellung nahmen zum israelisch-palstinensischen
Konflikt. Die Situation drohte daraufhin innerhalb der Gebetsstunde zu eskalieren.
In langen Gesprchen wurde deutlich, dass einzelne Teilnehmer sich der Loyalittsfrage nach
hinten nicht entziehen konnten. Es fielen Stze wie: Wenn dieser oder diese geht, dann kann
ich nicht bleiben, oder: Wenn diese oder jener zu der Gruppe gehrt, dann kann ich nicht mehr
kommen. Es war uns wichtig, die Loyalittskonflikte ernst zu nehmen und zu respektieren, zumal es aus allen religisen Gruppen und Gemeinschaften die Erfahrung gibt, dass Grenzen der
Loyalitt nach allen Seiten hin existieren, die mit Lebensentscheidungen und Zugehrigkeiten zu
tun haben. So kann etwa ein Seelsorger, der einen Tter begleitet, nicht zugleich als Trster des
Opfers auftreten und umgekehrt. Damit ist die Hoffnung auf Vershnung und Einheit zwar
nicht verloren, aber sie kann jetzt noch nicht durch das eigene Verhalten vorweggenommen werden. Einige verlieen uns dann schlielich wegen dieser fr sie hheren Loyalitten.
Fr das Gebet selbst blieb aus diesem Konflikt eine wichtige Konsequenz: Wir unterscheiden in
unserem Gebet und in unseren Frbitten nicht zwischen Opfern und Opfern denen, die erwhnt
werden drfen, und denen, ber die man schweigen muss; denen, die beklagt werden, und denen,
die gerechtfertigt werden. Die Opfer terroristischer Gewalt drfen ebenso genannt werden wie
die Opfer staatlicher, militrischer oder schlicht krimineller Gewalt. Die einen Opfer zu erwhnen mag von der anderen Seite als Provokation verstanden werden, aber diese Provokation
muss dann eben ausgehalten werden.
3. Abgrenzungen
Doch es gab und gibt auch die umgekehrte Fragestellung: Wen lassen wir zu unserem Gebet
nicht zu? Der Begriff Sekte schien uns nicht auszureichen, um eine Ausgrenzung zu rechtferti-

gen. So wird zum Beispiel die in China verfolgte Falung-Gong-Bewegung gerne und unreflektiert als Sekte bezeichnet. Wir haben sie hingegen gerne zu unserem Gebet eingeladen. Ein
anderes Mal trafen wir uns zu einem Gebet im Zusammenhang mit dem Konflikt um den Bau der
Ahmadiyya-Moschee in Pankow; hier war es immerhin wichtig, den Schein der interreligisen
Harmonie dahingehend zu durchbrechen, dass auf die schmerzlichen Erfahrungen hingewiesen
wurde, die Menschen in Pakistan mit der Ahmadiyya-Bewegung gemacht haben und machen.
Schlielich kam es zu einer Auseinandersetzung in unserer Gruppe, als sich einer der Teilnehmer
zu einem interreligisen Treffen einladen lie, das von der Vereinigungskirche des Sang Myung Mun, umstritten auch als Mun-Sekte bekannt, organisiert wurde.
Im interreligisen Gesprch war fr die Frage der Zulassung zum Gebet das Thema der Opfer
wichtig. Das Ausgrenzungskriterium ergibt sich aus dem Ausgrenzungsverbot: Wenn es nicht
gestattet ist, Opfer gegen Opfer auszuspielen, so gilt andererseits, dass die in unserem Gebet vertretenen Religionen vereint sind in der Hoffnung auf eine opferfreie Welt. Wo Menschenopfer im
Gebet oder anders religis gerechtfertigt werden, ist eine Grenze, die uns als Gruppe des interreligisen Gebets unterscheidet. Dies gilt sowohl fr Grenzziehungen gegenber religisen Gruppen als Ganze wie auch fr Grenzziehungen innerhalb der religisen Gemeinschaften, zu denen
wir selbst gehren.
Ein weiteres Unterscheidungskriterium betrifft das Verhltnis zu Menschen, die religise Autoritt beanspruchen. Autoritt kann auch positiv verstanden werden: Religise Schriften haben
Autoritt, Propheten haben Autoritt, Amtstrger haben Autoritt. Doch diese Autoritt muss
abgegrenzt werden gegenber jenen Formen von Autorittsansprchen, die Menschen in Abhngigkeitsverhltnisse zu anderen Menschen fhren. Autoritt soll der Freiheit dienen. Das Gebet
ist ein von auen unverfgbarer Ort, in dem sich die Seelen ffnen gegenber einer Wirklichkeit,
ber die kein anderer Mensch eine Verfgungs- und Definitionsmacht hat. Das Gebet ist also ein
Ort der Freiheit. Wer meint, diese Freiheit im Namen einer hheren Autoritt aussetzen und in
diesem Sinne Gehorsam verlangen zu drfen, muss beim interreligisen Gebet Berlin mit
Widerstand rechnen.
4. Mission
Die Teilnehmenden am interreligisen Gebet kommen zum Teil aus Religionen, die einen missionarischen Charakter haben. Gelegentlich traten whrend des interreligisen Gebetes emprte
Passanten heran und riefen: Du sollst keine anderen Gtter neben mir haben. Auch innerhalb
der religisen Gemeinschaften stie die Konzeption der respektvollen Gegenwart auf kritisches
Echo im Namen einer aktiven Bekehrungsmission. Interreligises Gebet mache keinen Sinn;
unser Auftrag sei es, dass alle Menschen am Ende Christen/Muslime etc. werden. Diese Kritik
forderte zu einer Stellungnahme innerhalb der Gruppe des interreligisen Gebetes heraus.
Die Teilnahme am interreligisen Gebet setzt voraus, dass die richtig-falsch-Logik in Bezug auf
das Gebet des anderen losgelassen wird. Es ist nicht mglich, in respektvoller Gegenwart neben
dem anderen zu stehen, und sein oder ihr Gebet zugleich nach den Kategorien richtig und falsch
zu bewerten. Respekt ist mehr als nur das Verschweigen der Missbilligung, die man gegenber
den inhaltlichen Prmissen und Aussagen des Gebetes des anderen empfindet. Der Respekt, um

den es uns geht, ist ein Respekt des Herzens, nicht nur ein uerliches Tolerieren.
Daraus folgt aber auch, dass der Missionsauftrag, der in das Zentrum insbesondere der monotheistischen Religionen gehrt, nicht richtig erfasst ist, wenn er von dem Schema ausgeht, dass
die anderen im Falschen leben und wir im Richtigen. Dies entspricht im brigen auch nicht
aus christlicher Sicht gesprochen dem Selbstverstndnis der biblischen Texte und der kirchlichen Theologie von Mission und der Begegnung mit Menschen anderer Kulturen und Religionen: Gott schliet mit Noah einen Bund, der die ganze Schpfung einschliet; Abraham nimmt
den Segen Melchisedeks an; Jesus kritisiert das aktive Proselytenmachen der Schriftgelehrten,
und der Geist Jesu wirkt bei den Vlkern und ffnet das Volk Gottes den Vlkern. Manche Texte
der jeweils eigenen Tradition und vor allem einige Praktiken der Geschichte mssten von diesem
Hintergrund neu gedeutet und einer Kritik unterzogen werden.
Will ich, dass alle Menschen Christen werden? Diese Frage stellt sich mir als christlichen Teilnehmer des interreligisen Gebetes. Ich kann den missionarischen Impuls jedenfalls nicht mit
diesen Worten beschreiben. Doch das ist nicht zu verwechseln mit einer falschen Bescheidenheit
bezglich des Auftrags und der Vision, die mit dem Evangelium verbunden ist. Religion hat immer auch mit einer universalen Vision zu tun. Daraus ergibt sich die Frage: Was ist die mit meinem Glauben verbundene Vision fr die Welt und die Geschichte als Ganze? ber diese Frage
konnten und knnen wir sprechen.
BEGEGNUNGEN
Doch mehr als Sprechen fhren Begegnungen weiter. Interreligises Gebet ist interreligise Begegnung, und Begegnung ist Voraussetzung fr Dialog. Das konnte ich bei mehreren Gelegenheiten erfahren. Denn erst unsere Prsenz im interreligisen Gebet auf der Strae ermglichte es
anderen, uns anzusprechen und einzuladen.
So wurde ich eines Tages eingeladen, als Christ bei einer abendlichen Versammlung von mehr
als 500 Muslimen zur Noah-Aschura ber den biblischen Noah zu sprechen. Ich studierte die
alttestamentliche Version der Noah-Geschichte vergleichend mit der aus dem Koran und konnte
bei meiner Predigt die besonderen Akzente der biblischen Tradition zeigen: Gott reagiert auf
die Gewalt, die unter den Menschen herrscht, mit der groen Flut. Gott ist also ein reagierender
Gott, der sich auf die Geschichte der Menschen einlsst. Nach der groen Flut gibt Gott der
Schpfung eine Zusage, die durch den Regenbogen besttigt und bezeichnet wird. Die ganze
Schpfung steht unter Gottes Schutz so wie unser Gebet auf der Strae.
Nach meinem kurzen Auftritt trat ein Mann trnenberstrmt auf mich zu. Er stellte sich mir als
katholischer Christ vor. Seine Tochter war vor einigen Jahren anlsslich ihrer Hochzeit zum Islam konvertiert. Vorher war sie wie ihre Eltern in der katholischen Heimatgemeinde engagiert
gewesen. Die Konversion war fr die Eltern sehr schmerzhaft, so dass sie bisher keine der Einladungen ihrer Tochter zu muslimischen Festen angenommen hatten. Diese Noah-Aschura war nun
das erste Mal gewesen, dass sie sich in die neue Welt ihrer Tochter hineingetraut hatten. Ausgerechnet da trafen sie auf einen katholischen Priester, der ber die Bibel sprach. Das war fr den
Mann so berwltigend, dass er es als Regenbogenzeichen der Vershnung ber sich und seine

Tochter deuten konnte. Mir blieb diese Begegnung lange im Sinne: Gott handelt auch in der interreligisen Begegnung vershnend. Erst im Rckblick lsst sich dies ganz erkennen.
Ein Jahr spter wurde ich von der selben muslimischen Gruppe zum ersten Advent eingeladen.
Diesmal sollte ich darber sprechen, was die Christen im Advent eigentlich erwarten. Eine wunderbare Herausforderung. Dabei wurde mir deutlich, dass der Hinweis auf das jhrlich sich wiederholende Weihnachtfest nicht ausreicht, um die Hoffnung des Advents zum Ausdruck zu bringen. Vielmehr ist der Hinweis auf die Hoffnung Christi, das Dein Reich komme, ausschlaggebend fr die Hoffnung der Christen auch heute. Das Kommen des Reiches hat natrlich mit dem
Kommen Christi zu tun. An dieser Stelle begegnen sich wieder Islam und Christentum, denn
beide kennen die Ausrichtung auf eine Wiederkunft Christi wenn auch unter anderen christologischen Voraussetzungen. Ganz berrascht war ich, als ich abschlieend gebeten wurde, den Adventskranz in der Mitte des Raumes anzuznden und ihn zu segnen. Ich tat dies mit dem Gebet
des 1. Adventssonntages und ohne die trinitarische Schlussformel beim Segen zu unterschlagen.
Es war der Beginn vieler Gesprche ber das groe Thema der Menschwerdung Gottes. Sehr
dankbar kehrte ich von diesem Abend nach Hause zurck.
Die Erinnerung an eine andere Begegnung will mich ebenfalls nicht verlassen. Zu unserem Gebet
auf der Strae stellten sich einige junge Leute hinzu, die ganz fromm und still von Anfang bis
Ende blieben. Nach dem Gebet kamen sie mit einem Anliegen auf uns zu. Sie hatten aus religionslosen Verhltnissen stammend im vergangenen Jahr einen Verein liebet eure Feinde gegrndet, der es sich zur Aufgabe stellt, der Gewalt im Mauerpark whrend der Walpurgisnacht
(der Nacht zum 1. Mai) etwas entgegenzustellen. So hatten sie im Mauerpark z.B. einen Stand
aufgebaut, in dem man Seifenblasen pusten statt Steine werfen konnte, oder wo man sich statt
einen Schlag ein Ksschen abholen durfte. Dabei hatten sie sich sogar getraut, eine Gebetsstunde
einzulegen mit Gitarren und Halleluja-Gesngen. Ihre Erfahrung war rckblickend, dass die
Atmosphre des Gebets trotz des die Gebetsgruppe umgebenden Grlens und Spottens besnftigend gewirkt hatte. Nun wollten sie von uns wissen, wie man noch besser beten knne.
Gerne erklrte ich den Initiatoren in einigen Gesprchen unser Verstndnis von Gebet, angefangen damit, dass gemeinsames Schweigen auch schon ein Gebet ist. Wichtig war auch der Hinweis auf den gegenseitigen Respekt sowie die Achtsamkeit im Umgang mit der religisen Sprache des anderen dass er oder sie weder vereinnahmt noch daran gehindert wird, so zu sprechen,
wie es im eigenen religisen Bekenntnis angemessen ist.
Nach einiger Vorbereitung trafen wir uns dann am Nachmittag vor dem 1. Mai im Mauerpark.
Dort steht eine Art Amphitheater aus Stein unter freiem Himmel, wo wir uns vielleicht 60 Personen versammelten und beteten, mitten unter den vielen Passanten mit Alkoholflaschen und
anderen Dingen in den Hnden. Neben mir stand eine Frau, welche die unsichtbaren Mchten
des Guten ansprach. Nach dem Gebet blieben wir noch einige Zeit zusammen und begannen
ber Gott, die Mchte des Guten und viele andere Fragen zu sprechen. Eine Traube von Interessierten gesellte sich hinzu. Es wurde ein Abend im Mauerpark voller Theologie, und das am
Vorabend zum 1. Mai.
P. Klaus Mertes SJ