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O Significado do Trabalho para o Adulto Jovem no Mundo do Provisrio


Carmem Regina Poli Sayo Lobato1
Resumo
O presente artigo tem por objetivos efetuar uma anlise crtica do significado do trabalho para adultos jovens,
convencionalmente configurados na faixa etria ente 22 e 35 anos, bem como refletir sobre o papel do trabalho
na constituio da identidade humana. Inicialmente, faz-se uma anlise do contexto histrico evolutivo do
trabalho, conceituando-o ao longo da histria da humanidade. Aps, alguns comentrios so tecidos sobre o
atual cenrio do mundo do trabalho, o significado que ele tem na vida das pessoas e, no final, discutido este
significado para os adultos jovens.

Palavras-chave: trabalho; adulto jovem; significados; identidade pessoal.

Meaning of Job for Young Adults in a Provisory World


Abstract
The present article has aims carry out a critical analysis of the meaning of the work for young adults,
conventionally organized in an age group among 22 and 35 years old, and also reflects about the role of the
work in the construction of the human identity. Firstly, an analysis of the evolutive historical context of the
work is done, setting it in the humanity history line. Later, some comments are built about the present scenery
of the world work, the meaning which it has in peoples lives, and in the end, this meaning is discussed for the
young learners.

Keywords: young adults; meanings; personal identity.

Seria correto afirmar que o trabalho nos confere


uma identidade, medida em que somos o que
fazemos? Ciampa (1999, p. 10) afirma que pelo
agir, pelo fazer, que algum se torna algo: ao pecar,
pecador; ao desobedecer, desobediente; ao
trabalhar, trabalhador. Se concordarmos com a
frase acima, estaramos acordando que pelo
trabalho que se efetua a mediao entre o indivduo
e a sociedade. No podemos deixar de pensar nas
pessoas como sujeitos que existem dentro de
determinadas relaes sociais, no sendo possvel

compreend-los abstratamente, no vcuo, nem essas


relaes, sem os participantes que as compem. De
acordo com Krawulski (1998), desde que o homem
passou a dominar formas elementares da execuo
de atividades, como a caa, a pesca ou mesmo
rudimentos da agricultura, o trabalho ocupa um
inegvel espao na existncia humana.
Ao se analisar a questo do significado do trabalho,
deve-se enfatizar seu papel no provimento da
subsistncia e no preenchimento de necessidades
psicolgicas de cada pessoa. Mas, o que trabalho?

Psicloga, Mestre em Psicologia do Desenvolvimento. Professora da Universidade de Passo Fundo. E-mail:


carmeml@annex.com.br



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Muitos tentaram defini-lo e analisando-o numa


acepo mais ampla, ele pode ser concebido como o
exerccio da atividade humana, quaisquer que sejam
as formas sob as quais esta atividade exercida. De
uma maneira ampla, o trabalho pode ser
compreendido como todo esforo humano, que
intervm em seu ambiente com certa finalidade
(Zanelli & Silva, 1996).
Por ser o trabalho um aspecto de inegvel
importncia na vida das pessoas que, em sua grande
maioria, ingressam em seu universo quando ainda
muito jovens, objetivou-se, com este estudo,
ampliar a discusso sobre o significado do trabalho
na vida dos jovens, tendo com base para a escolha,
um mundo gerado no provisrio.
O trabalho como uma atividade social
A orientao de um indivduo para o trabalho no
faz parte de sua dotao gentica; as atitudes em
relao ao trabalho e a maior parte do
comportamento em situao de trabalho so social e
culturalmente determinados. As pessoas so
gradualmente instrudas quanto ao que podem
esperar e querer do trabalho por vrias agncias de
socializao, entre elas a famlia, a escola, a
comunidade local e a mdia.
Na sociedade atual, mesmo as pessoas que realizam
uma atividade aparentemente independente (por
exemplo, uma costureira) dependem de outros para
executarem seu trabalho. Ela depende de quem lhe
vende a linha e o tecido; dos que anteriormente,
produziram estes bens, dos que os transportaram,
etc. Portanto, o trabalho produz a vida social e, ao
mesmo tempo, por ela determinado. Assim,
querendo ou no, os homens, para transformarem a
natureza em seu benefcio, constituram, ao mesmo
tempo, formas de relacionamento com outros
homens.
Esta primeira determinao mostra que os homens
estabelecem entre si, para poderem trabalhar,
relaes que podem ser chamadas de relaes de
produo. Essas relaes, segundo Ferreti (1988),
so constitudas pelas relaes que se estabelecem
entre os homens em uma dada sociedade, no
processo de produo das condies materiais e
espirituais de sua existncia. Isto , a ao que

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modifica a natureza no se limita a produzir bens


materiais, mas tambm produo de condies
que permitam aos homens viverem, relacionando-se
entre si e com a natureza.
Mas, o animal tambm trabalha para suprir suas
necessidades! O que diferencia, ento, o trabalho
humano e o trabalho animal? O animal executa
atividades instintivas, enquanto o homem capaz de
planejar sua ao antes de execut-la. Toda a
evoluo do homem se deve a este processo
contnuo de mtua determinao: o homem
modifica o mundo externo e, ao faz-lo, modifica
sua prpria natureza. O ser humano, diferentemente
de outros animais, para existir, precisa estar
constantemente construindo sua existncia, e isso
acontece medida que esta construo satisfaz suas
necessidades. Nesse contexto que se insere o
trabalho (Bianchetti, 1996).
Como o homem aquilo que faz, devemos falar de
homens concretos, que se realizam enquanto
participantes, na medida em que so capazes de
construir e realizar projetos pessoais de vida, que
permitam uma relao humana com o mundo
objetivo, mediada pelas relaes de trabalho.
Entretanto, no podemos falar de trabalho sem falar
das relaes de trabalho dentro do modelo
capitalista de produo, isto , uma forma alienante
de relao. Nestas relaes, o trabalhador
obrigado a vender sua fora de trabalho,
transformando-se, da mesma forma que o produto
do seu trabalho, em mercadoria. Segundo Codo,
Sampaio & Hitomi (1995), temos a o processo de
alienao, pelo qual se retira do trabalhador o
produto de seu trabalho. E homem alienado um
homem desprovido de si mesmo, pois faz com que
perca sua prpria identidade. Dejours (1992) tem
desenvolvido expressivos estudos sobre a
psicopatologia do trabalho, investigando o impacto
da organizao do trabalho sobre a sade mental. A
falta de significado e a impossibilidade de
identificao com o trabalho canalizam as
perspectivas de identificao do trabalhador para a
vida privada. Assim, perdemos o sujeito coletivo
dado pela mediao do trabalho, quando ele retorna
individualidade.
Prado Filho (1993) aponta que esta perda do
significado do trabalho no se restringe a
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determinadas ocupaes, mas atinge todas as


atividades profissionais. Isso ocorre em razo da
modernizao, que visa a produtividade e o lucro,
em detrimento do bem-estar da maioria da
populao.
Aspectos histricos do trabalho
Para compreendermos como o homem concebe um
significado ao trabalho, faz-se necessrio,
primeiramente, entend-lo em seu contexto
histrico.
Como esforo individual e coletivo empreendido na
consecuo de um fim, o trabalho uma atividade
to antiga quanto o prprio homem. Segundo
Oliveira (1999), os primeiros vestgios do que hoje
definido como trabalho podem ser encontrados
ainda na pr-histria, em formas primitivas de
economia. Na poca, o trabalho baseava-se na
coleta, para garantir a reproduo biolgica da
espcie humana. A caa, a pesca e o pastoreio
possibilitaram sua evoluo, em razo do homem
fabricar instrumentos de trabalho. O trabalho como
condio humana permaneceu at hoje, s tendo se
modificado as formas de execut-lo.

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trabalho existia de acordo com a qualidade do


produto e pela diversidade dos dons, no visando
produtividade (Krawulski, 1998).
Na Idade Mdia o trabalho modificou-se e, aps
uma longa persistncia da agricultura como
atividade bsica, teve incio uma diversificao do
trabalho, com o surgimento do comrcio e da
pecuria. O artesanato fortaleceu-se e as cidades
novamente floresceram, gerando novas demandas
de trabalho e formao de riquezas, num cenrio
que levaria a um novo contexto de relaes de
trabalho. O trabalho cabia aos servos, que
sustentavam os senhores feudais, donos da terra e
do poder, sendo compreendido com castigo e
sofrimento (Lassance & Sparta, 2003). Essa noo
de trabalho perdurou at o incio do sculo XV,
sofrendo
transformaes
sociais,
culturais,
cientficas e econmicas, com o advento da Era
moderna e da instalao das relaes capitalista de
produo (Whitaker, 1997).

Conforme explica Bianchetti (1996), em sua


etimologia, a palavra trabalho origina-se do termo
latino tripallium, que significa instrumento de
tortura. Ou, conforme o dicionrio: trabalhar,
tripaliare, que significa martirizar com o tripallium.
Se fssemos levar em conta as manifestaes
negativas e preconceituosas da maioria das pessoas
em relao ao trabalho, teramos que concluir de
que este ainda guarda, na atualidade, o mesmo
sentido de tripallium. No entanto, preciso procurar
entender o porqu de assim encar-lo j que,
contraditoriamente, inegvel a importncia do
papel desempenhado pelo trabalho na vida dos
homens.

De acordo com Krawulski (1998), medida que os


servos se emanciparam, organizaram o trabalho
urbano, como sapateiros, padeiros, teceles, etc.,
agrupando estas especialidades nas corporaes de
ofcio. Os comerciantes e os mercadores tambm se
organizaram em corporaes, com o objetivo de
controlar o mercado. Assim, conforme afirma
Oliveira (1999), o feudalismo foi a ltima etapa no
processo histrico das formaes pr-capitalistas.
Nesse perodo, persistiram formas de coero, sob
relaes de servido e dominao. Os servos
possuam uma relao de dependncia de seus
senhores: em troca da terra para morar e cultivar,
eram obrigados a realizar uma determinada
quantidade de trabalho para o senhor da terra, no
sendo mais livres para dispor de sua fora de
trabalho. Comea a a relao com o trabalho no
mais como fator de satisfao, mas como algo
penoso e cansativo.

Na antigidade, o trabalho caracterizou-se pela


produo agrcola, ligado propriedade de terras.
Os gregos distinguiam entre o esforo do trabalho
na terra, o artesanato e as discusses filosficas
sobre a existncia humana. O trabalho na terra
possua valor e prestgio, pois estabelecia um elo
com as divindades que regiam a fertilidade da terra.
Entre os artesos, de modo semelhante, a diviso do

A partir do sc. XVI instalou-se a era capitalista,


cujos principais requisitos histricos foram a
produo de mercadorias e sua circulao
intensificada atravs do comrcio. A partir do sec.
XVII o trabalhador passou a ter nome e cidadania,
pois o labor, a forma de trabalho emergente,
libertou-o do tripallium e o colocou num mercado
de trabalho no qual pode dispor de sua fora e
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comercializ-la com o capitalista, em troca de um


salrio.
Fromm (in Krawulski, 1998) assinala que, em
paralelo s mudanas nas formas de trabalho,
ocorriam mudanas significativas na atmosfera
psicolgica, decorrentes da evoluo econmica do
capitalismo. O trabalho foi se tornando o valor
supremo e o desejo de riqueza e sucesso tornou-se
um dever. O papel cada vez maior do capital, do
mercado de trabalho e da competio alterou a vida
pessoal de todos, trazendo insegurana, isolamento
e ansiedade. Lassance & Sparta (2003) assinalam
que duas classes sociais emergiram neste novo
cenrio: a burguesia, detentora dos meios de
produo industrial, rica e vida de consumo; e o
proletariado, mo-de-obra necessria para a
produo de bens e servios.
Na Europa se sedimentou, entre os sculos XVIII e
XIX, o processo de oposio entre trabalho e lazer,
e a separao das esferas domstica e pblica da
vida social. Ao mesmo tempo, ocorreu a
diferenciao entre trabalho livre e trabalho
assalariado, sendo o trabalho assalariado
desempenhado na e para a produo. Isto tornou-se
um importante referencial para o desenvolvimento
emocional, tico e cognitivo do indivduo, ao longo
de seu processo de socializao e, igualmente, para
o seu reconhecimento social, com atribuio de
prestgio dentro e fora dos grupos. O desemprego
tornou-se fonte de tenso psicossocial, tanto do
ponto de vista individual como comunitrio.
De acordo com Lisboa (2002), no incio do sculo
XX, Henry Ford introduz em sua fbrica um
modelo de produo e de gesto de pessoas baseado
em um sistema de inovaes tcnicas e
organizacionais, tendo como objetivos a produo e
o consumo em massa, mais conhecida como
produo em srie. Taylor, por sua vez, deu incio
chamada Administrao Cientfica do Trabalho,
baseando-se em trs princpios: dissociao do
processo de trabalho das qualificaes dos
trabalhadores; separao da concepo da execuo
do trabalho e uso do monoplio do conhecimento
para controlar os passos do processo de trabalho e
seu modo de execuo. As duas formas produtivas e
administrativas introduzidas por Ford e Taylor,
enquanto relaes de trabalho, apregoavam a

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fragmentao do trabalho, uma relao de


desigualdade e possibilidade de excluso dos
indivduos
do
sistema
produtivo
e,
consequentemente, da sociedade constituda,
reforando a dicotomia entre trabalho e prazer.
somente na chamada Terceira Revoluo
Industrial, nas primeiras dcadas do sc. XX, que
ocorre a ruptura do paradigma industrial e
tecnolgico, pelo advento da microeletrnica, pelo
avano das telecomunicaes e pelo incremento da
automao (Lassance & Sparta, 2003). Como
representante destes novos tempos e paradigmas
temos o toyotismo (Fbrica Toyota, no Japo), que
expressa a expanso do capitalismo monopolista
japons aps 1945, onde o capital explora a
dimenso cognitiva da classe trabalhadora, para que
a empresa possa ser mais competitiva no mercado.
Essas novas condies criadas pelo padro
tecnolgico e produtivo tm trazido, em seu mago,
a reduo do emprego, a ampliao do desemprego,
a intensificao do trabalho e o surgimento de novas
formas de trabalho, com mudanas na forma e no
contedo da contratao, com reduo do poder dos
sindicatos. Esta , segundo Antunes (2001), a nova
forma do capital se apropriar do fazer intelectual do
trabalho.
Sobre o atual cenrio do mundo do trabalho
Vivemos, na ltima dcada do sculo XX,
problemas relativos s mudanas no mundo do
trabalho, que se refletiram em nosso pas de forma
grave. Muitos economistas admitem que esses
problemas so oriundos de dcadas anteriores,
principalmente a de 80, denominada por alguns
como a dcada perdida (Lisboa, 2002). Segundo
Mattoso (in Lisboa, 2002), na dcada de 90 ocorreu
no Brasil um reduo de postos de trabalho formal
de 3,3 milhes de empregos. Foi tambm um tempo
em que 2/3 da populao economicamente ativa
estava alocada no trabalho formal, e 1/3 j pertencia
ao trabalho informal, precarizado. Paralelamente a
isso, sabemos que 1 milho e meio de jovens
potencialmente ingressam no mercado de trabalho
anualmente, o que, em uma dcada, implica 15
milhes de novos postos de trabalho que deveriam
estar disponveis. Havendo esta reduo dos postos
de trabalho, onde se colocaro este jovens? Mais
desempregados ou subempregados passam a somar5HYLVW 

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se s fileiras dos j existentes. Acompanhando o


que ocorre na regio metropolitana brasileira,
ocupada por 75% do total da populao, sendo que
60% desta est radicada nos grandes centros
urbanos, percebe-se que, a cada cinco trabalhadores,
um est desempregado, dois esto na informalidade
e dois no emprego formal.
Segundo Antunes (2001), temos no Brasil, uma
populao economicamente ativa de 78 milhes de
pessoas, dos quais 54 milhes esto no mercado
informal. Transpondo estes dados para o mundo, de
cerca de 4 bilhes de pessoas economicamente
produtivas, um contingente de 1 bilho e 200
milhes de trabalhadores esto em condies
precrias ou desempregados. E aqui cabem duas
perguntas:
1) Como, em uma sociedade economicamente
constituda com base no trabalho como nica fonte
de subsistncia, este pode, em um curto perodo de
tempo, ser concebido como suprfluo?
2) Que significado pode-se dar ao trabalho, posto
que agora se configura como sofrimento para nele
se manter ou para obter um?
O significado do trabalho
Em decorrncia da Revoluo Industrial alteraramse o conceito, a natureza e, principalmente, as
formas de organizao do trabalho. A partir da, de
acordo com Krawulski (1998), ocorreram profundas
transformaes que culminaram com o trabalho
configurado
como
atividade
desenvolvida
predominantemente de forma institucionalizada,
mediante pagamento de salrios e voltada
produtividade e obteno de lucros, agora sob o
patrocnio da economia de mercado.
Apesar da valorizao e do status atribudos ao
trabalho, quando ele se voltou gerao de
riquezas, produtividade, ao consumo e
abundncia, foi se esvaziando gradativamente e
perdendo seu significado. Deixou de ser uma
atividade de realizao individual e que satisfaz,
para transformar-se em mercadoria no mercado
universal criado pelo capitalismo vigente. Passou a
ser, assim, um processo intensivo de desgaste
fsico-moral, que levou os trabalhadores perda de

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sua independncia e necessidade de produzir fora


de casa, sob rigorosa superviso, j que no
possuam a matria-prima e os instrumentos de
trabalho. Ramos (in Krawulski, 1998) assinala que,
enquanto nos contextos pr-industriais as pessoas
produziam e tinham ocupaes sem serem,
necessariamente, empregados, na sociedade atual, o
emprego serve como critrio de significado social
do indivduo o emprego que temos diz quem
somos. Com a superioridade da economia, o
trabalho deixou de ser o legitimador social e, ao
confundir-se com o conceito de emprego, passou a
significar a deteno de um status social, em funo
do que se faz ou do que no se faz (cio).
Ocorreu e persiste a interiorizao, pelos
indivduos, do conceito burgus de trabalho. Em
conseqncia disso, perdeu-se sua compreenso
como uma relao social bsica na definio do
modo humano de existncia. Podemos pensar num
conceito ideolgico de trabalho, construdo dentro
de uma perspectiva moralizante e utilitarista,
resultando no entendimento das relaes capitalistas
de trabalho como naturais e necessrias, s quais o
indivduo deve se conformar (Krawulski, 1998).
Sabe-se que alm de atender a necessidades de
ordem objetiva, o trabalho humano possui um
carter subjetivo, pois desempenha um papel
decisivo como unidade produtora e estruturadora da
identidade social. Codo, Sampaio & Hitomi (1995,
p. 317) destacam que no apenas o modo como o
trabalho executado (a atividade em si), mas
tambm o qu resulta deste trabalho (o produto) so
importantes na construo da identidade humana e
ambos os fatores dizem respeito questo de seu
significado e da satisfao obtida por seu
intermdio. Segundo eles, nossa construo como
indivduos e como elementos sociais, atravs do
trabalho, mostra-se particularmente clara na
moderna sociedade industrial e liberal. Ser mdico,
secretria, psiclogo, professor, comerciante,
motorista de nibus ou bancrio faz parte
indissolvel de nossa identidade social.
Dentro desta concepo, esses autores apresentam o
conceito de trabalho vazio , definido como aquele
onde h dificuldade ou impossibilidade de
construo desta identidade social, motivadas pela
ausncia do produto do trabalho. Krawulski (1998)
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aponta a perda do sentido do trabalho, diretamente


ligada crescente diviso e fragmentao de tarefas.
Como conseqncia, as teorias motivacionais tm
se transformado em substitutos na busca do sentido
do trabalho. Podemos questionar em que medida a
famlia ou o lazer poderiam ocupar papel
equivalente ao trabalho na estruturao e
funcionamento da vida pessoal. O que se constata
que essas instncias tambm cumprem seu papel;
entretanto, no podemos desconsiderar que, embora
gozando de autonomia relativa, acabam sendo
mediadas pela organizao produtiva, devolvendo
ao trabalho sua funo preponderante.
Schumacher (in Krawulski, 1998) aventa a
perspectiva de trmino de uma era, pelo fato das
pessoas no mais estarem dispostas a realizar um
trabalho montono e repetitivo por uma
remunerao baixa, e ingresso em outra, com a
humanizao do trabalho e o conseqente
envolvimento pessoal. Para tanto, dever ser revista
a concepo utilitria de trabalho, que o enxerga
como uma necessidade desagradvel. Essa profunda
modificao na concepo do trabalho ser capaz de
gerar mudanas nos seus modos de organizao e na
sua finalidade, resgatando os aspectos prazeroso e
humano que o trabalho um dia comportou.
O significado do trabalho para o adulto jovem
Em primeiro lugar, convm caracterizarmos este
indivduo: convencionou-se determinar como adulto
jovem as pessoas que esto na faixa etria entre 22 e
35 anos. Alguns autores consideram mais
conveniente coloc-lo como pertencendo faixa dos
que esto saindo da adolescncia, isto , acabam de
ingressar no mercado de trabalho, e aqueles que j
esto no perodo de consolidao de uma posio
social alcanada (Super & Bohn Jr., 1980).
Emocionalmente falando, adulto jovem aquele
que consegue estabelecer relacionamentos pessoais
ntimos e duradouros, em contraposio com
situaes de isolamento (Mussen, Conger, Kagan &
Huston, 1995). Extrapolando esta definio,
poderamos supor que isto inclui a capacidade de
estabelecer um relacionamento ntimo tambm com
o trabalho que se escolheu. E aqui fazemos,
novamente, a ligao da identidade pessoal com a
profissional, o que nos remete, invariavelmente, ao
mundo do trabalho. E pertinente lembrar que

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estabelecer um relacionamento ntimo com pessoas


e/ou situaes no confere maturidade ningum e
esta no est ligada, necessariamente, idade
cronolgica. Continuaremos a ver perambulando
por a adultos adolescentes e adolescentes adultos!
De acordo com Osipow (1986), para a maioria das
pessoas, jovens ou idosos, a identidade profissional
forma uma parte importante de sua identidade geral.
Ter um trabalho valorizado pela sociedade e ter
sucesso nele aumenta a auto-estima e facilita o
desenvolvimento de um senso de identidade cada
vez mais seguro e estvel. Por outro lado, quando a
sociedade ( e o mercado de trabalho) aponta que
algum no necessrio e que no h
disponibilidade de boas colocaes (uma mensagem
que est sendo dada, atualmente, a grandes nmeros
de jovens), pode gerar dvidas, incertezas,
ressentimentos e perda da auto-estima. Aumenta a
probabilidade de confuso de identidade ou mesmo,
como em alguns casos de delinqncia ou
abandono, ocorre a cristalizao de uma identidade
negativa.
conveniente, ao se falar em significado do
trabalho, que se retroceda um pouco no tempo, no
perodo em que se processam as escolhas
profissionais. Elas fazem parte de nossa
subjetividade, compreendida como o mundo
interno produzido ativamente pelo sujeito, a partir
de suas interaes com o mundo externo. Pensar a
subjetividade como um processo de contnua
produo nos tira do imobilismo de acreditar que o
indivduo aquilo para o qual nasceu (conforme sua
vocao) ou de acreditar que se nasce como uma
folha em branco, totalmente moldada pelo social.
Pois bem, a profisso de algum, seu trabalho, faz
com que as pessoas passem a participar diretamente
do mundo do trabalho, deixando de ser apenas
consumidoras, para ser tambm produtoras.
Assim, defrontamo-nos com a questo da atualidade
do mercado de trabalho e as implicaes do ritmo
contemporneo da realidade produtiva num
processo de escolha profissional. Talvez o
fenmeno mais marcante que se observa em relao
a essas transformaes no mercado de trabalho se
refira desestruturao das profisses, enquanto
espaos ocupacionais bem delimitados, com firme
definio de campo de atuao e de procedimentos
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prticos. De acordo com Prado Filho (1993), o


Brasil assistiu durante os anos 70 e, especialmente,
nos anos 80, a uma gradativa corroso das bases
tradicionais da maioria das profisses, com
significativos reflexos no mercado de trabalho,
decorrentes
da
introduo
de
novidades
tecnolgicas na produo.
Assistimos
a uma rpida sucesso
de
transformaes nas profisses, que extinguiu umas,
criou outras, revolucionou outras tantas e relegou
algumas obsolescncia completa. Essas
transformaes no se limitam a alteraes nas
rotinas e procedimentos destas ocupaes, mas
implicam ganhos e perdas de poder e prestgio
perante a sociedade, extinguindo possibilidades, ao
mesmo tempo que criam novas oportunidades.
Neste contexto as pessoas fazem suas escolhas e
comeam sua caminhada no mundo adulto. Agora
se pode levantar a questo sobre quais valores e
expectativas em relao ao trabalho so
apresentados pelos jovens atuais qual o
significado do trabalho para pessoas que se
deparam com um mundo em constante evoluo,
onde a nica certeza a mudana.
Apesar de no existirem estudos suficientes para
afirmaes, Silva & Magalhes (1996) relatam um
estudo feito pela DMB & B Publicidade, que
pesquisou os hbitos e projetos de adolescentes e
adultos jovens em 26 pases nos cinco continentes, a
fim de orientar campanhas de produtos endereados
a esta populao. Os jovens entrevistados
pertenciam s classes A e B, aqueles que tem poder
aquisitivo suficiente para o acesso s novidades de
consumo e podem desfrutar desta fase de vida de
incio no mercado de trabalho. A pesquisa mostrou
que esta gerao a primeira verdadeiramente
global da histria; revelou, ainda que h uma
padronizao, uma homogeneizao de hbitos de
consumo, comportamentos, atitudes e aspiraes.
Os jovens da aldeia global no sonham com
transformaes sociais e no idealizam filosofias de
vida tal como faziam os jovens nos anos 60 e 70;
odeiam poltica; no esto interessados em deflagrar
movimentos de contestao (6% dos brasileiros se
consideram rebeldes), pois acreditam muito pouco
que o mundo pode mudar para melhor; so avessos
a reflexes sobre o sentido da vida, do amor e da

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morte; a religiosidade est em baixa e o interesse


pela leitura tambm. De um modo geral, so autoconfiantes (depende de mim conseguir o que quero
na vida), moderadamente otimistas e ambiciosos
quanto ao sucesso profissional. Por outro lado,
afirmam: no preciso ficar rico; apenas desejam
uma vida confortvel e segura e um trabalho que
lhes d prazer. A vida confortvel inclui viagens
pelo mundo, um bom carro, um bom apartamento,
casa na praia, roupas e o mximo de atualizao em
aparelhos eletrnicos (computadores). No resta
dvida que os valores conservadores dominam o
mundo desses jovens!
Como poderamos interpretar este novo perfil de
massificao na sociedade atual? O jovem
identifica-se com as normas, tabus e iderios de sua
gerao, que j iniciou um processo particular de
diferenciao da matriz geracional anterior, a
gerao de seus pais. Quais so, portanto, as
caractersticas nicas desse processo de socializao
secundria, neste momento da histria da
civilizao? Uma caracterstica marcante talvez seja
a ausncia de projetos de transformao social
compartilhados. Os jovens e adultos jovens
aparentam uma grande acomodao. De acordo com
Silva e Magalhes (1996), esta impotncia revela a
impotncia e a falncia dos iderios e das tradies
que animaram as filosofias de vida das geraes
anteriores. A pulverizao das tradies e a
fragmentao de valores compem a crise do
desenvolvimento da comunidade contempornea e
isto se reflete no comportamento desses jovens.
Curiosamente, ao lado de um bom casamento, da
vida em famlia e de um emprego remunerado e
estvel, os jovens desejam uma vida cheia de
desafios e intensidade. Esta intensidade talvez
signifique
a
embriaguez
do
consumo,
principalmente
relacionado
s
inovaes
tecnolgicas que trazem para dentro de casa uma
infinidade de ofertas em termos de dilogos virtuais
com pessoas, lugares e objetos. A globalizao
produz um sentimento de onipotncia e
onipresena, pois o sujeito participa de todos os
eventos, estando virtualmente em todos os lugares.
Neste sentido, resgata o egocentrismo infantil de
maneira mais sofisticada a idia de controlar o
mundo. Ora, como a criana se relaciona com seu
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O Significado do Trabalho para o Adulto Jovem no Mundo do Provisrio

objeto de desejo? De uma forma egocntrica, sendo


que ele (o objeto) est ali para seu prazer imediato e
no t-lo fonte de grande ansiedade. Assim, o
jovem pode se relacionar com seu novo objeto de
prazer seu trabalho, confirmando o carter
subjetivo do significado deste.
As pessoas tendem a fantasiar uma realizao
pessoal, enquanto cidados do mundo. Porm, isto
no significa um comprometimento com um projeto
coletivo. A escolha da profisso, portanto, torna-se
uma opo de consumo e no uma tarefa de
participao crtica da sociedade. O envolvimento
no mundo real e a possibilidade de vinculao aos
ideais de um grupo que deveria haver por parte
destes jovens, so destrudas pela voracidade do
tempo, pela velocidade e profundidade das
mudanas, pela instabilidade e modificao
constantes do mercado de trabalho e das condies
de sobrevivncia. As ambies de estabilidade,
atravs da delimitao de um espao de poder e de
competncia pessoal, no possuem mais sustentao
nos tempos atuais. O profissional deve concentrarse no giro das oportunidades e no em uma carreira
slida, como antigamente, devendo ser um
polivalente e no um especialista. A obsolescncia
do conhecimento muito rpida e quem est se
repetindo nas mesmas tarefas em breve perder seu
lugar no mercado. Anuncia-se a era da
empregabilidade, cujo principal mandamento a
capacidade de gerar constantemente trabalho e
remunerao, e no emprego e salrio como antes.
H um novo conjunto de competncias e
expectativas a serem cumpridas para um
profissional manter sua colocao no mercado: uma
boa rede de relacionamentos pode significar a
diferena em ter ou no um trabalho; manter
atividades paralelas, ou seja, no ficar merc de
um nica fonte de renda ( o emprego fixo uma
iluso); nunca abandonar os bancos escolares (
imprescindvel falar outros idiomas); ser um
pescador de oportunidades e antecipar-se em
oferecer solues para os problemas emergentes;
fazer o marketing pessoal; desenvolver a capacidade
de apresentar-se em pblico e atrair as atenes.
Como ser possvel, no meio de tantas estratgias
para se manter trabalhando e sobrevivendo,
estabelecer projetos e propor-se metas a longo
prazo?

51

Contudo, o trabalho no deixou de ser um valor


central na vida dos indivduos, estruturante de sua
subjetividade. Constitui ainda, o elo mais forte da
corrente de intercmbios sociais que garante aos
indivduos desde a sua sobrevivncia, at sua
identidade como cidado. De acordo com Benia
(2001), o risco que se apresenta com as mudanas
sociais seria a existncia de inteis para o mundo e,
em torno deles, de uma nebulosa de situaes
marcadas pela instabilidade, pela incerteza,
vulnerabilidade e desesperana. Ou seja, pelo
surgimento de um discurso que pode ser
denominado de melanclico e que se constitui num
verdadeiro sintoma social.
Compreendendo o trabalho como estruturante da
subjetividade humana, entende-se a dificuldade do
sujeito moderno de confrontar-se com as
metamorfoses do mundo atual. O significado
conferido ao trabalho como um valor essencial para
a vida, como fonte de identidade e meio de
sobrevivncia, o que permite compreender a
angstia na qual so jogadas as pessoas ao depararse com as mudanas no mercado de trabalho. Dado
o valor que o trabalho tem na vida das pessoas, a
possibilidade de fazer um luto quando surge
dificuldades em encontr-lo, nunca passa pela
abolio do trabalho, mas sim por encontrar uma
atividade substitutiva, o estudo, por exemplo, como
um trabalho.
A relao com o trabalho mudou, porque o homem
e a prpria concepo de trabalho mudaram. A
descrena nos ideais do passado e o sentimento de
impotncia combinam-se com o imperativo da
sobrevivncia, num mercado de valores instveis e,
muitas vezes, imprevisveis. Diante deste futuro
incgnito, as pessoas se perguntam onde investir
sua
energia,
com
que
propsito.
Na
contemporaneidade, a pretenso de autonomia e
realizao pessoal, relacionada ao trabalho, se
distancia cada vez mais da realidade. Cada vez mais
vemos pessoas com mestrado desempregadas;
indivduos com uma vasta experincia aceitando
iniciar em qualquer posio nas empresas, para ter
um trabalho. Jerusalinsky (1997) afirma que, assim,
podemos compreender a posio melanclica em
que fica o sujeito ao se considerar o nico
responsvel por seu prprio fracasso. Mas sabemos
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que fracasso no sinnimo de melancolia. a


impossibilidade do sujeito contemporneo em
atingir ideais sociais, na sua maioria inatingveis,
que estabelece uma culpa imensa nele. Aceitar o
fracasso, destitu-lo de sua aura de culpabilidade,
dar-lhe um lugar na histria de nossa vida o
grande desafio.

52

referindo-se s relaes de trabalho e no s


relaes afetivas, calcadas no ficar sem
compromisso com o outro. As experincias de curto
prazo, a flexibilidade econmica, as instituies
descontnuas definem o novo mundo do trabalho. A
carreira, como uma estrada bem feita, como uma
trajetria profissional bem definida, se torna uma
experincia pouco comum.

A civilizao atual precisa construir novos ideais,


rever o seu projeto. Somos humanos porque somos
capazes de ultrapassar o presente e percebermo-nos
como atores numa histria. O dilema humano
decorre de sua capacidade de sentir-se sujeito e
objeto na vivncia de suas experincias. A
conscincia do indivduo oscila entre a
experimentao do sentimento de ser o construtor
da sua vida ou de ser o objeto do processo
sociocultural.

Devemos compor, ento, uma narrativa de vida


que faa frente provisoriedade. Mas uma
narrativa em que o sujeito possa passar da
condio de vtima passiva dos acontecimentos
para uma condio mais ativa. E que as aes
concretas empreendidas sejam atos responsveis,
pois num sistema que irradia indiferena e
anomia, as sadas perversas se tornam comuns. A
partir de uma nova tica, devemos restabelecer
valores essenciais, promovendo uma reflexo
crtica sobre o compromisso social do ser humano
com e no trabalho.

Benia (2001) refora a idia de que a narrativa da


vida contempornea aparece mais como uma
colagem de fragmentos, uma montagem do
acidental e do improvisado do que as antigas
relaes estveis e contnuas. E afirma isso

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Recebido em:

6/10/2003

Aceito em:

1/06/2004

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