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Ciencias para el mundo Contemporneo

TEMA 3. EL ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA VIDA EN LA TIERRA. De la sntesis prebitica


a los primeros organismos
Existe vida en otros planetas?, Qu relacin existe entre la tectnicas de placas y el origen de
la vida?, Qu es la vida? Cmo apareci en la tierra? Cundo apareci? Cundo apareci
el ser humano? Todas estas preguntas y mucho ms
Los contenidos que podemos tratar en este tema son:

Definiciones de vida
Qu se pruebas buscan los cientficos de vida en otros planetas? Hay restos de vida fuera de la
Tierra? En Marte?...
Primeras explicaciones al origen de la vida
- Creacionismo
- Generacin Espontnea
- Derrota de la Generacin Espontnea.
Teoras actuales sobre el origen de la vida
- Evolucin Qumica. Oparn. Miller y Urey
- La panspermia
- Fuentes hidrotermales
La evolucin de los seres vivos
Evidencia cientfica: las pruebas de la evolucin.
El resultado de la evolucin: biodiversidad.
El origen de la especie humana.
o El orden Primates.
o La evolucin humana
o Rasgos del gnero Homo
o Somos el resultado de la evolucin

ACTIVIDAD 1. Lee el esquema de contenidos propuestos y realiza las aportaciones que creas oportunas.
ACTIVIDAD 2. Es interesante reflexionar sobre la complejidad del tema
a) Lee las definiciones sobre vida que aparece en el Power point Conocas a alguno de ellos?
Elige la que ms te ha gustado y explica por qu.
b) En especial resume las 3 ideas claves de la Definicin de vida que da Eduard Punset.Ests de
acuerdo con su conclusin?
ACTIVIDAD 3. Estas son las caractersticas de los seres vivos explicadas en Biologa:

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Segn ellas deberamos considerar a los virus seres vivos o no? Justifica tu respuesta
ACTIVIDAD 4. Despus de ver el PROGRAMA REDES N 29. Elabora un pequeo informe
con las siguientes cuestiones. El prximo da lo comentaremos.
a. Ttulo del programa
b. Cientfica entrevistada. Tipo de cientfica.
c. Resumen. Ideas principales.
d. Por qu piensan que puede tener vida el planeta HD189733B?
e. Qu caractersticas tiene hostiles para la vida?
f. Importancia de la Fotosntesis en la bsqueda de vida
ACTIVIDAD 5. A) Lee la siguiente noticia de prensa e intenta dar una explicacin al hecho
que se relata.
Lluvia de animales Por Alex Fernndez Muerza 5 de Enero de 2008, extrado de
http://www.consumer.es
Los vecinos de la localidad alicantina de El Rebolledo recordarn el jueves 25 mayo de 2007
durante mucho tiempo. Tras soportar unos fuertes aguaceros, nadie esperaba como punto final
una "lluvia" de cientos de pequeas ranas, que mostraron al resto del pas. Las ranas y los peces
suelen ser los animales ms comunes en estas peculiares precipitaciones, que pueden o no ir
acompaadas de lluvia comn. En algunas ocasiones, los animales pueden incluso sobrevivir al
golpe, aunque en otras el fenmeno es tan violento que acaban destrozados.
Los peridicos han recogido los testimonios de personas en pases y fechas muy diversas que
apuntaban al mismo suceso. De esta manera, se habla de lluvia de ratones en la ciudad noruega
de Bergen en 1578; de sapos en la aldea inglesa de Ancle; de peces en Singapur en 1861; de
serpientes en Memphis (Estados Unidos) en 1877; en Espaa tambin se describe una lluvia de
codornices sobre Valencia en 1880; de cangrejos en Nueva Gales del Sur (Australia) en 1978;
etc. Por otra parte, se han relatado tambin casos de animales que caan totalmente helados o
atrapados en trozos de hielo.
PRIMERAS EXPLICACIONES AL ORIGEN DE LA VIDA: CREACIONISMO
Todos conocemos las explicaciones al origen de la vida que da la Biblia.
Es interesante tener en cuenta que:

vida, pero no explican ni corresponde a este tipo de textos explicar cmo se ha originado la
materia viva, ya que esto slo corresponde al mbito de los textos cientficos.

explicaciones basadas en las leyes naturales de la fsica y de la qumica. De cualquier modo en


la parte en ingls del tema hablamos sobre el debate que actualmente sigue en algunos pases
como Estados Unidos sobre creacionismo frente evolucionismo.
Por cierto, la explicacin a la lluvia de animales est colgada en la wiki:
http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/naturaleza/2008/01/05/173507.php
LA GENERACIN ESPONTNEA
Esta teora fue aceptada en el mundo cientfico durante muchos siglos por ser una explicacin
sencilla e inmediata que daba respuesta a hechos cotidianos, aunque sin contrastar
experimentalmente.

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ACTIVIDAD 6: Lee el siguiente texto:

Cul era la receta para fabricar ratones segn Van Helmont?


Qu otra explicacin podras darle t a la aparicin de los ratones?
Intenta explicar en tres lneas en qu consista la Teora de la Generacin Espontnea
ACTIVIDAD 7. Los experimentos de Francesco Redi
El mdico italiano Francesco Redi (1626-1698) haba venido observando que los gusanos slo
aparecan en la carne en proceso de putrefaccin si las moscas haban tenido la oportunidad de
posarse sobre ella varios das antes. Esto le hizo pensar que los gusanos procedan de las
moscas que ponen huevos en la carne en putrefaccin. Para comprobar si lo que pensaba era
cierto, ide el siguiente experimento:
Coloc trozos de alimentos en varios recipientes, unos los dej abiertos y otros los tap con un
trozo de gasa para permitir que entrara el aire fresco, pero no las moscas. Al cabo de unos das,
observ que slo haban aparecido gusanos en los recipientes abiertos, pero no en los tapados
con gasa. De sus resultados dedujo que los gusanos que aparecen en los alimentos en
descomposicin no se originan espontneamente, sino que proceden de los huevos que las
moscas dejan sobre ellos.

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Cuestiones A partir de estos resultados que dos importantes conclusiones se obtienen


del experimento:

A pesar de que Redi asest un duro golpe a la generacin espontnea, la invencin del
microscopio y la observacin de microorganismos por Leeuwenhoek (1632-1723), llev a algunos
cientficos a admitir la posibilidad de que los microorganismos s se originasen por generacin
espontnea. Se realizaron ms experimentos como los de Spallanzani, pero fue Pasteur el que le
dio un golpe definitivo a la teora de la Generacin Espontnea.
ACTIVIDAD 8: Investiga cules fueron los experimentos que Pasteur llev a cabo para desterrar
la Generacin Espontnea y contesta:
A. Por qu no crecan nuevos microbios en el matraz de Pasteur?
B. La fresquera que se utilizaba antiguamente en casi todas las casas para guardar los
alimentos frescos era un armario situado generalmente debajo de la ventana de la cocina
y abierto al exterior, aunque protegida esta abertura con una tela metlica fina. Para qu
crees que serva la tela metlica?
Despus de haber estudiado la historia de la teora de la generacin espontnea,
qu sabio pudo ser el precursor de la fresquera?
C. Appert (1750-1841) era un confitero de Pars que desarroll un mtodo para fabricar
conservas alimenticias. El mtodo consiste en hervir durante cierto tiempo los frascos con los
alimentos hermticamente cerrados. Qu cientfico pudo darle la idea?. Por qu? Sabes en
qu consiste la Pasteurizacin? En qu alimentos se aplica?
TEORAS ACTUALES SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA .EVOLUCIN QUMICA. Teoras
de OPARN y HALDANE
Los experimentos de Redi y de Pasteur parecieron demostrar que la generacin espontnea no
era posible y que la vida no se pudo originar por generacin espontnea. Ahora bien, en el siglo
XX, un cientfico ruso, Oparin, retom las ideas de la generacin espontnea y plante una
Teora sobre el origen abitico de los seres vivos. Hoy se piensa que, efectivamente, la
generacin espontnea no es posible en la actualidad pero que hace ms de 3600m.a. se dieron
unas condiciones que la hicieron posible.
Vamos a intentar descubrir las explicaciones actuales y las pruebas.
ACTIVIDAD 9. Est atento a la explicacin y Ordena adecuadamente las siguientes
vietas que representan las diferentes fases propuestas por Oparin y Haldane para origen
qumico de la vida, y escribe un breve comentario que aclare lo que ocurre en cada una de ellas.

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ACTIVIDAD 10.
A. Experimento de Miller.
Qu haba dentro de los tubos?
Qu obtuvo Miller?
Qu tiene que ver con el origen de la Vida?
Obtiene de sus experimentos un ser vivo?

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B. Cmo cambi la composicin de la atmsfera la aparicin de seres vivos?


C. Crees que la aparicin de molculas orgnicas de este modo es algo muy comn o raro.

LA PANSPERMIA
ACTIVIDAD 11.A-Consulta el siguiente artculo sobre la teora de la panspermia y explica por
escrito tu opinin sobre la teora.
B- Recoge de la presentacin lo que se obtuvo de unos meteoritos en Australia.
Artculo 1: Teora de la Panspermia Fue en los siglos XIX y XX cuando cientficos como
Hermann Von Helmholtz (1879) y Svante Arrhenius (1903), comenzaron las investigaciones
sobre la Panspermia. La Teora de la Panspermia afirma que la vida aparecida en la Tierra no
surgi aqu, sino en otros lugares del Universo, y que llego a nuestro planeta utilizando los
meteoritos y los asteroides como forma de desplazarse de un planeta a otro. Dicha teora parece
confirmada en algunos puntos, si tenemos en cuenta que los componentes que constituyen las
formas de vida que nosotros conocemos (las basadas en la qumica del carbono) se pueden
encontrar en muchos lugares del Universo, y el hecho de que se han descubierto especies de
bacterias que viven en ambientes extremos y que son capaces de soportar las condiciones del
espacio, conocidas como bacterias extremfilas. Incluso en 1996, la NASA anunci el hallazgo
de lo que parecan bacterias fsiles en un meteorito marciano pero, despus de 12 aos, esto no
ha sido todava cientficamente confirmado. De todas formas, a pesar de que esta teora sea
cada vez ms aceptada, tiene todava planteados muchos interrogantes sin resolver. As, por
ejemplo:
Para que aparezcan formas de vida basadas en el carbono no solo es necesaria la existencia de
todos los elementos qumicos que reaccionan con el carbono, sino que se tienen que dar unas
condiciones de densidad y temperatura necesarias para que se den las reacciones qumicas
capaces de generar las biomolculas.
La enorme catstrofe que tuvo que ocurrir en el planeta del origen como para que el meteorito
pudiera ser arrancado del planeta y pudiera ser lanzado a una velocidad extraordinaria para
alcanzar la Tierra. Tendra que haberse tratado, cuando menos, de la destruccin total de aquel
planeta. Qu era el primer organismo que lleg a la Tierra? Era un hongo, una bacteria o un
protobionte o esporas? A pesar de que se ha comprobado que hay bacterias que son capaces de
sobrevivir a condiciones extremas, se sabe con claridad que el espacio es un entorno muy hostil

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para la vida, sobre todo las radiaciones interestelares, que son capaces de producir mutaciones
serias que son capaces de poner en peligro la propia vida de dichos seres. Aunque una o varias
bacterias hayan logrado sobrevivir a un viaje a travs del espacio, la entrada del asteroide o
meteorito en el que viajan en la atmsfera terrestre habra logrado que tanto las formas de vida
como el vehculo empleado quedaran destruidos. Es muy complicado demostrar el origen
extraterrestre de la vida, ya que los fsiles ms antiguos pertenecen a una poca muy posterior
al propio origen de la vida, debido a la destruccin de los estratos geolgicos ms antiguos por el
mero hecho del movimiento continuo de las placas tectnicas de la Tierra, haciendo que los
restos fsiles enterrados en las mismas queden destruidos tras los procesos de subduccin de
unas placas bajo las otras. Por qu hoy en da ya no ocurre esa "lluvia" de microorganismos
extraterrestres? Sera claro y evidente durante las lluvias de meteoritos. Un nico meteorito
marciano con pistas de fsiles de microorganismos no es absolutamente una evidencia para la
panspermia. Finalmente, cmo se origin la vida en ese lejano planeta? definitivamente, la
panspermia no aclara esta cuestin. http://www.lorem-ipsum.es/blogs/hal9000/?author=5 y
http://biocab.org/Panspermia_esp.html

FUENTES HIDROTERMALES
Para algunos cientficos la vida se origin en las fuentes hidrotermales cercanas a las dorsales
ocenicas. En sus proximidades hay metano, amoniaco y dixido de carbono y pirita (sulfuro de
hierro) y temperaturas alrededor de 200 C.
ACTIVIDAD 12. Vamos a ver un vdeo sobre las Fumarolas negras. Contesta a las siguientes
cuestiones:
a. Qu formas de vida se han visto en las fumarolas de la dorsal atlntica?
b. De qu forma de energa dependen?Es la misma fuente de energa que dependen
otros ecosistemas terrestres como El bosque Mediterrneo o el parque de M Luisa?
Explcalo en cuatro lneas.
c. De qu han encontrado prueba en las rocas de Sudfrica?
d. Qu conexin existe entre la Tectnica de placas y el origen de la vida?
LA EVOLUCIN DE LOS SERES VIVOS
Finalmente, para completar esta visin vino una idea revolucionaria, que nos emparent con
todas las formas de vidas existentes desde una bacteria, un alga, un olivo o una sardina y
permiti elaborar rboles como el que vemos a bajo. Lleg la Teora de la evolucin de DarwinWallace. En su libro On the Origin of Species, publicado en 1859 explicaba el mecanismo
evolutivo a travs de la teora de la seleccin natural. Desde entonces, nuestra forma de
entender el mundo ya no es la misma, pero esa es otra historia
.
Antiguas teoras sobre el origen de las especies.
El fijismo o creacionismo. El botnico sueco Karl von Linneo defendi que las especies haban
sido creadas tal como son, y que no hay parentesco entre ellas.
El catastrofismo. Defenda que las especies desaparecan en los cataclismos geolgicos y
despus aparecan nuevas especies. George Louis Leclerc, conde de Bufn fue de los primeros
en defender que las especies se transformaban o evolucionaban.
Del fijismo al evolucionismo: teoras evolucionistas.
Hiptesis evolucionista de Lamarck o transformismo. Las especies evolucionan al transformarse
gradualmente unas en otras. Se basa en dos puntos: 1.- La funcin crea al rgano y 2.- Los
caracteres adquiridos se heredan.

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Teora de la evolucin de Darwin-Wallace. En su libro On the Origin of Species, publicado en


1859 explicaba el mecanismo evolutivo a travs de la teora de la seleccin natural. La teora de
Darwin-Wallace se basa en los siguientes principios:
- Elevada capacidad reproductora de los seres vivos. Los individuos de una especie
compiten por el alimento y por reproducirse.
- Variabilidad de las poblaciones. Dependiendo de los caracteres heredables de una misma
pareja.
- Seleccin natural. Los mejor adaptados son los que tienen caracteres ms ventajosos.
- Las especies evolucionan.
Las actuales especies son la consecuencia de la progresiva e ininterrumpida divergencia
adaptativa de especies precedentes.
Neodarwinismo: teora sinttica de la evolucin. Es la teora que ana la teora de la seleccin
darviniana y la gentica mendeliana. Debido a las mutaciones y a la recombinacin gnica hay
una gran variabilidad gentica de la poblacin.
EVIDENCIA CIENTFICA: LAS PRUEBAS DE LA EVOLUCIN.
Evidencias clsicas.
Morfolgicas. Se basan en el estudio de la anatoma comparada. Los rganos homlogos en
especies diferentes son el resultado de la evolucin divergente.
Paleontolgicas. El estudio de los fsiles (Paleontologa) nos permite relacionar las formas de
vida del pasado con las actuales. Algunos fsiles corresponden a eslabones entre distintos
grupos de seres vivos, como el Archaeopteryx.
Embriolgicas. Los embriones de distintas clases de vertebrados son muy semejantes entre s
en las primeras fases del desarrollo.
Taxonmicas. Los seres vivos se clasifican por sus caractersticas semejantes, lo cual es
consecuencia de un proceso evolutivo comn.
Evidencias recientes.
Bioqumica comparada y biologa celular.
El cdigo gentico (que establece la relacin entre la secuencia de los cidos nucleicos y la de
las protenas) es universal, con solo algunas variaciones.
El ATP es la molcula que proporciona energa metablica a todas las clulas.
Los procesos metablicos y fisiolgicos ms importantes son comunes a grupos de seres vivos
muy diferentes entre s, por ejemplo, la respiracin celular y la fotosntesis.
Secuencias de protenas y de ADN. Al comparar las secuencias de nucletidos de un mismo
gen o las secuencias de aminocidos de una misma protena en diferentes especies se aprecian
muchas semejanzas.
Hibridacin de ADN. Si se desnaturaliza el ADN con calor y se vuelve a naturalizar, al hacerlo
pueden utilizarse ADN de distintas especies y provocar la hibridacin de aquellas zonas de la
secuencia que son complementarias.
Estudio del bandeado cromosmico. Consiste en el estudio de la diferenciacin longitudinal y la
caracterizacin de cada par de cromosomas homlogos. (v. cariotipo)
Anlisis inmunolgico o serolgico. La intensidad con la que un anticuerpo reacciona con el
correspondiente antgeno depende del grado de parentesco evolutivo entre las especies.
EL RESULTADO DE LA EVOLUCIN: BIODIVERSIDAD.
Una especie es un conjunto de organismos que tienen semejanzas morfolgicas, pueden
reproducirse dando lugar a una descendencia frtil y presentan un aislamiento reproductivo con
otras especies.
El proceso de especiacin. Se produce con el aislamiento reproductivo entre poblaciones de
una misma especie, debido fundamentalmente al aislamiento geogrfico.

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La clasificacin de los seres vivos. La taxonoma es la rama de la biologa que clasifica y da


nombre a los seres vivos. Las especies se nombran por el sistema binomial: gnero + nombre
especfico. (Canis lupus familiaris, Felis silvestris catus, Bos taurus, )
TRABAJO CON EL DOCUMENTAL HOME. RBOLES FILOGENTICOS:
ACTIVIDAD 13. Vamos a disfrutar de los primeros 15 minutos del documental HOME, en l se
nos habla de los principales acontecimientos de la historia de la Tierra.
La edad de los acontecimientos se indica en millones de aos (Ma)
0. 4550 Ma (01:01:28): formacin del sistema solar a partir de una nube de gas y polvo que se condenso
para formar en su centro al Sol y a los planetas orbitando alrededor de l.
1. 4500 Ma (01:02:38): formacin de la Tierra por la unin de partculas de polvo procedentes de bloques
rocosos. En ese momento la temperatura de la Tierra es muy elevada (cerca de 2000C). Un ocano de
magma cubre toda la superficie terrestre. Los movimientos de conveccin impulsan a este magma a
expulsar agua y gases (dixido de carbono, dinitrgeno) a la atmsfera.
2. 4000 Ma (01:03:28): lento enfriamiento de la Tierra.
3. La atmsfera es rica en dixido de carbono pero sin oxigeno. El dixido de carbono provoca un
importante efecto invernadero. La temperatura de los mares deba de ser elevada (60-90C).
4. (01:03:56) El vapor de agua contenido en la atmsfera se condensa y pasa a forma lquida, aparecen los
primeros ocanos. Las aguas son cidas ya que contienen una gran cantidad de dixido de carbono en
disolucin.
5. Comienzan a formarse los continentes.
6. 3800 Ma: primeras seales de vida conocidas.
7. 3400 Ma (01:05:30): primeras seales de cianobacterias, capaces de realizar la fotosntesis.
8. 2800 Ma (01:06:08): acumulacin de dioxgeno en la atmsfera. Este dioxgeno es producto de la
actividad fotosinttica. El dixido de carbono disuelto queda atrapado en las rocas carbonatadas y como
consecuencia de ello la acidez de los ocanos disminuye.
9. 2000 Ma: aparicin de los primeros organismos compuestos de una clula con ncleo.
10. 700 Ma: primeros organismos pluricelulares.
11. 570 Ma: primeros organismos provistos de caparazn o concha.
12. 505 Ma: aparicin de los primeros vertebrados en los ocanos.
13. 418 Ma (01:10:32): primeras plantas terrestres.
14. 385 Ma: primeros animales terrestres.
15. 360 Ma: desarrollo de los bosques de hulla en las llanuras litorales y las depresiones pantanosas
continentales. La fosilizacin de estos bosques producir el carbn.
16. 222 Ma: aparicin de los mamferos.
17. 144 Ma: aparicin de las aves.
18. 116 Ma: aparicin de las plantas con flores.
19. 0,2 Ma (01:15:06): aparicin del Homo sapiens.

Intenta situar en este rbol los eventos del 6 al 19. Mira la imagen con calma, es la imagen que
relaciona todas las formas de vida en la Tierra No es increble?

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EL ORIGEN DE LA ESPECIE HUMANA.


El ser humano actual, Homo sapiens, es la nica especie viva de la familia de los homnidos,
dentro del orden Primates.

El orden Primates.
El origen de los primates est en unos mamferos insectvoros parecidos a las musaraas que
hace 75 m.a. iniciaron una vida arborcola. Esto hizo surgir las principales caractersticas de los
primates:
Extremidades anteriores de gran movilidad. Dedos prensiles y dedo pulgar oponible, lo que
favorece el desarrollo de la destreza manual.
Visin estereoscpica. Esencial en una vida arborcola.
Sistema digestivo poco especializado. Lo que permite una dieta variada.
Un nmero de descendientes muy limitado y con una gran dependencia de la madre tras el
nacimiento.

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La pequea Lucy caminaba penosamente por la sabana africana. Generaciones de


esfuerzo continuado haban permitido que este tipo de locomocin llegara a sustituir a la forma
cuadrpeda de marchar de sus antepasados. Cargada con su hijo en brazos, se senta
desfallecer mientras se acercaba al grupo de acacias espinosas que se divisaban al fondo, bajo
el trrido sol tropical. Con su pequea estatura, apenas superior al metro, y sus menos de treinta
kilos de peso, slo su astucia le haba permitido esquivar a poderosos depredadores. Careca de
instrumentos de piedra. Haba pasado un milln de aos desde que sus antepasados, los
primeros homnidos, decidieron abandonar la proteccin del bosque y adentrarse en las sabanas
que se extendan cada da ms y ms, a favor del gran cambio climtico que se estaba
produciendo. Sus parientes, los antepasados de chimpancs y gorilas, haban preferido la
seguridad del bosque y all permaneceran para siempre. Porque el destino perteneca a los
audaces, a quienes desafiaran los peligros de los medios abiertos. Algn da estos
evolucionaran, desarrollaran sus cerebros y sus inteligencias, fabricaran todo tipo de
instrumentos, descubriran el fuego y ahuyentaran para siempre al len, el leopardo y a la hiena.
Finalmente conquistaran el mundo. Todo eso si Lucy y su pequea criatura sobrevivan y se
unan al pequeo grupo de australopitecos que aguardaban en el bosquecillo, y que constituan
el futuro de la humanidad. Lucy tena literalmente nuestro futuro en sus piernas
La especie elegida
Juan Luis Arsuaga / Ignacio Martnez
frica fue el escenario en el que evolucionamos los humanos, en un medio parecido a la
sabana actual, con hierba alta y algunos rboles. Comenz all nuestra lucha por la vida y, tras
algunos intentos fracasados de evolucin, nuestra especie, el Homo sapiens, se extendi por
toda la Tierra.
Desde que aparecimos hace 140.000 aos (fecha discutible por los cientficos), hemos ido
cambiando y diferencindonos en muchos grupos distintos, algunos en vas de extincin, junto al
medio en el que viven.
Somos animales pluricelulares de talla adulta entre 1,5 y 2 metros como media. Nuestra
piel est bastante desprovista de pelo, que abunda en la cabeza, las axilas y genitales. La
pigmentacin es muy variable desde el blanco al negro.
Somos omnvoros, terrestres y diurnos.
Tenemos una gran capacidad de modificar el ambiente circundante y de fabricar
instrumentos. Somos el nico animal que deliberadamente ha viajado al espacio exterior, fuera
del planeta en el que surgimos y actualmente somos la nica especie de nuestro gnero que
puebla la Tierra.

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Rasgos del gnero Homo


Los seres humanos somos animales vertebrados. Tenemos un esqueleto interno que
acta como soporte de nuestro cuerpo y nos permite desplazarnos.
Somos mamferos placentados, lo que significa que nos reproducimos sexualmente, nos
desarrollamos dentro del tero de nuestra madre y nos alimentamos de leche materna durante
los primeros meses de nuestra vida.
Un mamfero tiene unas caractersticas espectaculares de adaptacin al medio ambiente:
regula su temperatura interna (homeotermo), tiene el cuerpo recubierto de pelos que le protegen,
la gestacin es muy larga, lo que permite nacer en un estado avanzado de desarrollo y la
curiosidad es el motor de crecimiento de su cerebro.
Adems pertenecemos al orden de los primates (del latn primas, el que est primero),
animales caracterizados por ser muy verstiles.
Los primates conservamos los cinco dedos de nuestras extremidades con los que
podemos realizar muchas tareas diferentes. Tenemos nuestros ojos en posicin frontal lo que
nos permite ver en relieve. Nuestro labio superior esta despegado de la enca y ello nos capacita
para la mmica. Vivimos en grupos sociales donde la comunicacin (tambin gestual) es muy
importante.
Pertenecemos a la superfamilia de los Hominoideos, monos sin cola, junto a los
chimpancs (Pongo sp.), los gorilas (Gorilla sp.) y los orangutanes (Pongo sp.).
Actualmente somos la nica especie del gnero Homo que habita sobre el planeta Tierra.

Somos el resultado de la evolucin


En todas las religiones existen mitos y leyendas que tratan de explicar el origen de la
humanidad, pero ya en el siglo IV a.C. el griego Anaximandro crea que el ser humano perteneca
al reino animal. Para el romano Lucrecio (98-55) los antepasados de los hombres haba que
buscarlos entre los seres selvticos.
Pero la difusin del pensamiento de Platn hizo olvidar todas estas ideas evolucionistas.
El hombre estaba totalmente separado del mundo animal y para el cristianismo era fruto de una
creacin divina muy especial.
El sueco Linneo (1707-1778) al realizar la clasificacin de los seres vivos, cre para el
hombre el gnero Homo y en l incluy a otros monos antropoides Actualmente slo nosotros
formamos ese gnero.
Para el francs Lamarck (1744-1829) el ser humano era el final de un proceso evolutivo.
Proceda de un mono que baj de los rboles a andar, perfeccionando sus sentidos y su cerebro.
El ingls Darwin public en 1859 El Origen de las especies, donde expuso su teora
evolucionista. En 1871 publica El origen del hombre y la seleccin natural en relacin con el
sexo, en el que trata especficamente de la evolucin del hombre. Ambos libros suscitaron mucha

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polmica y slo mucho tiempo despus se admiti que el ser humano era resultado de la
evolucin y que procedamos de otras especies hoy en da desaparecidas.
En la actualidad no hay ninguna duda cientfica de que la humanidad ha evolucionado a
partir de un antepasado no humano.

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La evolucin del hombre


Hace ms de 5 millones de aos un primate comenz a caminar sobre el suelo de frica y
a partir de ese hecho se desencadenaron un montn de cambios adaptativos que nos hicieron
como somos.
Los primeros fsiles de homnidos, los Australopithecus afarensis, eran individuos de
pequeo tamao (en torno a 1,5 metros de altura y 40 kg de peso) que, aunque caminaban,
todava podan trepar a los rboles con facilidad. Vivan en los bosques hmedos de frica,
donde an viven nuestros primos los gorilas y chimpancs.
Hace unos 2,8 millones de aos, el clima del planeta y ms concretamente el del Este de
frica cambi. Se hizo ms caluroso y los grandes bosques dieron lugar a las praderas. Los
Australopithecus desaparecieron. Algunos antroplogos no consideran a este gnero en la lnea
evolutiva del Homo.
En esa poca surgen nuevas especies adaptadas al nuevo medio, los Homo (los
humanos). Los representantes ms antiguos de este gnero son el Homo habilis, el Homo
rudolfensis y el Homo ergaster. Fabricaban herramientas con los que cazaban.
Hace un milln de aos apareci el Homo erectus y comenzaron su expansin por la
Tierra hacia el Oriente de Asia y Europa. Hace casi 800.000 aos habitaban la Pennsula Ibrica,
como demuestran los fsiles del yacimiento de Atapuerca (Burgos).
El hombre de Neandertal (Homo neanderthalensis) vivi en Europa desde hace 230.000
aos y se extingui hace unos 35.000 aos. Usaba el fuego y enterraba a sus muertos.
De nuevo en frica, apareci nuestra especie, el Homo sapiens, hace ms de 140.000
aos. A partir de all se extendieron por todo el mundo, reemplazando a otras humanidades (los
neandertales y Homo erectus) con quienes coexistieron.
Somos el resultado de un proceso evolutivo. Hemos heredado de nuestros antepasados
las soluciones a los problemas que les planteaba el medio ambiente pero tambin todos los
errores de la evolucin. Nuestro cuerpo, adems de sorprendente, es un cmulo de
imperfecciones y de residuos del pasado.
ACTIVIDAD 14. Encuadrar al ser humano dentro del reino animal Qu grupos de
vertebrados existen? Poner ejemplos de mamferos placentados y de primates. Qu otros
animales hominoideos existen adems de nosotros?
Cules son las caractersticas que nos definen como mamferos? Qu significa que
somos placentados?
Qu explicaciones se han dado a lo largo de la historia al origen del hombre?
Cundo aparecieron nuestros primeros antepasados? Dnde? En qu medio vivan?
Cundo desaparecen los Australopithecus? Qu genero de animales les sustituy? Qu
especie de Homo se expandi por Asia y Europa? Qu especie de Homo vivi en Europa hace
230.000 aos? Cundo apareci el Homo sapiens?
Somos animales con unas caractersticas determinadas pero existe, como en todas las
especies, gran variacin. Teniendo en cuenta las caractersticas generales que nos definen,
buscar las excepciones ms llamativas dentro de nuestra especie en cuanto a talla, color de la
piel, color, disposicin y forma del pelo, forma de la cara (ojos, nariz y boca), modos de
alimentacin

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