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Administracin de justicia y prcticas de castigo a indgenas: la Audiencia de Buenos Aires (17851812) Nspolo y Morrone

Se pregunta si los castigos y penas aplicadas a los indgenas fueron el corolario de procesos
penales, si pusieron en evidencia el funcionamiento de redes sociales preexistenetes y cul fue el
impacto de la Revolucin de Mayo en estos aspectos.
Situacin sociopoltica de indgenas estuvo marcada por una relacin de dominacin y explotacin,
en trminos generales. Las normas destinadas a los indgenas los consideraban menores de edad,
imposibilitados de alcanzar el rango de padre de familia en los censos, por lo que deban ser
sencillas. En la Recopilacin de Leyes de Indias de 1680 se fija el criterio de los derechos antiguos
mientras no contradijeran la evangelizacin, y usar las leyes castellanas en los asuntos no
contemplados en las de Indias. Las reformas borbnicas tuvieron un impacto diversificado en
trminos regionales, al igual que la adaptacin de la legislacin a las necesidades de las
autoridades locales. La formacin de la Primera Junta dio lugar a la aparicin de nuevas normas
legales, aunque los nuevos principios no se aplicaron inmediatamente y recin fueron codificados
a fines del siglo XIX.
Pese al discurso igualitarista de los gobiernos republicanos, la minusvala indgena se mantuvo
invariable. Ambigedad del discurso revolucionario entre las reivindicaciones del pasado indgena,
tendientes al igualitarismo, y el mantenimiento de jerarquas como forma de limitar la
movilizacin poltica. Para incorporar grandes contingentes de indgenas y mestizos, fue preciso
hacer converger los intereses del gobierno revolucionario con promesas libertadores, aunque
difcilmente se pudieran derribar las concepciones estamentales de superioridad de casta
heredadas de la colonia.
La organizacin y administracin de justicia fue muy compleja debido a los cambios y
superposiciones q operaron entres los s XVI y XVII, adems de las singularidades regionales. Pese a
la desaparicin de la Audiencia (en 1812, tras perder en el conflicto contra el Cabildo y la Junta
de Gobierno, cuyas jurisdicciones se superponan), la administracin de justicia cambi poco en los
primeros aos revolucionarios. Se tard bastante en abandonar las pautas jurdicas y sociales del
antiguo rgimen, en un lento proceso en que la multiplicidad de estatus y derechos asociados fue
dando paso a la conformacin de un sujeto nico de derecho (cita a Cansanello). Pulverizadas las
jurisdicciones coloniales y llevada a la disputa poltica la centralidad de Buenos Aires, la
administracin de justicia sigui apoyndose en el corpus legal colonial.
Si bien podemos afirmar que los castigos y penas aplicados a los indgenas fueron el corolario de
procesos penales, el funcionamiento de redes sociales fue tan significativo como el proceso en
cuestin. Las normativas escapan a un corpus legislativo claramente prescripto, y se encuentran
interpretadas y ejercitadas por funcionarios coloniales y vecinos notables tanto para castigar como
para defender.

No se puede caracterizar definitivamente los castigos a los indgenas xq el funcionamiento de


redes sociales actuando sobre un otro indgena se impuso con ms fuerza que sobre el delito
cometido (o no) y la justicia aplicada. Es de vital importancia la situacin de los indgenas ya
incorporados a la sociedad virreinal y la de los que mantenan su soberana y relativa autonoma:
en la frontera, los comandantes de los fuertes fueron los encargados de controlar la situacin,
castigando o como interlocutores vlidos del podes central para sostener el entramado social
local; los indios sueltos (quienes perdieron sus lazos de filiacin) son castigados por el dueo de
casa o el patrn de estancia en que trabajan.
En esta sociedad de antiguo rgimen existieron derechos diferenciados, con diferentes
autoridades pblicas habilitadas para castigar o corregir; la capacidad punitiva estuvo depositada
en los jefes de familia, nicos sujetos de derechos y obligaciones. Los indgenas, en tanto menores
jurdicos, se hallaban bajo la cabeza de varias autoridades (patrn de estancia, comandante de
frontera, padre misionero, protector de naturales) subordinadas a los rganos de gobierno
(Cabildo, Audiencia y Virrey, luego Junta); las relaciones de autoridad, diseminadas en varias
instancias, copiaban el modelo del vnculo paterno-filial. Los indgenas estaban afectados a
mltiples sujeciones personales, as como las autoridades cuentan con un amplio repertorio
punitivo.
La misin de los Estados burgueses del s XIX ser construir la figura jurdica del sujeto nico de
derecho, garantizando la igualdad de las personas ante la ley y la eliminacin de las corporaciones,
para lo que se apropiarn de las capacidades punitivas de los niveles intermedios de autoridad
centralizando la imposicin de penas y castigos.