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Captulo Primero: El Marco

septentrionales una nueva importancia, que pronto superar a la


que tenan las primeras.

Del Mundo Antiguo A Occidente


La primera originalidad de la civilizacin medieval est en su
marco geogrfico. Los materiales que utiliza estn tomados en
su mayora de la Antigedad clsica. Su espritu es cristiano y
por lo tanto es antiguo igualmente. En cambio el marco es absolutamente nuevo.
La civilizacin antigua era mediterrnea. Perteneca ms bien
en comn a todos los pases que baaba el Mare Nostrum y se
agrupaban dentro del Imperio Romano. Era adems un acervo
exclusivo, puesto que solamente ellos haban tenido un papel en su
formacin y evolucin. Otros pueblos, situados ms al interior, la
haban recibido, s, pero ni influyeron en ella ni la enriquecieron.
La civilizacin medieval, por el contrario, es occidental. No incluye sino una fraccin del Imperio Antiguo. Y no se alimenta solamente de Catalua, Aquitania, Provenza o Italia, sino tambin y
sobre todo de Inglaterra, Blgica, Renania, Borgoa, Normanda y la Isla de Francia.
Durante el periodo de transicin -desde el siglo III al VII- que va
de la Antigedad a la Edad Media, se opera, pues, una doble
transformacin. Por una parte Occidente se separa y se diferencia de Oriente y de frica y, por a otra, sus fronteras se ensanchan y su centro se desliza insensiblemente del Sur al Norte.
Del estudio de estos dos movimientos paralelos se ocupa el presente capitulo: tras recordar, sin insistir, la unidad del mundo
grecoromano en su momento de apogeo, analiza, en su esencia
y consecuencias, los diversos acontecimientos que abren una
profunda sima.
Foso entre este, oeste y sur del mundo antiguo. Ms tarde establece la posicin respectiva de las regiones meridionales y
septentrionales de Occidente al comienzo de la Edad Media y
detalla los hechos que, poco a poco, han dado a las regiones

En el siglo primero de nuestra Era todos los pueblos que se repartan las orillas del Mediterrneo vivan de una misma civilizacin. Por el mar y gracias al mar, mantienen entre ellos relaciones
intensas. Intercambian sus productos agrcolas e industriales, sus
ideas artsticas y literarias, sus sistemas filosficos y religiosos.
Europa meridional, Asia menor y frica del Norte componen as
un todo coherente. Demostrar esto con amplitud sera sobrepasar
los lmites del presente libro. Por otra parte basta para probarlo recordar la Piazza delle Corporazioni de Ostia y sus mosaicos, donde las agencias martimas se ofrecen para transportar mercancas a todos los puntos del mundo civilizado.

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Lopold Genicot

A partir de este momento, sin embargo, se hace posible una ruptura entre Este y Oeste pues el primero ejerce en el Imperio una
influencia demasiado fuerte. Esta ruptura se hace inevitable despus de la gran crisis de mediados del siglo III y se consuma tras
las invasiones del siglo V. En vano Justiniano, en los principios
del VI, intenta invertir este movimiento.
Cien aos ms tarde otra grieta, sta an ms profunda, se abre
en el mundo mediterrneo: Unificados por Mahoma, los rabes
se lanzan al asalto de los infieles y arrancan a la Cristiandad Espaa, frica y Siria.
La ruina de la unidad imperial no se produce por lo tanto de golpe, brutalmente. Es el resultado de una evolucin de cinco siglos. Resumamos una a una estas etapas.
Roma termina apenas de forjar la unidad del mundo antiguo con
sus conquistas cuando ya sta se encuentra en peligro. La preponderancia de Oriente hace pesar sobre ella una amenaza que
con el tiempo slo se agrava, pues Oriente domina el Imperio y
refuerza constantemente su ascendiente sobre l. Por ejemplo:
le impone sus religiones, especialmente el mitriacismo, y ms
tarde y con mayor importancia, el catolicismo. De Asia, de Esmirna y de Prgamo es de donde salen los primeros obispos y
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mrtires de las Galias. An ms: Oriente proporciona al Imperio


la mayora de sus hombres de Estado y de sus altos funcionarios. ndices stos, entre otros, de un peligroso desequilibrio.
La gran crisis del siglo III acenta enormemente este desequilibrio. Durante treinta aos, aproximadamente del 235 al 268, un
huracn de inaudita violencia sacude al mundo romano. Los
ejrcitos -pues ya no hay uno solo sino varios ejrcitos rivalesreclaman cada uno la prpura para su jefe. Los pronunciamientos
se suceden a un ritmo enloquecedor. Se instaura la anarqua. Esta anarqua provoca en el interior la constitucin de bandas que
aterrorizan a la poblacin. En el exterior incita a los "brbaros" a
lanzarse sobre ese Estado dividido y desorganizado. En varios
lugares y en oleadas sucesivas fuerzan las fronteras y penetran
hasta muy dentro del territorio: los francos, en un momento dado, llegan hasta Espaa, los alamanos aparecen en Auvernia,
en Italia y en Retia. Los godos centran su inters en Asia Menor
y amenazan, al instalarse en los Balcanes, con separar Oriente
de Occidente. Al mismo tiempo las brutales y repetidas devaluaciones -medio cmodo de colmar los dficits de los presupuestos- trastornan la vida econmica. Hacen que en dos decenios
se doblen los precios. Para mayor desgracia se declara la peste
y durante largos aos contina sus estragos. Abrumado por
males tan numerosos y tan crueles el Imperio parece cercano a
sucumbir. Sin embargo, gracias a algunos grandes generales
venidos de la Iliria, se salva. Pero si sobrevive es profundamente
transformado y, lo que es ms importante, ms orientalizado
que nunca.
Occidente sale de la prueba muy debilitado. Su economa ha
sido afectada de modo mortal, sus ciudades arruinadas, su cultura agotada. La industria, floreciente en Italia durante el siglo I,
y en Galia, Espaa y hasta en Gran Bretaa durante el siglo n,
entra rpidamente en decadencia a fines del III. Salvo en algunos centros privilegiados no producir ya sino objetos toscos
destinados a la consumicin local. Su decadencia frena la actividad comercial. Tan slo la agricultura sigue siendo relativamente
prspera. Pero tambin estrecha sus horizontes y renuncia a la
especializacin: los grandes dominios, que absorben la mayora
de las propiedades pequeas y medias, viven casi en rgimen

cerrado. Esta evolucin econmica, las correras de los brbaros, los impuestos que abruman a la poblacin acomodada, la
indiferencia por parte del gobierno, que cesa de ayudarles, y tambin posiblemente la hostilidad de los campesinos y la repugnancia atvica hacia la vida urbana de ciertos autctonos se deja sentir pesadamente en las ciudades. La mayora de ellas no estaban
ya muy pobladas pero ahora pierden an ms de su poblacin y
decae su actividad. Se limitan a vegetar tristemente dentro de las
estrechas murallas de las que se rodean para protegerse.

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Privada as de sus centros principales, la cultura va quedando sin


vida. La regresin que prosigue en este dominio se acelera transcurrido el siglo II. La literatura pagana no cuenta sino con este o
aquel representante, y stos, estimables nada ms. La cristiana,
ms rica, pierde bien pronto el aliento. El arte olvida sus tcnicas y deja de renovarse. Todo el Occidente anuncia la alta Edad
Media y su vida bsicamente rural.
El Oriente ofrece un cuadro muy diferente. Contina siendo urbano, animado y brillante. Las grandes ciudades siguen dando
la pauta: Bizancio, prometedora de un gran futuro; Tesalnica,
cuya fortuna durar siglos; Antioqua, Alejandra... Ciudades
cosmopolitas en las que el comercio rivaliza con la industria,
sobre todo con la industria de lujo; en donde las especulaciones
filosficas y despus las teolgicas se continan en las escuelas y donde las riquezas aseguran el desarrollo de un arte nuevo, impregnado totalmente de asiatismo. La vicia del mundo antiguo se concentra, pues, en las orillas del Bsforo, en las costas
de Asia y de Egipto: Puede extraar ahora el hecho de que
Constantino trasladara all su capital en el ao 330?
Indudablemente, la consecuencia ms grave de la crisis de mediados del siglo tu fue la de crear un contraste demasiado violento entre Oriente y Occidente. Lo que existe ahora en el seno
del Imperio no es desequilibrio sino oposicin. Los gobernantes
no se equivocan. Es verdad que aprietan los tornillos de la centralizacin y hacen ms pesado el yugo de la burocracia, pero al
mismo tiempo renuncian a la unidad de mando militar y civil: a
partir de 286 hay dos Augustos. El establecimiento de la Diarqua es todo un presagio: viene a probar que entre las dos frac-

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ciones del mundo romano la vida comn se ha hecho difcil y


que, tarde o temprano, se producir la ruptura.
Se produce en efecto cuando ocurre eso que se han llamado
"las grandes invasiones". Estas, que deban llamarse con mayor
propiedad "las grandes migraciones", son la primera fase de un
fenmeno de amplitud y duracin excepcionales, que continuar
a lo largo de toda la alta Edad Media y cambiar el Occidente.
Tienen por causa remota una doble atraccin: la que sobre los
germanos venidos de las brumas y los pantanos del Norte ejerce la fertilidad del Medioda, con su sol y su vida dulce y la que
sienten los nmadas de Asia central, cada vez ms desrtica,
por las llanuras aluviales que la rodean. Tienen por causa prxima la llegada de los hunos. Estos turcos mogolizados, expulsados de China llegan al Volga alrededor del 355 y en su marcha
en direccin al Oeste van empujando uno tras otro a los pueblos escalonados a lo largo del Danubio y del Rin, arrojndolos
contra las fronteras del Imperio. Presionadas por hordas incontrolables y mal defendidas por ejrcitos demasiado dbiles, las
fronteras ceden.
En el Este, los visigodos derrotan a Valente en Adrianpolis, por
el ao 378 y comienzan las peregrinaciones que les llevarn de
Mesia a Iliria, luego a Dalmacia, Italia y por ltimo hasta Aquitania y Espaa, donde se establecen entre el 418 y el 475. En el
centro, una fraccin de los ostrogodos penetra en Italia en el
ao 405 pero es exterminada. Una segunda vuelve a atacar hacia el ao 488, conducida por Teodorico. Por el Oeste los vndalos y los alanos y los nuevos hacen retroceder en desorden a las
defensas romanas en el 406, asuelan las Galias y se extienden
por la Pennsula Ibrica. Los primeros pasan a frica en el 428.
Los ltimos fueron al fin rechazados por los visigodos y confinados en Galicia. En el mismo sector los francos, los alamanos y
los burgundios se deslizan a su vez hacia el Sur, por los valles
del Escalda y del Mosela, en Alsacia y en el Palatinado, en Borgoa y al sur de sta llegando hasta Provenza. Por ltimo los
sajones escogen las dos orillas del mar del Norte y del canal de
la Mancha. Unidos a ellos los anglos y los yutos, y posiblemente
tambin algunos elementos frisones, francos y chaucos, establecen tres cabezas de puente en Inglaterra y durante la segun-

da mitad del siglo v realizan una primera entrada en su interior.


Tras una tregua de dos generaciones, vuelven a ponerse en
marcha, rechazan a los bretones hacia Cornualles y el Pas de
Gales y se apoderan as de la mayor parte de la isla.

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Segn puede observarse esta marejada de pueblos no afecta


sino a una parte del mundo romano. El Basileus consigui, por
medio de las armas y sobre todo por medio de la diplomacia, rechazar hacia Italia, Galia y Espaa a los brbaros que haban
traspuesto el Danubio inferior. Oriente permanece, pues, indemne. Por el contrario Occidente est profundamente afectado. De
un solo golpe los vnculos polticos, culturales, e incluso materiales entre las dos zonas quedan rotos.
La unidad poltica desaparece, si no en teora, por lo menos en
la prctica. Idealmente slo existe un Imperio e incluso, tras la
deposicin de Rmulo Augstulo en el ao 476, hay un solo Emperador. Pero prcticamente este emperador no gobierna sino el
Oriente. Los jefes brbaros que se han repartido el Occidente se
presentan a veces como sus mandatarios. Durante varias generaciones an acuarn moneda con su efigie y alardearn con
los ttulos de cnsul o de patricio que el emperador les otorga.
Todo esto no implica, ni antes ni despus, que estos jefes le
reconozcan algo ms que una preeminencia honorfica.
La identidad de las instituciones administrativas se desvanece
tambin. Las instituciones bizantinas no sufren modificaciones
sensibles antes de Heraclio (610-641). Constituyen, como en el
pasado, un conjunto coherente, completo y sabio. Por el contrario las de los reinos burgundio, visigtico, anglosajn, etc., se
nos presentan como un informe conjunto de elementos romanos
y germnicos; son ms bien rudimentarios y como ajenos a toda
especializacin.
Las divergencias de cultura que sealbamos arriba se acentan. Segn la feliz expresin de Pirenne, el Occidente se barbariza: sea lo que fuere, los invasores precipitan la decadencia
de la civilizacin. La ignorancia creciente de la lengua y de la literatura griegas es un excelente ndice de este retroceso. Por su
parte Oriente reniega ms y ms de sus tradiciones latinas para

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acantonarse en el helenismo y abrirse an en mayor grado a las


influencias asiticas; el arte bizantino, que pronto producir su
obra maestra, Santa Sofa de Constantinopla (532-537), traduce
ampliamente esta doble influencia, puesto que, si bien es asitico por sus tcnicas, su amor al lujo y a la policroma, es en cambio griego por su ordenacin y claridad.
A largo plazo las invasiones brbaras llegarn incluso a separar
materialmente una de otra las dos fracciones de la antigua Romania. A medida que los germanos penetran en el Imperio, los
eslavos los sustituyen en los espacios que van quedando libres.
En el siglo VII, por su propia iniciativa o bajo la invitacin de Heraclio, algunos de ellos pasaron a su vez el Danubio y se insertaron como una cua entre Oriente y Occidente en la actual
Yugoslavia.
Queda el vnculo religioso. Pero es dbil y se rompe fcilmente:
a ttulo definitivo en ciertas comarcas mejor o peor asimiladas,
pero alejadas de la capital imperial: el monofisismo, denunciado
en los aos 448 y 451, se inserta en el separatismo latente de
Siria y de Egipto y bien pronto viene a figurar como confesin
nacional de estos pases, preparando su paso a una dominacin
extranjera, la rabe del siglo VII; de manera temporal, pero repetida en otras comarcas: circunstancias muy diversas provocan
frecuentes rupturas entre Bizancio y Roma a raz de la muerte
de Constantino y abren las vas al cisma de las provincias griegas del Imperio de Oriente.
El cisma no se consumar hasta 1054, bajo Miguel Cerulario,
pero las causas se remontan a los siglos IV y V. El comportamiento de los Basileis es una de las ms activas: la ausencia de
lmites precisos entre los campos civil y religioso, la preocupacin por mantener la unidad de la fe y de salvaguardar as la paz
y la prosperidad, el carcter sagrado que cada cual reconoce a
la autoridad imperial empuja a quienes detentan esta autoridad
a intervenir y presionar, incluso en cuestiones dogmticas, en
las actividades de la Iglesia. No menos decisivo e intolerable son
las miras del patriarca de Constantinopla: obispo de la Nueva
Roma, adopta la actitud de jefe de la jerarqua en Oriente, soporta mal la supremaca del sucesor de Pedro. En un segundo

plano las oposiciones tnicas, la diversidad de lenguas, las divergencias en las frmulas teolgicas, en los ritos, en las reglas
disciplinarias, son otros tantos puntos de friccin cada vez ms
sensibles.

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La Edad Media, esa Edad Media en la que la unidad religiosa


jugar un papel capital, se halla apenas en sus comienzos cuando ya una fraccin de Oriente rechaza la comunin con el Papado, y prueba ser extraordinariamente precaria en la otra 20. La
divisin del Imperio romano en dos mundos es completa.
Sin pretenderlo as seguramente, Justiniano mismo nos da la
prueba. Sus tenaces esfuerzos para oponerse a la corriente que
lleva Oriente hacia Asia, reconducirlo a las tradiciones romanas
y soldarlo de nuevo a Occidente, no obtienen otro pago que un
total fracaso.
Asociado estrechamente al gobierno ya en el ao 518 por su to
y nico seor a partir del ao 527, "El Emperador que no duerme nunca", tiene una ambicin: dilatar y completar la obra de los
Csares, devolver a la Romania su integridad territorial y hasta
cultural, dndole un coronamiento cristiano. En otros trminos:
su propsito es restituir al mundo mediterrneo su unidad poltica reconquistando Occidente; su unidad religiosa reconciliando
al Patriarca con el Papado y atrayendo de nuevo a Siria y Egipto
hacia la verdadera fe, e incluso completar su unidad lingstica,
literaria y artstica, otorgando al latn, all en Constantinopla, un
lugar de preeminencia, y haciendo que la civilizacin antigua floreciera de nuevo.
Pero le es imposible llevar a cabo la mayor parte de este ambicioso programa. Sus xitos son parciales. No llega a apoderarse
ni de la Galia ni de la mayor parte de Espaa. No termina con la
hereja de Oriente y slo consigue acrecentar la desconfianza
de la Iglesia Oriental, por sus repetidas intrusiones en cuestiones doctrinales. No desaloja a la lengua griega de sus fuertes
posiciones en esta parte de Iliria y, nicamente en Sicilia, logra
aclimatar una literatura que no tiene nada de romana y un arte
que no es sino bizantino, es decir, muy entreverado de elementos persas, sirios y armenios. Sus xitos son tambin efmeros:

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frica, Italia y el litoral ibrico que somete en el 533 caen un siglo ms tarde en manos de los rabes, los lombardos y los visigodos. El vnculo con Roma, que ha reanudado hacia el ao 519 se
romper de nuevo en el 640 y, a partir del 681, ningn obispo
occidental volver a tomar parte en concilio alguno que se celebre en Constantinopla. En el Mediterrneo oriental las tradiciones
romanas morirn pronto por asfixia y el latn ser olvidado.
Hay que atribuir la responsabilidad de estos mediocres resultados nicamente a la falta de constancia, de hombres, de tiempo
o de dinero? Indudablemente no. Si la obra exterior de Justiniano
es fragmentaria y frgil, ello quiere decir que nadie en el mundo
occidental se reconoce en aquel Bizancio con sus funcionarios
griegos, sus comerciantes sirios o judos, sus soldados germnicos, eslavos o iranios. Si su poltica religiosa conduce a un callejn sin salida, es porque Oriente est habituado a las intervenciones del emperador en cuestiones dogmticas y gangrenado por
el monofisismo. Si resulta imposible reconstruir la comunidad cultural, es porque las influencias brbaras y latinas en Occidente y
helensticas y asiticas en Oriente, son demasiado sealadas. La
causa profunda del fracaso es, pues, la incompatibilidad de esos
dos modos de vida y, por eso mismo, el fracaso es significativo.
Y tambin grave, puesto que pronto va a surgir otro enemigo
que arrebatar a este Oriente y a este Occidente desunidos
amplios territorios que irn a formar parte de un universo extranjero, rabe y musulmn y producir as otra gran falla en el mundo mediterrneo.
El ataque es brutal. Desde el ao 622, fecha en la que abandona su dudad natal y busca refugio en Yatrib (Medina) hasta el
632, fecha de su muerte, un gran profeta, Mahoma, tanto por
sus xitos diplomticos y militares como por sus predicaciones
religiosas, consigue aglutinar a los rabes hasta entonces en
extremo divididos. De la fogosidad natural de esta raza logra forjar el instrumento ideal para la difusin de su doctrina. Al ensearles que a la unidad de Dios debe corresponder la unidad de
los creyentes y, por consiguiente, prohibirles que guerreasen
ms entre s, les incita a descargar sobre los infieles el exceso
de su ardor blico. Promete felicidad eterna a quienes caigan

defendiendo la fe. Bajo sus sucesores, los rabes se lanzan impetuosamente al asalto del mundo. En diez aos conquistan
Siria y Persia, Egipto y Cirenaica. Despus someten Armenia y
Berbera y llegan por el Este y por el Oeste hasta las fronteras
de Europa. Incluso las fuerzan en un punto; en el ao 711, en
una sola batalla, ganan la Espaa visigoda. Felizmente para el
Occidente medieval, mientras que Constantinopla entre el 711 y
el 718 resiste desesperada y victoriosamente al otro extremo del
continente, en la Galia el duque de Aquitania Eudes y despus
Carlos Martel mismo les infligen en los aos 720-721, 732 y 737
derrotas decisivas. No prosiguieron, pues, su avance hacia el interior. Pero permanecen como seores de las orillas del Mediterrneo y hasta se aduean de sus islas: Creta en el ao 825,
Sicilia en el 827 y Malta en el 870.

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Esta expansin del Islam y, ms exactamente, esta conquista


del Mare Nostrum por los sarracenos tienen graves consecuencias. Segn una clebre tesis cambian de arriba abajo la ordenacin del mundo clsico y abren un nuevo perodo de la Historia. Por un lado cortaron la va, no ya de mayor importancia
sino la nica que serva para comunicar Oriente y Occidente,
que, al quedar aislado de aqul, se ve obligado a vivir en lo sucesivo por s mismo y de su propia sustancia. "Los cristianos escribe un rabe hacia el 700- ya no pueden ni siquiera hacer
flotar una tabla sobre el mar". Por otra parte, sumirn durante siglos en la inseguridad a las costas de Italia, Provenza, Septimania y Catalua y deciden de este modo el paso en Occidente de
la supremaca poltica y cultural de los pases mediterrneos a
las regiones nrdicas. En una palabra: con ellos desaparecen
los dos rasgos caractersticos de la Antigedad: la unidad romana y la preponderancia del Mediterrneo, dando lugar as a la
aparicin de la Edad Media.
Son estos puntos de vista, seductores pero excesivos, que hoy
en da encuentran la aprobacin de pocos eruditos. En el orden
econmico principalmente la argumentacin sobre la que se
apoyan parece hoy menos slida que hace treinta aos. En la
Galia franca, la Italia de Teodorico y la Espaa visigoda numerosos mercaderes sirios y judos trafican con vino y especias de
Oriente, papiros egipcios, aceite africano. Los puertos y ciuda-

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des del interior tienen una gran actividad y la moneda copia servilmente al numerario bizantino. Bajo los carolingios, en cambio,
no existen los mercaderes extranjeros ni los productos exticos,
ni los animados centros comerciales ni la moneda de oro tipo
imperial: stos dan paso a los denarios de plata que valan treinta veces menos. Estas diferencias, esta oposicin no prueba
que antes de Mahoma los pases mediterrneos estuvieran en
contacto continuo y que con el avance rabe se aslan y alejan
unos de otros? Para empezar se exagera la vitalidad de la economa merovingia. Cmo es posible creer, por ejemplo, que
especias, vinos, aceites y papiros sean objetos de consumo corriente o que con un permetro de una media legua y 8 o 9000
habitantes Marsella constituya un "gran puerto" por el que oleadas de mercancas se vierten sobre la Galia y hasta sobre la
Gran Bretaa? Adems se olvida otra explicacin ms veraz: la
escasez de metales preciosos, tan evidente para quienes comparen la orfebrera bizantina con las joyas de los reinos brbaros
en las galeras de cualquier museo, el Metropolitan de Nueva
York por ejemplo. Si los reinos brbaros reducen sus intercambios con Oriente es al parecer porque disponen de pocos objetos de cambio, no producen apenas oro o plata y saldan cada
vez con mayor dificultad sus compras. Si renuncian al sueldo y
lo cambian por el denario es probablemente con objeto de paliar
la penuria de metal de acuacin y adaptar as el valor de la
moneda al de su materia prima, que se evala a medida que se
reduce la cantidad. Se olvida por ltimo que, como ya diremos
en las ltimas lneas de este captulo, las relaciones entre la
parte oriental y la occidental de la Romaria no quedan interrumpidas en esos aos del 750 al 800.

Las verdaderas consecuencias o, con ms exactitud, las consecuencias de mayor importancia de la expansin rabe han sido
muy otras. La invasin, claro es, debi de entorpecer de modo
temporal al menos, las relaciones entre Occidente y Oriente.
Junto con la reaccin de los pueblos brbaros, mal sometidos
por Justiniano, y los ataques de los eslavos en los Balcanes,
contribuy desde luego a fraccionar, quebrantar y debilitar a
Oriente. No le deja sino jirones de Italia, Grecia, Macedonia,
Tracia y Asia Menor. Le obliga a descender de su alta posicin

de imperio universal al del reino de los Estrechos. Le ataca en


su fuerza y esplendor. Pero lo ms grave es que arrebata de
manos de la Cristiandad la Siria de Romanos el Melode, el
Egipto de Orgenes y Clemente, el frica de Agustn y la Espaa
de Prudencio. Las disensiones religiosas haban ya suscitado
o propagado sentimientos separatistas en algunos de estos
pases? La huella romana haba sido menos profunda que en
otros lugares? Es indudable. Pero fueron los sectarios de Mahoma quienes aqu o all cortaron toda amarra o borraron toda
huella. Su accin fue tal, que nos es muy difcil imaginar hoy que
Argelia o Tnez, por ejemplo, formaron parte en un tiempo del
mundo latino y nos quedamos estupefactos ante el Foro de
Djemila, el teatro de Timgad o el Capitolio de Sbeitla. El resultado fundamental de las invasiones sarracenas fue, pues, el asentamiento del Islam, sus gobernantes, su fe y su cultura en ms
de la mitad del litoral mediterrneo.

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Oriente, Occidente y el Islam; un mundo que se prolonga al


transformarse, un mundo que nace, y un mundo extranjero: la
unidad antigua est decididamente muerta.
Tal y como ocurre con esta doble escisin, el ensanchamiento
de fronteras de Occidente y el desplazamiento de su centro de
gravedad no se producen bruscamente. Tambin son fruto de
una larga evolucin, cuyos momentos decisivos fueron, para el
Norte, las invasiones germnicas y, para el Medioda, la reconquista de Justiniano y la expansin del Islam. Examinemos nuevamente estos acontecimientos ya evocados, pero con diferente
perspectiva, despus de haber establecido de modo sumario la
posicin que tienen al fin de la antigedad la Galia belga, la Renania e Inglaterra por un lado, e Italia, Provenza, Aquitania y Espaa por otro.
Desde el siglo segundo antes de nuestra era, Roma puso pie en
los pases mediterrneos que eran prolongacin del litoral del
Lacio, cuyo suelo y subsuelo estaban cargados de promesas y
cuyas costas y ros se prestaban ampliamente al trfico comercial. Envi importantes contingentes de colonos, y, en ciudades
como Cremona y Plasencia, Narbona y Arls, Tarragona y Crdoba pronto ech races su cultura. Ya bajo los primeros Csa-

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res tuvo en estas regiones algunas de sus mejores escuelas -en


Marsella y en Autun- y de estas mismas ciudades salieron varios de sus mejores escritores, como Sneca o Lucano. En el siglo IV Espaa an le da un Prudencio y un Orosio, mientras que,
en Aquitania, las "universidades" de Burdeos, Tolosa o Narbona
superan a las de la propia Italia. Estas aportaciones de la historia intelectual a las que se podran aadir otras tomadas de la
vida religiosa, artstica o econmica, dan una idea clara del grado de cultura alcanzado por el Medioda y de la importancia de
sus adelantos sobre el resto de Occidente hacia el ao 400.
Y he aqu que ocurren las invasiones brbaras. Tienen por consecuencia inmediata asolar casi totalmente la obra de Roma en
el Norte y acentuar por lo tanto an ms el contraste que ste
ofreca con las regiones meridionales. Pero tambin le rejuvenecen y le preparan para colocarse a la altura de stas y llegar
a sobrepasarle en la poca carolingia.
Pero el primer resultado es el de acrecentar el retraso del Norte.
Despus de haber sembrado en ste -a partir del ao 250- la
desolacin y la ruina, los germanos se instalan all en grupos
compactos en l a partir del 406. Representan de un 15 a un 25
por ciento de la poblacin en la Francia septentrional y en Valonia; el 50 por ciento y an ms en Alsacia, en el valle renano,
en Flandes y en la Gran Bretaa central y oriental. En el Sur, por
el contrario, con excepcin de islotes como la regin tolosana,
los germanos quedan anegados entre la masa de la poblacin
autctona. Para colmo aquellos que se establecieron en el borde mediterrneo, los godos, eran tambin los ms cultos. En su
habitat del bajo Danubio y del mar Negro estuvieron largo tiempo en contacto con el Imperio romano y sufrieron su influencia.
Tambin los visigodos sern asimilados con ms facilidad que
los anglos, los sajones, los francos, los alamanos y los burgundios. Diferencia en la densidad de poblacin, diferencia en la
cultura de los recin llegados: as se explica que, en todos los
rdenes, se haga ms profundo el foso abierto en el siglo v
entre las regiones del Sur y las situadas al norte del Loira y de
los Alpes.

Este foso es particularmente profundo en el orden intelectual.


Italia conserva florecientes centros de estudios en Miln, Rvena, Roma y otros lugares. Espaa prepara el camino a Isidoro
de Sevilla. Aquitania y Provenza mantienen, aunque a duras penas ya, una verdadera actividad literaria de la que dan testimonio notable Sidonio Apolinar (431-489), formado en Lyon y Arls,
prototipo del escritor preciosista, Avito ( 513), obispo de Vienne
"el ms excelso de todos los poetas cristianos del siglo VI al VIII
y el historiador Genado, sacerdote de Marsella ( 494). Nada de
esto existe en el Norte: la nica escuela de alguna fama que hubo
en el siglo IV, la de Trveris, no sobrevivi a las invasiones y
Salviano, que era originario de esta ciudad o de Colonia, escribe
en el Sur su obra De gubernatione Dei entre los aos 439 y 451.

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La oposicin no es menos clara en el terreno religioso. En Gran


Bretaa, en donde el cristianismo est todava (a principios del
siglo v) en plena lucha contra un paganismo tenaz, la llegada de
los anglosajones destruye su obra all donde stos se instalan.
Los avances de los francos y los alamanos en el continente
comprometen los resultados, mediocres en Blgica y mucho
ms importantes en Renania, logrados por los primeros apstoles. Posiblemente se dispersaron algunas comunidades cristianas y desde luego no se vuelven a fundar otras. Por el contrario
en el Sur, sobre todo en el sur de la Galia, el catolicismo da
pruebas de una gran vitalidad. Con breves intervalos se celebran concilios en Narbona y Angers el ao 453; en Arls el 455;
en Lyon el 460; en Tours el 461, etc. En el 410 se abren claustros en Lrins, en Marsella el 418, ms tarde en Ferrolac, en
Santa Maria de Lure, en el Isre y en los alrededores de Lyon.
Muy pronto Cesreo de Arls les dar la primera regla originaria del Occidente. Los telogos disputan ardientemente sobre la
gracia: Hilario de Arls ( 449), Vicente de Lrins ( 450) y sobre
todo Fausto de Riez ( finales siglo V) combaten ms o menos
abiertamente las doctrinas agustinianas, que defienden con ardor y brillantez Claudio Mamerto en Vienne ( 474), Julin Pomerio en Arls y, con ms importancia, Prspero de Aquitania.
Algunos de estos autores -es preciso subrayarlo- son extranjeros. Fausto haba nacido en Gran Bretaa y Juliano en MauritaUNTREF VIRTUAL

nia. Prueban as la fama de que goza en este momento la Iglesia del Sur y dentro de sta, ms especialmente, el monasterio
de Lrins y la Sede primada de Arls.
El contraste sigue presentndose en la economa aunque de
manera menos acentuada. Las correras de los brbaros arruinaron, a partir del 250, la mayor parte de las industrias, antao
tan florecientes, de Blgica y de Renania y, alrededor del ao
400, las ms modestas industrias inglesas. El asentamiento masivo de los brbaros en el transcurso del siglo y paraliza las activas relaciones, que hasta entonces haban venido manteniendo
estas tres regiones. Tambin, a la vez que la unidad poltica, se
rompe durante algn tiempo la unidad comercial del mar del
Norte, y los puertos de Bolonia y de Vechten, principales puntos
de paso del continente a la Gran Bretaa, desaparecen. El centro y el sur de la Galia se ven menos afectados. Su decadencia
no es ni tan precoz ni tan rpida y en sus puertos -Marsella, Agde, Fos o Burdeos- y en sus ciudades -Arls, Narbona, Clermont o Poitiers- es donde se establecen preferentemente los
mercaderes orientales.
Letras, ciencias, religin, industria y comercio: en todos los terrenos los pases mediterrneos se afirman ms que nunca,
hacia el ao 500, como el corazn de Occidente.
Pero con el siglo VI esta tendencia se invierte. En lo sucesivo el
Norte se desarrolla, educa y disciplina. Consecuencia an, pero
esta vez remota, de las grandes invasiones. AI finalizar stas,
los anglos, los sajones, los francos y los alamanos, constituan
en las antiguas provincias de Bretaa inferior, Blgica, Germania inferior y superior -acabamos de verlo- o bien una mayora o
bien una fraccin importante de la poblacin. Tambin los lombardos, llegados ms tarde, formaban mayora en la regin Veneta,
la Traspadania, la Cispadania, Etruria y Umbria. Todas estas zonas gozan de un rejuvenecimiento ms o menos pronunciado y
adquieren una vitalidad nueva. Primeramente la malgastarn en
luchas polticas y en querellas intestinas. Pero a partir del ao
550, y de entonces al 600 o el 650, todos ellos se entregan a tareas pacficas. Contenido el mpetu primero y eliminado el desorden inicial por lo menos en cierta medida, inician el proceso

de su civilizacin. Recogen los elementos que han quedado.


Dan paso a otros nuevos, ms numerosos, que aportan gentes
del Sur o de Irlanda, en especial los misioneros y los monjes. En
todos los rdenes realizarn desde ahora progresos que les
preparan para llegar a ser en el siglo IX el centro de Europa. El
norte de la Galia ofrece un ejemplo tan sugestivo de este proceso que merece ser examinado ms de cerca.

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En los orgenes de su predominio estn las conquistas de Clodoveo. La Galia, durante las invasiones, fue descuartizada por
visigodos, burgundios, galoromanos, bretones, sajones, alamanos y francos. Haba perdido toda significacin y pareca destinada a morir cuando aparece Clodoveo. Clodoveo no tiene nada
de genial, pero rebosa dinamismo. Pieza por pieza, victoria tras
victoria, va reconstruyendo el pas. Cuando le sorprende la muerte los hijos acaban su obra. De esta manera, en algunos decenios, los hombres del Norte han conseguido ensamblarlos pedazos dispersos de la antigua Galia. El fenmeno tiene una gran
importancia.
Podramos hablar de la atraccin que el Sur ejerce sobre Clodoveo, pero hay un punto que es indiscutible: el merovingio elige
como residencia Pars, y su dinasta se instala en la Isla de Francia y sus alrededores. De ahora en adelante, el centro poltico de
la Galia entera se sita ms all del Loira, hasta incluso en la
reacia Aquitania. En este sentido la historia de los concilios resulta sorprendente. En el siglo V no se celebra ninguno al norte
del gran ro. A partir de dicho momento se celebran un buen
nmero; primero en Orleans en los aos 511, 533, 538, 541,
549; luego en Pars en 552, 573, 577, 614; en Clichy en 626 o
627, etc... Y se trata nada menos que de los concilios ms
importantes de la poca. Se les podra llamar "concilios nacionales" de la Galia. En ellos encontramos obispos llegados de
todos los puntos de sta, en Orleans, por ejemplo, en el 541, los
de Burdeos, Eauze, Toln, Narbona, Dax, Limoges, Vaison, Apte, javols, Uzs, Poitiers, Ciotat, sentados junto a sus colegas del
Norte. Por el contrario los del Norte, a partir del 517, no acuden
sino excepcionalmente a los concilios que se celebran en el Sur.
As, pues, en ellos no se renen sino algunos titulares de sedes
de estas regiones y su categora es la de concilios provinciales.

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Investido as de una inesperada importancia, el Norte se transforma. No es que se transforme en un solo da en un formidable
centro de civilizacin. Pero con la ayuda del Medioda sale de la
barbarie.
Bajo la accin conjugada de los reyes, movidos tanto por el inters poltico como por el fanatismo religioso, la de altos funcionarios, grandes propietarios, apstoles locales, ms numerosos de
lo que con frecuencia se ha dado a entender, y la actividad de los
misioneros aquitanos e irlandeses, el catolicismo queda ms slidamente implantado. En Arras, Tournai, Laon, Throuanne, se
crean nuevos obispados y posiblemente tambin en Soissons y
en San Quintn. Se erigen parroquias y se construyen oratorios en
los burgos y en los dominios. Y, lo que es ms importante, se fundan monasterios. A partir del siglo v empiezan a ser numerosos.
Existen varios en cada una de las dicesis de Bayeux, Run,
Beauvais, Langres, Trveris, etc... En el siglo VII, con la llegada de
Colombano (590) y de sus mulos escoceses, se multiplican: Luxeuil -semillero de obispos, abades y apstoles- Fontaine, Jouarre, Rebais, Laon, SaintDi, Moyenmoutier, Remiremont, Nivelles,
Fosses y tantos otros.
Pronto despierta, con el cristianismo, la vida intelectual. En las
abadas y captulos del Norte se comienza a escribir. Muy mal,
evidentemente, tanto como en el Sur; pero se escribe. Se trata
casi exclusivamente, como ocurre en todas partes, de vidas de
santos. La de Genoveva inicia la serie, hacia el 530, por un monje o clrigo de Pars originario de Meaux o de sus cercanas. Le
siguen, tambin en el mismo siglo VI, la de Remigio de Reims y,
en el VII, las de Lubin de Chartres, la del irlands Fursy, la de
Amoldo de Metz, la de Wandrille que ha dado su nombre a Fontenelle-en-Normandie y la de Eloy de Noyon y Gery de Cambrai.
Tambin hace su aparicin alguna que otra crnica. La atribucin de una parte de la "Crnica" del seudo-Fredegario, continuacin de la Historia Francorum del clebre auvems Gregorio
de Tours, a un austrasiano es ms que dudosa, pero el Liber historian Francorum, casi nuestra nica fuente histrica para los
aos que van del 657 al 727, es sin discusin obra de un monje
de San Denis, oriundo de la Isla de Francia.

Tambin toma incremento la actividad artstica. Reyes, obispos, y


abades se dedican a edificar en el Norte. Sus construcciones
son superiores o inferiores a las que se levantan entonces en el
Sur? Cuestin sin duda insoluble. Lo poco que conocemos nos
permite sin embargo afirmar que, si bien la construccin es tosca,
la ornamentacin en cambio est relativamente bien cuidada.
Entran en ella mrmoles de Aquitania, y desde mediados del siglo
VIII, encontramos exclusivamente paneles cubiertos de entrelazados y motivos geomtricos esculpidos all en la caliza local.

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Por ltimo la economa se anima o ms bien se reanima. En el


siglo VII las relaciones comerciales se reanudan con vigor, alimentadas por la industria de paos y posiblemente por la metalrgica. Por Quentovic, que viene a remplazar la Boloa romana,
se restablece el contacto con Inglaterra y son probablemente los
anglosajones, aquellos sazones que frecuentan la feria de San
Denis creada bajo Dagoberto. Desde Duurstede, que sucede a
Vechten, los navegantes frisones remontan el Rin y llegan a Escandinavia. En el interior del pas, a lo largo de las grandes arterias que forman el Mosa, el Escalda y el Sena, se escalonan talleres muy fructferos de moneda y de peaje. Todo anuncia ya los
siglos VIII y IX, en los cuales los territorios situados al norte del
Loira o por lo menos al norte del Sena se colocaron a la cabeza
del resto del reino por la relativa intensidad de sus intercambios.
Las grandes invasiones no son la nica causa de la inversin de
posiciones respectivas entre Norte y Sur. Ellas proporcionan, es
verdad, una importancia inesperada a las regiones situadas
entre el Loira y el Rin. Pero durante este mismo perodo otros
acontecimientos conmueven Italia, Espaa y Aquitania.
Hasta el ao 525 o 530, la primera sufri relativamente poco y
bajo Teodorico llega incluso a conocer una especie de renacimiento. Pero a la muerte de este prncipe penetra a su vez en la
Edad Media. Justiniano emprende su reconquista. Choca con
una desesperada resistencia de los ostrogodos y no logra vencerla sino tras veinte aos de luchas y por el exterminio de sus
adversarios. Con ellos la pennsula pierde sus mejores defensores. De ahora en adelante resulta una tentadora presa y, casi
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inmediatamente, una gens germania ferocior, un pueblo germnico particularmente brutal, penetra en ella: son los lombardos.
Guerras, invasiones, desrdenes: a los das luminosos de Teodorico sigue una "decadencia prodigiosamente rpida de la cultura literaria".
Cincuenta aos ms tarde, los rabes se apoderan del sur de
Occidente: pasan a ocupar la mayor parte de una Espaa en la
que florecan las letras y las artes. Pero stos no arruinan su civilizacin: Crdoba rabe se habr convertido ya en una gran
ciudad, en el momento en que el Aquisgrn de los Carolingios
no ser sino un poblacho. Pero la civilizacin que all instauran
es ajena al mundo latino y cristiano. AI otro lado de los Pirineos
asuelan ciudades e industrias. Isidoro de Sevilla, Ildefonso de
Toledo, los escritores ibricos del siglo VII, no tienen sucesores
y Aquitania cesa de exportar sus mrmoles.
Sacar en conclusin de lo precedente que Bizancio haba perdido todo significado para Europa latina y que, en el seno de sta,
el Sur ser de ahora en adelante un elemento pasivo, sera ir
demasiado lejos.
En los comienzos de la alta Edad Media, el Occidente se separ del Oriente. Se fueron diferenciando progresivamente: fue prestndole a ste un inters cada vez menor; le excluye del campo
de sus crnicas universales. Pero en ningn terreno existe una
ruptura completa. Ni en el econmico: la visin de Henri Pirenne
se funda en fenmenos cuya importancia est o bien exagerada o bien deformada pero cuya realidad no se discute. Ni en el
intelectual: para no citar sino un solo hecho, es en Constantinopla donde se editan, entre el ao 522 y el 526, las monografas
del "ltimo de los romanos", Boecio. Ni en el esttico: incluso
admitiendo que los elementos esenciales del futuro arte romnico se conjuntan en Italia y en Galia a partir del siglo IV y V, no
se puede negar la influencia que en l tuvieron los edificios y
sobre todo los mosaicos, telas, orfebrera, marfiles y miniaturas
de Bizancio y de Asia. Ni en el religioso: las repetidas intervenciones del Papado en el patriarcado de Constantinopla, el
nmero de orientales que acceden al trono de San Pedro -una
docena desde el 640 al 741-; la vitalidad de los monasterios

griegos en Roma de donde sale -en el ao 668- el organizador


de la cristiandad anglosajona, Teodoro, nacido en Tarse y formado en Atenas; la introduccin en la misa latina, hacia el ao 500,
del Kyrie y del Gloria; la adopcin por la Iglesia de Occidente de
fiestas bizantinas, como la de la Cruz y sobre todo las de la Virgen; la frecuencia de las peregrinaciones a los lugares santos,
etc. La enumeracin es elocuente y por lo tanto est lejos de ser
exhaustiva. Las relaciones fueron siendo ms escasas, pero no
se interrumpieron. No cesarn en toda la Edad Media. Los mercaderes carolingios compran ms cantidad de tejidos exticos
que sus antecesores merovingios. Los miniaturistas y fundidores
otonianos del siglo X aparecen plenos de hieratismo bizantino.
Los hombres y las comunidades, que tras el ao 1000 se consagran a las obras de misericordia espiritual, seguirn modelos orientales. Podramos continuar con estos ejemplos hasta alcanzar el
ao 1500: slo en ese preciso momento Occidente vuelve la
espalda a un Oriente cado en manos de los turcos. Y este total
viraje ser uno de los sntomas de que da comienzo un nuevo
perodo histrico.

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Por otra parte, en este Occidente de la alta Edad Media, el Sur


no quedar reducido a la inactividad. En la poca carolingia ser
superado por el Norte, es cierto, pero participar an en la elaboracin de la civilizacin medieval. A partir del siglo XI incluso
aportar a ella ms cantidad de materiales que su rival. Porque
el Sur conserva ms monumentos y obras de la Antigedad y su
enlace con la civilizacin antigua reanudar ms fcilmente:
pensemos en el arte romnico de Provenza y de Borgoa, tan
sealados por el romano de Arls y Autun, o en la renovacin de
los estudios jurdicos desencadenados en Bolonia por el descubrimiento del Digesto. El Sur adems, por estar en contacto
directo con el mundo rabe y, por su mediacin, con todo el
mundo oriental y asitico, podr tomar de l muchas aportaciones, sobre todo cientficas, y difundirlas por Europa. A causa de
su clima y su temperamento, su sol y su exuberancia, engendrar productos como la lrica, que vendrn a completar las ms
rudas y bravas producciones del Norte. Del siglo V al VIII las
fronteras de Occidente se han dilatado por primera vez; pero no
desplazndose exactamente en bloque hacia el Norte.
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De este modo se pergea, con arregla a una doble evolucin


que prosigue durante cuatrocientos aos, el cuadro de la civilizacin medieval. Hacia el ao 700 o el 750, an no aparece diseado hasta su ltimo detalle: no lo ser hasta Carlomagno.
Pero ya lo vemos esbozado a grandes rasgos y es posible adivinar sus contornos definitivos.

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Captulo II: Primeros Materiales


Germania y Roma
A medida que se conforma el esquema de la nueva civilizacin
se van tambin conjuntando sus primeros elementos. Ni esquema ni elementos tienen todava nada de original. Durante el comienzo de la alta Edad Media, Occidente no se atreve a realizar
nada nuevo: su ambicin se limita a reunir y conservar elementos llegados del extranjero o heredados del pasado.
Estos legados y prstamos forman un conjunto aparentemente
complejo. Proceden de edades y sobre todo de pases muy diversos. En el inventario que podramos establecer apareceran
entremezcladas la prehistoria y la poca de Constantino, el Irn,
Asia Menor, Siria, Egipto, frica, Galia e Irlanda.
La homogeneidad es sin embargo bastante mayor de lo que se
podra pensar despus de semejante enumeracin. En realidad
slo la Antigedad germnica y, en mayor medida, la Antigedad latina y cristiana han aportado mucho a la Edad Media. Las
aportaciones de otros perodos y de otras regiones no son considerables ni esenciales. De ellas hablamos en las pginas que
siguen al analizar la estructura poltica, social y econmica y el
patrimonio artstico, literario y cientfico de Occidente entre los
aos 450 y 760.
A propsito de estos elementos tomados de la civilizacin romana se plantea otra cuestin: cuando ocurre el naufragio de sta,
quin los recoge para transmitirlos a su vez a la Edad Media? La
segunda parte de este captulo responde a esta pregunta. En ella
damos cuenta de los principales centros de cultura de Occidente
desde las grandes invasiones hasta el advenimiento de los carolingios y hacemos un rpido balance de su actividad.
La Galia merovingia, la Inglaterra anglosajona, la Espaa visigoda y la Italia lombarda toman de Germania los rasgos ms tpicos
y sobresalientes de su organizacin pblica. Las instituciones imperiales se diferencian demasiado de las descritas por Tcito y
eran demasiado sabias para sobrevivir a las invasiones. Los ven-

cedores no renunciaron a sus concepciones polticas bsicas.


No consiguieron mantener el aparato administrativo romano aunque lograran conservar algn elemento simple y concreto como
el cargo de conde. Pero en vano trataron de mantener otros ms
complicados por ejemplo la contribucin territorial. De esta manera la estructura de Occidente, a partir del ao 406, es y sigue
siendo durante ocho siglos, extremadamente frgil.

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La monarqua es la pieza clave. Originariamente brbara se transforma en el curso de las migraciones y al contacto con Roma. A
causa de la necesidad de una autoridad fuerte para guiar al pueblo en la bsqueda de tierras y vencer a aquellos que se opusieran a su avance o a su instalacin, a causa del prestigio y la
riqueza que las victorias van dando al jefe-aparte el ejemplo y
herencia del absolutismo imperial-, la monarqua llega a fortalecer considerablemente aquellos atributos que fueron pequeos
en su principio. Pero conserva su carcter fundamental: era una
monarqua personal.
El titular no es la encarnacin del Estado, puesto que esta nocin ha desaparecido. Los germanos no son amigos de la abstraccin. En todo y por todo tienden a individualizar y materializar. Esta es, por ejemplo, una de las razones de la gran boga
que en la Edad Media tuvieron las reliquias y los peregrinajes
que les ponan en contacto con entidades sensibles, visibles y
palpables. Por lo tanto no son capaces de asimilar esa concepcin de un ser colectivo y moral que existira por encima de las
gentes y tomara forma en alguna de ellas pero sin confundirse
con ninguna. Slo entienden de reyes de carne y hueso. Inspirados por los precedentes clsicos o por puntos de vista cristianos,
los tericos, principalmente los telogos, tratan de convertir la
monarqua en una magistratura a la romana o un "ministerio" delegado por Dios y de este modo hacer de ella algo diferente e independiente de su detentador. Su xito es escaso. Hasta alcanzar
los tiempos modernos, se escribirn muchos ms "Espejos de
Prncipes" que tratados de Poltica. Y hasta el siglo XII se obedecer al soberano porque pertenece a una familia a la que, segn
el modo de ver pagano, su ascendencia divina o, segn la perspectiva catlica, su misin providencial, informa de virtudes mgicas o carismticas, porque se le ha elegido, ligndose a l y
porque su valor se impone.

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Esta "personalizacin" -para expresamos en los trminos de los


historiadores alemanes- est llena de peligros. Lleva a identificar al rey con la realeza, las rentas, el patrimonio y la fuerza de
uno con las contribuciones, el territorio y la autoridad de la otra.
Es una de las principales causas de las dificultades financieras
que entorpecen a tantas dinastas de la alta Edad Meda. Viene
a justificar tambin esas particiones de reinos entre hijos de soberanos difuntos, que en la mayora de los casos no son sino
semillero de problemas ya que los coherederos rara vez suelen
estar contentos con su lote. Y lo que es an ms importante,
esta concepcin pone el orden pblico a la completa merced de
un hombre: si el rey es valiente, rico y hbil, reina la calma; si es
cobarde, pobre o desgraciado, se acaban la paz, la seguridad y
la justicia.
La nobleza y su papel poltico constituyen el segundo legado de
la Antigedad brbara a las monarquas occidentales y otra
fuente de dificultades para sus jefes. Los orgenes de sta se
prestan a muchas discusiones: nobiles y principes, citados por
Tcito, senadores del imperio o fieles de los soberanos de la
poca merovingia. Pero su concepcin es totalmente germnica. Los miembros participan del poder supremo: toman, junto
con el rey que ellos han elegido dentro de la familia real, las decisiones importantes. Son los nicos seores de sus dominios:
ningn funcionario tiene el derecho de penetrar en ellos. Conseguir el control de la nobleza e integrar estos hombres y estas
tierras ser posiblemente uno de los problemas ms graves con
el que se enfrenten los soberanos medievales. Sobre todo los
alemanes emplearn sucesivamente todos los medios: aliarse a
los grandes por medio del vasallaje, enfrentarles a prncipesobispos, lanzar contra ellos a las clases inferiores, para, finalmente, verse obligados a darse por vencidos.
Pero cmo domar esas fuerzas particularistas con los elementos de que disponen? No existen servicios especializados ni oficinas numerosas y eficientes. No existe una jerarqua de agentes
del Estado y por tanto no hay centralizacin o control alguno.
Tampoco se establece distincin entre las tareas civiles y militares. La administracin central se compone de algunas personas
cuyas atribuciones estn mal precisadas y de algunos escribas

cuyo lenguaje revela su mediocre formacin. La administracin


regional pesa casi enteramente sobre un solo hombre: el conde.
Colocado al frente de lo que llamaramos hoy una provincia o
departamento, cumple las misiones ms diversas: ejerce de polica, juzga, recauda impuestos y, en tiempo de guerra, marcha
al mando de los hombres libres de su territorio.

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Un poder supremo personal y expuesto a todos los avatares.


Una nobleza que no acepta ningn yugo. Una administracin
central embrionaria, incapaz de llevar a cabo las ms elementales funciones de un Estado polica, como la de prever los ingresos y ajustar los gastos. Unos agentes regionales poco numerosos y escasamente vigilados, peligrosos, por lo tanto, ya que detentan en sus manos todas las funciones y muy mal secundados
para imponer a los ricos el respeto a sus decisiones: todo esto y
la rudeza de las costumbres brbaras explican que, durante
largo tiempo, la Edad Media haya estado abocada al desorden.
Lo mismo que los reinos, la sociedad de la alta Edad Media debe ms a los brbaros que al Imperio. El anlisis de las estructuras polticas nos ha revelado ya que esta sociedad es aristocrtica y que concede un amplio lugar a las relaciones personales.
Ser suficiente precisar estos dos aspectos y sumar a ellos un
tercero derivado del papel de la familia, para obtener as una imagen completa.
Los trabajos consagrados a los pueblos del otro lado del Rin anteriores al siglo IV, han llevado a dos conclusiones: estos pueblos no se componan sino de hombres libres; el dogma, formulado por los romnticos, de la igualdad y del comunismo de los
germnicos no era sino un supuesto a priori. Estos hombres
libres estaban dominados por una aristocracia de la sangre, de
la fortuna y de la administracin pblica. El mismo panorama
contina vigente tras las invasiones. La nobleza junto con la Monarqua cuyas prerrogativas comparte y junto con la Iglesia a la
que da la mayora de sus arzobispos y abades, constituye en
Occidente hasta el ao 1100, el centro y el motor de toda actividad. Funda los monasterios. Los orfebres labran armas para ella
y los rapsodas cantan en su honor las epopeyas. Y, muy importante, en torno a ella se organiza la vida material.

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El segundo elemento de esta sociedad es la persona y los lazos


personales. Acabamos de ver que la monarqua es ms un hombre que una institucin. Sabemos tambin que el derecho no es
territorial: las gentes se someten a las costumbres de la raza a
la que pertenecen y no a las de la regin en la que se instalan.
Pero tenemos an la prolongacin de aquello que Tcito llama
los comitatus. Era costumbre entre estos jefes brbaros, dice el
historiador latino, rodearse de "compaeros" que les ayudaban
en la lucha y a los que, de retorno de la campaa, aseguraban
proteccin y alimento. Bajo los merovingios esta prctica se
mantiene e incluso se desarrolla. Es un medio para el soberano
de ganarse a los nobles, para los ambiciosos de quitarse una
carga al introducirse en el crculo real, y para el dbil, que entra
en la clientela de un poderoso, de obtener una defensa. Muchos
hombres se comprometen as para secundar a otro. Y sin duda
este compromiso se haca por juramento. Queda franco el camino de los tiempos feudales, de esos tiempos fundados en la fidelidad y en el respeto a la palabra.
Pero an ms que la fe jurada es la sangre lo que liga a las personas. Segn el testimonio de Tcito, la familia, la familia patriarcal
o Sippe, era la base de esta sociedad germnica "donde se obtena ms por buenas costumbres que en otros sitios por buenas
leyes". Aunque ms amplia, era slida porque era sagrada como
el matrimonio, y tambin porque entre sus miembros exista una
gran solidaridad. Eran copropietarios y cousuarios del patrimonio.
El jefe de familia diriga la explotacin de los bienes pero no poda
usar y abusar a su capricho. Estaban legalmente autorizados y
moralmente obligados a vengar el mal hecho a alguno de ellos,
de la misma manera que deban soportar la responsabilidad colectiva del crimen que uno de los suyos hubiera podido cometer.
La familia medieval se halla menos estrechamente vinculada y su
esfera de accin es menos amplia. Paulatinamente va contando
con menor nmero de parientes para finalmente no componerse
sino de padre y madre y los descendientes "viviendo del mismo
puchero", no emancipados. El sucesivo fraccionamiento de tierras
lo prueba: el hogar sustituye irresistiblemente al grupo patriarcal.
Las trabas que se oponan al derecho de los esposos a dispo-

ner de sus bienes desaparecen gradualmente. La legislacin


restringe poco a poco el ejercicio de la venganza privada.
Esto no obsta para que hasta los siglos XI y XII, las actas de
venta de inmuebles hagan mencin expresa del consentimiento
de los deudos y que an al fin del rgimen antiguo stos tengan
la facultad de rescatar los bienes de la lnea vendidos o hipotecados a extraos. Tampoco es obstculo para que, en pleno
mundo feudal, quienquiera que tuviera necesidad de ayuda recurriera, como en el pasado, a sus "amigos camales" y que la
venganza continuara ejercindose. El sentimiento familiar sigue
siendo muy vivo. Queda un principio de unin y de organizacin.
Y podemos pensar que esto da lugar o por lo menos alienta el
espritu de asociacin tan caracterstico de la Edad Media.

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El orden social de esta poca no proviene, pues, de Roma. En


rigor, tampoco es cristiano; a partir del perodo carolingio la Iglesia
asume desbastada y recubiertas de arcilla, ignoraban prcticamente todo lo que se refera a arquitectura, escultura y pintura. Slo
cultivaban la orfebrera. Y es precisamente la orfebrera y a travs
de sta la miniatura donde hacen sentir su influencia.
La orfebrera cobra un auge sin precedentes del que son prueba
los brazaletes, collares, anillos, pendientes, alfileres, hebillas y pomos de espada exhumados en gran nmero de las sepulturas de
la poca, as como las coronas, vasos o clices, ms raros, conservados en los tesoros reales, catedralicios o abaciales. Ellos
han transformado este arte. Recogen con mayor nfasis y sobre
todo generalizan las tendencias de ciertas producciones celtas,
galoromanas, y britnicoromanas, como las fbulas de Anthe-lezDinant o los platos del Tesoro de Mildenhall cuyos autores no
trataban de mostrar ni describir nada y mucho menos la vida del
hombre o su imagen, sino nicamente componer una ornamentacin de juegos de lneas, curvas y objetos estilizados. Extendieron una tcnica que Occidente haba ya aprendido del Egipto
copto pero que apenas haba empleado hasta este momento: el
alveolado, tcnica segn la cual en lugar de vaciar la superficie
que se ha de decorar para obtener cavidades, se la "alveola"
con lminas que forman compartimientos en los cuales se vierte
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el esmalte o se insertan cabujones. Enriquecieron adems el repertorio de motivos inspirados en el reino animal que haban tomado de sus vecinos anteriores a las invasiones, los escitas y los
srmatas. A imitacin de estos ltimos realzaron igualmente sus
piezas con piedras o trozos de vidrio y las adornaron con colores.
De la orfebrera, ese estilo extrao pero de una belleza autntica y a veces hasta fascinadora pasa a la miniatura. Y por este
camino llegar un da a la escultura en el momento en que sta
haga su aparicin. Un afn de geometra e irrealidad y algunos
temas que los "imagineros" encontraron en los tesoros y en las
bibliotecas, es toda la aportacin que hacen los germanos al
futuro arte de Occidente. Es decir: la herencia de Roma es en
este sentido de importancia capital.
La herencia de Roma, lo que no quiere decir la herencia de
Oriente. No hay duda de que, durante los primeros siglos de la
Edad Media, el Occidente toma de Bizancio, en Asia Menor o en
Siria, ciertas ideas como las de coordinar el interior y el exterior
de las construcciones, la de subdividir la altura de los laterales
para abrir tribunas o rodear el bside con anejos. Pero las investigaciones ms recientes parecen demostrar que antes de las
grandes invasiones estaba en posesin de elementos esenciales de los que nacer en su da la arquitectura romnica. Especialmente conoce la bveda. Que haya creado tales elementos por si mismo o no, o bien los haya importado de Oriente al
comienzo de nuestra era, es cuestin que cae fuera del objetivo
de este libro. Lo que nos interesa aqu es que en cuanto a la
planta de disposicin central, cruciforme o ms corrientemente
rectangular con naves y bside, en cuanto a alzado y decoracin conseguida principalmente a base de mosaicos o de ornamentos adventicios, las baslicas y los baptisterios de la poca
merovingia no se diferencian fundamentalmente de los edificios
levantados en tiempo de Constantino.
Lo mismo ocurre en escultura. Las tradiciones clsicas, gravemente atacadas en este terreno ya en el siglo II, se debilitan an
ms en lo que va del V al VII. Pero no llegan a desaparecer. Sobreviven en los arcos de triunfo y tambin en los sarcfagos que
pueden o podrn algn da servir de modelo. Incluso inspirarn

a algunos artistas. En este tiempo tenemos en el sur de la Galia


y especialmente en Italia y, a travs de ella, en Inglaterra, quienes no se contentan con grabar en semirrelieve ni simplemente
con trazar motivos geomtricos con sus consabidos entrelazados, pmpanos, trenzas y ruedas, sino que tratan de trabajar el
relieve y de reproducir la figura humana. Dan pruebas de mayor
buena voluntad que de maestra. Pero no importa. Lo esencial
es que ellos siguen fieles al ideal de un arte monumental y antropocntrico. Obras impecables legadas por el Imperio romano,
obras ms o menos acertadas concebidas a la imagen de aqullas en los reinos brbaros. Sin las unas o las otras habra nacido nunca la escultura romnica?

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Al igual que las artes, las letras medievales deben poco a los
germanos. Estos posean una poesa pica en la que se perpetuaba el recuerdo de sus hroes. A pesar de la repugnancia de
la Iglesia hacia estas obras paganas, no los olvidan una vez establecidos en tierras del Imperio y convertidos al cristianismo. A
finales del siglo VII o comienzos del VIII los anglos inmortalizan
por escrito el clebre Beowulf, relato de las hazaas, muerte y
funerales de un rey de Gotlandia, es decir de la Suecia meridional. Cien aos ms tarde, Carlomagno ordena recoger, en un
conjunto desgraciadamente perdido, las barbara et antiquissima
carmina quibus vetertrm regnum rictus et bella canebantur. Todava hacia el 900 el obispo Radebondo de Utrecht se alza en
una homila contra las monstruosa fbula con las que se suelen
amenizar los banquetes. Resulta francamente difcil, dadas estas condiciones, mantener la postura de J. Bedier quien dice que
los germanos nada significan en la gnesis de los cantares de
gesta. Algo significan, s, pero a esto se limita su accin. Todo el
resto del bagaje intelectual y literario de la alta Edad Media le
llega a sta de la Antigedad clsica o ms exactamente de la
Antigedad latina y cristiana.
En efecto: Occidente en sus comienzos no conoce del helenismo sino lo que le llega a travs de los romanos, los cristianos y
algunos orientales, especialmente aquellos a quienes la "reconquista" de Justiniano llev a la Pennsula Itlica o a la Ibrica.
Poca cosa en suma. En filosofa conoce el neoplatonismo visto
a travs de los Latinos y los Padres de la Iglesia, el "Timeo" de

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Platn y fragmentos de la "Lgica" de Aristteles. En las ciencias, a las que fue rebelde el espritu latino, maneja los elementos conjuntados y condensados por Plinio el Viejo en su "Historia Natural" y especialmente las nociones de matemticas y
astronoma indispensables para el establecimiento de un calendario litrgico. De literatura sabe menos todava, lo que no es de
extraar si recordamos que el retroceso del helenismo en Occidente comienza a partir del Bajo Imperio y que las gentes de
la Iglesia demostraron siempre una hostilidad manifiesta hacia
las obras griegas.
Roma, por el contrario, preside la educacin de Occidente. De
ella posee cantidad de escritos de lo ms diverso. Los estudios
consagrados a las fuentes de los primeros autores medievales
como los catlogos ms antiguos de las bibliotecas monsticas
o las reconstrucciones de ciertos scriptoria carolingios dan
buena idea de su nmero y variedad. Arator, un poeta italiano de
mediados del siglo VI imita a Virgilio, Ovidio y Horacio. Isidoro de
Sevilla, que vivi unos cincuenta aos ms tarde y del cual hablaremos en las pginas que siguen, utiliza, para redactar sus
"Etimologias", a Plinio el Viejo, Salustio, Suetonio, Virgilio, Horacio, Lucano, Juvenal, Columela, etc... En el claustro de Rebais,
fundado por irlandeses en el ao 634, a unos sesenta kilmetros al este de Pars, se sigue copiando a Virgilio, Cicern, Horacio, Terencio, Donato y Prisciano. Y en las grandes abadas de
la alta Edad Media, Bobbio en la Italia lombarda, Saint-Gall en
Suiza, Fleurysur-Loire, Corbie-lez-Amiens o Lorsch en el Rin, se
conservan, como cosa preciosa, manuscritos de todos estos antiguos autores, de Virgilio sobre todo, cuya pureza, nobleza de
estilo y pensamiento son muy apreciadas y en quien muchos
vean un heraldo de Cristo y que, por este doble motivo, gozaba
de un favor excepcional.
Los latinos legaron adems a Occidente un programa de estudios. Marciano Capella lo formula definitivamente hacia el ao
420: el trivium que incluye las ciencias del espritu, gramtica,
retrica y dialctica o lgica y el quadrivium, compuesto por el
estudio de las ciencias de la naturaleza, la aritmtica, geometra, astronoma y msica. Algunos aos ms tarde, San Agustn
lo acepta como bueno pero le asigna un nuevo objetivo: ayudar

a comprender y a exponer las Escrituras. De esta forma asegura su futuro y limita sus objetivos. Toda la Edad Media se entregar, pues, a "las siete artes liberales". En las Universidades del
siglo XII, ellas compondrn an la esencia de lo que se ensea
en la Facultad de Artes. Pero hasta esta fecha la enseanza no
contemplar sino estas columnas cuyo arquitrabe es la filosofa
(siempre y cuando sta constituya una ciencia legtima y distinta) y la teologa el frontispicio.

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Por ltimo el Occidente hereda de la Roma clsica una predileccin por ciertos gneros literarios, especialmente la Historia, concebida ms como un instrumento de formacin moral que como
una ciencia, y de la Roma de la decadencia, una falta de gusto
que se revela sobre todo en las obras de los principios de la alta
Edad Media en la afectacin de la forma y la vanidad del fondo.
La antigedad cristiana est bastante bien representada en los
armaria, de los reinos brbaros de la poca carolingia. Lo est
por sus Padres y Doctores, sus poetas profanos y sagrados, sus
autores espirituales, sus historiadores: orientales traducidos al
latn, como Clemente y Orgenes, las dos lumbreras de la Escuela Teolgica de Alejandra, Juan Crisstomo y sus homilas y
el historiador de la Iglesia, Eusebio de Cesarea; occidentales
como un Tertuliano, el vehemente apologista de frica, Prudencio, el poeta espaol cuya "Psicomaquia" inspir a los artistas y
escritores medievales, Ambrosio de Miln, clebre por sus himnos, Jernimo, romano de adopcin, muy estimado como exgeta y bigrafo, Sulpicio Severo, un galo, continuador de Eusebio
de Cesarea, Orosio, tambin espaol, cuyo Adversus paganos vasta sntesis de la historia del mundo destinada a poner de relieve la accin de la Providencia- ser durante diez siglos uno de
los libros ms ledos y meditados, y, por fin, el ms importante
de todos ellos, Agustnn, a quien la Edad Media le deber tantas y tan fundamentales aportaciones: 1a orientacin y las tesis
mayores de su teologa, las ideas polticas esenciales, extradas
de la "Ciudad de Dios" ms o menos correctamente interpretada
y, de una manera ms amplia, su concepcin del mundo que
quiere hacer de lo visible la copia de lo invisible, ese "ejemplarismo" sin el cual no podramos comprender mil aos de historia.
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Tenemos, pues, que si bien los germanos dieron a este nuevo


mundo los principales elementos de su armazn poltico, social
si no econmico (y no hay en ello nada de anormal puesto que
eran los seores) los romanos en cambio aportaron lo esencial
de su cultura. Y esto lleva a plantear un nuevo problema. En medio de las invasiones y de la barbarie que stas desencadenan,
la civilizacin clsica hubiera podido desaparecer. Cmo logra
sobrevivir?
El mrito corresponde sobre todo a la Iglesia. En poco tiempo,
en efecto, las letras e incluso las artes no existen sino por ella y
para ella. Reyes y nobles hacen trabajar a los orfebres y alguna
vez a los arquitectos. Excepcionalmente llegan a interesarse por
los escritores y sus obras y de una manera ms general, a medida que aseguran el orden, favorecen el movimiento cultural.
Pero en ese movimiento no juegan ningn papel importante. Y a
excepcin hecha de Teodorico, lo favorecen pero no lo suscitan
ni lo dirigen.
En Constantinopla, en cuya Corte Imperial pasa diez aos de su
juventud, Teodorico, ese prncipe ostrogodo inteligente y ambicioso, llega a conocer y valorar la civilizacin clsica. Convertido
en jefe de su pueblo y, hacia el ao 490, seor de Italia, se impone la tarea de hacerla florecer de nuevo en esta pennsula.
Otorga a su Estado instituciones y derechos romanos. Protege
a sabios, poetas y retricos. Multiplica los juegos del circo con
objeto de recrear el ambiente de otro tiempo. Gracias a l la Antigedad renace por un momento sobre las riberas del Tber, del
Montone y del Po. O mejor an, puesto que para Teodorico la
Antigedad es Bizancio, Roma, Rvena y Pava se engalanan
por un momento con el esplendor de Oriente. Punto de luz en
un Occidente abocado al desorden y a la barbarie, reino que ignora la anarqua y "honra a los hombres cuyos escritos son ledos", la Italia ostrogoda es, durante los siglos V y VI, el primer
puerto en el que se refugia la cultura latina y cristiana.
Las letras se ensean en muchas escuelas en las que se forman funcionarios, y son cultivadas por autores que, teniendo en
cuenta las circunstancias, no carecen de mrito, como el obispo
de Pava Ennodius y sobre todo Boecio. Nacido en Roma hacia

el ao 480 de una buena familia que vena dedicndose durante


varias generaciones al servicio pblico, Anicius Manilius Severinus Boethius no tiene otra ambicin que servir a sus conciudadanos. Como hombre de Estado pronto fue distinguido por Teodorico. Cnsul a los treinta aos cumple con equidad y conciencia en los cargos ms altos hasta que, acusado injustamente de
traicin, es detenido en el ao 523 y decapitado en el 524. Como
hombre de ciencia se distingue an ms. Segn su propia expresin se propone "enriquecer, con las artes de la sabidura griega, la vida de la ciudad", en otras palabras, hacer accesibles a
godos y a romanos, que no conocen sino el latn, Aristteles y
Platn. Piensa incluso en conciliar a estos dos autores y "demostrar que no slo no estn en desacuerdo sino que antes bien son
de la misma opinin en la mayora de los problemas filosficos".
Enorme tarea. Se entrega a ella con ardor. Primero redacta pequeos tratados sobre el quradrivium que estima necesario para
la comprensin de la filosofa. Despus centra su atencin en el
Estagirita: traduce y comenta una parte de la Lgica, entre otras
cosas "Las Categoras" y el comentario de Porfirio sobre estas
"Categoras", el Isagogo. Pero ante el poco inters que suscitan
sus esfuerzos, no va ms lejos. Se vuelve hacia la teologa y
trata de resolver por medio de la razn, y por lo tanto an como
filsofo, los problemas planteados por el dogma de la Trinidad.
Ya en la prisin escribe De consolatione philosophiae, su obra
ms famosa, de la que se poseen ms de 400 manuscritos y
que no cesar de ser editada. Filsofo siempre, pide a la Sabidura que le reconforte en la dura prueba. Actitud pagana que nos
lo convierte en un representante autntico, el ltimo, de la cultura antigua. De todas maneras en Boecio esta cultura est expurgada de todo aquello que no orienta el espritu hada Dios, hacia
un Dios creador y providencial, es decir, hacia el Dios cristiano
y, por esta preocupacin de poner el pensamiento antiguo al servicio de la fe tanto como por su culto al silogismo, el ministro de
Teodorico es ya un hombre que pertenece a la Edad Media. Tuvo
sobre esta Edad una influencia considerable. La iniciar en la
aritmtica, la geometra y la msica; en teologa la indujo a comprender el dogma por la razn; le ensear tambin a utilizar
una dialctica rigurosa. Desde el siglo X, fecha en la que se exhumarn varios de sus tratados, hasta el siglo XXX se convertir en el alimento de toda especulacin filosfica.

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En cuanto a las artes la Italia ostrogoda no produce nombres


tan notables como el de Boecio, pero es capaz de mantener las
tradiciones y ello, si tenemos en cuenta la poca, ya quiere decir
mucho. En Roma, Rvena o Pavia, edifica, segn las concepciones de la arquitectura constantiniana enriquecidas con algunas
ideas orientales, palacios, baslicas, baptisterios y mausoleos
de gran dimensin. Su ornamentacin es, igual que la del pasado, a base de mosaicos y frescos. Levanta estatuas, incluso ecuestres, y no renuncia ni al relieve ni al humanismo ni tampoco al
realismo.
Esta cultura, laica en una gran medida, no sobrevive a su gran
rey. Su muerte abre para Italia la era de las grandes calamidades. A las luchas sin piedad de los godos de Totila y de los bizantinos de Justiniano, suceden las invasiones Iombardas. Unas y
otras entraan una profunda regresin de la civilizacin, sobre
todo fuera de los ambientes eclesisticos. Cuando retorna la calma, todava existirn, en las escuelas del Norte y sobre todo en
la corte de Pava, algunos gramticos, retricos o juristas laicos,
pero sern gentes de envergadura modesta y de importancia
secundaria. Despus del ao 550, poco ms o menos, la tarea
de salvar las artes y las letras antiguas corresponde principalmente al clero. Felizmente el clero acepta el cargo con menos
reserva de la que habra tenido en siglos anteriores.
En efecto, la Iglesia, en este momento, slidamente asentada,
se muestra ms conciliadora hacia la cultura grecoromana de lo
que se mostr en sus orgenes. Si bien haba adoptado el arte
antiguo sin demasiadas vacilaciones, con sus tcnicas, sus plantas e incluso sus temas, en cambio no haba expresado sino
desdn y desconfianza hacia las letras paganas. San Pablo haba condenado como intil y peligrosa "la sabidura de los hombres buscada por los griegos" y su anatema dict la conducta a
seguir por las primeras generaciones cristianas. A pesar de todo, a la larga algunos fieles de los ms destacados se haban
levantado contra esta actitud y haban tomado otra menos intransigente. Poetas como Ambrosio y Prudencio leyeron e imitaron a Virgilio y a Horacio. Exgetas y telogos se empaparon de
ciencias profanas. Desde fines del siglo segundo, Clemente de
Alejandra propuso atrevidamente poner la filosofa griega al

servicio de la fe, porque "ella prepara para recibir la palabra de


Dios..." y "ejercita el pensamiento, despierta la inteligencia y
agudiza el espritu". Doscientos aos ms tarde Agustn insertara las artes liberales en su programa de educacin. La opinin
de que el saber antiguo puede ayudar a la comprensin de las
Escrituras y a la elaboracin de la teologa, va as ganando terreno. Y, precisamente en la poca en que el mundo laico se cierra a las letras, se introduce en los medios monsticos y se
acredita definitivamente.

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Desde el comienzo de la Edad Media, las abadas de Occidente


hablan conocido una gran actividad intelectual. Los fundadores
haban prescrito la meditacin de la Biblia y recomendado la
trascripcin de manuscritos". En el primer tercio del siglo VI, San
Benito da mayor nfasis a esta orientacin. Convierte el trabajo
y la lectio divina en la ocupacin por excelencia de sus discpulos. Y cmo darse a la "lectura de las cosas de Dios" sin cultura y sin guas? La Regla habla desde luego de escritos, en especial de aquellos de los "santos Padres catlicos", que deban
estar a disposicin de la comunidad. Tambin, los Testamentos
y sus comentadores ms autorizados pero en apariencia no se
incluye a los autores clsicos.
Es un contemporneo de San Benito, Casiodoro, y un siglo despus los organizadores de la cristiandad anglosajona, Teodoro
de Tarso y Adriano de Cantorbery, quienes aaden esos autores
clsicos a los estudios monsticos. En sus tierras de Vivarium en
Calabria, Casiodoro funda, hacia el 540, eso que l llama una
schola christiana donde instruye "en las escrituras divinas y en
las letras del siglo". Pero no tiene el xito que tantas veces se ha
afirmado que obtuvo". Cien aos ms tarde Teodoro y Adriano
engloban a su vez en el programa de sus escuelas a los escritores paganos. Y crean una tradicin. En este momento las abadas insulares son los principales refugios de la cultura antigua
y pronto lo sern tambin, en imitacin de stas, las abadas
continentales.
No vayamos, sin embargo, a engaamos sobre el estado de nimo de los clrigos y monjes de la poca. Para muchos de ellos,
el estudio de los autores paganos es algo que abandonaran

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gustosos si dispusieran de "sumas" cristianas en las que estuvieran reunidas todas las nociones, tiles a la exgesis y la teologa, dispersas en las obras de la Antigedad. Este es uno de
los mviles que llevan a la redaccin de enciclopedias y aseguran su xito. Para todos estos clrigos y monjes la Antigedad
no es un fin en ella misma y no es legtima sino en la medida en
que sirve de preparacin a las ciencias sagradas: "El saber que
consiste en no buscar otra cosa que el conocimiento es una curiosidad sin provecho que separa de Dios. El verdadero objetivo
del espritu es el conocimiento y el amor de Dios". Estas palabras de San Agustn definen la actitud de las gentes de la Iglesia, desde Casiodoro en Italia hasta Alcuino en Inglaterra. No
percibimos un eco de esa actitud en la Carta de este ltimo a los
irlandeses: "Es preciso, a manera de fundamento, ensear a los
nios la gramtica y las otras ramas de la filosofa de tal manera que por medio de esos grados de sabidura puedan elevarse
hasta la ms alta cima de la perfeccin evanglica"?.
Al estar ligado a la Iglesia, el estudio de la Antigedad progresa
al mismo paso que ella. Es apenas activo all donde, como en
Italia o en Galia meridional, el catolicismo se ha implantado hace mucho tiempo, y resulta vigoroso en los pases en los que el
catolicismo acaba de triunfar del arrianismo como en Espaa, o
del paganismo como en las islas Britnicas.
A pesar de las ruinas acumuladas por las guerras con los godos
y de la brutalidad de la invasin lombarda, en el siglo VI y hasta
en el VII Italia contina siendo un foco de civilizacin. Un foco
que ha perdido su calor y que alimentan pocas producciones
nuevas, pero un foco a pesar de todo. Centrada en Rvena donde, hacia 550, Justiniano da fin, con San Vital y San Apolinar, a
un conjunto de monumentos cuya impronta llevar luego la capilla palatina de Aix y tambin las iglesias de Kent, la Italia bizantina forma en sus escuelas al nico poeta de la Galia merovingia,
Fortunato, el autor del Vexilla Regis ( 520 600). En Como y
Miln, la Italia lombarda cuenta con tal o cual clrigo letrado y en
Pava existe una corte cuyos reyes no desdean rodearse de
poderosas inteligencias y de donde saldrn Pablo Dicono y posiblemente Pedro de Pisa, dos de los colaboradores de Carlomagno. A pesar de las heridas que los generales de Justiniano le

han infligido, la Roma papal sigue siendo uno de los polos intelectuales y artsticos de Occidente. Proporciona manuscritos de
autores cristianos y paganos a la Galia, Espaa y sobre todo a
Inglaterra. Exporta tambin su escultura monumental, sus pinturas y sus miniaturas a este ltimo pas. Benito Biscop, el fundador de las abadas northumbrianas de Jarrow y Wearmouth,
hace hasta cinco viajes y se lleva libros de toda clase: innumerabilis librorum omnis generis copia, cuadros con las imgenes
de Cristo, la Virgen, los Apstoles, y con episodios del Evangelio, telas preciosas y hasta artistas que decorarn los monasterios. Los Pontfices romanos y los clrigos que animan su corte
no son de todas formas esos puros boecianos que se ha querido
pintar. Gregorio el Grande, elevado en el ao 590 a la ctedra de
San Pedro, tiene palabras duras para aquellos que cultivan las
bellas letras por s mismas. Pero no niega la utilidad de los conocimientos profanos ni condena los estudios cuando stos "facilitan la ascensin hacia las alturas de las Sagradas Escrituras"
y cuando sirve a las ciencias sagradas a cuyo desarrollo contribuye. El mismo redacta con primor obras de gran espiritualidad
que fortalecen el prestigio de la Ciudad Eterna en el universo
cristiano y con las que se deleitar la Edad Media. Y sus sucesores o sus curias componen epitafios latinos que no carecen de
elegancia. En fin la regin meridional de la pennsula posee en
reserva algunos de los tesoros del helenismo. Aunque debilitada, Italia prepara as directa e indirectamente, por intermedio de
la Gran Bretaa, el Renacimiento Carolingio.
Galia juega un papel ms borroso, sobre todo en las letras y las
ciencias. Sus escuelas pblicas desaparecieron antes del ao
475, y los maestros particulares que las reemplazan no tienen
poder sino para frenar menguadamente la decadencia. Tras de
tres generaciones sta llega a ser enorme. En la segunda mitad
del siglo VI, la patria de Sidonio Apolinar y de Avito de Vienne,
de Vicente de Lerins y Prspero de Aquitania, no produce ms
poetas ni telogos sino solamente cronistas y hagigrafos. Y
qu cronistas y qu hagigrafos! El mejor de todos, Gregorio de
Tours, no conoce bien, de entre todos los autores antiguos, sino
a Virgilio y sus obras no tienen nada de clsicas: maneja un latn
que l mismo califica de "rstico" y apenas sabe componer; prodiga las incorrecciones y en lugar de dominar los hechos se limi-

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ta a alinearlos. Pero es, con mucho, superior a sus continuadores. Tras l, fondo y forma descienden a un grado de barbarie
que refleja exactamente la escritura catica de los diplomas merovingios. La Galia, pues, ha perdido el contacto con la Antigedad y no aportar al renacimiento intelectual de los carolingios
sino algunos manuscritos de Jernimo, Agustn, Virgilio y posiblemente de Horacio transcritos por sus clrigos y monjes.
Durante mucho tiempo se ha pretendido que haba sido tambin
estril en las artes. Las ltimas investigaciones obligan a revisar esta posicin. Pero si bien la Galia no brilla en la iluminacin
de manuscritos, en cambio pint en esta poca frescos muy hermosos, antecesores directos de los de la poca carolingia, de
gran valor y, con una tcnica que se seguir empleando en el
siglo XII, monta vidrieras como no posee Inglaterra en esta poca. Es verdad tambin que esculpi muy poco y normalmente
slo lo hizo en bajo relieve y con un estilo puramente ornamental pero el grabado de marfiles cobra gran auge, as como la talla
de sarcfagos y capiteles con relieves y hasta figuras humanas.
Principalmente construye iglesias y palacios de dimensiones respetables, levanta slidos muros grandes o pequeos, aboveda
pequeos edificios e inventa el campanario de linterna o el prtico. Tan reputados eran sus artesanos del siglo VII, que Benito
Biscop, tras de haber embarcado hacia Inglaterra cierto nmero
de escultores italianos, pasa hacia este lado de los Alpes, posiblemente a Provenza, para contratar "albailes" cuyas primeras
iglesias en Northumberland marcan una clara impronta de esta
regin. Si a esto se aade que Galia conserv obras galoromanas que serviran ms tarde de modelos podemos negar que
constituy un eslabn importante en la transmisin de ideas y
tcnicas escultricas o a lo menos pictricas y arquitectnicas
de la civilizacin antigua a la medieval?
Como vemos, la cultura no desaparece de Italia ni siquiera desaparece por completo de la Galia, pero en sta se enfra. Y es
en la Espaa del siglo VII donde tiene un vigoroso desarrollo.
Una feliz concurrencia de circunstancias prepara a la Pennsula
Ibrica para ser uno de los principales centros intelectuales e
incluso artsticos de Occidente. La huella que ha dejado la civi-

lizacin romana. El carcter relativamente civilizado de los invasores que se instalaron en ella en el siglo V y principios del VI,
esos visigodos cuyos reyes en el ao 745 promulgan -hecho significativo entre muchos otros- la primera "Ley" brbara, el Codex
Euricianus, y en el 506 el "Breviario de Alarico", fuente por excelencia del derecho romano al norte de los Alpes durante la alta
Edad Media. Su posicin en el Mediterrneo es garanta de fciles relaciones con Italia, frica, Egipto, Siria y el Imperio de Oriente, y causa de que lleguen hasta ella un buen nmero de extranjeros, como el abad Donato a quien los bereberes obligaron a
huir y que lleg con sus monjes y sus libros en el ao 571. En
fin, otro elemento ms es la parcial reconquista llevada a cabo
por Justiniano ya que a las tropas del Emperador siguieron cierto nmero de letrados y artistas.

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Durante mucho tiempo las luchas polticas y religiosas impiden


la explotacin de estos elementos. Pero he aqu que, al final del
siglo VI, los visigodos encuentran su equilibrio: Aquitania se la
han cedido a Clodoveo y a sus francos pero, al sur de los Pirineos, han logrado expulsar a los bizantinos y se imponen a los
suevos. Se han convertido, pues, en los dueos absolutos de
Espaa, de Espaa entera, y gozan de una seguridad tal que
sus instintos guerreros se desvanecen. Al mismo tiempo sus jefes,
hasta este momento decididamente arrianos como su pueblo, se
convierten al catolicismo y facilitan de este modo la fusin de los
godos con los hispanoromanos permitiendo a la vez al clero desplegar libremente su actividad sobre todo en el terreno cultural.
Un hombre resume la obra intelectual de la Iglesia espaola de
esta poca: Isidoro de Sevilla 60. Nacido hacia el ao 560, hacia
el 600 se convierte en arzobispo de Sevilla como Braulio y Taion
lo sern de Zaragoza, y Juliano, Ildefonso y Eugenio, de Toledo.
Abre un colegio para su clero como aquellos otros que, sin duda
a instigacin suya, el Concilio Nacional del ao 633 decide crear
en cada dicesis. Rene una rica biblioteca compuesta de obras
sagradas y profanas, antiguas y recientes lo mismo que hacen
Zaragoza y Toledo. Preside el ms clebre de los Concilios de
Toledo, concilios que tendrn lugar sucesivamente hasta el ao
701 y que crearn un conjunto dogmtico, si no original, por lo
menos slido y, dada la poca que tratamos, notable. Por ltimo,

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adems de los escritos cientficos, histricos, escriturarios, teolgicos y morales, uno de los cuales es De viris illustribus que
continuar Ildefonso de Toledo, redacta sus "Etimologas". En
ellas encierra todo lo que ha podido aprender, directa o indirectamente, de la ciencia antigua y aproximadamente viene a incluir todo el bagaje intelectual de la Edad Media: la enciclopedia
de Isidoro, la ms amplia y completa de las existentes, ser tambin la ms estudiada.
Las artes tienen casi la misma altura que las letras. La "era isidoriana", heredera de las tradiciones romanas pero abierta tambin a la temtica y a la tcnica de Oriente, levanta, al norte del
Tajo, un conjunto de edificios notables en varios aspectos: por
su planta en la que combina la planta de cruz griega con la baslica; por su cubierta: techos planos, bvedas de can y de
aristas y cpulas; por el modo de tallar los capiteles, los frisos
en los que aparecen entrelazadas grecas, rosas, pmpanos, pjaros y animales salvajes y en los que a veces, como en San
Pedro de la Nave, aparece la figura humana.
Con la promesa de un bello futuro por delante, Espaa sufre
inopinadamente la invasin rabe. Sumida en la molicie de aquella vida de paz es incapaz de hacer frente a Tarik y a sus hombres: en el ao 711, en Jerez, es derrotada en una sola batalla.
El curso de su cultura queda interrumpido. Pero no todo se ha perdido para la cristiandad. Asturias no ha sido sometida, Catalua
pronto se ver libre gracias a Carlomagno y tanto la una como la
otra tienen su sitio en la gnesis del romnico. En Asturias, Beato
de Libana, fallecido en el ao 798, compondr un "Comentario"
al Apocalipsis, cuyas curiosas miniaturas (siglos X y XII) contribuirn en mucho a la renovacin de la escultura. En Catalua,
los arquitectos cubren las iglesias con bvedas de can sobre
torales; asimismo las decoran con bandas y arqueras ciegas y
figurarn entre los iniciadores de los sistemas de cubierta y decoracin caractersticos del primer arte de Occidente.
Adems la Espaa musulmana no es fantica y tolera la existencia de ambientes catlicos de donde saldrn hombres como
Teodulfo y Agobardo el mejor poeta y el nico jurista del impe-

rio carolingio. Los manuscritos copiados en la pennsula franquean los montes y las obras esenciales de la Pennsula Ibrica
en el siglo VII, especialmente los escritos de Isidoro de Sevilla,
se difunden por la otra vertiente de los Pirineos sobre todo en Inglaterra, en esta Inglaterra que toma de nuevo en sus manos la
antorcha de la cultura y, reavivndola, pronto iluminar todo
Occidente.

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Llegados a este punto tentados estamos de hablar del "milagro


ingls". Hasta tal punto resulta repentino el auge intelectual y artstico de la Gran Bretaa de principios del siglo VIII. Pero esa
expresin sera falsa: la expansin de la cultura en el ambiente
de estos descendientes de los rudos anglosajones ha venido
preparada por una literatura nacional, pica y lrica, de gran exquisitez y tambin y sobre todo por el contacto con los monjes
irlandeses y la obra de los misioneros romanos.
Es indudable la influencia de los monjes, de los scotts, sobre Inglaterra y en general, sobre todo Occidente, pero tambin sabemos ahora que fue menor a lo que durante largo tiempo se crey". Bajo el impulso de los bretones y de los galos a partir del
siglo v posiblemente y desde luego ya en el VI, se haban entregado con ardor de nefitos al estudio de la Biblia y convirtieron
sus monasterios en centros de formacin religiosa. En este sentido los textos no dejan lugar a dudas. Por lo tanto deban poseer
un buen conocimiento del latn, lengua de la Escritura y de sus
comentadores ms autorizados, los Padres de la Iglesia. Tambin en este aspecto resultan positivos los documentos. Pero
nada nos prueba que leyeron y comentaron los autores profanos
y paganos, ni que fueran ellos quienes descubrieran a los anglosajones y a los galos que iban a Hibernia legendarum gratia
scripturarum, ni que los ensearan en sus numerosas abadas
diseminadas por toda Gran Bretaa y el Continente: Lindisfarne,
Malmesbury, Luxeuil, Bobbio, Lorsch, San Gall, Wurzburgo, etc.
Por lo tanto no desempearon en la transmisin de la cultura clsica ese papel tan importante que an algunos autores quieren
otorgarles. Tienen, eso s, el mrito de haber sabido despertar el
gusto por el saber y de abrir campo a estudios ms amplios all
donde ellos se establecieron, principalmente en Inglaterra.
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En el sudeste de esta isla, existan manuscritos de la Biblia, escritos patrsticos, tratados litrgicos llevados por misioneros romanos que guiaba Agustn y que crearon en Cantorbery una escuela destinada a la formacin del clero. Un trabajo anlogo al
de los irlandeses y que prepar igualmente el terreno a Teodoro
de Tarso, a sus compaeros y amigos.
En tiempos de este ilustre arzobispo tenemos que fechar el
punto cumbre del desarrollo cultural de la Gran Bretaa: cuando
en el ao 669, a su llegada de Roma, desembarca en las costas
de Kent, las luchas polticas pierden su enconamiento. Entre los
16 o 17 reinos anglosajones se va a establecer una especie de
equilibrio. Las diferencias religiosas se calman tambin: el paganismo se halla casi vencido y el concilio de Whitby, celebrado
cinco aos antes, haba puesto trmino a las apasionadas y
estriles querellas de los "romanos" discpulos de Agustin de
Cantorbery y de Paulino de York, y de los "irlandeses" que ejercan su labor al norte de la isla. Personaje lleno de vitalidad a
pesar de la edad (cuando llega a Inglaterra tiene ya sesenta y
siete aos), Teodoro explota estas circunstancias. Organiza definitivamente la Iglesia de la isla, la somete a un solo metropolitano, cubre las sedes obispales vacantes y crea seis nuevas dicesis. Convoca concilios cuyas conclusiones reglamentan la
conducta del clero y las relaciones del clero regular con el seglar. Y adems, este hombre, que ha frecuentado las escuelas
de Atenas y se ha creado en Roma una gran reputacin de sabio, se impone la tarea de dar impulso a los estudios. Ayudado
por Adriano, monje nacido y educado en frica e Italia bizantinas, y por Benito Biscop, un anglosajn con largas estancias en
Galia y en Italia, da comienzo al movimiento que luego, con la
intervencin de Bonifacio, Alcuino y sus discpulos, llegar a dar
lugar al renacimiento carolingio.
En la cabecera de las catedrales y a la sombra de los claustros
ingleses se abren escuelas provistas de ricas bibliotecas y honradas con la presencia de profesores y escritores de mrito. La
de Cantorbery, durante cuarenta aos regida por Adriano, las de
Monkwearmouth y Jarrow en Northumbeland, creadas en los
aos 674 y 681 por Benito Biscop y por ltimo la de York, van
brillando sucesivamente. Ansiosas de una informacin amplia y

segura, estudian incansablemente manuscritos de Italia, de Espaa, Galia e Irlanda. A partir del ao 735 se hacen con la mayor
parte de los escritos de los primeros autores medievales Boecio,
Arator, Casiodoro y Gregorio el Grande, Genado y Fortunato, Isidoro de Sevilla, Eugenio y Juliano de Toledo y sobre todo con la
mayora de las obras antiguas conocidas en la alta Edad Media.
De ellas salen as maestros que se distinguen por la correccin
del latn, por su amplitud de conocimientos y su afn de saber: en
principio, como sus predecesores y como sus contemporneos
del Continente, no se interesan por las ciencias profanas sino en
la medida en que stas sirven a las ciencias sagradas. Pero de
hecho se dejan a veces llevar por el demonio del estudio y esas
ciencias son para ellos un fin tanto como un medio.

El Espritu De La
Edad Media
Lopold Genicot

El ms conocido de todos los estudiosos es Beda el Venerable.


Nacido seguramente hacia el ao 675 en Jarrow, entra en la
abada del lugar y entre aquellos mismos muros redacta toda
una obra amplia y variada: tratados cientficos, especialmente
de cronologa, comentarios bblicos por los que ser estimado
largo tiempo y equiparado a los Padres de la Iglesia y la Historia
ecclesiastica gentis Anglorum, el primer trabajo histrico de la
Edad Media que resulta sorprendente por la seguridad de la crtica y la capacidad de sntesis. Sus escritos ejercern profunda
influencia hasta el siglo XIII. Su enseanza ser an ms fecunda: entre sus discpulos figura Egberto, el personaje ms sobresaliente de la escuela de York y maestro de Alcuino, pilar del
renacimiento carolingio.
Los "romanos", aparte de aclimatar en Inglaterra esta literatura,
aclimatan el arte antiguo. Las pinturas y los libros que llevaron
consigo dejan huella profunda en la miniatura indgena. Un manuscrito como el "Evangeliario de Lindisfarne", que data de los
comienzos del siglo VII, mezcla en sus planchas el estilo "brbaro" ornamental y el estilo con figuras. Otro como el Codex
Arniatinus, compuesto en Jarrow hacia la misma poca, apenas
tiene decoracin. Al mismo tiempo los escultores italianos y los
constructores galos ensean estatuaria y arquitectura a los insulares. Resulta dudoso que las iglesias de Kent o de Northumberland influyeran en las construcciones carolingias. Ms bien
resulta cierto lo contrario. Pero en cambio si es verdad que las

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miniaturas anglosajonas y hasta las esculturas contribuyeron ya


en el siglo IX a dar fama en el Continente al ideal de humanismo de los artistas clsicos.

El Espritu De La
Edad Media

Tales son los primeros elementos de la futura civilizacin occidental. No son ni nuevos ni suficientes. Handicapada por los problemas y fascinada por Roma, el primer objetivo de la alta Edad
Media fue el de preservar. Para ello copia a los escritores paganos: compuso manuales de ortografa, gramtica o cronologa,
compila enciclopedias, redacta crnicas e imita la arquitectura,
la escultura y la pintura clsicas. Pero ni adopta el total de la tal
herencia ni tampoco pudo hacerse con toda ella. Rechaza principalmente su filosofa en la medida en que es sntesis y norma
de vida y no llega a conocer, por ejemplo, la msica.

Lopold Genicot

Pero ya a partir de este momento comienza a modelar por s misma y a completar ese legado. Conserva, es cierto, los materiales
clsicos, pero, tanto por ignorancia de su espritu como por la
actuacin del cristianismo, modifica su sentido y alcance. La sabidura de los paganos la sustituye con la naciente teologa. Para
satisfacer las necesidades del culto, crea el canto gregoriano.
Cristianismo, teologa, culto: gracias principalmente a la Iglesia,
maestra de Occidente, la civilizacin que ste engendre no ser
una copia de la Antigedad.

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Captulo X : El Marco
En Busca De Un Equilibrio
Un mundo que rechaz muchos de los principios sobre los que
se haba elevado y que busca ansiosamente nuevos cimientos
polticos, econmicos y sociales, as aparece el Occidente de
los siglos XVI y XV. Dominada en un momento determinado por
la accin combinada del clero, reyes y prncipes, reina de nuevo
en l la violencia. Las guerras civiles y los ataques de la nobleza
que se alza en un supremo esfuerzo contra las monarquas vienen a conjugarse con los primeros conflictos nacionales y su secuela de asesinatos y rapias que consiguen crear una atmsfera
llena de angustia. En pleno auge hasta el ao 1300, la economa
sufre a partir de esta fecha una saturacin y, por un reflejo defensivo, se estanca en la reglamentacin. Simple paliativo, ya que el
directivismo a ultranza conduce a la esclerosis. Casi en seguida
surgen otras fuentes de problema: desrdenes polticos, inestabilidad monetaria, calamidades pblicas. Tantas que de decenio
en decenio el malestar va creciendo y en varias ocasiones las
clases trabajadoras, las ms duramente afectadas, se dejan arrastrar por el espejismo de la revolucin. La Edad Media se acaba
entre miseria y confusin.
Pero en medio de este dolor nace el mundo moderno. A travs de
las crisis suscitadas por debilidades de algunos de ellos y por la
resistencia de las fuerzas tradicionales, los soberanos prosiguen
la realizacin del programa que ms o menos conscientemente
se han trazado desde el siglo XII y que legistas y filsofos precisan, amplifican y legitiman en el XIII. En las grandes ciudades, sobre todo en las de Italia, los hombres de negocios perfeccionan
los mtodos comerciales. Un nuevo orden basado en el absolutismo monrquico y el capitalismo mercantil se va as elaborando.
En la cultura se marcan las huellas de estos males y de estas
conquistas. Las detallaremos al final del captulo tras haber trazado las directrices esenciales de la historia poltica y econmica de esta poca ruda y fecunda.

En medio del grupo imponente de actores del drama poltico


destacan los reyes. La trama se centra a su alrededor y ellos son
quienes con ms frecuencia la dirigen.

El Espritu De La
Edad Media

El supuesto inicial, idntico en todas partes, es a la vez extremadamente simple y terriblemente complejo: se trata de reorganizar
el Estado. El desarrollo de tal plan viene dado por la oposicin,
ms o menos afortunada segn las regiones, que halla entre la
nobleza y el clero.

Lopold Genicot

Hacia el ao 1100 -preciso es que nos remontemos a tal fecha


puesto que es entonces cuando principian los esfuerzos para
restaurar la autoridad monrquica, esfuerzos que se proseguirn
ya sin interrupcin alguna- la monarqua acusaba, en diversos grados y segn los pases, las mismas debilidades orgnicas heredadas de la edad brbara y agravadas, sobre todo en el Continente, por el triunfo de los ideales feudales. Conservaba un carcter personal y no gozaba de libertad de accin. A comienzos del
siglo XII el Estado no exista como no haba existido en los siglos
V o VI. No exista tampoco autoridad "plena y total" segn la imagen de un jurista del siglo XIII, ni autoridad soberana y pblica que
monopolizara poderes esenciales, como dictar leyes o juzgar, y
los delegaba temporalmente en particulares siguiendo disposiciones precisas. El rey no posea atribuciones especificas y no era
designado de acuerdo con principios estrictos. Sus prerrogativas, al igual que las normas existentes para su ascensin al trono, estaban mal definidas y las regulaba ms bien el hecho que el
derecho. No existan funcionarios dignos de tal nombre, es decir,
funcionarios preparados, numerosos, fieles, capaces de secundar
las tareas del gobierno, de vigilar la ejecucin de sus decisiones,
de asegurar a la actuacin del rey un mnimo de continuidad e
incluso de paliar eventualmente su debilidad. En Palacio existan
nicamente tres o cuatro altos oficiales a quienes su poder personal sola tornar ms peligrosos que tiles y una curia, con atribuciones tan amplias como vagas, que el rey reclutaba entre sus
familiares y vasallos y que ignoraba cualquier tipo de especializacin en estas tareas..Desperdigados por el pas se hallaban
los condes quienes desde haca largo tiempo en Francia, y ms
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recientemente en Alemania, haban cesado de ser agentes del


poder central, o, en el caso de Inglaterra, los sheriff, mucho ms
seguros pero que tendan, apenas nombrados, a convertir el cargo
en hereditario y, de rechazo, hacerse casi independientes. En
suma: apenas una administracin embrionaria. En lugar de sbditos, fieles: los grandes personajes, sobre todo, eran vasallos
del rey y no vean en l sino un "seor". Los impuestos no existan salvo el danegeld al otro lado del Canal de la Mancha; en
circunstancias excepcionales el rey reciba una ayuda financiera
de sus vasallos, pero normalmente no viva sino de sus tierras.
En fin, no exista un ejrcito digno de tal nombre fuera de los
contingentes feudales cuyo concurso no era siempre seguro y
cuyas prestaciones venan seriamente limitadas por la costumbre. En cuanto al rey, dependa y se hallaba mediatizado por los
grandes de un lado y por la Iglesia del otro. Los nobles, por
ejemplo, llegaban hasta a intervenir de modo activo en su nombramiento y especialmente, en virtud de un viejo principio que el
feudalismo haba tornado vigente, deliberaban con el monarca
sobre los asuntos de mayor importancia: todas las decisiones de
peso se tomaban con "su consejo y advertencia". La Iglesia a su
vez -recordemos las teoras gregorianas- reivindicaba el derecho de vigilar el empleo de un poder que Dios no conceda sino
en orden al bien material y espiritual del pueblo.
En estas condiciones se haca necesario que los reyes tomaran
ciertas medidas: 1) Asegurar regularmente la corona para sus
descendientes o, mejor an-pero nicamente los soberanos castellanos se atrevieron en el siglo XIII a tal pensamiento-establecer
detalladamente las normas de la sucesin al trono con el fin de
prevenir las crisis que de ordinario provocaba la falta de un heredero varn; 2) reservarse algunos derechos fundamentales
especialmente el de dictar leyes generales y el de tener conocimiento en primera instancia de todos los pleitos; 3) suprimir las
grandes dignidades ulicas, o dejarlas vacantes y desarrollar el
ncleo de la administracin central, constituida por la corte, introduciendo cada vez en mayor nmero simples "oficiales" de
origen modesto que ofreceran seguridad y competencia. Esta
administracin estara subdividida en secciones especializadas:
Consejo poltico, tribunal, comisin de finanzas; 4) asumir la administracin local y confiarla a hombres escogidos tambin en-

tre la pequea nobleza o incluso en poca ms avanzada entre


la burguesa, hombres stos revocables en cualquier momento,
que podran ser cambiados de destino con frecuencia con el fin
de que los vnculos con sus subordinados no llegaran a ser demasiado fuertes, retribuidos adems por medio de un salario y
no por la concesin de feudos ya que el feudo era hereditario y
comportaba el riesgo de convertir tambin en hereditaria la funcin para cuyo pago serva; 5) obligar a los agentes a rendir
cuentas de sus actos a la administracin central peridicamente
y tambin enviar de vez en cuando a las provincias miembros de
sta que efectuasen visitas de inspeccin; 6) utilizar en materia
financiera mayor cantidad de documentos escritos, documentos
que garantizaran mejor que la tradicin oral la salvaguardia de
las rentas reales y permitiran un control ms riguroso de la gestin de los funcionarios; 7) extender el patrimonio real y acrecentar los recursos extraordinarios multiplicando y generalizando
las ayudas feudales con el fin primordial de poderse pagar un
ejrcito de mercenarios; 8) emanciparse de la tutela de los nobles; 9) rechazar las pretensiones teocrticas del Papado y
hasta controlar el clero. He aqu el programa que en el siglo x ya
se haban propuesto otones y slicos en Alemania y que a partir del siglo XII intentan realizar poco a poco y amparndose en
las circunstancias los descendientes de Guillermo el Conquistador en Inglaterra, los normandos, luego los Staufen en Sicilia y
con mayor lentitud los Capetos franceses, los soberanos castellanos y los herederos del Imperio, los prncipes alemanes.
Programa inmenso, muy vago en sus comienzos y emprico en
gran parte. Pero para fundamentarlo, precisarlo y sintetizarlo en
unas cuantas ideas esenciales, pronto intervienen los tericos.
Indudablemente de Alemania o Inglaterra nunca haba desaparecido lo que podramos llamar derecho monrquico. En Inglaterra, por ejemplo, el soberano siempre haba hecho valer, aunque
de tarde en tarde, su derecho a promulgar reuniones generales.
En la misma Francia, aun en medio del ms fuerte feudalismo,
algunos clrigos no haban olvidado al menos que el rey era,
tericamente, la fuente misma del Derecho y la Justicia. La consagracin converta al Capeto en un personaje sin igual. Pero
nicamente a mediados del siglo XII, gracias a las investigaciones de juristas y filsofos las nociones de soberana y Estado

El Espritu De La
Edad Media
Lopold Genicot

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vuelven a cobrar vigor. Imerius y sus seguidores extraen de los


viejos textos romanos la idea de la potestas publica, de ese poder pblico que no tiene igual ni paralelo, que no conoce otro lmite que el bien comn y confiere a su depositario el privilegio
de dictar leyes o establecer impuestos. Cien aos ms tarde los
"aristotlicos" obtendrn de la Poltica del griego el concepto de
Estado, ser colectivo, nacido espontneamente de la naturaleza
del hombre, sociedad perfecta y autnoma. El prncipe, como
jefe de este Estado y detentadorde esa potestas publica -segn
la expresin de la poca como "emperador dentro de su reino"posee de derecho la autoridad ms amplia que concebirse pueda, la exclusividad sin control y sin lmite, a no ser el del bonum
commune. Desde antes del ao 1300 los romanistas y. algunos
escolsticos definieron as claramente el alcance del poder real
e ipso facto legitiman su actuacin y le asignan un objetivo preciso: no ya el despotismo -Maquiavelo y la "razn de Estado" no
naceran hasta la segunda mitad del siglo XV- sino el absolutismo. En ello se resume de ahora en adelante el programa real.
Para la realizacin de estos planes grandiosos los reyes han de
enfrentarse con una doble oposicin: la de la Iglesia y la de los
grandes.
Durante mucho tiempo la Iglesia haba sido la auxiliar de los reyes
ms fiel y preciosa. Ms interesada que ninguna otra institucin
en el mantenimiento del orden, haba prestado liberalmente a la
realeza el apoyo de su cultura y de su autoridad. Le haba cedido
sus mejores servidores: cancilleres, consejeros, embajadores,
prncipes-obispos. Al consagrar a los reyes y proclamar la especificidad de su misin habianles ayudado a atravesar, sin demasiadas penalidades, las peores dificultades.
Pero desde el momento en que aqullos a quienes hasta aqu
haba ayudado van demostrando mayores pretensiones de absolutismo, la actitud de la Iglesia cambia. Y cambia por motivos
obvios. Los gregorianos en el siglo XI haban reivindicado para
la Iglesia el derecho de corregir y, en caso necesario, el de deponer a los prncipes y con el tiempo estas teoras se haban llegado a exagerar. En el siglo XIV un Gil de Roma, un Jacobo de
Viterbo o un Alvarez Pelayo se producen de manera ms tajante

que nunca. La Iglesia, dice uno de ellos sin el menor matiz de duda, tiene poder universal en materia temporal: Omnia tetnporalia
sunt sub dominio et potestate Ecclesiae.

El Espritu De La
Edad Media

Y los otros argumentan de manera tambin categrica: Dios es


uno. Su unidad se refleja en la unidad de la creacin y reclama
la unidad de la humanidad y por lo tanto, la unidad del poder que
gobierne a esta misma humanidad. Este poder nico no puede
entregarse a un jefe temporal, como el Emperador, ya que los
bienes temporales no le son dados al hombre sino con fines espirituales y su empleo debe, pues, estar regulado y vigilado por
la autoridad espiritual. El monarca universal no puede ser otro
que el Papa, que tiene autoridad plena en asuntos temporales.
Omnia tetnporalia sunt sub dominio Ecclesiae collocatam si non
de facto, de jure tamen et ex debito temporalia sumo pontifici sunt
subjecta. En el siglo XI, al precio de rudos combates, la Iglesia
haba conseguido su libertad y establecido su unidad en tomo a
Roma. No pensaba renunciar de grado a estas conquistas para
permitir la aparicin de iglesias ms o menos nacionales. Por ltimo, en los reinos cristianos se haba asegurado una posicin de
excepcin que no estaba dispuesta a sacrificar: sus clrigos slo
podan ser juzgados por los tribunales eclesisticos, gozaban de
exencin fiscal y formaban de esta manera una especie de Estado dentro del Estado. Los prncipes que queran ser fuertes y
hasta absolutos no podan tolerar tales privilegios y pretensiones, ni esta independencia establecida al amparo de una autoridad extranjera. Ms pronto o ms tarde esos clrigos, esos eclesisticos que contaban precisamente entre los ms poderosos y
ms ricos de sus sbditos, deberan someterse a sus leyes y a
sus impuestos, mientras ellos sacudiran toda tutela y llegaran
hasta arrogarse algn poder en el seno de esta misma Iglesia
cuya influencia en todos los asuntos era considerable. El conflicto era, pues, inevitable. Estalla en el siglo XII y contina hasta el
final de la Edad Media.

Lopold Genicot

Las primeras fases se desarrollan en el pas cuya organizacin


poltica y administrativa era ms precoz: Inglaterra. Enrique II,
basndose en las atribuciones indebidas que durante las guerras de las Dos Matildes se haban arrogado los tribunales eclesisticos, as como en la facilidad con que reconocan a los liti-

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gantes su calidad de clrigos y la levedad de las penas que


imponan a los criminales, pretendi, por medio de las "Constituciones de Clarendon" de 1164, reducir la Iglesia de Inglaterra a
las "antiguas costumbres" y en especial regular el privilegio del
foro. Juan sin Tierra, unos cincuenta aos ms tarde, se atreve
a un ataque brutal de diferente gnero: enva al exilio al arzobispo de York, que se obstinaba en no entregar un subsidio, se niega a reconocer a Esteban Langton designado para la sede de
Cantorbery por instigacin de Inocencio III y despoja al clero
ingls de las atribuciones temporales. Pero una y otra tentativas
fracasan. La segunda acaba incluso con la conversin de Inglaterra nada menos que en feudo de la Santa Sede.
El episodio siguiente, decisivo para el porvenir de la teocracia,
se desarrolla hacia el ao 1300 en Francia, que los Capetos del
siglo XIII han convertido en el reino fuerte de Occidente. Se trata
una vez ms de las inmunidades fiscales y judiciales del clero.
Pero el problema no queda reducido nicamente a estas materias secundarias. Pronto los antagonistas plantean en su totalidad el problema de las relaciones entre la Iglesia y el Estado.
Bonifacio VIII, en unas bulas clebres, hace suyas las teoras
gregorianas y proclama que "la autoridad temporal debe inclinarse ante la autoridad espiritual" y que "al poder espiritual incumbe
instituir el poder temporal y juzgarlo si fuera preciso". Felipe el
Hermoso y sus partidarios, recordando a su vez el Derecho Romano, afirman que el rey en los asuntos temporales del reino no
reconoce superior. Tras esto pasan a la accin. Es rpida: arresto
del Papa en Anagni el 7 de setiembre del 1303, su muerte, el 11
de octubre del mismo ao, provocada o precipitada por este
atentado, anulacin por su sucesor en abril y mayo de 1304 de
los cargos contra el rey. Apoyado por un pueblo francs leal a la
dinasta, a quien las riquezas y venalidad del clero han indispuesto con ste y qu hasta posiblemente alberga ya una conciencia nacional, el Capeto reduce sin dificultades al Papado
cuya fortaleza deja de ser la de los tiempos de Inocencio III. De
hecho es el fin de la teocracia. Desde este momento ya slo
sufrir derrotas. La "Bula de Oro" que en 1356 regula el procedimiento de eleccin y coronacin del Emperador no hace la
menor alusin al Papa...

Victoriosos en este sentido, los soberanos tambin desean serlo


en cuestiones de exenciones e independencia del clero y tratan
de incluirle eh el Derecho comn. An ms: aspiran a limitar las
intervenciones de Roma en los asuntos eclesisticos de sus
reinos especialmente en lo que se refiere al nombramiento de
beneficios, e incluso, ya que a ello les arrastran algunos tericos, aspiran a asegurarse una especie de control sobre esos
nombramientos y beneficios. Ya hacia el ao 1302 el autor de la
"Disputa del clrigo y el caballero" reivindic implcitamente para
el poder civil un derecho de supervisin en el campo espiritual.
En su Defensor Pads, terminado en el ao 1324, Marsilio de Padua es ms claro: convierte la Iglesia en un elemento del Estado. Junto con su colega parisiense Jean de Jandun y un escocs
de Oxford, Guillermo de Occam quien en este momento mina en
todos los sentidos los cimientos de la Edad Media y a quien
encontraremos varias veces en las siguientes pginas de esta
exposicin, proporciona base jurdica y filosfica al galicanismo,
al anglicanismo, al "husismo" y a todos esos movimientos que
se irn acreditando progresivamente y comprometern la obra
de unificacin gregorianas. La lucha, pues, prosigue. Pero en lo
sucesivo no presenta fases sensacionales ni lleva a resultados
decisivos. Tanto la Asamblea de Vincennes, celebrada en el ao
1329, que niega a los clrigos la facultad de juzgar, como la promulgacin en Inglaterra en los aos 1351, 1353 y 1393 de los
"Estatutos de los Rectores" y de los Praemunire que regulan la
colacin de beneficios y la apelacin a los tribunales pontificios,
no tienen ni la importancia ni la resonancia de la Querella bonifaciana. A partir de ahora los reyes y sus partidarios, mediante
la labor sorda y continuada minarn la competencia de las oficialas, conseguirn que los clrigos lleguen a contribuir a los
gastos pblicos y terminarn ingirindose en los nombramientos
eclesisticos. No logran un xito pleno. No consiguen abolir el
privilegio eclesistico del foro ni tampoco obtener el derecho a
gravar con impuestos al clero. Y a partir del ao 1418 el delicado problema de la colacin de beneficios se va resolviendo por
medio de concordatos o sea de compromisos.

El Espritu De La
Edad Media
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Otra fuerza tradicional, la nobleza, se levanta lo mismo que la


Iglesia contra las "innovaciones" monrquicas. En ciertas regioUNTREF VIRTUAL

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nes sta era independiente en sus dominios e incluso en sus


feudos y pretenda seguirlo siendo. En otras posea por lo menos
importantes privilegios -especialmente el de ser consultada en
toda materia grave- y se resista a perderlos. Desde el momento
en que los soberanos manifiestan clara tendencia a la centralizacin y al absolutismo entabla con ellos una lucha cuyas peripecias
habran de ser bien diferentes de uno a otro reinos.
Paradjicamente la realeza inglesa, la ms slida de todas las
del siglo XII, es la que peor resiste los asaltos de la nobleza.
Nacida de la conquista del ao 1066, basada en una feliz combinacin de elementos tomados de la monarqua anglosajona y
del sistema feudal, rica en tierras confiscadas en otro tiempo a
los vencidos, inicialmente esta monarqua apareca muy fuerte.
Pero su fuerza misma supone un handicap. Le haba permitido
en efecto dominar a los seores feudales, reglamentar sus obligaciones militares, minar sus poderes judiciales, vigilar la construccin de sus fortalezas. Y tambin dotar a Inglaterra, ya en
tiempo de Enrique II, es decir, cien aos antes que Francia, de
una organizacin poltica y administrativa muy perfeccionada:
en el centro una curia regs subdividida en secciones especializadas, el Consejo, la Cancillera con sus archivos, la Tesorera
que tendra a su cargo las finanzas, el Banco o tribunal, y en los
condados los sheriff, verdaderos funcionarios controlados por la
corte. Pero ello mismo es causa de que algunos soberanos mediocres se convirtieran en dspotas y decidieran a los grandes
seores, laicos o eclesisticos a establecer una coalicin contra
este arbitrarismo. Separadamente ni unos ni otros hubieran sido
capaces de imponerse al rey. Unidos consiguen derrotar varias
veces a la monarqua. Saben aprovechar los desaciertos de sta, las necesidades de dinero que le ocasionaban las guerras
contra Escocia, Irlanda, el Pas de Gales o Francia. Incluso se
enfrentan con ella en el campo de batalla y consiguen derrotarla. De sus victorias diplomticas o militares lentamente va surgiendo un rgimen no democrtico sino constitucional. Al final
de la Edad Media le encontramos resumido en un organismo: el
Parlamento. En el siglo XIII ste no es an sino una "curia" ampliada cuya actividad principal es la de Corte Suprema de Justicia y en la que los agentes del rey suponen una mayora. Pero
en el siglo XVI su competencia y composicin se modifican enor-

memente. Se ocupa ms de las cuestiones polticas que de las


judiciales: en frecuentes sesiones que se van convirtiendo en
peridicas, juzga los crmenes polticos, recibe reclamaciones y
peticiones, propone leyes, acuerda el subsidio -ingreso principal
de la monarqua- y fija la "tasa" y el "plato". A la vez, los ms importantes de los barones y altos dignatarios eclesisticos se
adelantan a los funcionarios y tienden a constituirse en Corporacin cenada de "pares" hereditarios. Por ltimo, desde el ao
1327 los representantes de condados, villas y burgos toman parte en sus deliberaciones y pronto forman una Cmara de los Comunes diferente pero hasta el fin de la Edad Media estrechamente relacionada con la de los Lores. La institucin va adquiriendo as poco a poco la fisonoma que llegar a ser familiar, y se
transforma en una pieza esencial del gobierno. Esta evolucin
viene a resultar menos grave para la realeza de lo que a primera
vista parece. Porque la monarqua pierde en efecto su amplitud,
pero gana en estabilidad. El Parlamento le asegura, por medio
del voto, subsidios regulares. Y cosa ms de estimar: le proporciona la colaboracin y el apoyo de la nacin que representa.
Por esto, fuertemente anclada puede atravesar y superar indemne la terrible guerra civil en la que, del ao 1450 al 1471,
Lancaster y York se disputan la corona.
Lo mismo y an ms que en Inglaterra, en la Espaa de los siglos XVI y XV la nobleza, enriquecida por la Reconquista, hace
frente a los soberanos. Pero al abusar de su fuerza compromete
irremediablemente su futuro. En unin del clero y de los delegados de las ciudades controla el poder real a travs de las Cortes,
las ms antiguas asambleas representativas de todo Occidente.
Hostiga impunemente a la monarqua formando una serie de
ligas que se suceden de continuo, pero los disturbios que provoca sumados a las violentas luchas dinsticas terminan por debilitarla. En los medios rurales y sobre todo en las ciudades, cuanto ms se prolongan tales luchas ms crece el deseo de un gobierno capaz de mantener el orden. Impensadamente resultan
los agentes del reforzamiento de la autoridad monrquica e incluso del absolutismo. Cuando comienzan los tiempos modernos ste hace su aparicin con los Reyes Catlicos y pronto se
habr tornado ms riguroso que el de los Tudor. Y tambin ms
duradero porque la denota de la orgullosa nobleza ibrica ser

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Edad Media
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completa. Tan completa como la del feudalismo ultrapirenaico


cuyos jefes, igual que los grandes de Espaa, dan muestras durante los ltimos siglos de la Edad Media de una total falta de
sentido poltico.
Sin embargo, a la nobleza francesa no le faltan oportunidades.
Pero, desunida, no sabe sacar partido de las iniciales dificultades
de la monarqua ni de las crisis por las que an atraviesa sta en
los siglos XVI y XV. Tambin ella resulta finalmente vencida.
Hacia el ao 1100 la monarqua capeta era dbil. No consegua
tan siquiera que reinara el orden en la Isla de Francia. Le fue
preciso, antes de nada, pacificar y luego extender su seoro y
hasta finales del siglo XII no puede pensar en reivindicar sus derechos de soberana y en crear una administracin copia de la
inglesa. Desde este momento sus progresos son rpidos. Hasta
el punto de que en el ao 1300, bajo Felipe el Hermoso, aparece
como la primera potencia de la Cristiandad.
A pesar de todo la monarqua francesa sigue siendo vulnerable
porque an una gran parte del territorio es feudal. Adems en
primer lugar en cuanto a recursos no dispone de ingresos importantes con excepcin de las rentas de sus dominios. Por lo
tanto su presupuesto es siempre deficitario ya que si ha aumentado considerablemente sus tierras y el auge comercial acrecienta los ingresos, los gastos han aumentado an en mayor
medida. Sin contar lo que cuesta el lujo de la corte y las pensiones que distribuye, se ve obligada ahora a pagar un verdadero
ejrcito de funcionarios, a sostener fortificaciones cada vez ms
importantes, a pagar a los mercenarios y muy pronto a financiar
una interminable lucha contra Inglaterra. Indudablemente para
poder llevar a cabo esta lucha el rey est capacitado para gravar
al pas con "subsidios para hacer la guerra". Pero estos subsidios cuyo origen se remonta a la ayuda feudal, durante mucho
tiempo continan siendo tan excepcionales como ella. Tanta dificultad hay para lograr que la masa comprenda la nocin "esttica" de impuesto en vez de las ideas tradicionales. Pero no es
slo el pueblo quien las sigue teniendo. Algunos soberanos, especialmente los primeros Valois, no consiguen desembarazar-

se de sus concepciones personales y feudales sobre el poder


para adoptar la de los legistas. Consideran que esa autoridad es
muy poco sui generis y no juzgan necesario regular el orden de
sucesin de manera precisa y especfica. Se obstinan en ver en
el reino antes que un Estado cuyo cuidado les compete temporalmente, un vasto seoro o un gran feudo del que son propietarios o seores, y no dudan en crear ricos infantados para sus
segundones. Doble error plagado de consecuencias. Lo primero
es una de las causas de la Guerra de los Cien Aos. Lo segundo lleva a la constitucin de un nuevo feudalismo, lleno de infantados, cuyas ambiciones son tan peligrosas como las de la
nobleza inglesa. Pero a fin de cuentas no obtiene mayor xito
que el feudalismo precedente ya que tampoco hace frente comn contra la realeza.

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Edad Media
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En efecto, la unin es algo que ha faltado siempre a la nobleza


francesa para poder imponerse al soberano. En el siglo XII cada
uno de sus jefes era lo bastante fuerte como para enfrentarse a
solas con la realeza. No sinti necesidad alguna de coligarse.
Tuvo por costumbre acudir al combate en orden disperso. Y no
consigue olvidar hbito tan fatal. Ello es la causa de que nunca
obtuviera una verdadera victoria.
Por lo dems las revueltas, las luchas intestinas, las guerras en
el extranjero con su secuela de miserias resultaron de mayor
utilidad a la monarqua que a la nobleza. Pues mientras todos
estos azares diezmaban a los grandes y destrozaban sus ya
muy afectados presupuestos a base de devaluaciones monetarias, pesados gastos suntuarios y gestiones negligentes, sirven
en cambio para despertar la conciencia nacional en otros medios y para aguijonear el deseo de paz. Tambin en Francia, por
tanto, el desorden beneficia a la monarqua. La Guerra de los
Cien Aos prepara el absolutismo de Luis XI, lo mismo que la
Guerra de las Dos Rosas prepara el absolutismo de los Tudor o
que la anarqua castellana el de Fernando e Isabel. En Francia,
Espaa e Inglaterra la Edad Media termina con la derrota del
feudalismo. Derrota absoluta en el Continente, parcial y temporal al otro lado del Canal donde la nobleza conserva la Cmara
de los Lores.
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Y lo que se cumple en cuanto a los tres grandes Estados de


Occidente se cumple tambin en lo que fue el Imperio. La centralizacin y el autoritarismo triunfan sobre las fuerzas partidarias del
particularismo y de la divisin en los principados alemanes y
hasta, con los duques de Borgoa y los "tiranos", triunfa tambin
en esas regiones de villas ricas y poderosas que an son en los
siglos XVI y XV los Pases Bajos e Italia.
A los desrdenes polticos corresponden siempre dificultades
econmicas y desrdenes sociales. Dos fenmenos que proceden parcialmente de los mismos factores y cuya amplitud vara
de regin en regin segn que estos factores presenten mayor
o menor virulencia.
Desde el 950, 1000 o 1050 hasta el 1300 la economa de Occidente haba progresado de modo constante. Pero al iniciarse el
siglo XIV entra en un perodo si no de regresin al menos de estabilizacin. Y si en lo que an resta de Edad Media llega a conocer ciertas pocas y ciertas fases de prosperidad, en otros
momentos y en otras regiones se ve sacudida por crisis cada
vez ms violentas.
Establecer las causas de este estancamiento y de estos sobresaltos dado el estado actual de conocimiento resulta cosa delicada.
La raz del mal radica, aparentemente, en un fenmeno de saturacin cuyos efectos vienen a agravarse por los absurdos remedios empleados para paliarlo. Si la produccin crece cada vez
con mayor dificultad es porque, de modo general, la salida de
los artculos se hace cada vez ms difcil. Una tras otra todas las
regiones se han ido industrializando o se hallan camino de ello.
Los centros de fabricacin se han multiplicado y continan multiplicndose. La competencia es grande y cada vez resulta mayor.
La mejora de los transportes y sobre todo de la tcnica comercial
y financiera la hacen cada vez ms enconada. Pero como decimos, las salidas no aumentan. En Occidente el ndice de poblacin es prueba de ello y fuera de Occidente la expansin que
haba llevado a muchos campesinos hasta tierras eslavas y a
tantos mercaderes hasta el corazn de Rusia o las orillas del mar
Negro ha terminado. Los horizontes se toman estticos.

Pero cul es el origen de esa saturacin? Aleccionado por el


perodo precedente uno se siente tentado a responder: la evolucin demogrfica. El aumento constante de poblacin en el siglo
X haba impulsado la economa medieval, arrastrndola hacia
objetivos cada vez ms altos y lejanos. Ahora bien, desde el ao
1300 o 1325 la poblacin no aumenta, y es muy posible que disminuya. En este sentido nicamente poseemos datos precisos
para Inglaterra: en este pas el nmero de habitantes haba aumentado sensiblemente desde el ao 1086 a 1240. A partir de
1240 a 1348 no aumenta sino lentamente y desde esta fecha
hasta 1430 la cifra se reduce a la mitad. En cuanto al Continente
la informacin que tenemos es bastante escasa. Sabemos solamente que en el ao 1789 Francia tiene ms o menos los mismos hogares que en el ao 1328: 4.806.183 en lugar de
4.398.750. Pero a falta de cifras los indicios hablan con bastante
claridad: 1) disminucin y fin de las roturaciones; el gran perodo de los rodea, de las rozas o de las artigar ha terminado y en
muchos lugares tierras y granjas enteras son abandonadas; 2)
descenso de los cultivos expresado en trigo; 3) lmite del crecimiento de las ciudades y hasta la decadencia de muchas de
ellas. Tolosa, por no citar sino un solo caso, pierde en cien aos
la mitad de sus habitantes.

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Lopold Genicot

No podemos dar por sentado que esta evolucin sea la clave del
problema. Es cierto que provoca una estabilizacin de la demanda y por contrapartida de la oferta. Pero, a menos que procediera de una reduccin de la energa de Occidente y su anterioridad en relacin con el estancamiento fuese incontestable, dicha
evolucin no explicara realmente el malestar econmico del
momento. Ahora bien, ni una cosa ni otra estn demostradas.
Es posible y hasta probable que la inversin de la tendencia demogrfica sea debida a un descenso del ndice de natalidad como resultado de una disminucin de la vitalidad de Occidente.
Pero no est demostrado. Las calamidades pblicas, por s solas, pudieron dar lugar a tal estabilizacin o incluso al retroceso
del ndice demogrfico. Desde luego en ningn otro momento de
la Edad Media estas calamidades fueron tan enormes como en
el siglo XIV. En primer lugar las guerras resultaban terribles para
los campos ya que los ejrcitos regulares o, en momentos de

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tregua, los desocupados jefes y los soldados dispersos se dedicaban al pillaje y a matanzas e incendios sin cuento. En segundo
lugar los movimientos sociales, que costaban tambin muchas
vidas humanas, los levantamientos de los campesinos cuya miseria empujaba a la violencia o a quienes guiaba la idea de
destruir el rgimen seorial y las luchas del pueblo de las grandes ciudades contra los capitalistas que las explotan. Se han de
contar adems Ias enfermedades y epidemias, una de las cuales asol Occidente desde el ao 1315 al 1317 y en seis meses
se llev el 15 por ciento de la poblacin de Ypres. Por fin pestes
terribles como la de 1347-1350, la famosa "peste negra", que en
la villa borgoona de Givry en la que la media anual de fallecimientos era de 30 o 40 hace en cinco meses 650 vctimas y que
en conjunto se lleva un tercio de la poblacin de la mayora de
los pases occidentales. El tercio menos vlido y el menos productivo, es verdad. La de 1360-1363; an hay otras pestes ms
localizadas: en 1371-1374, 1381-1384, y sobre todo en 1400 se
presenta una epidemia en Italia, por ejemplo. Nunca el pueblo
cristiano sufri de modo parecido: hambre, pestes, guerras...
No osaramos afirmar categricamente, faltos de poder establecer fechas exactas para ambos fenmenos, que la detencin del
crecimiento demogrfico haya precedido y engendrado la saturacin econmica. Es posible que ocurriera al contrario. Podra
ser que tal detencin no fuera sino una reaccin, una defensa.
Reaccin desafortunada ya que slo sirve para empeorar las
cosas en lugar de mejorarlas.
Otra reaccin sirve tambin para otro tanto: la reglamentacin a
ultranza. Con el fin de evitar los efectos de la competencia, las
autoridades pblicas y los propios interesados aplicaron una fcil solucin: multiplicar las ordenanzas. De stas, unas reservaban a corporaciones legalmente reconocidas el monopolio de la
produccin en la ciudad y sus alrededores, y si la villa era tan
fuerte como para imponerlo as, en las zonas colindantes. Otras,
muy numerosas, establecan el modo de reparto de las materias
primas, la dimensin mxima de las empresas, los salarios, la
duracin del trabajo y, con una minuciosidad inigualable, los procedimientos de fabricacin. Y por ltimo otras restringan la libertad de accin de los mercaderes extranjeros y les prohiban,

por ejemplo, comerciar directamente entre ellos. Encerrada cada


vez ms en prescripciones de todo gnero, la economa urbana
queda condenada a la rutina. Nada estimulaba ya su progreso.
La competencia se haba restringido, las posibilidades de ampliacin de los talleres limitada, el progreso tcnico prohibido. En
cierto momento los obreros, los "compaeros" tiene que renunciar casi a la esperanza de elevarse en la jerarqua social: la
maestra se hace pronto hereditaria de derecho en ciertas profesiones y desde el fin de la Edad Media tiende a ser as en
todas ellas.
Saturacin, estabilizacin del ndice de poblacin, exceso de reglamentacin: s, el estancamiento puede ser explicado por estas
causas. Pero no as las crisis. Otros fenmenos las desencadenan. A veces se trata de desequilibrios de la oferta y la demanda.
Unas veces la primera es inferior a la segunda. Se suceden las
malas cosechas, los vveres faltan, su precio sube enormemente,
cada cual para poder procurrselos limita sus otras compras y
pronto toda la economa resulta afectada o estalla una epidemia,
faltan brazos, los salarios forzosamente aumentan; el hecho es
particularmente penoso para el patrono si, como suele suceder,
las exigencias de los obreros coinciden precisamente con la
baja de precios de los productos acabados. De este callejn no
se puede salir sino de dos maneras: recurriendo a los poderes
pblicos para que legislen sobre el costo de la mano de obra o
reduciendo la fabricacin. Otras veces, en cambio, en el terreno
industrial se presenta la situacin inversa: por motivos tan ftiles
a veces como una modificacin del gusto en un momento determinado se vuelve a la superproduccin y segn un proceso que
nos resulta familiar va ganando terreno hasta afectar a todos los
sectores. Pero son las guerras principalmente la causa de todo,
esas grandes guerras de los siglos XIV y XV que desarreglan la
vida econmica en todos los aspectos. En primer lugar, por la
inseguridad que aportan. El mercader duda antes de arriesgarse
por caminos llenos de soldados ansiosos de "botn". En segundo lugar, las guerras tienen terribles consecuencias financieras.
Entonces como hoy resultan un pasatiempo caro que se paga
elevando los impuestos y recurriendo a la devaluacin. "Ayudas
y subsidios" se hacen cada vez ms frecuentes. Se establecen
nuevos impuestos indirectos: malettes, sisa, aduanas. La mo-

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neda experimenta un bajn terrible: de un golpe de 1421-1422


pierde en Francia el 90 por ciento de su valor legal. Esto produce la inestabilidad de los precios, fuente de especulaciones lucrativas para los comerciantes hbiles, pero fuente tambin de
dificultades para el resto y ocasin de cambios de fortuna y de
conflictos sociales.

merciales que las venan vivificando desde el siglo XIII. Desde


este momento el contacto entre los dos polos econmicos de
Occidente, Flandes e Italia, se establece a travs del mar y no
ya a travs de la Champaa.

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La difusin de las doctrinas comunizantes acelera la maduracin de estos conflictos. Desde hace tiempo heterodoxos e intelectuales venan criticando el orden establecido y las desigualdades que comportaba. El flamenco van Maerlant haba escrito
en su Wapene Martijn: "Hay dos palabras funestas en el mundo:
lo mo y lo tuyo. Si pudieran ser suprimidas reinara en todas
partes la paz y la concordia. Hombres y mujeres seran libres y
dejara de haber esclavos, todo sera comn, el trigo y el vino...
Los bienes abundan; es preciso hacerlos propiedad comn y
hacer que los pobres se beneficien de ellos. As cesaran las
guerras y el alma se lavara y se purificara de pecado". En varios pases, especialmente en Inglaterra, estas teoras que las
desgracias de la poca revisten de especial seduccin y cuya
propaganda hacen varias sectas, penetran, en el siglo XIV, en
grandes sectores de poblacin y las preparan para su rebelin
contra las clases rectoras.

La situacin de Inglaterra es parecida. Tampoco esta nacin se


ha de enfrentar con revueltas urbanas. Pero durante algunas semanas, en 1381, ocurre una poderosa sedicin campesina conducida por Wat Tyler, y sufre, como es natural, las repercusiones
de la Guerra de los Cien Aos. Y si no se ve directamente arruinada por las operaciones militares se ve en cambio agobiada en
igual medida por una fiscala aplastante, las devaluaciones de la
libra y la guerra civil que desatan las derrotas en el continente y
el general descontento. Pero es indudable que simultneamente
se va orientando bajo el mando de los ms clarividentes de sus
reyes, hacia una mejor utilizacin de sus posibilidades industriales y comerciales. En lugar de vender su lana empieza a trabajarla ella misma y a exportar paos. Despus descubre el mar y
presiente que est llamada a la expansin por este camino. Pero
no se halla sino en los primeros tramos de tan prometedoras
vas. A fines de la Edad Media las grandes potencias econmicas siguen siendo las ciudades de los Pases Bajos, de Italia y
del Bltico.

De las diferentes regiones de Occidente es Francia la ms afectada por todos estos males. No sufre conmociones sociales: el
apoyo que el rey presta a los patricios de las ciudades evita las
revueltas que en las ciudades de las regiones vecinas enfrentan
a "pequeos" y "grandes" o, segn la expresin italiana, "flacos"
y "gruesos", y el nico movimiento campesino que estalla, la
Jacquerie de 1358, un fenmeno demasiado local, puede ser rpidamente sofocado y no causar grandes estragos. Pero a partir de Felipe el Hermoso se convierte en la tierra elegida de las
especulaciones monetarias. Y con los Valois especialmente, se
vuelve teatro de una lucha inaudita, la Guerra de los Cien Aos,
en la que hordas de mercenarios licenciados, "caminantes" y
ms tarde "desolladores" completan la obra de destruccin y
muerte de los ejrcitos regulares. Para colmo la inseguridad
engendrada por estas catstrofes sumada a los progresos de la
navegacin aparta de tierras capetas aquellas corrientes co-

Las primeras, verdad es, tienen tambin serios problemas. Durante la ltima fase de la Edad Media la competencia en el campo
de su industria bsica, la paera, se hace ms reida que nunca,
y que en ninguna otra industria. En todas partes se equipan o
aparecen centros productores de paera, unos all mismo en las
propias ciudades de Flandes y otros al este de Anglia, Florencia,
Normandia y en varios otros lugares. Dificultada por reglamentos
que se empea en mantener y que incluso va haciendo ms intransigentes, la "vieja paera" flamenca lucha penosamente con
esas jvenes rivales que poseen mayor libertad de movimientos y
que estn en mejores condiciones de adaptarse a las fluctuaciones del gusto. El aprovisionamiento de materia prima es otra preocupacin. A veces, por motivos polticos su proveedora habitual,
Inglaterra, cesa en sus entregas de lanas. Y lo que es peor an
pronto comienza a trabajarlas ella misma. Existen otras proveedoras, Espaa sobre todo. Pero sus lanas son ms cortas y

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speras y para trabajarlas sera preciso modificar los procedimientos de fabricacin, cambio al cual se pliega el pas en general, pero
no as las grandes villas. Otro handicap para las ciudades es la
prdida sensible del espritu de empresa de su burguesa. Antao
sus comerciantes recorran caminos y mares para aumentar sus
mercados. Ahora aguardan a que los clientes lleguen hasta ellos.
En fin, las dificultades econmicas se suman a luchas sociales de
enorme violencia. Oprimidos por los capitalistas que se han arrogado el monopolio de los cargos pblicos as como el del comercio de exportacin, los artesanos se sublevan contra ellos. Despus, victoriosos, se despedazan entre ellos hasta el ao 1386.
En tales condiciones las grandes ciudades flamencas entran en
decadencia. Una de ellas, Ypres, languidece ya en el ao 1300.
Gante resiste mejor y figura, hasta el fin de la Edad Media, entre
las villas ms activas de Occidente, ya que posee tal maestra y
notoriedad que sus jvenes competidoras no alcanzan en algunos aos a igualarla y mucho menos a eclipsarla. Adems se
halla muy prxima a Brujas y esta villa le ofrece, lo mismo que
a las ciudades jvenes de Brabante, gran nmero de salidas,
pues lejos de declinar, en el siglo XIV la villa del Zwyn se halla
en su apogeo. Centro natural del comercio maritimo que entonces destrona al comercio terrestre, punto de cita obligado de
las galeras del Mediterrneo y de los kogges nrdicos, se halla
convertida en el gran mercado de la poca. Y cuando hacia el
ao 1450 paralizada a su vez por los reglamentos, vctima de un
proteccionismo paralizador, le llega el momento de eclipsarse,
lo hace ante un puerto vecino que ha crecido durante el ltimo
siglo del medioevo en un clima de gran libertad: la Amberes
moderna toma el relevo de la Brujas medieval, como la nieuwe
draperie capitalista del pas la de la antigua industria urbana y
corporativa. La prosperidad no desertar de los Pases Bajos.
A pesar de las luchas que frecuentemente les enfrentan y cuya
causa suele ser ms econmica que poltica, las grandes ciudades italianas mantienen mejor que las flamencas su adelanto
sobre el resto del Occidente. Venecia y sobre todo Gnova refuerzan el monopolio de su comercio con Oriente y abren nuevas oficinas en las islas de Asia Menor en Chios y Lesbos, en el
mar Negro, en Caffa y Soldaia y hasta en el extremo del mar de

Azof, en Tana. La ciudad de San Marcos se asegura otros mercados inicindose en la sedera y en los vidrios, mientras que en
las orillas del Tirreno se funda, en el ao 1407, la Casa di San
Giorgio, antecedente de los Bancos modernos. Pero el centro
industrial y financiero de la pennsula es Florencia con sus paos, que al final del siglo XIV se pueden parangonar con los de
Flandes, y con sus Compaas de las cuales la de los Mdicis
es la ms clebre. Recogiendo y perfeccionando las innovaciones tcnicas del siglo XIII, especialmente el empleo de la escritura y la contabilidad, los hombres de negocios se permiten
establecerse en un lugar determinado y actuar por medio de corresponsales en vez de hacer en persona desplazamientos incesantes con lo que tambin multiplican las posibilidades. Estas
poderosas sociedades familiares que poseen filiales en todas
las plazas importantes hacen fructificar sus fondos de numerosas
maneras: comercio, prstamos, cobro de impuestos, cambio, seguros martimos. Y cuando no se dejan arrastrar a operaciones
imprudentes por su espritu de especulacin sacan beneficios
enormes. Italia, intermediaria obligada entre Oriente y Occidente,
plena de capital y habilsima en su empleo, detenta en los siglos
XIV y XV una innegable hegemona sobre la economa de
Occidente.

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Sin embargo, su ruina est cercana. Poco a poco se van organizando grandes Estados que cuando tengan una poltica econmica adecuada triunfarn con holgura de estas ciudades que
han preferido permanecer aisladas. Tambin los turcos avanzan:
Esmirna, 1320, Nicea, 1331, Tracia, 1362, Tirnovo, 1393, Salnica, 1430. La ruta tradicional hacia Oriente se cierra. 1434, cabo Bojador, 1437, las Azores, 1482, el Zaire, 1485, el cabo de
Buena Esperanza, 1497, Calicut; otra ruta se abre, pero parte de
Portugal e inaugura la era de la supremaca del Atlntico sobre
el Mediterrneo.
Parecido destino aguarda a las ciudades de la Hansa teutnica,
amenazadas por sus disensiones, su conservadurismo y los
progresos de los Estados escandinavos. En el siglo XV an son
las dominadoras del mar del Norte. Pero no lo seguirn siendo
en el XVI. En ese momento las ciudades del sur de Alemania,
estimuladas al final de la Edad Media por la proximidad de Vene-

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cia, por su posicin a mitad de camino entre el Adritico y el


Bltico y por la iniciacin de la explotacin minera de Europa
central, superarn con mucho a las hanseticas.
As, mientras se va afirmando el absolutismo comienzan a dibujarse los rasgos esenciales de la economa de los tiempos modernos: su clima de capitalismo liberal, sus mtodos perfeccionados de crdito, sus centros, Amberes, Inglaterra y el Atlntico.
Pero se van dibujando lentamente. Hasta mediados del siglo XV
Florencia y Brujas continan siendo los polos comerciales de
Occidente y una reglamentacin cada vez ms estricta frena las
iniciativas y agrava los males que pretende curar. El fin de la
Edad Media, asolado por luchas polticas, tambin es entorpecido por dificultades econmicas y conflictos sociales.
La cultura no puede permanecer insensible a tales modificaciones del ambiente. Y la refleja tanto en el origen, como en el nmero y caractersticas de sus producciones.
Francia, empobrecida y asolada, cesa de figurar a la cabeza de la
civilizacin occidental y de conducirla hacia nuevos destinos. A
pesar del inters que por artes y letras sienten los Valois, Francia
va perdiendo color poco a poco ante Italia o los Pases Bajos, regiones ms ricas, regiones de ciudades prsperas y cuya prosperidad es lo bastante antigua como para que su burguesa no tenga como nico objetivo hacer fortuna. Existe siempre una relacin
entre los progresos econmicos y el auge intelectual y artstico.
Cuando nace una ciudad sus habitantes no tienen tiempo de preocuparse en otras cosas aparte la edificacin de sus hogares o el
amasar la propia fortuna. Tras algunas generaciones, con la riqueza y el porvenir asegurados, conciben ambiciones ms nobles
y aspiran a adornar su existencia con las seducciones del arte y
del saber. Dante y Villani perciben perfectamente esta evolucin
del estado de nimo en sus contemporneos florentinos en los
aos entre el 1250 y el 1300. Gracias a ello como a la actuacin
de algunos letrados y al mecenazgo de los Mdicis, la ciudad del
Arno se convierte en la cuna del humanismo. Igualmente ricas de
antiguo, las ciudades de los Pases Bajos disputan tales ttulos de
gloria a las italianas. Desde luego no en cuanto al renacimiento de
una Antigedad que no dej huella alguna en su suelo, sino en

cuanto a la arquitectura civil a la que a mediados del siglo XIII


dan vigoroso impulso y que despus del 1300 lo cubre todo de
torres de vigilancia, lonjas y ayuntamientos. A fines del siglo XIV
y comienzos del siguiente, con el apoyo de los duques de
Borgoa siguen brillando en escultura con un Sluter, y en pintura con los Van Eyck y con un Dufay en msica.

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Por lo dems, sea cualquiera la actividad de esos centros y de


otros menos importantes, las producciones cientficas y literarias, ya que no artsticas, desde el ao 1300 escasean ms que
anteriormente. En todo caso las obras maestras se vuelven raras. La media de los siglos XIV y XV resulta mediocre por comparacin con la de los siglos XII y XIII. Efecto en gran parte de
la desaparicin de ese estimulante por excelencia que es el crecimiento demogrfico as como de la amplitud, gravedad y persistencia de los desrdenes polticos y econmicos.
stos no slo tienen por resultado frenar el movimiento cultural.
Contribuyen tambin a imprimirle nuevos caracteres. Se reflejan
en el pesimismo de ciertos escritores y en la predileccin que
muchos artistas sienten por las escenas y los sentimientos patticos. Y de una manera general, parcialmente por culpa de estas
causas tantas obras de la poca estn faltas de equilibrio, aquel
equilibrio que en tan alto grado presentaban las obras del perodo anterior.
Otro rasgo tpico de la civilizacin medieval, la unidad, queda
igualmente comprometida por la evolucin del medio. Los esfuerzos de los monarcas para crear el Estado y las luchas que
se siguen suscitan o fortifican el sentimiento nacionalista. Los
habitantes de cada pas adquieren conciencia de lo que les es
propio y comn, la lengua, los intereses materiales o la herencia
de un pasado glorioso. La importancia de las ciudades convertidas por su riqueza en los centros de la vida social, confiere por
otra parte un nuevo valor a estos caracteres especficos que
marcan fuertemente a sus burgueses. En el siglo XV, Occidente
tiende adems a fraccionarse en entidades culturales e incluso
religiosas. Son vehementes las protestas de los ingleses contra
las concesiones de beneficios a extranjeros. Las reformas de
rdenes religiosas se operan por congregaciones nacionales.

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La hereja de Juan Hus es un asunto checo, el filsofo y sabio


Nicole Oresme escribe en francs, los historiadores Villani y Lpez de Ayala en italiano y espaol respectivamente, el mstico
Suso en alemn, su mulo Ruysbroeck el Admirable, en neerlands, el terico de la poltica, John Fortescue, en ingls. Y en
sus obras suele haber algo ms que una mera diferencia de
lengua: una diferencia de pueblo. Por ejemplo cmo no reconocer en el monje de Groenendael, ese especulativo que alcanza
las ms altas cimas de espiritualidad sin perder el sentido de lo
concreto, un antepasado de los artistas flamencos que al pintar
la realidad con minuciosa exactitud traducen los estados del alma? As principian civilizaciones distintas que sustituyen a la
civilizacin nica que conoci el siglo XIII. O ms exactamente,
sobre un mismo tema se comienza a or variaciones nacionales.

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Interviene en esta evolucin otra causa ms activa: la decadencia de la autoridad eclesistica a quien precisamente la cultura
medieval .debi su unidad. Enfrentada con los reyes, ha de enfrentarse adems y por los mismos motivos con los magistrados
urbanos. Tambin stos pretenden que en materia judicial y fiscal el clero quede comprendido en el derecho comn y tratar por
s mismo, sin la ingerencia de los representantes de una potencia extraa a la ciudad todos los negocios que interesen a sus
autoridades: administracin, justicia, beneficencia, enseanza.
Adems, con el fin de limitar la influencia del clero y evitar la concentracin en manos de la Iglesia de excesivos bienes races, la
someten a ciertas condiciones o prohben que las instituciones
religiosas adquieran casas y terrenos intramuros. El crdito de la
Iglesia se ve enormemente afectado por estas medidas.Y se ver
an ms por el comportamiento de la institucin en s: durante
esta ltima fase de la Edad Media, en efecto, pierde consistencia y prestigio.

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