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DETERMINISMO RACIAL

La teora evolucionista signific una revolucin para las ciencias naturales y la sociedad, pero
su bsqueda en pos de establecer leyes generales contena un peligro: que las concepciones
evolucionistas aplicables al plano biolgico de las especies fueran extrapoladas a otros
contextos asumiendo nuevos sentidos.
Tal fue el sentido equivocado e inaplicable que numerosos
autores del siglo XIX le dieron a la teora evolucionista
cuando sta fue aplicada al plano social. Cuando se
propone conceptos tales como "lucha por la existencia",
"supervivencia del ms apto" o "seleccin natural" al
desarrollo de las sociedades se encuentra subliminalmente
disfrazado el germen del determinismo racial. En el mismo
siglo donde las potencias europeas se repartan el mundo
"no civilizado" para sus colonias, la aparicin de teoras
como la evolucionista podan justificar "cientficamente" la
superioridad de la "raza blanca" sobre las "salvajes culturas
no occidentales". Herbert Spencer (1820-1903) intent
desde la teora evolucionista de Darwin establecer las leyes
generales del progreso humano, trasladando la
"supervivencia del ms apto" al plano social desde lo
biolgico. Se justificaba as la conquista de un pueblo por
otro. Esos pueblos eran subyugados como consecuencia de
la seleccin natural, no haba otra alternativa histrica para
ellos, su destino era ser colonizados y sucumbir.
Para Lamarck la naturaleza, regida por leyes generales, conduca a la produccin de especies
cada vez ms adaptadas a su entorno, cada vez ms perfectas. Las sociedades fueron analizadas
como si fueran organismos vivos, y sus rganos funcionales fueron caracterizados en base a
distintos grados de evolucin. De aqu ya no haba mucha distancia a sostener que "los pobres
eran pobres porque eran biolgicamente inferiores, los negros esclavos como resultado de la
seleccin natural... los blancos superiores por ser los ms aptos".
Darwin tambin fue incapaz de discernir en su momento los cambios aprendidos culturalmente
de aquellos cambios biolgicos de carcter hereditario. Pero "es sobre Spencer y no sobre
Darwin sobre quien recae la mayor parte de la responsabilidad de haber mutilado la potencia
explicativa de la teora evolucionista cultural, por haberla mezclado con el determinismo racial".
Con el darwinismo social como marco se legitima la expropiacin, la esclavitud y los crmenes.
Si las cosas se daban as no era por la poltica imperialista, era simplemente porque las leyes
naturales de la evolucin tambin regan en el plano de las sociedades humanas. Era la lucha por
la existencia, la supervivencia del ms fuerte, y Europa era el ms fuerte: "La idea de que los
salvajes contemporneos pudieran ser tan inteligentes como los civilizados resultaba lisa y
llanamente inconcebible".
Las actuales investigaciones arqueolgicas y genotpicas demuestran que todos descendemos de
una poblacin de homo sapiens que se origin en Africa hace unos 120-100.000 aos. Todos los
representantes humanos del planeta poseemos las mismas cualidades, la misma capacidad
intelectual. Un anlisis como el de Spencer hubiera servido para comparar poblaciones
contemporneas de australopithecus y homo sapiens por ejemplo. Las diferencias "externas"
(fenotipos) de los sapiens pueden ser atribuidas a distintas interacciones entre la constitucin
gentica comn y las adaptaciones locales a ambientes especficos. Pero es claro que las
diferencias se dan a un nivel fenotpico y no a nivel genotpico, internamente "todos somos
iguales".