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1.

Quantitative und qualitative Methoden


Empirisch?
Empirisch zu arbeiten bedeutet, Erfahrungen ber die Realitt zu sammeln, zu systematisieren und sie dann
anzuwenden. Nicht-empirisch vorzugehen heit, einen einzelnen Sachverhalt aufgrund eigener Erfahrung und
des theoretischen, allgemeinen Wissens einer Wissenschaft zu verstehen und einzuordnen. Fr die empirische
Arbeit gibt es zwei Methodenanstze: den quantitativen und den qualitativen Ansatz.
Quantitativ und Qualitativ?
Quantitative und qualitative Methoden sind nicht vllig trennscharf voneinander abzugrenzen. Auerdem gibt es
viele verschiedene qualitative und quantitative Methoden, die eine genaue Abgrenzung und einheitliche
Definition erschweren. Mit qualitativen Methoden erfasst du komplexe Phnomene in ihrer ganzen Tiefe, wobei
du den Untersuchungsgegenstand mglichst detailliert, ganzheitlich und umfassend beschreibst. Mit Hilfe
quantitativer Methoden versuchst du mittels empirischer Beobachtungen einzelne Merkmale systematisch mit
Zahlenwerten zu erfassen. Dieses Datenmaterial wertest du dann aus, um vorher aufgestellte Vermutungen
(Hypothesen) zu belegen. Quantitative Untersuchungen liefern Erkenntnisse auf breiter Basis; durch das
qualitative Vorgehen werden tiefe Einsichten in ein untersuchtes Phnomen erzielt.
Dauer: ca. 5 Minuten
1.1 Quantitative Anstze
In der quantitativen Forschung werden komplexe Zusammenhnge auf Aussagen reduziert, die durch
Zahlenwerte ausgedrckt werden.
Beispiel:
Forscher erfassen die Ausgaben einer Tageszeitung innerhalb einer Woche und
notieren darin, wie hufig einzelne Politiker aus dem Bundestag erwhnt
werden. Anschlieend zhlen sie bei den Erwhnungen, ob sie die Politiker
positiv, negativ oder neutral beschreiben. Die subjektiven Einstellungen der
Forscher, ob sie die Positionen der Politiker in den Artikeln selbst befrworten
oder ablehnen, drfen dabei keine Rolle spielen.

Objektivitt
Objektivitt spielt daher in diesem Ansatz eine zentrale Rolle. Um objektive Messwerte zu erlangen, musst du
die Bedingungen, unter denen das zu untersuchende Phnomen auftritt, so weit wie mglich kontrollieren.
Strfaktoren, welche das Ergebnis verflschen knnten (z.B. Verstndnisprobleme der Probanden, Beeinflussung
der Probanden durch den Untersucher) sind zu eliminieren, um objektivierbare sowie vergleichbare Ergebnisse
zu erzielen und allgemeingltige Gesetze aufstellen zu knnen. Dafr bentigst du eine groe Zahl von Fllen,
da du nur so Aussagen ber eine Verallgemeinerung treffen kannst. Wegen des hohen Maes
der Standardisierung und der Verwendung statistischer Auswertungsverfahren werden quantitative
Methoden auch als hart oder starr bezeichnet.
Linearer Forschungsprozess
Quantitative Untersuchungen zeichnen sich durch ihren linearen Forschungsprozess aus: Erst wird
eine Forschungsfrage oder Hypothese entwickelt, die dann durch eine quantitative Methode berprft wird.

Im Ergebnis des Verfahrens mchtest du die zuvor aufgestellte Hypothese widerlegen. Laut dem quantitativen
Ansatz ist es nmlich nicht mglich, eine Hypothese als wahr zu besttigen (Verifikation), da du niemals alle
denkbaren Flle untersuchen kannst. Fr die Widerlegung einer Hypothese (Falsifikation) reicht es hingegen
aus, einen einzigen gegenteiligen Fall zu finden. So bewhrt sich eine Annahme also nur, solange sie nicht
widerlegt werden kann. In der quantitativen Forschung werden also Hypothesen berprft, die vorher aus einer
Theorie abgeleitet wurden (= deduktiv). Dieses Vorgehen bedeutet, dass man von einer allgemeinen Annahme
oder Theorie auf einen Einzelfall schliet.
1.2 Qualitative Anstze
Im Gegensatz zur quantitativen, an Zahlen orientierten Forschungsweise versuchst du bei der qualitativen
Forschung durch eine Verbalisierung der Erfahrungen detaillierte, subjektive und individuelle Erkenntnisse
ber Einstellungen und Handlungen zu erlangen. Hierfr untersuchst du Einzelflle auf ihre Besonderheiten hin
und schliet anhand der Ergebnisse auf allgemeingltige Aussagen, was alsinduktives Vorgehen bezeichnet
wird.
Beispiel:
Forscher befragen eine einzelne Journalistin in einer Tageszeitungsredaktion,
wie sie gegenber bestimmten Politikern eingestellt sind, wie ihre Kollegen
ihrem Glauben nach eingestellt sind und ob sie von diesen eigenen und
angenommenen Einstellungen ihre Berichterstattung ber Politiker beeinflussen
lassen.

Subjektivitt
In der qualitativen Forschung steht das Subjekt, also der Mensch, an zentraler Stelle. Die Wirklichkeit wird
nicht auf Zahlen reduziert, sondern in ihrer Ganzheit erhoben. Die Untersuchung erfolgt im natrlichen Umfeld,
um so nah wie mglich an die individuellen Lebenssituationen anzuknpfen. Ebenso stehen
die Kommunikation und Interaktion zwischen dem Forscher und den Untersuchten im Mittelpunkt. Der
Forscher, seine Reflexionen und die Subjektivitt der Beteiligten besitzen in qualitativen Untersuchungen groe
Bedeutung und flieen in die Interpretation ein.
Prinzip der Offenheit
Qualitative Methoden folgen dem Prinzip der Offenheit, d.h. der Untersuchungsgegenstand wird kaum
vorstrukturiert und die Methoden sollen so offen gestaltet werden, dass sie auch komplexe Gegenstnde in
ihrer Ganzheit sowie in ihrem natrlichen Kontext erfassen. Durch diese Offenheit kannst du im Verlauf der
Forschung notwendige Ergnzungen oder Vernderungen vornehmen und auch neue, bedeutend erscheinende
Flle hinzuziehen, um deine Theorie zu kontrollieren oder zu revidieren. Generell whlst du die untersuchten

Flle im Gegensatz zu den Stichproben quantitativer Verfahren bewusst aus, was als Theoretisches
Sampling bezeichnet wird. Durch diese Flexibilitt und Offenheit des Vorgehens ergibt sich
der Explorationscharakter qualitativer Forschung. Das bedeutet, dass besonders neue Aspekte erforscht
werden.
Deshalb werden qualitative Methoden im Gegensatz zu den starren, harten quantitativen Methoden auch als
weich bezeichnet.
Zirkulrer Ablauf
Das qualitative Vorgehen zeichnet sich durch seinen zirkulren Ablauf aus. Die Erhebung der Daten und ihre
Auswertung ist nicht strikt voneinander getrennt, bestimmte Schritte werden mehrmals durchlaufen und auch
verndert, worin sich die hohe/hhere Flexibilitt begrndet.

Alle genannten Aspekte (zirkulrer Ablauf, geringe Standardisierung, Bedeutung der Subjektivitt und
Interaktion) untersttzen dabei das Ziel, den Untersuchungsgestand tief und detailliert zu erfassen.
Jede der beiden Forschungstraditionen hat aufgrund ihrer Besonderheiten und ihres Vorgehens individuelle
Anwendungsbereiche sowie Vor- und Nachteile. Das bedeutet, dass es kein besseres oder schlechteres Vorgehen
gibt du musst je nach deinem Forschungsgegenstand und deiner Forschungsfrage abwgen, welche Methode
besser fr die Bearbeitung deiner Fragestellung geeignet ist.
Fr einen guten berblick ber qualitative Verfahren kannst du den Lehrtext zur Veranstaltung "Qualitative
Sozialforschung" heranziehen.