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Die Krise der Abschlussnote

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Heinrich Bosse

Die Krise der Abschlussnote


Die Aufnahmeprfung kehrt zurck

Der Wissenschaftsrat hat die Abschlussnoten an deutschen Hochschulen untersuchen lassen, mit dem Ergebnis, dass in den universitren Studiengngen eine Inflation guter Noten droht. Waren 2000 noch zwei Drittel der
Noten gut oder sehr gut (67,8 Prozent), so sind es 2011 insgesamt drei
Viertel (76,7 Prozent), in den Bachelor-Abschlssen vier Fnftel (80 Prozent). Wie bei allen Durchschnitten liegen einige Fcher darber, andere
darunter. In den Ingenieurwissenschaften schnitten nur 63 Prozent der Absolventen gut oder sehr gut ab, hnlich im pharmazeutischen Studium oder
in der Humanmedizin, im juristischen Staatsexamen erwartungsgem weniger als 10 Prozent. Dafr heben die Magisterabschlsse in Geschichte oder
Erziehungswissenschaften sowie die Zahnmediziner, Biologen und Psychologen mit 90 Prozent und mehr guten Noten den Durchschnitt wieder.
Insgesamt wird befriedigend nur noch selten vergeben, ausreichend so
gut wie gar nicht mehr. Und wo sind mangelhaft und ungengend abgeblieben?
Der Wissenschaftsrat missbilligt diese Entwicklung, auch wenn er nicht
vom Hochverrat an der Note Sehr gut spricht, wie die Biologielehrerin
in Judith Schalanskys Roman Der Hals der Giraffe. Gefordert wird, die Aussagekraft der vergebenen Prfungsnoten zu erhhen. Durch strengere
Benotung sollen die Fachgemeinschaften verhten, dass sekundre Bewertungsinstrumente wie Motivationsschreiben oder Gutachten eine bermige Bedeutung gewinnen und dadurch die Abschlussnoten entwerten.
Aber genau das ist das Problem. Bisher will man es, auch in den Kommentaren der ffentlichkeit, moralisch lsen, etwa durch die Ermahnung, zu den
besser geordneten Verhltnissen von frher zurckzukehren. Finanzdisziplinarische Manahmen wren vorstellbar Zielvereinbarungen zum Beispiel, wonach aussagekrftige Notengebung finanziell gefrdert, das Gegenteil finanziell benachteiligt wrde , sind aber bisher nicht angeregt worden.
Gegen die in Zahlen gegossene Ungerechtigkeit drohen vielleicht sogar
Klagen (Sddeutsche Zeitung vom 10. November 2012). Auch die Politiker
sind schon besorgt. Auf eine parlamentarische Anfrage hin musste die Schulministerin von Nordrhein-Westfalen erklren, die Zahl der Abiturienten
mit der Bestnote 1,0 habe sich seit 2007 mehr als verdoppelt.
Im Folgenden mchte ich, anstatt etwas zur Lsung beizutragen, das Problem eher verschrfen, indem ich an seinen bildungshistorischen Kontext
erinnere. Um den aktuellen Alarm zu begreifen, werden wir ber jene Modernisierungsschwelle von 1800, der wir neben allem anderen das Abitur,
ein staatliches Bildungswesen und den modernen Beamtenstand verdanken,
hinaus- und zurckblicken mssen. Dabei leitet mich die Frage, wie unsere

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Gesellschaft Selektion durch Qualifikationen betreibt, also die nach der Herstellung sozialer Unterschiede.

Abschlussnoten als Relais


Das deutsche Bildungssystem hat viele Strategien entwickelt, um die jeweils
Tauglichen von den jeweils Untauglichen zu trennen. Innerhalb der neun
oder zehn Jahre Schulpflicht kann man der Bildung nicht entkommen, nur
noch die Art der Schule wechseln; weshalb der bertritt auf eine weiterfhrende Schule, frhestens nach dem vierten Grundschuljahr, die erste Selektionsschranke darstellt. Im schulischen Bildungssystem gibt es weitere Qualifikationsstufen, jenseits der Schulen Zulassungsschranken, die inzwischen
auch die akademische Ausbildung durchschneiden (zwischen Bachelor und
Master). Die institutionellen Schranken spielen freilich auch mit persnlichen Entscheidungen zusammen. Eine Ausbildung jenseits der Schulpflicht
kann man abbrechen, womit die Bildungseinrichtung von der Auswahl der
jeweils Tauglichen entlastet wird, die gleichsam eine Selbstselektion vornehmen natrlich nur im Hinblick auf die Ausbildung, nicht auf den Arbeitsmarkt.
Seit 1998 werden im Rahmen der Organisation fr wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) die Studienabbrecher ermittelt, um
Bildungssysteme miteinander zu vergleichen. Fr frhere Zeiten (1992/
2002) errechnete man in Deutschland ein Viertel, in den Staatsexamensstudiengngen ein Zehntel der Studienanfnger. 2012 waren es jedoch in den
Bachelor-Studiengngen an den Universitten ein Drittel (35 Prozent), was
das Hochschul-Informations-System (HIS), sicher zu Recht, auf die administrative berforderung der Studierenden zurckfhrt.
Mit Schranken und Entscheidungen, kann man sagen, trennt das Bildungssystem die fr das Bildungssystem Tauglichen von den fr das Bildungssystem Untauglichen. Entscheidend ist dabei die Abschlussnote, am Ende eines
Kurses, eines Jahres, einer Ausbildungssequenz. Aber Abschlussnoten sind
komplex. Sie beziehen sich einerseits auf den interaktiven Prozess des Lernens,
andererseits auf das Ritual einer Prfung und schlielich auf ein Zeugnisdokument, das zur Qualifikation dient. Innerhalb des Bildungssystems haben
Abschlussnoten die Aufgabe, Zugnge zu weiteren Stufen zu erleichtern oder
zu erschweren, je nach gesellschaftlichem Bedarf. Schwieriger ist es an der
Grenze des Bildungssystems, in den vielfltigen bergngen zum Arbeitsmarkt. Dort funktionieren Abschlussnoten als Relais: Sie blicken zurck auf
bisherige Lernleistungen und voraus auf knftige Arbeitsleistungen, sie
dokumentieren das eine und prognostizieren etwas anderes. Sie provozieren
die Frage, wie sich Lernen zur Lernleistung verhlt und die Lernleistung zur
Arbeitsleistung.
Will man in den Staatsdienst eintreten, etwa als Lehrer oder als Jurist, so
gibt es eine groe Annherung von Lernleistung und Arbeitsleistung, nicht
zuletzt durch die Einrichtung der zweijhrigen staatlichen Anlernzeit im
Referendariat. Bildungssystem und Beamtentum sind besonders eng auf-

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einander bezogen, da nur die besten Abschlsse zur Einstellung in den Staatsdienst qualifizieren. Ganz grob gesehen, gibt es vier Bildungsabschlsse bei
uns und siehe, sie korrespondieren den vier Stufen des ffentlichen Dienstes. Der Hauptschulabschluss gengt fr den im Verschwinden begriffenen einfachen Dienst. Die Mittlere Reife, Realschulabschluss oder Hauptschule mit Berufsausbildung qualifizieren fr den mittleren Dienst. Das
Abitur, Fachhochschulreife oder Hochschulreife werden fr den gehobenen
Dienst gefordert. Der hhere Dienst schlielich setzt einen Hochschulabschluss voraus.
Diese vierstufige Selektion wird zur Zeit ganz offenkundig mit multiplen
Zugngen differenziert und aufgeweicht. Gleichwohl dominiert das staatliche Prinzip der Bestenauslese die Lebenszeit, die man innerhalb der Bildungssysteme verbringen kann oder muss. So wird die (sehr) gute Abschlussnote zum Bildungsziel. Innerhalb des Bildungs- und Beamtensystems sind
zertifizierte Lernleistungen tatschlich entscheidend, erst auerhalb davon
konkurrieren sie mit anderen Qualifikationen.

Von der Aufnahme- zur Abschlussprfung


Was heute als Notenfetischismus wirkt, war einmal eine historische Errungenschaft. Indem die Behrden Rekrutierung und Auslese des Nachwuchses
in die eigene Hand nahmen, machten sie aus den einzelnen Frstendienern
ein fest zusammengeschweites Korps von Staatsdienern. Mit ihren Einstellungs- und Befrderungsregeln verwahrten sich die Juristen gegen frstliche
Willkr, Protektion, Beziehungsnetze und generell sachfremde Erwgungen. Es sollte nicht mehr vorkommen, was im Herzogtum Weimar noch
um 1776 vorgekommen war dass der Herzog einen landfremden Gnstling
wie den Dr. Goethe mit der Leitung von Bergbau, Straen- und Kriegswesen
betraute und in seinen Regierungsrat aufnahm. Dergleichen kam auch immer weniger vor. Das Brgertum feierte die Nachwuchsselektion durch
(Lern)Leistung als seine eigene Leistung als Verrckung der gesellschaftlichen Gewalt aus den Hnden der Aristokratie in die des Mittelstandes,
wie Robert von Mohl 1841 in seinem Aufsatz ber Staatsdienstprfungen
schrieb.
Der Grndungsmythos der Brokratie, wonach (blaue) Blutsbande durch
Leistung ersetzt worden seien, wird heute immer noch erzhlt und geglaubt,
um ber die Rolle persnlicher Beziehungen (Patronage) zu schweigen. Aber
auch im Ancien Rgime gab es einen Arbeitsmarkt, zumindest fr Studierte.
Deren Ausbildung vollzog sich nicht in festen Arbeitsverhltnissen wie die
der Bauernkinder, Lehrlinge und Kaufmannsdiener, sondern ganz im Gegenteil in akademischer Freiheit. Nach den kurzen Studienjahren hie es dann
freilich, auf Stellensuche zu gehen. Blieb der Jungakademiker im Umkreis
der Heimat, so boten wie denn nicht? familire Netzwerke ihre Hilfeleistung. Musste der Jungakademiker in die Fremde, so knnen Ratgeberbcher und Lebensgeschichten des 18. Jahrhunderts sagen, worauf es dabei
ankam.

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Erstens vor allem auf den persnlichen Eindruck: Krperhaltung, Kleidung, Frisur, Redevermgen und gutes Benehmen wurden genau beobachtet. Als nchstes waren Empfehlungsbriefe erforderlich. Man brauchte sie,
weil die Bildungsanstalten keine Leistungszeugnisse ausstellten, und sie waren insofern aussagekrftig, als der Empfehlende mit seiner Person fr die
Qualitt seines Schtzlings einstehen musste, ein Versager htte diesen rckwirkend selbst diskreditiert. Und schlielich waren Zusatzqualifikationen
wertvoll. Das konnten Fremdsprachen sein, vielfach Musik, oder auch Publikationen; es gibt zahlreiche Beispiele der berhmte Gttinger Philologe
Christian Gottlob Heyne ist eines , wo ein Gelegenheitsgedicht den
Grundstein der Karriere legte. Niemand wird bestreiten wollen, dass diese
drei Dinge auch heute noch auf dem Arbeitsmarkt ganz entscheidend zhlen:
persnlicher Eindruck, Gutachten und Referenzen, Zusatzqualifikationen.
Und keine Qualifikation durch Leistung? Doch, sie wurde in der Regel
durch eine Aufnahmeprfung erbracht. Wer sich um eine Stelle, sagen wir,
an einer Dorfschule oder einer stdtischen Lateinschule bewarb, musste
durch eine Prfung an Ort und Stelle initiiert werden, manchmal mndlich,
manchmal schriftlich, dezentral, ad hoc oder nach alter Gewohnheit, wie es
sich traf. Die protestantischen Kirchen hatten zudem schon seit langem eine
lokale Vorauswahl (Prselektion) ihrer Amtsanwrter eingerichtet, zur Aufnahme in die Anzahl der Kandidaten. Ende des 18. Jahrhunderts bernahmen weltliche Behrden diese Errungenschaft und systematisierten sie nun
mit zentralen Kontrollen und regelmigen Prfungsterminen. Was dann
wiederum im Studium antizipiert werden konnte und musste.
Das ist die entscheidende Neuerung. Unbeobachtet wandelt sich die alte
dezentrale Aufnahmeprfung zur modernen, berwachten Abschlussprfung.
Nicht einmal Humboldt selber bemerkte es. Als er die preuische Staatsexamensprfung fr Lehrer verordnete am 11. April 1810, kurz nach der
bayerischen vom 30. September 1809 , wollte er den Studienabschluss noch
als imaginre Aufnahme sehen, in die pdagogische Genossenschaft derer,
die durch die ffentliche Approbation gleichsam einen geschlossenen Kreis
ausmachen.
Prototyp aller Abschlussprfungen ist das Abitur geworden, der Urknall
unseres Bildungskosmos um 1800. Seitdem der Staat zugriff, beteiligt sich
das Bildungswesen am Selektionsdruck des Arbeitsmarktes, indem es ihn
vorwegnimmt. Nun diffundiert das Prinzip der Prselektion durch alle Bildungsanstalten, da sie die Verteilung von Sozialchancen regeln. Indem sie
von Staats wegen Qualifikationen erteilen oder vorenthalten, ist aus einer
Gesellschaft der Standesunterschiede die Gesellschaft der Qualifikationsunterschiede geworden.

Verstaatlichung und Abitur


Meist versteht man die Verstaatlichung des Bildungswesens weniger sozialpolitisch und eher menschenfreundlich, etwa so, als sei nun der Unterricht
dorthin gekommen, wo er vorher nicht war. Doch natrlich war er schon da,

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in den Stdten selbstverstndlich, auf dem Lande in Oldenburg, im Rheinland, in Sachsen, nur in Preuen und Bayern mangelte es. Allerdings flottierte dieser Unterricht unbeaufsichtigt, marktfrmig, zwischen den Interessenten. Die elementaren Kulturtechniken Lesen, Schreiben, Rechnen ebenso
wie die avanciertesten Fertigkeiten wurden auf einem riesigen Lehr- und
Lernmarkt angeboten und nachgefragt. Ohnehin lernten viele man schtzt:
die Hlfte aller Lesekundigen zu Hause lesen. berall galt, da es nichts
gab, was man nur in der Schule htte lernen knnen (Wolfgang Schmale).
Dieser unkontrollierte Unterricht erschien den Verfechtern der Staatsaufsicht unzureichend. Sie wollten mehr Unterricht, und sie wollten mehr Unterrichtskontrolle, das heit Administration.
Freiburg im Breisgau, zum Beispiel. Zunchst (1754) sollten alle schulpflichtigen Kinder erfasst und hheren Orts gemeldet werden. Das war ein
Affront fr die Stadt, die seit dem Sptmittelalter eigene Schulordnungen
und eine eigene Schulaufsicht besa, beides verlor sie dann in der Tat zwanzig Jahre spter an den Kaiserhof in Wien. So wurden die Zwischengewalten
entmachtet, die stdtischen Kommunen und lndlichen Gemeinden, die
kirchlichen Klster, Orden und Stiftungen, die bislang den Schulbesuch ermglicht hatten. Den alten Schultrgern nahm man die Schulaufsicht weg.
Dies nicht nur auf dem Wege der Verordnungen und Gesetze, sondern auch
durch Geld und Prfungen. Geld, indem unabhngige Bildungseinrichtungen durch die Gewhrung beziehungsweise Vorenthaltung von Zuschssen
zur Kooperation bewogen wurden; Prfungen, indem der Staat das Prfungsmonopol in Anspruch nahm. Als 1834 die deutschen Bundesstaaten
beschlossen, berall das Abitur einzufhren, wurden ausdrcklich alle Privatzeugnisse verbannt.
Besonders rcksichtslos verfuhr man gegen die Gesellschaft Jesu, die seit
der Gegenreformation das lateinische Schulwesen in den katholischen Lndern regiert hatte; nach ihrer Aufhebung im Jahre 1773 wurde ihr Besitz
enteignet, sodass im katholischen Bereich pltzlich fantastische Summen fr
die Schulreform zur Verfgung standen. Die alten Lateinschulen der Jesuiten
sind in vielem eine Blaupause fr moderne Verhltnisse. Solange die Eltern,
also der Hausvater, ber Schulbesuch und Schulbeginn zu entscheiden hatten,
waren die fnf Klassen zwar altersmig nicht homogen, sie sollten aber mglichst geschlossen voranrcken in protestantischen Lateinschulen dagegen
wurde nur der einzelne Schler versetzt, die Klasse selbst blieb sitzen. Die
Festigkeit ihrer Klassenverbnde erreichten die Jesuiten durch interaktive
Prfungen (Certiren), das heit durch die Konkurrenz der Schler untereinander. Jeder Schler hatte seinen Kontrahenten, ganze Gruppen stritten
in Wettkmpfen um die korrekte oder bessere Leistung im Lateinischen und
Griechischen, im Reden und Dichten, wochenlang wurde um das Ranking
innerhalb der Klasse gerungen, das in der Ordnung der Sitzpltze seinen
augenflligen Ausdruck fand. Nach jesuitischer Meinung, so der Bildungshistoriker Rudolf W. Keck, gilt also: kein Fortschritt, ob unterrichtlich
oder charaktererzieherisch, ohne vorherige Prfung! Diese Prfungen waren mehr als unterrichtsbegleitend, sie waren unterrichtsimmanent, da nicht

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nur der Lehrer die Schler bewertete, sondern sich diese untereinander pausenlos agonal miteinander verglichen.
Zur Bewertung standen den Jesuiten bereits die sechs Ziffern zur Verfgung, doch wurden sie praktisch kaum gebraucht. Einmal war ja die hierarchische Sitzordnung genauer als jedes Notensystem. Zum anderen wurden
Zeugnisse nicht automatisch erteilt, sondern nur auf Anfrage; sie enthielten
vor allem Auskunft ber Begabung, Flei, Betragen, also jene Beurteilungen
der Person, die in den umstrittenen Kopfnoten (Sozialverhalten und Lernverhalten) noch heute enthalten sind oder eben nicht, und die das verraten, was
einen Arbeitgeber wirklich interessieren muss. Gewrdigt wurde auerdem
etwas, das heute keine Note mehr bekundet, der individuelle Lernfortschritt
(profectus). Der Schulabschluss war eine pompse ffentliche Abschiedszeremonie, mit rhetorischen Leistungen einzelner Schler gewiss, aber bestimmt
zur Reprsentation der Schule als Ganzer, in corpore. Noch in der bayerischen
Absolutorialprfung von 1809 gab es zwar eine Reihung der Schler in
drei Notenklassen, aber keine Selektion. Andererseits kam mit der Verstaatlichung in Bayern auch die gesamte Sitzordnung an die ffentlichkeit, die
Zahl der Prflinge und der jeweilige Fortgangsplatz. Relative Noten also,
wie sie der Wissenschaftsrat heutzutage wnscht.
Wie das jetzt noch gltige Notensystem entstanden sei, wei so recht niemand.1 Gewiss ist, dass die Benotung auf staatlichen Schulen noch lange
Zeit wild durcheinander ging, und es gibt zu denken, dass die groen wirtschaftlichen und wissenschaftlichen Leistungen Deutschlands im 19. Jahrhundert ganz ohne ein vereinheitlichtes Censurwesen zustande gekommen sind. Vorherrschend war zu Beginn jedenfalls eine Dreigliederung. Die
staatlich kontrollierten Elementarschulen mussten, neben anderem, auch
ber die Schlerbeurteilung Buch fhren und taten dies einleuchtender
Weise mit Hilfe der Buchstaben g, m, s: fr gut, mittel, schlecht.
Erst das Abitur, wie es in Preuen zwischen 1788 und 1834 eingefhrt
wurde, verband die bliche Differenzierung mit der Selektion und unterlegte dem Dreischritt I (unbedingte Tchtigkeit), II (bedingte Tchtigkeit), III (Untchtigkeit) das binre Schema Reife/Studienerlaubnis versus Unreife/Studierverbot.
In seiner nachgelassenen Schrift Das Erziehungssystem der Gesellschaft (2002)
hat Niklas Luhmann es wre wirklich zu wnschen, dass unsere Bildungspolitiker mehr Luhmann lsen den Gedanken geuert, dass die Lernleistung, die beurteilt wird, ein Konstrukt sei, das im Beurteilungsprozess
berhaupt erst erzeugt wird. Aber wie geschieht das wohl? Offenbar hat die
Lernleistung an den zwei inkompatiblen Bereichen teil, die nach Luhmann das
Bildungssystem konstituieren, einerseits die Interaktion des Lehrens und Lernens im Unterricht, andererseits die Organisationsregeln der Administration.
Machen wir noch einen kurzen Besuch im 18. Jahrhundert, beim Friedrichswerderschen Gymnasium zu Berlin. 1788 berichtet Direktor Friedrich
1

Nils Lindenhayn wird in Krze eine Arbeit zur Geschichte der Benotung in Preuen vom
spten 18. bis zum mittleren 19. Jahrhundert vorlegen.

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Gedike, ein Miturheber des Abiturs, ber die Strategien der Beurteilung. Fr
die kleine Censur alle zwei Monate notiert jeder Fachlehrer die besonders
guten und die besonders schlechten Schler und gibt Grnde fr seine
(Un)Zufriedenheit an; wer nicht aufgefallen ist, wird bergangen. Der Direktor versammelt jede Klasse, teilt ihr die Urteile der Lehrer mit und kommentiert sie, dazu die disziplinarischen Vorkommnisse. Bei der greren vierteljhrigen Censur wird vorher ein eigenes Buch pro Klasse in Umlauf gesetzt,
in welches jeder Lehrer unter den vier Rubriken Auffhrung, Aufmerksamkeit, huslicher Flei, Progressen fr jeden Schler sechs Noten vergibt, wiederum mit Begrndung und Erluterungen. Daraus resultiert als Bestnote
die vorzgliche Zufriedenheit aller Lehrer, die schlechteste ist die Unzufriedenheit aller Lehrer. Die Zeugnisse mit Erluterungen werden allen Klassen zusammen feierlich vorgelesen, mssen von den Eltern zu Hause unterschrieben und wieder mitgebracht werden. Schler mit der Notenstufe 5 und
6 werden auf eine Prfungsbank gesetzt und mssen sich durch sehr gute
wchentliche Zwischenzeugnisse die Rckkehr auf ihre alten Pltze verdienen.
Was und wie ein Schler wirklich gelernt hat, bekundet das Zeugnis nur
durch die Beobachtung des Lehrers, mit seiner kleineren oder greren Zufriedenheit. Die wird interaktiv geuert werden, als Feedback im Unterricht, jedoch erst auerhalb des Unterrichts wird sie zu einem besonderen
Text, einem ausgefllten Formular mit Erluterungen. Der Code der vier
Rubriken und sechs Zufriedenheitsstufen strukturiert die Lernleistungen,
sodass sie anderen Anwendungen zur Verfgung stehen, in Gedikes Gymnasium vor allem, um die Lerndisziplin zu erhhen. Diese anderen Anwendungen auerhalb des Unterrichts sind Sache der Administration. So treffen sich
in der Benotung Unterricht und Administration. Eine verantwortliche Bildungspolitik heute, wrde ich meinen, sollte dafr Sorge tragen, dass beide
im Gleichgewicht bleiben.

bergewicht der Administration


Alles spricht dafr, dass die Administration heute den Unterricht berwltigt hat. Seit dem gymnasialen Unrat des Wilhelminischen Zeitalters wo
allerdings auch noch die Betragensnote ber die Versetzung entschied
dringt die Benotung, mit punktuellen und mit Epochalnoten, in die Interaktion des Lehrens und Lernens vor. Je mehr Leistungsbuchfhrung im
Unterricht, desto gewichtiger die Abschlussnote, desto leerer das Ritual der
Abschlussprfung. Bezeichnend ist hier ein Beschluss der Universitt Harvard, keine final exams am Ende eines Kurses mehr durchzufhren. Genauer, die Faculty of Arts and Sciences will seit Mai 2010 Abschlussexamen
nur noch auf Antrag genehmigen. Durch strapazise Hilfeleistungen beim
Verfassen von Seminarreferaten, wie es in Der geprfte Mensch heit,2 werden
2

Werner Becker, Prfungspraxis in den Geisteswissenschaften. In: Klaus-M. Kodalle (Hrsg.),


Der geprfte Mensch. ber Sinn und Unsinn des Prfungswesens. Wrzburg: Knigshausen &
Neumann 2006.

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die Lehrenden in die Bemhungen der Studenten, ein A oder wenigstens ein
B+ zu erlangen, eingebunden, sodass sie eine Ausbildungskarriere, die sie
nach Krften beraten und gefrdert haben, nicht nachtrglich abqualifizieren wollen oder knnen. Auch scheint das Arbeitsgesprch (mit wem auch
immer) mehr gute Studenten zu machen.
Die durchschnittsorientierte amerikanische Notenskala von A bis F wird
den deutschen Universitten ebenfalls angesonnen. Sie ordnet theoretisch
wie folgt: A = die besten 10 Prozent, B = die nchsten 25 Prozent, C = die
nchsten 30 Prozent, D = die nchsten 25 Prozent, E = die nchsten 10 Prozent. Fr nicht bestanden (F) sind keine Prozente mehr vorgesehen. Doch
die Ausgeschiedenen kehren ins Innere der hundert Prozent zurck, frei
nach Hofmannsthal fllt von jenen Leben ein Schatten in die anderen Leben
hinber. Jene, die zugleich als Versager definiert und statistisch geleugnet
werden, machen sich innerhalb des Notenspiegels breit und verschieben den
Durchschnitt: Praktisch geht es auch in den USA nur noch um Feindifferenzierungen zwischen A und B.
In manchen Ausbildungszweigen ist es eine bliche Praxis, den ersten Unterricht zur Abschreckung, zur Ausmusterung der vermutlich Untauglichen
zu benutzen. Die Anfangsselektion darf man als Variante der Aufnahmeprfung verstehen, zeitraubend und pdagogisch bedenklich, aber effektiv.
Nun zeigt sich seit der Einfhrung des Bachelor-Master-Systems, dass in den
Ingenieurwissenschaften viel zu viele ausgemustert werden. An den Fachhochschulen bricht jeder dritte, an den Universitten jeder zweite Maschinenbauingenieur sein Studium ab, meist in den ersten beiden Semestern.
Hartmut Rauen, ein Sprecher des Verbands deutscher Maschinenbauer,
nimmt daher, um den Nachwuchs besorgt, die Universitten in die Pflicht:
Die Hochschulen mssen sich anstrengen, um die Bewerber, die sie selbst
zum Studium zugelassen haben, auch ans Ziel zu bringen. Die Zulassung,
eine mehr oder weniger standardisierte Aufnahmeprfung, hat ja schon die
Auslese getroffen, sodass der eigentliche Unterricht keinen mehr aussieben
msste. Nun knnte so etwas wie eine pdagogische Begleitung greifen, intensive Betreuung nach der intensiven Selektion.
Doch das hngt ab von der Weite des Raumes, zu dem die Abschlussnote
Einlass gewhrt. Je grer die Mglichkeiten eines Arbeitsmarktes, desto
weniger Interesse fr die Note je geringer die Mglichkeiten, desto wichtiger wird die Bestnote als Minimalbedingung, um die herum freilich weitere Bedingungen steigen, wie bei einem ausgebuchten Champions-LeagueSpiel oder bei den Festspielen in Bayreuth. So erklrt sich, warum die
A-F-Skala auch in den USA nicht programmgem funktioniert. Schler
und Studenten sind ja lngst ausgewhlt und zugelassen worden in wiederholten Sichtungen, schon die Kindergrten in New York verlangen eine Aufnahmeprfung. Die Zugehrigkeit vor allem zu den Ausbildungseinrichtungen, die bessere Chancen versprechen, ist zudem teuer erkauft, durch das
Opfer der Eltern oder durch eigene Verschuldung. Nun, wo die Jugendlichen endlich drin sind, drfen sie auch erwarten, ans Ziel zu gelangen.
Ihr Ziel muss die beste Abschlussnote sein, Startbedingung fr das Gedrnge

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auf dem Markt. So bleiben fr das Gedrnge in den Bildungseinrichtungen


davor nur Fein- und Feinstabstufungen. Auch in den Vereinigten Staaten
lauert hinter den akademischen Verheiungen die Jugendarbeitslosigkeit.
Von den unter 25-Jhrigen mit Bachelor-Abschluss sind mehr als die Hlfte
arbeitslos oder jobben in prekren Verhltnissen.
Warum eigentlich kann die A-F-Skala nicht, sagen wir, 25 Prozent sehr
gute, 25 Prozent gute und 25 Prozent schwache und 25 Prozent untaugliche
Lernende vertragen? Knnte man sie vielleicht anders kalibrieren oder berhaupt nicht kalibrieren, sodass sie wirkliche berraschungen anzeigt? Dem
widerspricht statistisch die Dichte der Normalverteilung, wie sie Carl Friedrich Gau um 1800 in einer Glockenkurve dargestellt hat. Die durchschnittlichen Pltze werden darin von einer sehr groen Menge (zum Beispiel von
Kugeln) am dichtesten besetzt, die extremen am dnnsten.

Ab wann eine Schulklasse oder ein Seminar eine sehr groe Menge darstellt, mgen Statistiker entscheiden die Normalverteilung der gedchtnislosen, lernunfhigen Kugeln regiert jedenfalls von A bis F.
Jrgen Link hat mit seinem Versuch ber den Normalismus (1997) ein lehrreiches, wenn auch etwas unordentliches Buch ber das Regime der Glockenkurve geschrieben, darber also, wie die Orientierung am Durchschnitt
zur zwingenden Norm wurde und weshalb die Orientierung am Durchschnitt trotzdem wandlungsfhig ist. Die Pdagogen mssen nicht berrascht tun. Der aufgeklrte Ernst Christian Trapp, seinerzeit der erste Professor fr Pdagogik, hat schon 1788 ausgesprochen, dass der Durchschnitt die
Hauptsache ist: Man wird doch nicht vergessen, da ich, wenn von irgend
einer Art des Unterrichts und ihrer Verbesserung die Rede ist, immer die
gewhnlichen Kpfe, den Mittelschlag der Menschen in Gedanken habe, um
derentwillen allein es nthig ist, ber Materie und Form des Unterrichts
nachzudenken, um das Zutrgliche ausfndig zu machen. Die Genies helfen
sich selbst, deren Unterricht mag beschaffen seyn, wie er will; und den ganz
Schwachen kann kein Mensch und keine Methode in der Welt helfen. Nor-

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malisierung pur. Mssen die Lehrer also wirklich ein ganzes Schuljahr hindurch der Normalverteilung dienen? Muss die Note befriedigend immer
die hufigste sein?
Das ist eine praktische Frage. Sabine Czerny, die bayerische Grundschullehrerin, die wegen zu guter Noten strafversetzt wurde, hatte in ihrer vierten
Klasse Notendurchschnitte von 1,6 und 1,8 erreicht. Die Schulleitung bestand jedoch darauf, auch bei ihr msse es schlielich Vierer, Fnfer und
Sechser geben wie in den Parallelklassen. Ihr Buch Was wir unseren Kindern
in der Schule antun (2010) berichtet von der Gewalt der statistischen Durchschnittserwartung. Die Benotungskriterien bestehen ja lngst nicht mehr in
der Zufriedenheit des Lehrers, sondern werden administrativ so vorgegeben, dass die Erfllung der Leistungsanforderungen eben befriedigend ist,
nicht besser. Schlechte und schlechteste Schler (oder Studierende) sind statistisch eingeplant, also mssen sie wirklich vorhanden sein. Selektion als
Denkzwang.
Andererseits ist dieselbe Gewalt wechselhaft, weil sie sich letztlich am
gesellschaftlichen Bedarf (oder dem, was dafr gehalten wird) orientiert. Die
Verwaltung braucht blo die Kalibrierung zu ndern. Zu ersehen an einer
anderen bayerischen cause celbre, dem Mathematikabitur des Jahres 2011.
Als sich ankndigte, dass im achtjhrigen Gymnasium zu viele Schler
durchfallen wrden im Vergleich zu G 9 (1 Prozent) , setzte der bayerische Kultusminister kurzerhand die Anforderungen herab und lie die Arbeiten erneut korrigieren. Es ist daher sinnlos, vergleichbare Noten zu wnschen, wenn die Stellschraube der Statistik jederzeit willkrlich verndert
werden kann, um den Beamtenwunsch nach optimaler Prselektion fr die
Bestenauslese zu erfllen. Doch kann eben deshalb, weil er willkrlich implementiert ist, dieser Wunsch niemals erlschen, nicht bei den Bildungsverwaltungen. Sie verwechseln die gausche Glockenkurve im Kopf mit der
Wirklichkeit, wie der Prsident des deutschen Hochschulverbandes schon
im Frhjahr 2011: Wir brauchen wieder ein realittsgetreues Abbild des
Leistungsvermgens.

Unterrichtsmarkt
Paradox genug steigt innerhalb des Bildungs- und Beamtenwesens das Gewicht der Abschlussnote, whrend es auerhalb, auf dem Arbeitsmarkt,
abnimmt. Trocken konstatiert der Erziehungswissenschaftler Bernd Zymek
den faktischen Bedeutungsverlust des Bildungssystems im Hinblick auf
das Beschftigungssystem.
Wie in frheren Jahrhunderten scheidet der Arbeitsmarkt die jeweils
Tauglichen von den Untauglichen durch (Probezeiten und) Aufnahmeverfahren ad hoc. Bewerber um einen Job bei Google zum Beispiel mssen nicht
nur gute Ausbildungsnoten mitbringen, sondern unterschiedlichste Tests
und Interviews durchlaufen, bis es dann etwa einem von hundert gelingt, im
Googleplex Arbeit zu finden. Die Inhalte der Ausbildung, Gesprch und
Test, Bewerbungsmappen, Zusatzqualifikationen, heit es bei den Personal-

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managern, seien viel wichtiger als institutionelle Bildungsabschlsse. Obwohl man letztere offiziell fr bedeutungslos erklrt, spielen sie dennoch
eine Rolle fr interne Hierarchien und Gehaltsunterschiede, wie Peter Streckeisen in seiner Untersuchung zu den Basler Chemieunternehmen beobachtet hat.3 In den unbersichtlichen Gefilden des Berufseinstiegs erzeugt die
Selbstvermarktung inzwischen ganz neue Geschftsfelder, von der Komposition der Bewerbungsmappen bis hin zur Vorbereitung auf das Assessment
Center.
Dass Aufnahmeprfungen immer wichtiger werden, ist ein Gradmesser
fr die zunehmende konomisierung des Bildungssystems. Die Vorbereitungswirtschaft nistet sich direkt an den Selektionsschranken innerhalb des
Bildungssystems ein, wenn etwa Masterstudiengnge in englischer Sprache
Sprachtests fordern, die natrlich zu bezahlen sind, oder wenn hochschuleigene Eingangstests ihrerseits gecoacht werden. Nur in der (bayerischen)
Schule scheint beim bertritt in die weiterfhrenden Schulen nach dem
vierten Grundschuljahr die reine Jahresabschlussnote, bis auf die zweite
Stelle nach dem Komma, in den Konflikten zwischen Elternwille und Lehrerempfehlung zu entscheiden. Doch gerade hier lsst sich die Schattenwirtschaft, wenn auch nur schattenhaft, erkennen, die durch die Konkurrenz um
die Bestnoten erzeugt wird: Nachhilfe. Ohne Ergnzungsunterricht knnte
unser Bildungssystem die moderne Selektion nicht durch Ausschluss, sondern durch Platzierung unter den besten x Prozent der Lernleistungen gar
nicht mehr leisten. Wenn die Zahlen der Bertelsmann-Studie Schulen und
Gerechtigkeit (2010) stimmen, so helfen 80 Prozent der Eltern mit einem
mittleren oder hohen Bildungsabschluss ihren Kindern bei den Schulaufgaben, Eltern mit niedrigem Bildungsabschluss hingegen nur zu 57 Prozent.
Willkommen im huslichen Unterricht. Whrend dieser in der Vormoderne
eine brauchbare Alternative darstellte, ist er jetzt nur noch das Supplement
etwas, das zwar nicht zum Bildungssystem gehrt, aber ohne welches es
nicht mehr funktionieren kann.
Es sieht so aus, als nherten wir uns wieder dem Lehr- und Lernmarkt vor
der Verstaatlichung. Dazu gehren die zahllosen Anleihen, die die Brokratie beim Management macht, um die bisherige Planwirtschaft planmig im
Sinne der OECD in eine Marktwirtschaft zu berfhren, genannt ffentliche
Reformverwaltung (New Public Management): Schulsponsoring, Drittmittelakquise, leistungsorientierte Mittelvergabe usw. Dazu gehrt auch die
Auslagerung der (vormals hoheitlichen) Kontrolle, die nun kommerziellen
Unternehmen zur Qualittssicherung oder der Akkreditierung von Studiengngen berlassen ist. Dazu gehrt naturgem vor allem das Internet mit
seinen noch kaum vorstellbaren Lehr- und Lernmglichkeiten. David Gelernter hat bereits die Cyber-Akademie entworfen, in der jeder einen Internetkurs produzieren und ihn weltweit auf dem freien Markt des Cyberspace
anbieten kann. Tatschlich gibt es bereits eine Reihe von Portalen, die sich
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Peter Streckeisen, Die zwei Gesichter der Qualifikation. Eine Fallstudie zum Wandel der Industriearbeit. Universittsverlag Konstanz 2008.

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Heinrich Bosse

zu einem virtuellen Hrsaal ffnen, Tausende, ja Zehntausende von Studierwilligen anlocken und demnchst auch Abschlusszertifikate gegen eine
Gebhr anbieten. Das heit der neue Lehr- und Lernmarkt ist, bildungspolitisch gewollt, ein Markt der Qualifikationen. Aber Qualifikationen garantieren keinen Arbeitsplatz. Je enger ein ausbildungsspezifischer Arbeitsmarkt, desto mehr drfte der Ausbildungsmarkt selber expandieren.
Die Marktorientierung verndert, wie man wei, das Bildungssystem auf
revolutionre Weise. Seit ihrer Erfindung wurde die Abschlussprfung als
bedrohliche Schwelle erfahren, die, was man in Preuen bereits 1837 rgte,
nur Nothflei verursacht, eine ngstliche und nach der Anstrengung
erschlaffende Vorbereitungsarbeit. Inzwischen hat man den Abschluss temporalisiert, indem er ein oder gar zwei Jahresleistungsbewertungen in sich
aufnimmt. Doch mit der Note wurde auch der Nothflei omniprsent
und das Bulimie-Lernen (learning & teaching to the test) ein Dauerthema.
Die Lernleistung berlagert das Lehren und Lernen, seit der Lehrer x Kompetenzstufen in y Teilbereichen zu bewerten hat, wobei Benotungsvorgaben
die Teillernleistungen strukturieren und normieren.
Das entspricht den Arbeitsleistungen, wie sie Frederick Winslow Taylor
(1856-1915) analysierte (Leistung = Arbeit Zeit), indem er die physischen
Vorgnge bei Arbeitern, die, sagen wir, die Ladeflche eines Eisenbahnwagens rumen, mit Uhr und Bewegungsfotografie in immer kleinere Aufgaben zerlegte und isolierte, um letztlich durch Standardisierung und
Tempo die Effizienz zu steigern. Sozialgeschichtlich heit das, er nahm den
Arbeitern ihr eigenes Werkzeug aus der Hand, sodass sie schlielich ans
Flieband gestellt werden konnten; kommunikationsgeschichtlich heit
das, die Interaktion zwischen den Arbeitern wurde unterbrochen. Allerdings
ist krperliche Arbeit entschieden leichter zu messen als geistige Arbeit, wie
man an der Kunstwhrung (Stefan Khl) der ECTS-Punkte erfahren muss,
die an den Universitten in Umlauf gesetzt wurde. Selbst wenn man geistige
Arbeit heute lieber kognitive Leistung nennt ohne Interaktion von Angesicht zu Angesicht ist sie nicht zu haben.
Das verwaltungsfreie Feedback fr den Lehrer in der Grundschule wre die
Lernzielkontrolle. Da ja mglichst alle Schler alle Lernziele erreichen sollen, setzt sie pdagogische Aktivitt und pdagogische Begleitung in Gang.
Auch die Universitt braucht verwaltungsfreies Feedback, zumindest in den
Sprach- und Kulturwissenschaften, die primr den Umgang mit Texten
(Quellen, Kommentare, sprachliche Kunstwerke) entwickeln, also ben sollen. Dazu wurde in dem groen Umbruch um 1800 eine wahrhaft einzigartige Unterrichtsform erfunden, ein Ort fr benotete bungen: das Seminar.
Im Seminar unterrichtet der Lehrende auf dem Wege einer ffentlichen
Rckkopplung, indem er die Ausarbeitungen, also Texte (eben nicht: Lernleistungen) der Lernenden ffentlich, mit den anderen Lernenden zusammen, bewertet und diskutiert. Durch die unmglichen Betreuungsrelationen
an deutschen Universitten ist diese Erfindung weitgehend ruiniert, durch
die Umwandlung der Hausarbeiten in studienbegleitende Prfungen vllig
zerstrt worden. Kein Spielraum zum ben und Ausprobieren, kein Spiel-

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Die Krise der Abschlussnote

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raum zum Kommentieren und Anleiten mehr. Haben die Bildungswissenschaftler eigentlich jemals untersucht, ob die Vervielfachung von Prfungsleistungen den Prfungsstress vermindert oder aber multipliziert? Krise der
Abschlussnote, jetzt Dauerton, auch hier.
Um noch einmal an Ernst Christian Trapp zu erinnern: Die Begabten setzen sich wohl in jedem Bildungssystem durch, egal, wie es verwaltet wird
aber was ist mit denen, die herausfallen? 53 000 junge Menschen verlassen
jhrlich Frderschulen, Hauptschulen oder Sekundarstufe I ohne Schulabschluss (8 Prozent), in manchen Regionen ein Viertel der Schulabgnger,
in der Hauptstadt unserer Bildungsrepublik jeder zehnte (Klaus Klemm).
Und: Ein Fnftel aller Fnfzehnjhrigen ist nicht in der Lage, lngere Texte
zu lesen oder zu schreiben (Anke Grotlschen). Die Verwaltung hilft ihnen
nicht. Vielleicht der Unterricht. Und gute Lehrer.

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