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Breve Historia del Cuerpo de Bomberos

Voluntarios "El Fortn"


Villa Mercedes - San Luis

1961-2014

Alva Oliva Javier David


Lpez Carlos
Cejas Marcelo

INTRODUCCIN
Pensamos que un hombre heroico, dueo de tantas hazaas, no debe ser olvidado
y por ello escribimos estas lneas en las que se examina sobre el valor de la vida y la
igualdad de la muerte, y tambin la necesidad de guardar memoria de aquellos hombres
que han servido a una causa y cuyo espritu debe ser tenido en cuenta para las futuras
generaciones.
De todos los organismos del pas, ninguno infunde en la sociedad tanto respaldo
y seguridad como en Cuerpo de Bomberos Voluntarios. Desde infantes, la imagen que
tenemos de los bomberos es la de personas que tienen ilimitada capacidad de
compromiso y valenta, que la demuestran arriesgando sus vidas de manera voluntaria.
Por eso, escribir esta Breve Historia del Cuerpo de Bomberos Voluntarios El
Fortn era para nosotros una labor imprescindible para ello utilizamos la experiencia de
integrantes y ex integrantes de este Cuerpo para saber lo que ha sido, lo que es y lo que
quiere llegar a ser la institucin que ha entregado 53 aos al Servicio a la comunidad
Villa Mercedina. Esta es una historia que tiene la pasin y sensibilidad de un bombero
pero tambin tratando ser una historia con el rigor y el escrpulo de un historiador.
En esta osada perdonable ya que no nos consideramos historiadores ni escritores
sino compiladores de hechos histricos introducidos a narradores, en la cual nuestras
medianas culturas nos permiten escribir estas lneas que hacen resea a la historia de
esta gran institucin.
El texto ha sido escrito en un lenguaje claro y sencillo, de fcil comprensin, con
un estilo de redaccin periodstico, de crnica. El lector no encontrara aqu una novela,
tampoco un cuento, no hay ficcin ni fantasa; es simplemente un recuento o relato
comentado. Es una compilacin de hechos histricos y verdicos que han sucedido en la
vida institucional de los bomberos voluntarios El Fortn.
Somos plenamente conscientes del riesgo que puede producir omitir de manera
involuntaria o de equivocar, sea por desconocimiento o por una fuente imprecisa, algn
hecho histrico en la vida de esta institucin la cual nos causara sin duda algunas
crticas y reclamos por lo tanto les adelantamos nuestras disculpas.

Alva Oliva Javier David


Lpez Carlos
Cejas Marcelo

1.

ANTECEDENTES HISTORICOS

1.1

Orgenes del bomberismo en el mundo

Si bien nuestro intento es abordar la historia del Cuerpo de Bomberos El


Fortn, esperamos sirvan estas primeras lneas para ilustrar acerca del origen y
evolucin del bomberismo en el mundo antiguo y moderno. Como es que llegamos hoy
a las tcnicas de para combatir fuegos, las primeras bombas, los equipos y materiales
contra incendio e incluso la vestimenta de un bombero que no ha sido de invencin
argentina, todo vino de afuera y aqu se aplic y adecuo a nuestras necesidades.
La historia del combate del fuego por el hombre es tan antigua como la humanidad
misma, si se parte del principio que el hombre tomo conocimiento del fuego a travs de
la naturaleza y sus fenmenos tales como el rayo, la combustin o los volcanes en
erupcin. El fuego una vez producido y debidamente controlado era el amigo ms fiel
del hombre pero cuando el descuido permita que estuviera fuera del control humano se
volva un peligroso enemigo que destrua todo a su paso. En la misma forma que la
naturaleza le enseo al hombre que era el fuego y los daos que poda ocasionar, le
enseo tambin como extinguirlo.
El hombre de la prehistoria observo como el agua, que caa en forma de lluvia, apagaba
el fuego. Y es as que el agua ha sido el principal medio para extinguir los incendios a
pesar de innumerables esfuerzos hechos por el hombre para buscarle sustituto.
El progreso alcanzado en la tcnica de apagar fuegos, se ha basado en la busca de
desarrollar e inventar maneras de obtener y almacenar mayores volmenes de agua y
lanzarla en forma de chorro para eliminar el elemento calor por enfriamiento, la forma
ms efectiva para extinguir un incendio. A medida que las poblaciones aumentaban los
edificios ganaban altura. Es ah cuando comienza la historia de la transicin de los
primitivos cubos o baldes hasta las tcnicas ms sofisticadas de arrojar agua a presin.
1.2 Grecia y Roma
La historia de los cuerpos de
bomberos se remonta a los
tiempos en que las antiguas
civilizaciones de Grecia y
Roma estaban en todo su
esplendor, varios siglos antes
de la era cristiana.
Estas
organizaciones
se
fueron
desarrollando mejorando su
tcnica y un su grado de
eficiencia. Para aquella poca
Roma tena un cuerpo de
bomberos que contaba con
7000 miembros que combatan
las llamas utilizando medios y
tcnicas que para su poca eran
eficaces.

Revisando la historia encontramos que el


primer cuerpo de bomberos funciono en
Roma y fue organizado por el emperador
Augusto Cesar y se compona por 10000
bomberos
(esclavos
libertados
o
ciudadanos) a los que se les llamaba
Vigiles , era una organizacin cuasi
militar con divisiones y subdivisiones muy
parecidos a los que tena el ejrcito
Romano. Al principio estas Compaas de
Bomberos
fueron
establecidas
en
residencias privadas pero ms tarde fueron
ubicadas en edificios propios (cuarteles) en
las cuales era notoria su lujo comodidad y
tamao.

1.3 Siglos XV a XX
Entre los Siglos XII y XIII de la edad media no hay evidencia de que los pueblos se
preocupasen por combatir incendios. Pero ya en 1460, la ciudad de Francfort del Meno
en Alemania tenia leyes para proveer proteccin contra incendios y en 1518 ya se
usaban en la ciudad de Augsburgo distintos aparatos para combatir incendios.
De los pases Europeos fue Alemania el que ms avanzado estaba en cuanto a
maquinarias y mtodos para extinguir incendios, al construir la primera bomba de mano
que consista en un recipiente bastante grande (cisterna), montado en correderas con un
pistn en el centro. Durante el ao 1699, Paris contaba con 17 aparatos contra incendios
llamados bomberos, pero para el ao 1712, la capital Francesa contaba con 30 de
ellos.
En el ao 1731 dos mquinas fueron importadas de Londres y arribaron a New York
siendo probablemente las primeras mquinas de extinguir incendios usadas en el nuevo
mundo. Mientras tanto en Europa ms precisamente en Holanda en 1672 se desarrolla
una nueva tcnica y equipo que desde la fecha de su creacin es la piedra angular de
todo cuerpo de bomberos del mundo; aparece la primera manguera para extinguir
incendios esta estaba confeccionada de cuero en tramos de cincuenta pies cada uno, con
uniones de bronce en ambos extremos y este invento puso fin a los cubos de cuero y
tambin a la exposicin de la vida de los bomberos ya que con este sistema se poda
combatir el fuego a mayor distancia.
Con gran lentitud apareci el uso de mangueras en Amrica ao 1811 (139 aos ms
tarde que en Europa) fabricada en Estados Unidos por A.L. Pennock y James Sellers los
cuales perfeccionaron en 1822 las mquinas de apagar fuego construidas con bombas
capaces de succionar agua.
En 1829 apareci en Londres la primera bomba a vapor pesaba doce toneladas y media
era muy poco manuable y pronto cayo en desuso

En la historia de los cuerpos de bomberos encontramos que hay tres innovaciones que
pueden considerarse como pasos revolucionarios en la tcnica de extinguir incendios.
Primero, la bomba de succionar inventada en 1822; segundo, la bomba de vapor,
perfeccionada en 1852, y tercero, las bombas centrfugas empezaron a ganar
popularidad.
En 1868 Daniel D. Hayes de San Francisco, California inventa el primer camin de
escaleras mecnicas. En 1915 se inventa el primer extintor de espuma que con el tiempo
llego a ser el ms popular y utilizado. Los mtodos para combatir incendios han variado
a travs del tiempo al comps de los cambios en los equipos y materiales. En algunos
pases, estas instituciones se convirtieron en rentadas, en otras mixtas y en muy pocos
pases solamente cuerpos de bomberos voluntarios como por ejemplo nuestro pas.

La historia de los bomberos, as como los mtodos para combatir el fuego nunca estar
completa forma parte de la historia del mundo y continuar escribiendo sobre el
bomberismo mundial sera interminable. El bomberismo ocupa su lugar en la historia de
los pueblos del mundo y la historia moderna se convertir en antigua y mientras ms
lejana sea esta ms sentimental nos parecer.
1.4 Primeros Intentos en Argentina
En Argentina, la
necesidad de combatir
incendios se inicia cuando
un inmigrante italiano,
Toms Liberti, del barrio
porteo de La Boca, cre
el 2 de junio de 1884, el
primer
cuerpo
de
bomberos voluntarios del
pas, bajo el lema "querer
es poder". La fecha citada
es tomada como el Da
del Bombero voluntario.

Toms Liberti, quien junto a un grupo de


personas improvisadamente llenaban y tiraban
baldes de agua -llenados en el ro- al edificio
en llamas, convoc a un grupo de vecinos para
comunicar la necesidad de crear un cuerpo de
bomberos en ese barrio, ya que la mayora de
las casas estaban construidas de zinc y madera.
T
Tomas Liberti

A partir de ese momento,


se fueron creando varias
sociedades de bomberos
voluntarios a lo largo del
pas, compuestas por
simples
civiles.
El 1 de febrero de 1954,
nace
la
Federacin
Argentina de Bomberos
Voluntarios, para nuclear
las
organizaciones
existentes,
reconocida
oficialmente por medio de
la Ley 14.467, en 1958.
Al finalizar la reunin de ese domingo 2 de junio de 1884, fue fundada la Sociedad
Italiana de Bomberos Voluntarios de La Boca, primera entidad de su tipo en la
Argentina.

Primer Carro Bomba en


Argentina

2. CUERPOS DE BOMBEROS VOLUNTARIOS EL FORTIN


2.1 Fundacin
Nacieron cuando todava no exista ningn cuerpo de bomberos en la provincia de San
Lus, a raz de un siniestro que sacudi a la comunidad de la poca. El incendio ocurri
en 1930 y dispar la preocupacin de un grupo de vecinos, que decidi formar un grupo
de Bomberos Voluntarios. La iniciativa no tuvo mucha fuerza y continuidad porque
surgieron numerosos inconvenientes, pero este primer antecedente merece sin duda ser
rescatado del olvido.
Pasaron ms de veinte aos y en 1952 se organiz otro cuartel que dependa de la
Jefatura de Polica, pero corri la misma suerte que el anterior. Recin a mediados de
1961, la comunidad reconoci que la necesidad de formar un cuerpo de bomberos
voluntarios no poda postergarse ms. Y el 19 de agosto de ese mismo ao naci por fin
la Asociacin de Bomberos Voluntarios El Fortn, por iniciativa del Intendente
Municipal Don Pedro Giordano y el Secretario de la Junta de Defensa, Capitn Cesar
Miln.
En aquella poca la ciudad necesitaba de un cuerpo de Bomberos voluntarios que por su
organizacin, elementos y capacitacin, pudiera intervenir rpidamente en casos de
siniestros, incendios o cualquier pedido de auxilio en la cual se necesitara la
colaboracin de personal especializado.
De comn acuerdo fue nombrado Presidente don Juan Bautista
Piaggi y Vice-Presidente Odo Simoni quienes por sugerencia
de don Fidel Bruera, le pusieron el nombre El Fortn en
homenaje al viejo fuerte de avanzada civilizadora que dio
origen a la ciudad de Villa Mercedes.

*Monumento en homenaje a Juan Bautista Piaggi emplazado


En el interior del establecimiento del cuerpo de bomberos.

Los primeros bomberos voluntarios de nuestra ciudad que formaron parte de la nueva
institucin fueron: Miguel Hugo Mena, Gabriel Chirino, Jorge Jaime, Octavio Villegas,
Arturo Hortn y Ral Dadone.

Los comienzos fueron muy


duros, ya que no contaban
con el apoyo necesario
Siguieron adelante y la ayuda
se hizo presente. Luego de
mucho trabajo e infatigables
y annimos esfuerzos, en el
ao 1971 se logr construir
el anhelado cuartel de El
Fortn.

2.2 Acta Fundacional de la Asociacin de Bomberos El Fortn


Si bien la institucin se fund en 1961, el primer documento que figura como primer
acta es la el 21 de Diciembre de 1969 en la sede del Centro de Comercio e Industria sito
en Avenida Mitre N 512 que consta de 200 folios y que ser utilizado por la Asociacin
de Bomberos Voluntarios El Fortn.

Con el inicio de la Asamblea las primeras palabras son pronunciadas por el seor
presidente Odo Simoni quien agradece la concurrencia de los socios Acto seguido se da
lectura por secretaria la nota de Inspeccin General de Persona Jurdica por la cual se
autoriza la Asamblea que se est realizando e inmediatamente se lee la orden del da.

1) Lectura y Balance 2) Eleccin de los siguientes cargos por un periodo de dos


aos por terminacin de mandato: Un Presidente, Un secretario, Un tesorero, un
vocal tercero y un vocal cuarto, vocales suplentes 1ero. Y 2do.; dos revisadores
de cuentas; un revisador suplente de cuentas 3) Eleccin parcial de la comisin
directiva por renuncia de sus titulares: un Vicepresidente y un pro-secretario, un
pro-tesorero un vocal 1er. y un vocal 2do. 4) Informe de la Primera y Segunda
Rifa 5) Designacin de dos socios para que firmen el acta.
Dando cumplimiento al primer punto de la orden del da, el seor presidente da lectura
a la memoria anual. En la que detalla el trabajo realizado por la comisin directiva y en
el transcurso del mismo ao como as la labor desarrollada por el cuerpo activo.
Un cerrado aplauso rubrica la lectura de la misma, la cual puesta a consideracin de la
asamblea es aprobada por unanimidad, Acto seguido, por secretaria se lee el balance del
ltimo ejercicio sometido a consideracin de los presentes el cual es aprobado sin
objecin.
Se pasa al 2do. punto de la convocatoria, y dando cumplimiento al art. 63 de los
estatutos, el seor presidente solicita de la Asamblea la designacin de la comisin
escrutadora: A tal efecto el seor Rolando Allemand , propone al Seor Rodolfo Bodo,
el seor Mario Assum, El seor Pedro Giordano y al seor Jose Briganti confirmados
estos por la Asamblea.
A continuacin la comisin escrutadora se hace cargo de su misin, controla el recinto
del cuarto oscuro, como as tambin la urna y las boletas con las listas oficializadas.
Da lectura a las dos listas presentadas y no habiendo objecin por parte de los
asambletas, comienza la votacin siendo las 11:35 hs. Una hora despus no
presentndose ms votantes se da por terminada la misma, en el transcurso de la cual no
se produjo reclamo alguno.
Acto seguido de la Comisin Escrutadora se invita a los candidatos a presidente por
ambas listas a presenciar el escrutinio, que se inicia luego de constatarse que no existe
diferencia entre el nmero de votos y votantes (114 votos).Finalizado el escrutinio este
arrojo el siguiente resultado: Lista Accin y Progreso: (57 votos) Lista Azul y Blanco:
(57 votos) Habindose producido un empate, caso no previsto en los estatutos de la
Institucin se resuelve levantar un acta de los acaecido, y en ltima instancia aceptar la
decisin de Inspeccin General de Persona Jurdicas.
El acta es firmada por el presidente de la asociacin, los candidatos a presidente y por la
comisin escrutadora. Luego de esto el seor Alejo Caldern mociona para que, dado lo
avanzado de la hora, se pase a cuarto intermedio hasta el da 28 del corriente a las 08:00
hs.
En la Asamblea de ordinaria del da 28 El seor presidente informa que Inspeccin
General de Persona Jurdicas ha comunicado que se debe convocar a nuevas elecciones.
Dentro de un plazo a fijarse, prorrogando hasta tanto el mandato de los miembros
actuales. Al respecto se hace mocin para que la nueva fecha sea el 9 de agosto de 1970
y ejerciendo la actual comisin directiva su mandato hasta nueva eleccin.

Seguidamente se pasa al punto cuatro de la orden del da (Informe de la 1er. y 2da.


Rifa) manifiesta el seor Osvaldo Ballesteros miembro de la subcomisin de rifa que la
misma fue muy bien recibida por el pblico, ya que se vendi la totalidad de los
nmeros o sea cinco mil bonos y que hasta la fecha fueron entregados el total de los
premios a sus legtimos ganadores, realizndose la recaudacin en forma normal y
estando asegurada la fas econmica, y solo resta esperar el sorteo final, estimndose que
la misma dejara un beneficio aproximado de dos
millones de pesos moneda nacional.
En lo que respecta a la segunda rifa de bomberos
puede decirse que las autoridades provinciales
casi han otorgado ya el permiso correspondiente y
se ha reservado turno en la caja impresora. La
confeccin de premios es similar a la anterior y
se estima que podra estar a la venta en los
primeros das de abril de 1970.
Se pasa al punto quinto de la convocatoria
Designacin de dos socios para firmar el acta, a
tal efecto el Seor Rolando C. Alleman propone
al Sr. Mario Assum y el Sr. Julio Topolesky al Sr.
Gregorio Fernndez aceptados por la asamblea y
no habiendo ms puntos que tratar se da finalidad
de la misma.

3. Entrevistas a las autoridades actuales


En el transcurso de este trabajo se realizaron entrevistas que pensamos incorporar al
texto las mismas fueron realizadas al actual presidente de la Asociacin de bomberos
voluntarios el Sr. Miguel Angel Gurmendez y al Comandante operativo el Sr. Gabriel
Gimnez para que nos despeje
algunas cuestiones histricas y
actuales de la institucin.
Durante nuestra visita, es
necesario destacar el trabajo y
prestigio que tiene la entidad.
Estuvimos recorriendo las
instalaciones,
teniendo
en
cuenta que es reconocida en
toda la provincia. Adems,
vimos el equipamiento y la
tecnologa de una de las
instituciones ms destacadas.

Al respecto, el presidente de bomberos


voluntarios de El Fortn, Miguel ngel
Gurmendez, nos coment sobre las
capacitaciones internacionales que realiza
el cuerpo y expuso los distintos elementos
con los que trabajan los bomberos. Esto
es para que sepa la comunidad de Villa
Mercedes que est protegida, expres, al
tiempo de destacar: el cuerpo cuenta con
cinco buzos tcticos, un grupo de rescate
en alturas, el grupo Hazman que acta en
siniestros con productos qumicos, el
grupo de incendio forestal y un grupo de
rescate en pozos. Adems, tiene una
oficina de planeamiento y apoyo tctico y
un equipo de comunicaciones.
La estructura funcional de este cuerpo se
fundamenta en dos unidades: la comisin directiva, presidida por el seor Carlos
Garbuglia, que est a cargo de la conduccin de la entidad (vela por sus intereses,
nombra el personal del cuerpo activo y reglamenta su funcionamiento), y el Cuerpo
Activo, dirigido por el seor Carlos Gabriel Gimnez, jefe de esta unidad, que se ocupa
de todo lo inherente a la parte operativa.
En agosto del ao pasado se cre el departamento de recursos humanos, a cargo del subayudante Jorge Alberto Prez. El rea depende directamente de la Jefatura del Cuerpo
Activo y colabora con ste en la medicin, anlisis y elaboracin de polticas que
posibiliten el mejor manejo del recurso. Para dicha tarea se cre una herramienta
informtica en la que se ingresan datos especficos del funcionamiento del cuartel e
informacin sobre el desenvolvimiento de su personal, con el objeto de utilizar esos
datos como sustento de las polticas a implementar.

Hoy, la comisin directiva est presidida como mencionamos anteriormente por


el Sr. Miguel ngel Gurmendez acompaado por 16 miembros, el cuerpo activo est
compuesto por 68 efectivos bajo las rdenes del jefe Comandante Carlos Gabriel
Gimnez y del subjefe Comandante Juan Pascual. Adems la institucin cuenta con la
Escuela de Cadetes Tomas Liberti compuesta por 30 nios entre los 10 y los 15 aos.

Vista actual del cuartel de


Bomberos Voluntarios El Fortn

4. Escuela de cadetes
A fines del ao 1965 y comienzos de 1966, Juan Bautista Piaggi cre la escuela de
cadetes. La misma fue la primera en Sudamrica y la llamaron Tomas Liberti, en
homenaje al hombre que fundara el primer cuerpo de Bomberos Voluntarios de la
Argentina (Cuerpo de Bomberos Voluntarios de La Boca). Hoy en da cuenta con 27
nios
de
10
a
14
aos.

Segn sus dirigentes, la ciudad ha crecido mucho y las necesidades de la comunidad son
cada vez mayores. Por lo tanto, lo que se busca es que el voluntario est realmente
capacitado en la tarea que va a desempear. Detrs de ese objetivo, se ha hecho hincapi
en la necesidad de instruir a todo el Cuerpo Activo.

Los bomberos y los dirigentes de San Luis se capacitan constantemente no slo dentro
del pas sino tambin en la Academia de Bomberos de Chile y en la Universidad de
Texas en los Estados Unidos. Tan satisfactorios son los resultados obtenidos en lo que
hace la formacin que actualmente el cuerpo de El Fortn posee instructores propios,
que imparten conocimientos a compaeros de otras localidades.
Si bien todos los voluntarios tienen
participacin activa en caso de siniestros, en
San Luis tambin existen grupos
capacitados en diferentes temas especficos,
que se manejan con eficacia en diversas
reas.

Distintas personas han pasado a lo largo de estos aos por las comisiones
directivas, cuerpo activo y Escuela de Cadetes realizando su aporte para el
engrandecimiento y crecimiento de esta institucin.

5. Parque Automotor
Vehculo 28 - Unidad de Rescate

Vehculo 27 - Unidad de apoyo

Vehculo 5 - Autobomba

Vehculo 14 - Unidad de apoyo

Vehculo 16 - Autobomba liviano (la famosa y reconocida "puma")

Vehculo 22 Autobomba

Vehculo 25 - Escalera Mecnica

Vehculo 29 - Autobomba - Materiales Peligrosos

Vehculo 30 - Unidad de Logstica

Vehculo 32 Cuatriciclo

Vehculo 31 - Unidad de Incendios Forestales

6. Instalaciones
GIMNASIO

COMEDOR

DORMITORIO

VESTUARIO

SALA DE CAPACITACION

Agradecimientos
Como mencionamos anteriormente no alcanzaramos en un trabajo de investigacin tan
corto poder cubrir la rica y extensa historia que ya cuenta con 53 aos de vida de esta
prestigiosa Institucin sin fines de Lucro que vela por la seguridad de la sociedad Villa
Mercedina. Agradecemos la participacin desinteresada del Sr. Miguel ngel
Gurmendez y el Comandante Operativo Gabriel Gimnez que despejo nuestro
interrogante y prestaron material histrico para el presente trabajo.

BIBLIOGRAFA

Pgina Oficial de Facebook de Bomberos Voluntarios El Fortn


Material Histrico Libros de Actas Asociacin de Bomberos Voluntarios El
Fortn( 1969 2014)
(Consejo Nacional de Bomberos Voluntarios de la Repblica Argentina.)
http://www.bomberosra.org.ar/
Fuente Libro Una Historia Apasionante 100 aos de Bomberos de Ensenada
Escrito por el Comandante Vicente Rastelli de Bomberos de Ensenada)

http://noticiasvillamercedinas.blogspot.com.ar/
http://www.buenosaires.gob.ar/ - Sitio de inters Cultural
http://es.wikipedia.org/wiki/Bombero