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EL P.

Y SU

FEIJOO
SIGLO

PONENCIAS Y COMUNICACIONES
PRESENTADAS AL

SIMPOSIO
CELEBRADO EN LA

UNIVERSIDAD

DE

OVIEDO

del 28 de septiembre al 5 de octubre de 1964

GUSTAVO BUENO MARTNEZ


SOBRE EL CONCEPTO DE ENSAYO

SEPARATA

OVIEDO,

1966

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

Sobre el concepto de ensayo

por

GUSTAVO

BUENO MARTNEZ

CaleJritieo de U Univertidad de Oviedo

I. El ensayo como clase especfica de obras literarias


El ensayo es el gnero literario caracterstico de la edad moder
na. Tiene, sin duda, precedentes; pero su perfil se configura a partir
del Renacimiento. El Essai de Montaigne, respecto del gnero ensayo,
ocupara una posicin anloga a la que corresponde a la Sociologa de
Comte respecto del gnero cientfico Sociologa. Montaigne se ha
inspirado, sin duda, en Plutarco o en Guevara. Pero con la nueva pala
bra ha logrado la cristalizacin de un paradigma.
El ensayista aparece, por lo pronto, como una modalidad del es
critor en prosa. La flexibilidad del nuevo gnero es inmensa: por la
temtica, por la estructura interna, por la extensin. Hay ensayos que
ocupan imas pginas, como un Discurso de Feijoo; otros ensayos son de
gran tonelaje, como el de Locke. Unos ensayos tienen como tema
asuntos histricos, y otros se preocupan de cuestiones metafsicas. Al
gunos ensayos son eminentemente expositivos, y otros, predominante
mente crticos o polmicos. Podra pensarse, ante tan gran diversidad

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GUSTAVO BUINO MARTNEZ

de estructura y temtica, que el ensayo no constituye propiamente un


gnero literario, del mismo orden al menos que la novela, el drama, el
dilogo, o la literatura cientfica. Acaso el ensayo puede participar de
todo un poco y es, a lo sumo, un denominador comn de algo bastante
extrnseco algo as como prosa, opsculo o artculo.
En todo caso, lo que interesa ahora subrayar es que cualquier persona instruida, consideremos un bibliotecario, alineara, como perteneciente a una misma clase, junto a los Ensayos de Montaigne, ciertos escritos de Feijoo, Cadalso, Valera, Unamuno, Ortega. Y esto, sin preocuparse demasiado de si tales obras llevan o no la palabra ensayo en su
ttulo. Algunas obras tituladas Cartas como las de Cadalso acaso
las incluira, mientras que otras tituladas Ensayos como el de Bergson las apartara enrgicamente en el estante de las obras escolsticas.
Acaso nuestro hipottico bibliotecario no podra justificarnos satisfactoriamente su conducta, pero de ello no deberamos inferir que esta
conducta fuese injustificada. Sin duda, esta conducta demuestra sencillamente que el ensayo es una clase especial entre las producciones
literarias, una clase que se construye empricamente, dira alguien,
pero con un empirismo aadiramos que puede interpretarse como un proceder por entero operatorio-intelectual en tanto que se pueda
reducir a la operacin de clasificar, es decir, alinear, junto a un modelo dado paradigma, objeto representante otro conjunto de objetos que guarden con l ciertas relaciones simtricas, transitivas, etc. Estas relaciones estn fundadas acaso en criterios no bien analizados,
oscuros y confusos, pero no por ello menos eficaces. De hecho, sta
sera la conducta de la mayor parte de los crticos y profesores que, con
certero juicio, son capaces de clasificar una obra dada, aunque carezcan
de formulaciones adecuadas de su propio juicio. Y, recprocamente, hay
que conocer la posibilidad de un terico de los gneros literarios que
desbarre, por desconocimiento de la materia concreta o por otras razones, cuando trata de enjuiciar una obra determinada. Pero entre ambos extremos me parece que no media la oposicin de lo que es emprico (o irracional, o afectivo) y lo que es racional. La conducta
clasificatoria de nuestro bibliotecario no tiene nada de emprica:
consta de operaciones orientadas a construir clases segn relaciones
abstractas, aunque sean oscuras.
Las pginas que siguen intentan analizar las relaciones implcitas en
la clase de producciones literarias que llamamos ensayos, a fin de
construir un concepto. Esta construccin tiene, sin duda, mucho de artificioso, puesto que depende, en gran medida, de los recursos utilizados.

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Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

Pero no se trata de una construccin enteramente convencional. Disponemos de un terreno neutral, a saber, el material mismo ordenado
sobre el cual nos reservamos, es cierto, un cierto derecho de rectificacin, porque no presupongo infalible al crtico, profesor o bibliotecario que nos suministra el material. Lo que buscamos es formular los
criterios esenciales discriminatorios del ensayo y otras formas literarias
(novela, drama, etc.), as como determinar la raz de ciertos rasgos comunes a las obras consideradas como ensayos.
Que el campo del ensayo es decir, su extensin sea muy amplio
y heterogneo no estorba al intento de buscar un concepto general vigoroso, porque no se ha de confundir el vigor de un concepto con su
particularismo. Los conceptos topolgicos son mucho ms generales
que los mtricos o proyectivos, hasta el punto que un individuo profano,
situado en el nivel de la Geometra elemental, podra pensar que un
concepto en el que se unifica un poliedro y una esfera es un concepto
dbil, no geomtrico, un pseudoconcepto; y, sin embargo, ello no es as.

II. Crtica a algunas definiciones del ensayo


Ante todo, me parecen metodolgicamente insuficientes las definiciones del ensayo que no quieren transcender el nivel analtico-emprico, sino que acaso por temor a fantaseai prefieren atenerse ascticamente al material presupuesto, tratando de elaborar, a lo sumo,
una lista de los rasgos comunes que se hayan podido determinar, pero
sin permitirse intentar una articulacin de estos membra disjecta en
un concepto. Carballo Picazo, en su, por otra parte, valiossimo estudio
sobre El Ensayo como gnero literario {Revista de Literatura, Madrid,
C. S. L C, t. V, 1954), suele proceder de este modo. Hablando de Feijoo,
como autor de ensayos o preensayos, dice que en su obra aparecen
algunos rasgos fundamentales del gnero: variedad temtica, espritu
crtico, afn personalizante, finalidad pedaggica, problema de Espaa,
mtodo discursivo; no suele agotar el tema; recurre a autores extranjeros
para confirmar su pensamiento (1. c , pg. 138).
El mtodo emprico es muy sano, para evitar apriorismos y fantasas,
y para roturar la materia misma que intentamos definir; pero el temor
al pseudoconcepto simplificador no debe alejarnos del concepto. Lo que
necesitamos es que se nos diga con toda claridad: cul es la articulacin que el tema de Espaa tiene con el gnero ensayo? Y, si esta ar91
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ticulacin es de naturaleza accidental, es necesario ponerla en otra


rbrica distinta del mtodo discursivo, supuesto que este rasgo sea
esencial al ensayo. Muchos rasgos son ambiguos, precisamente hasta
que no se articulan con los dems: por ejemplo, el personalismo. Qu
quiere decir personalismo? Porque el personalismo del ensayo no es
el de la lrica, o el de la confesin. Cmo se articula el personalismo
del ensayo con el mtodo discursivo? En resolucin, la actitud positivista me parece que comienza a resultar peligrosa cuando se hace
exclusivista y niega la posibilidad misma de la definicin del concepto
de ensayo. Y una de las maneras ms extendidas de negar en la prctica esta posibilidad es condenar como aliterarias todas las definiciones o concepciones del ensayo que contienen algn criterio filosfico.
Puede ocurrir, ciertamente, que una definicin determinada de ensayo,
elaborada con conceptos filosficos, sea aliteraria: pero lo sera, no
por filosfica, sino por errnea. Dada la naturaleza del concepto de
ensayo, es, a mi juicio, de todo punto imposible ofrecer una definicin
adecuada al margen de toda categora de las que pasan ordinariamente
como filosficas. Esto mismo ocurre con las significaciones novela o
drama; pero no con los conceptos soneto o bien octava real. Si
en lugar de tratar de definir el concepto de ensayo estuvisemos
preocupados por definir el soneto, no sera preciso recurrir a coordenadas filosficas. Ahora bien, confundir la diferencia de nivel conceptual
que media entre el soneto y el ensayo es por lo menos tan grave
para la crtica literaria como confudir los conceptos de soneto y
octava real.
Hay otras definiciones del concepto ensayo que, an cuando pretenden ser algo ms que una descripcin emprica, no me parecen suficientes o correctas. Considerar solamente dos, elegidas entre las ms
corrientes:
1. Ensayo como intento, esbozo, boceto.
Esta definicin se ampara sobre todo en la etimologa y en la autoridad de muchos ensayistas, que pensaron sin duda en esta acepcin
al rotular su obra como ensayo. Es adems importante constatar aqu
que esta concepcin del ensayo lleva inyectado un cierto matiz peyorativo: un ensayo, en cuanto boceto, es un embrin, algo que no ha
logrado madurar segn su perfeccin definitiva. Atenindose a este
matiz subentendido, algunos crticos utilizan el adjetivo ensayista
como una acusacin. Entre nosotros se dice con frecuencia: Unamuno
no es ms que un ensayista; Ortega no es filsofo; a lo sumo, es un
ensayista. Despus de la guerra civil, ha habido frecuentes exhortaciones
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SOBRE EL ENSAYO

a los escritores para que, abandonando este gnero del ensayo, se


aplicasen a la construccin de obras definitivas.
Esta significacin carece de vigor para recoger todo lo que se contiene
en el ensayo como gnero literario, as como para diferenciarlo de
otros gneros literarios:
a) Caben intentos y esbozos de obras literarias que no son,
sin embargo, ensayos en el sentido que presuponemos. Por ejemplo, el
proyecto de un drama o el boceto de una clasificacin peridica de los
elementos qumicos. El Programa de Erlangen es un ensayo en el
sentido de intento o boceto pero no lo es en el sentido que aqu nos
importa.
b) La idea misma de intento, an cuando pueda defenderse que
pertenece al concepto de ensayo es por s misma muy ambigua, en s
misma considerada. Puede obviamente significar un intento que queda
esencialmente subordinado a la ejecucin definitiva, de la cual recibe,
en cierto modo, su valor. Y no puede olvidarse que esta acepcin ha
influido en casi todos los escritores que han titulado ensayo a alguna
de sus obras (recuerdo El Espritu del siglo, de Martnez de la Rosa,
que dice de su propia obra que es un boceto que habra que ensayarlo
con la experiencia). Pero, a pesar de todo, dira que la estructura objetiva del ensayo est incluso por encima de la interpretacin subjetiva
del escritor acerca de lo que su propia obra representa. En particular
este matiz envuelto en la significacin del ensayo est en conflicto con
el carcter objetivo de obra definitiva y nada provisional, atribuido
precisamente a los ensayos magistrales o considerados como obras
maestras. Como tales, no pueden recibir ningn retoque sin alterar su
estructura, ni su valor se nutre de una obra ulterior definitiva.
Un concepto adecuado de ensayo, si quiere acoger el sentido de
intento implcito en la palabra misma, debe en todo caso permitir su
articulacin dialctica con la posibilidad de la autonoma literaria del
ensayo, de su sustantividad esttica o literaria, no subordinada a eventuales desarrollos ulteriores.
2. El Ensayo como exposicin cientfica no acompaada de prueba
explcita (Ortega: Meditaciones del Quijote).
Esta definicin introduce un rasgo emparentado aunque slo emparentado con la esencia del ensayo, al inscribirlo dentro del gnero
exposicin cientfica. (Ver ms adelante.) En todo caso la determinacin de este rasgo genrico para circunscribirlo al ensayo es puramente
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negativa: sin prueba explcita. Y una determinacin negativa, aun


cuando se ajustase precisamente en extensin a la denotacin que quiere
ser definida, nunca expresar su verdadera naturaleza, a menos que
sta sea una pura negacin, lo que no ocurre, me parece, con el ensayo.
Pero, en el caso que nos ocupa, ni siquiera esta determinacin negativa
se cie en extensin al ensayo. Es mucho ms amplia y contiene en s,
por ejemplo, trozos enteros, tan frecuentes en los tratados de Matemticas Superiores, en los que se omite la prueba explcita por considerarla obvia o encomendrsela al lector que nadie llamara ensayos.
As mismo en esta definicin entrara, con todo derecho, esa especie de
prosa didctica que se llama vulgarizacin cientfica. Escritos en los
que se contienen vulgarizaciones de abstrusas doctrinas fsicas o biolgicas (recuerdo las conocidas obras de Gamow o de Jordn) no son, sin
embargo, ensayos.
Por ltimo, la expresin sin prueba explcita es ambigua, porque
sugiere, no slo la negacin de esa prueba, sino, sobre todo, su privacin. AI decir que un ensayo no contiene prueba explcita, pensamos,
desde luego, que esa prueba existe, pero que no la consideramos. Con
esto se confiesa, a mi juicio, desconocer la esencia del ensayo. Si es
cierto que el ensayo carece de pruebas propiamente dichas, de demostraciones, no es porque las omita en virtud de una deliberada limitacin
o renunciacin constitutiva, sino porque su materia misma no las
admite. El sin no es una privacin sino una negacin.

III. Construccin analtica del concepto de ensayo


Comenzaremos la construccin del concepto de ensayo utilizando dos
significaciones muy ordinarias y cercanas a las que utiliza la crtica
literaria. El ensayo ser el producto lgico de dos clases relativamente
independientes, que, por consiguiente, no juegan entre s la funcin de
gnero y diferencia, salvo que artificiosamente les atribuyamos alguno
de estos papeles.
Estas clases son: la clase de los escritos en los que se expone discursivamente una teora (esta clase est emparentada con la clase de las
exposiciones cientficas), y la clase de los escritos redactados en un
idioma nacional.
Una teora significa aqu un conjunto de palabras entre las que me-

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Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

dian ciertos nexos lgicos gobernados por un sintaxis peculiar. Segn


esto, teora no es ciencia, ni el ensayo en cuanto teortico es cientfico.
Hay teoras precientficas (algunos mitos, la doctrina de Anaximandro).
La ciencia sera una teora demostrada.
Un idioma nacional significa aqu un conjunto de palabras vinculadas entre s por nexos de una sintaxis que no es necesariamente teortica.
El ensayo se nos presenta como la interseccin de estas dos clases.
Interseccin que produce una nueva clase de escritos dotada de una serie
de propiedades caractersticas. Pero la problemtica del ensayo comienza, precisamente, a partir de esta definicin. La definicin no constituye
la conclusin, ni siquiera la respuesta a la pregunta qu es el ensayo?,
ms que de un modo muy abstracto. La definicin del ensayo a la cual
nos atenemos constituye el punto de partida para reconstruir su interna
estructura. En la medida en que suponemos que las significaciones, de
cuya interferencia resulta el concepto de ensayo, son relativamente independientes, resultar que a la teora en general le es accidental venir
expuesta en un lenguaje nacional, y a un idioma nacional le es accidental
el ser instrumento de exposicin de teoras. Pero al ensayo le son esenciales, segn la definicin, tanto la teora como el lenguaje literario:
de manera anloga a como al hombre de Descartes le son esenciales la
sustancia espiritual y la sustancia extensa, aunque al espritu en s le
sea accidental la extensin y a la extensin el espritu. Y, precisamente
por esa accidentalidad de la que partimos, resulta problemtico el concepto de ensayo, como era problemtico el concepto de hombre cartesiano. Cmo es posible la interseccin de dos clases que son de todo
punto independientes la una de la otra? Para que la interseccin misma
resulte comprensible no ser preciso regresar hacia aquellos estratos
de la teora y del lenguaje literario en los cuales ambos tienen algn
punto comn? Una definicin por interseccin, como la que hemos introducido, utilizada como definicin esencial analtica, acaso oculta,
ms que exhibe, la esencia del ensayo. As, la frmula que utiliza Prez
de Ayala: el gnero literario llamado ensayo es un producto del injerto
de la ciencia en la literatura. Solamente si la utilizamos como definicin dialctica, como primera coordinacin del concepto de ensayo en
una determinada constelacin de ideas, necesitada de un interno desarrollo que desborda incluso la definicin originaria, cabra aceptarla.
a) Ante todo, el ensayo es una exposicin discursiva, teortica, un
discurso en el sentido de Feijoo, a quien casi imnimemente se le
considera como creador entre nosotros del ensayo.
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Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

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Qu es un discurso, en este sentido, sino el desarrollo dialctico de


una cuestin en donde es necesario utilizar definiciones, divisiones, y
argumentaciones, aun cuando todas stas estn implcitas? El gnero
oratorio, que constituye, a mi juicio, uno de los precedentes histricos
del ensayo, propende tambin a desarrollarse segn esta estructura
teortica, muy prxima a la quaestio escolstica, sin contener explcitamente esta organizacin, antes bien ocultndola cuidadosamente. En el
discurso 14 del tomo IV del Teatro Crtico podemos leer una especie
de confesin estilstica de Feijoo, que aducimos como eslabn entre el
gnero oratorio, el gnero acadmico y el ensayo:
Nuestras oraciones se llaman as, pero no lo son, porque no se
observa en ellas la forma oratoria, sino la acadmica; donde la afectada
distincin de propuestas y de pruebas deja el complexo lnguido, y sin
fuerza alguna; donde las divisiones que se hacen quiebran el mpetu
de la persuasin, de modo, que da poco golpe en el espritu. Aquel tenor
corriente y uniforme de las oraciones antiguas, tanto sagradas como
profanas, caminando sin interrupcin desde el principio al fin, al blanco
propuesto, no slo les conservaba, mas sucesivamente les iba aumentando el impulso. Tambin haba en ellas distribucin metdica, haba
propuestas, haba argumentos, haba distincin de partes. Cmo poda
faltar lo que es esencial? Pero todo iba tegido con tan maravilloso
artificio, que, ocultndose la divisin, slo resplandeca la unidad. Este
modo que hoy reina, de dar la oracin desrnenuzada en sus miembros,
es presentar al auditorio un cadver, en quien el orador hace la diseccin anatmica. La anlisis de una oracin slo toca al crtico o censor,
que reflexivamente quiere examinarla despus. Anticiparla al orador
es deshacer su misma obra al mismo tiempo que la fabrica.
Sera tarea interesante estudiar la estructura de muchos discursos
de Feijoo a la luz de la estructura de la quaestio clsica, estructura que
est acaso artificiosamente tejida, pero no por ello menos presente. El
discurso titulado Voz del pueblo, por ejemplo, manifiesta muy claramente esta estructura, que no es posible detallar aqu.
Un ensayo contiene siempre algo as como una teora: un conjunto
de tesis, de datos, de conclusiones, un estado de la cuestin. Una teora
no necesita proceder ab ovo, pero puede tambin intentarlo. Puede haber
teora esbozada, pero suficientemente perfilada: el prlogo de Ortega
al libro del Conde de Yebes contiene una teora de la caza; la crtica
de Unamuno al libro de Walton contiene una teora de la pesca. Y aquel
prlogo, como esta crtica, pasan como ensayos genuinos.
El ensayo, por oculto que mantenga este esqueleto teortico, siempre
lo necesita para mantenerse como tal. Sin esta armazn, digamos lgica,
el ensayo se desploma: sus escombros llegarn a ser relato fantstico,

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Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

novela, drama, cuento, crnica o historia. Un relato, un informe fenomenolgico, psicolgico o histrico pueden tener, aparte de su valor
literario, un gran valor cientfico, como documento protocolario.
Pero, si es relato, si no contiene teora, entonces no ser ensayo. Relatos
de gran inters cientfico, sin mengua de su valor literario captulos
de Proust, de Kafka, de Sartre no sern ensayos, sino fragmentos de
novela o relatos, en la medida en que no son teorticos.
La estructura teortica del ensayo, dara tambin razn del estilo
ms bien lgico que dramtico que le corresponde. En una teora, las
posiciones opuestas se reducen a proposiciones ms o menos abstractas,
pero no son meramente opiniones de personas. Cuando esto ocurre, una
exposicin lgica se dramatiza. Pero el ensayo, en cuanto gnero distinto
del dilogo platnico, se mantiene en el plano de una dialctica abstracta, teortica y no dramtica. Es cierto que hay dilogos que, en su fondo,
se reducen propiamente a ensayos. Podra valer como ejemplo el dilogo
sobre el Racionalismo armnico de Valera.
Si recurrimos a la terminologa hegeliana, diremos que el ensayo es
obra prosaica y no potica: pues la prosa, dice Hegel, considera el
conjunto de los objetos en su encadenamiento racional, ms o menos
profundo. Difcilmente concebimos un ensayo en verso.
El parentesco entre la novela y el ensayo tambin puede, en gran
parte, perseguirse a travs de este componente teortico. El ensayo se
constituye sobre la combinacin de ideas; la novela exige personajes
y de ah la proximidad entre la novela y el drama. Pero muchas veces estos personajes son encarnacin de ideas morales o psicolgicas.
Entonces la novela se ensayifica.
b) Un ensayo es una exposicin literaria. Qu debemos entender
por exposicin literaria? Aparte los componentes estticos de la literatura, me parece que el componente que interesa destacar aqu es uno
de ndole ms bien semntica y que indiscutiblemente pertenece a la
esencia de la literatura, a saber: el lenguaje nacional. Estar redactado
un escrito en un idioma nacional equivale a valerse de la semntica y
la sintaxis de este idioma en una poca determinada de su desarrollo
histrico.
Este factor constitutivo del concepto de ensayo me parece indiscutible
hasta el punto de que, contemplado aisladamente, semejante rasgo pudiera parecer trivial o tautolgico. Pero, si se da por supuesto, se corre
el peligro de subrayar otros componentes, por ejemplo estticos, desplazando la problemtica del ensayo a otras regiones marginales, con97

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cibiendo el ensayo algo as como un modo elegante de desarrollar


teoras. Pero la verdadera cuestin que plantea el ensayo como gnero
literario me parece que estriba sencillamente en comprender cmo el
lenguaje nacional puede llegar a expresar teoras y qu significado en
cierra el que llegue a expresarlas. Una teora cientfica se procura un
lenguaje artificial, tcnico o algebraico, que se aparta, en ocasiones de
un modo irreversible, de la semntica y sintaxis de todo lenguaje na
cional.
En todo caso merece la pena subrayar que, si el ensayo cae bajo la
jurisdicin de los crticos literarios y de los profesores de literatura, es
precisamente en virtud de este segundo componente suyo, ms que del
primero, que incumbe ms bien a la crtica cientfica o filosfica. La
importancia prctica de esta distincin se advierte con slo echar una
ojeada a los tratados corrientes de Historia y Crtica literaria. Compro
bamos con frecuencia la ausencia de una clara conciencia crtico-litera
ria cuando se trata de enjuiciar obras consideradas como ensayos.
c) Un ensayo es una suerte de teora expuesta en un lenguaje na
cional. La articulacin de estos dos factores teora, romance da lugar
a un sistema de propiedad nada triviales, en el sentido de que no pueden
derivarse de la nocin de teora ni de la nocin de lenguaje nacional
cuando se consideran aisladamente.
A una teora, como antes hemos dicho, le es accidental el que deba
sujetarse al romance. Al romance le es accidenal el organizarse teorti
camente. Aqu advertimos ya la contradiccin implcita en la definicin
del ensayo por clasificacin. Suponamos que sus factores en abstracto
teora, romance eran relativamente independientes, y, por tanto,
mutuamente accidentales. Pero, en concreto, comprobamos que a una
teora no le es accidental el desenvolverse por medio de un lenguaje
nacional, ya que ello implica ciertas transformaciones y limitaciones de
las virtualidades teorticas. Y al lenguaje nacional no le es accidental,
en concreto, desarrollar una teora, en tanto que su sintaxis y su semn
tica reciben con ello determinaciones inusitadas.
Una teora suele reclamar un lenguaje tcnico y, con frecuencia, un
lenguaje formalizado y simblico, con su peculiar semntica y sintaxis
lgicas (en el sentido de Carnap). Todos sabemos hasta qu punto una
teora cientfica reclama un lenguaje tcnico en la medida en que des
borda inmediatamente los marcos del lenguaje de palabras. An cuando
se defienda la tesis de que los lmites de todo nuestro saber, incluso
el cientfico, son los lmites del lenguaje, diramos que el lenguaje de

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Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

palabras est poco desarrollado, poco analizado. El ncleo principal


de las abstracciones geomtricas est implcito en el vocabulario geo
mtrico popular (recta, redondel, dentro); sin embargo, es lo cierto
que ni siquiera redondel es lo mismo que circunferencia, como
observa Poincar; y que un concepto tal como el de hipercubo, no est
ni siquiera entrevisto en un lenguaje nacional: es un tecnicismo. Unamuno
ha observado a su modo este hecho certeramente:
A medida que la ciencia, pasando de la previsin meramente cuali
tativa a la cuantitativa, va purificndose de la concepcin vulgar, se
despoja poco a poco del lenguaje vulgar, que slo expresa cualidades,
para revestirse del racional, cientfico, que tiende a expresar lo cuan
titativo. Los castizos nombres agua fuerte, sosa, piedra infernal, salitre,
aceite de vitriolo, etc., evocan en quien conoce esos cuerpos la imagen
de un conjunto de cualidades cuyo conocimiento es tilsimo a la vida;
pero los nombres cido ntrico, carbonato sdico, nitrato de plata, ni
trato potsico, cido sulftrico, despiertan una idea ms precisa de esos
cuerpos, marcan su composicin y no ya estos nombres, las frmulas
que apenas se agarran al lenguaje vulgar por un hilillo HNO3, NaCOj,
AgNOj, KNO3 H2SO4, suscitan un concepto cuantitativo de esos cuer
pos. (En torno al casticismo.)

La condicin escrito en el lenguaje de palabras que exigimos al


ensayo impone, desde luego, importantes restricciones a su temtica,
como luego veremos. Lord Kelvin, es cierto, deca que una teora fsica
verdaderamente importante y revolucionaria era aquella que poda ex
plicarse en unas pocas palabras al primero que nos encontrsemos por
la calle. Sin embargo, esto, que puede ser verdad en lo que respecta al
fondo de la teora, es, desde luego, falso en lo que se refiere a la
estructura formal misma de la teora, que es precisamente lo que cons
tituye la teora como tal. En general puede afirmarse que todas aquellas
significaciones que no puedan traducirse en lenguaje de palabras no
pueden entrar en un ensayo. Llammoslas tecnicismos. Todas las cues
tiones tcnicas quedan excluidas del ensayo. No slo la tcnica cient
fica, sino tambin la tcnica de los oficios y de las artes, que, sin embar
go, son contenidos del saber enciclopdico; por consiguiente, son temas
del gnero escritos de divulgacin. La temtica del ensayo se recorta
dentro de los lmites de aquellos tpicos no tcnicos que todo el mun
do entiende. Existe, por tanto, una evidente correlacin entre la tem
tica del ensayo y el lenguaje del pblico al cual se dirigen.
Parece oportuno verificar estas hiptesis en la obra misma de nues
tro primer ensayista, Feijoo, a cuya memoria van dedicadas estas con
sideraciones.
La obra de Feijoo podra pasar, desde muchos puntos de vista, como
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GUSTAVO BUENO MARTNEZ

una obra enciclopdica, Teatro, en el cual se diserta sobre todo lo divino y lo humano. No hay asunto forastero al intento de la obra, dice el
propio Feijoo alguna vez. Sin embargo, de aqu no podra deducirse que
el Teatro crtico, o las Cartas eruditas, en las que se contina el designio
del Teatro, puedan ajustarse al esquema de una enciclopedia, en el sentido de la divulgacin o incluso en el sentido de la ilustracin. Una
enciclopedia es un tratado en el que se ofrecen por junto los temas pertenecientes a todas las Facultades a todas las ciencias. Pero los temas que Feijoo considera no pertenecen a ninguna Facultad, como l
mismo advierte. Estos temas exigen, sin duda, para ser explorados, el
concurso de varias Facultades, pero sin que ello comprometa el tener
que tratar, por ejemplo alfabticamente, todos los temas. Por ello,
muchas veces, los temas que acomete un Discurso o una Carta, pueden
parecer triviales. Dices, lector amigo, que s, que no se puede negai
que el P. Feijoo es hombre ingenioso, y erudito, pero que por eso mismo
es lstima que no aplique sus talentos a materia ms grave. Cul es
esta materia ms grave? Sin duda, cualquiera que pueda considerarse
contenido de una Facultad, de una Ciencia, diriamos hoy. Acaso los
temas del ensayo son menos graves? Por qu? Feijoo no ha posedo
una respuesta adecuada. Todo lo que se le ocurre para justificar su inters por estos temas menos graves es la distincin, ms bien esttica,
entre la grandeza de un escrito y el tamao de su tema, asegurando que
aqulla no debe medirse por sta, sino por el modo con que lo trata
(Prlogo al tomo IV del Teatro).
Acaso tiene mucho que ver con esta ausencia de una frmula adecuada para establecer la temtica de sus Discursos la propensin que
Feijoo ha sentido hacia la consideracin de su propia obra como obra
polmica, dirigida al vulgo, para desengao de errores comunes. No
solamente en los ttulos. Muchas veces Feijoo ha credo que esta finalidad constitua el objeto formal suficiente para imprimir unidad a
la variedad de sus cuestiones y al mismo tiempo para dignificar la misin de su obra y justificarla contra los que la acusan de trivial o frivola. Cuando se detiene a reflexionar sobre el sentido de su obra, le
acude la frmula polmica: tomo cuarto, prlogo. En ello pone la novedad de su obra. Discurso XIV del mismo tomo: Se disculpa de una
digresin porque su designio no es slo impugnar errores comunes pertenecientes derechamente al asunto, mas tambin los que por incidencia
ocurrieran (IV-XIV-25).
Ahora bien, interpretar a Feijoo como ensayista, en el sentido que
aqu queremos dar a este trmino, supone afirmar que la autointerprelOO

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

tacin de Feijoo no es correcta. Propiamente, la autointerpretacin de


Feijoo consta de dos momentos correlativos, los dos a que anteriormente me he referido:
Por una parte, los errores comunes, como tema de los Discursos
y Cartas.
Por otra parte, el vulgo, como lector a quien van dirigidos los
Discursos. Porque vulgo es, precisamente, quien acepta los errores
comunes.
Sera preciso demostrar que los Discursos no consisten formalmente
en impugnar errores es decir, que la impugnacin de errores no agota,
ni con mucho, el contenido de los discursos, ni justifica su estructura
y, correspondientemente, que el vulgo es un concepto oscuro, no analizado, a quien sera necesario extirpar el matiz despectivo que encierra,
en beneficio de la comprensin de su verdadera naturaleza humana.
Los Discursos del Teatro Crtico y, correspondientemente, las Cartas no consisten formalmente en ser impugnacin de errores. Es cierto
que muchos arrancan de la consideracin de una opinin calificada de
error y que todos contienen una gran porcin de polmica. Pero otros
muchos no se plantean como una impugnacin, sino sencillamente como
una deliberacin o discusin de una cuestin oscura, que acaso ni siquiera
conduce a una conclusin firme. Incluso en los que son contenciosos,
advertimos que, al impugnar el error, Feijoo expone su doctrina, y tan
importante llega a ser la exposicin como la impugnacin, aunque sean
dialcticamente inseparables. En el texto antes citado (IV-XIV-25) aparece explcitamente usada una distincin, importantsima para el caso,
entre asuntos y errores pertenecientes al asunto, que incidentalmente
ocurrieran. Ahora bien, yo dira que en la frmula errores comunes,
utilizada por Feijoo, es el adjetivo comunes, ms que el sustantivo
errores, lo que configura el objeto formal de los Discursos. Pesa tanto, o ms el que sean comunes como el que sean errores para que merezcan ser considerados por Feijoo. Segn esto, seran los asuntos comunes aquellos sobre los que Feijoo discurre. Que el modo de afrontar
estos asuntos sea preferentemente polmico constituira, en todo caso,
una orientacin estilstica que define el modo de Feijoo, pero no su tema.
Correspondientemente, el vulgo a quien Feijoo se dirige debera sei
puesto en relacin formalmente con el hombre que se interesa por asuntos
comunes, antes que con el hombre que yerra: al menos, yerra sobre
asuntos comunes. Otros yerros no podran interesar a Feijoo. Quin es,
entonces, ese vulgo? Para responder adecuadamente a esta pregunta,
lOI

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

GUSTAVO BUENO MARTNEZ

sera necesario introducir hiptesis sociolgicas, que alargaran excesivamente estas consideraciones. Me mantendr, por tanto, en un nivel
ms indeterminado y, por decirlo as, ontolgico. El vulgo a quien
Feijoo se dirige es una categora de la ontologa humana. Pero no es el
rstico de los escolsticos: para los escolsticos, el rstico representaba
la situacin categorial y, a mi juicio, utpica del animal racional cuyo
entendimiento no estaba trabajado por las virtudes o vicios intelectuales,
al menos del entendimiento especulativo. El rstico constitua, de este
modo, la piedra de toque de un intelecto ingenuo, pero no por ello menos viviente. Ahora bien, el vulgo de Feijoo no se constrie a la esfera
del rstico, porque, como Feijoo dice muchas veces, hay vulgo que
sabe latn. El vulgo no es tampoco un concepto poltico: la canalla, de
Voltaire; la plebe, que Feijoo utiliza como trmino opuesto a la nobleza
(IV, II, 20); tambin el noble es lector de sus Discursos; por tanto, es
vulgo. El vulgo es el pueblo, ese pueblo a quien Feijoo dedica su primer
Discurso, no el pueblo infalible de los romnticos, ni menos el pueblo
necio a quien hay que halagar; sino ms bien el hombre en tanto que
necesita opinar sobre cuestiones comunes que, al propio tiempo, nos son
ms o menos ajenas: el hombre enajenado, por respecto a asuntos que,
no obstante, tiene que conocer. Es vulgo el matemtico que tiene que
opinar sobre cuestiones polticas; o el historiador que tiene que opinar
sobre cuestiones fsicas. El vulgo de Feijoo me parece muy afn al concepto de hombre masa de Ortega; es la gente, que Ortega mismo ha
considerado, aun cuando inyectando a esos conceptos un color aristocrtico que, en gran medida, los desvirtan.
Asuntos comunes, asuntos sobre los cuales ningn tcnico, ningn
especialista, puede reclamar autoridad especfica; temas tcnicos en tanto que interesan a los dems hombres, a los tcnicos en otras materias,
asuntos de los que slo puede hablarse en un lenguaje comn y no
tcnico, en un lenguaje nacional. Desde el punto de vista de la teora
cientfica, el lenguaje nacional puede constituir, desde luego, una limitacin. Pero, an aceptada, ella debera compararse a la limitacin constitutiva que para un pintor pueda significar el atenerse a la superficie.
Diramos que el pintor se atiene a la superficie, como el ensayista al
lenguaje nacional, en tanto que ello no implica que el pintor no pueda
simblicamente referirse a figuras tridimensionales o de n dimensiones.
Lo que no puede hacer es modelar o esculpir, porque entonces dejara
de ser pintor y se convertira en escultor. Asimismo, si un ensayista
introduce tecnicismos en sus escritos, se convierte en tratadista, deja de
ser ensayista. Es cierto que las fronteras entre el lenguaje tcnico y el
lenguaje comn son muy movedizas; pero ello nada estorba a nuestras

I02

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

hiptesis. Precisamente el ensayo constituye uno de los lugares ptimos


en los que tiene lugar la osmosis entre el lenguaje nacional y el len
guaje cientfico, o tcnico. El ensayo puede intentar el uso de tecnicis
mos, a condicin de incorporarlos al lenguaje cotidiano.

IV Desarrollo de la estructura del ensayo, a partir


de su concepto
1. La definicin analtica del ensayo que venimos utilizando inter
seccin de la teora y la literatura constituye el punto de partida
de nuestro planteamiento del problema de la esencia del ensayo como
gnero literario. La cuestin de fondo, como ya apunt en el captulo
anterior, me parece la siguiente: comprender regresivamente cules
sean los puntos de contacto ms profundos entre teora y lenguaje, ante
riores a su diversificacin. Solamente desde la consideracin de esas
fuentes comunes podemos esperar el llegar a darnos cuenta del signifi
cado de su diversificacin y, por tanto, del significado de su confluencia
posterior en el ensayo.
2. En el proceso regresivo hacia las fuentes comunes de la teora
y la literatura parece oportuno detenerse en ciertos principia media
que sean suficientes para nuestro propsito. Con este alcance introduzco
el concepto de conciencia lingstica originaria.
La conciencia lingstica originaria es la conciencia humana indi
vidual en la medida en que est entretejida con otras conciencias por
medio de un lenguaje simblico, representativo de las significaciones
constitutivas de su espacio prctico, de su mundo. La conciencia lin
gstica originaria incluye el conocimiento prctico de la distincin
entre los objetos y los smbolos lingsticos, as como la diferencia entre
las leyes de los objetos y las leyes entre los smbolos, cualquiera que sea
la doctrina concreta que se aplique para trazar esta distincin.
La conciencia lingstica originaria no es un agregado de voces,
sino que incluye una sintaxis y una semntica prctica que regula el
sentido entre las conexiones de los smbolos. Puede establecerse una
coordinacin entre la conciencia lingstica originaria y el sentido
comn de la sociedad correspondiente. Para los occidentales es de
sentido comn que, si el sol inicia un nuevo da, es debido a que ha
103

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

GUSTAVO BUINO MARTNEZ

cubierto mecnicamente su carrera; para muchos primitivos es de


sentido comn que el sol aparece a consecuencia de la hoguera que cada
maana enciende el hechicero.
Suponemos que la teora cientfica slo puede edificarse a partir de
una conciencia lingstica preteortica y que en modo alguno es concebible una teora que pueda brotar de un entendimiento puro, aunque
haya sido ilustrado por las sensaciones. Los mitos sobre todo, los
mitos etiolgicos son los primeros ejemplos de construcciones prehistricas teorticas que podemos citar. Los elementos de la teora proceden de la descomposicin de otros contenidos de la conciencia lingstica originaria. Redondel puede ser un contenido de la conciencia
lingstica originaria; circunferencia es un contenido teortico. Puede
inferirse de estos supuestos que la teora, y, en particular, la teora
cientfica logra elevarse a un mundo inteligible en el que ha desaparecido para utilizar el lenguaje platnico toda sombra emprica?
Segn Carnap, el concepto de vaca que sera un contenido de la
conciencia originaria de una sociedad de pueblos pastores desaparece
en el proceso cientfico: unas veces significar sujeto de precio (en
Economa); otras, constelacin de electrones (en Fsica); otra, conjunto de clulas (en Biologa). Diremos que la Economa, la Fsica y
la Biologa han volatilizado la significacin originaria vaca? No hay
ninguna ciencia ni siquiera la Etnologa, o la Psicologa capaz de
albergar una significacin originaria? Y entonces, podran las teoras
cientficas prescindir de estas significaciones, como mero residuo precientfico inanalizable? Muchos de los problemas que Husserl plantea
en Filosofa como ciencia rigurosa podran traducirse a trminos anlogos a los que aqu empleamos.
3. Es interesante para nuestro tema esbozar siquiera el alcance de
esta distincin entre la conciencia lingstica originaria y las teoras
a la luz de otros sistemas de coordenadas. Tomamos dos de estos sistemas en consideracin: uno tiene un carcter epistemolgico; el otro
ms bien sociolgico. Por lo dems estos sistemas no son entre s independientes.
a) Desde el punto de vista epistemolgico de la Verdad y el
Error, se plantea la cuestin de la distribucin de valores epistemolgicos entre los trminos de nuestra oposicin. Puede establecerse una
distribucin de carcter general? Es indudable que, en la prctica, muchos se conducen como si esta posibilidad existiera.
Para unos, la teora (y, en particular, la teora cientfica) es la sede
de la verdad. La conciencia lingstica originaria, el sentido comn,
104

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

es prcticamente sinnimo del error. El vulgo yerra sin cesar. La teora


ejercera una funcin catrtica, un drenaje de la conciencia lingstica originaria. La aplicacin de la teora tendr eminentemente el
sentido de una rectificacin, de una correccin de errores, como Feijoo
pretenda. Si se aceptase este punto de vista general, las consecuencias
que l obligara a sacar a nuestro concepto de ensayo son obvias.
Pero tambin podramos asociar a la teora un signo no tan positivo
como el que le atribuyen los intelectualistas. Podra pensarse que la
teora y, en particular, la teora cientfica en tanto que aleja a la
conciencia humana de su mundo originario, la enajena, incluso en el
sentido psiquitrico. Ramn y Cajal nos ha dejado, en una de sus novelitas, una descripcin de esta enajenacin en trminos que muy bien
pueden adaptarse a los que aqu utilizamos. Un mdico se lamenta de la
limitacin de sus sentidos, que slo le presentan las cosas a escala vulgar
digamos: a escala de la conciencia lingstica originaria. Pide a un
genio que le aumente el poder resolutivo de sus ojos; el genio accede a
sus deseos. Pero el mundo cotidiano los amigos, los alimentos contemplado a escala de un buen microscopio, desaparece y es sustituido
por un conjunto de objetos repulsivos o carentes de significacin. Si el
genio no hubiese restituido a nuestro mdico la limitada visin normal,
habra enloquecido.
Resulta curioso constatar que esta interpretacin de las teoras, como corruptoras virtuales de la salud mental, suela ir vinculada al irracionalismo, ad modum Bergson o Unamuno, para quienes la teora
constituye siempre una cierta falsificacin de la realidad. En el fondo,
slo una vuelta al lenguaje popular o a los escritores ms arcaicos
puede garzmtizarnos el encuentro con la realidad para el hombre ms
profunda. (Unamuno: Ensayo sobre la filosofa espaola.) Aplicaramos
a nuestro caso estas hiptesis de este modo: el ensayo, y, en particular
el ensayo filosfico, lejos de ser teora rebajada, es sabidura plena y
ms profunda que todas las sabiduras acadmicas reunidas. Gran parte
de la llamada filosofa analtica anglosajona, que procede de Moore,
y que es, en gran medida, paralela a la fenomenologa continental, se inspira en la idea de que toda teora eminentemente, toda teora filosfica no es en el fondo otra cosa sino un intento de justificar las evidencias ms triviales del sentido comn. El sentido comn desempea en la filosofa analtica un papel parecido al de la conciencia
pura de Husserl, al de la experiencia de grado O del neopositivismo,
al patio de los objetos de N. Hartmann. Entre nuestros ensayistas,
aparte Unamuno, me parece que ha sido Prez de Ayala quien con mayor
tenacidad ha perseguido esta idea. De l es esta cita: Un escritor fran-

105

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

GUSTAVO BUENO MARTNEZ

cs, Stendhal, escribi que l se haba fatigado con larga asiduidad en


desentraar el sistema de Kant, para hallar, al cabo, que no encerraba
sino lo que todo el mundo sabe por sentido comn (Prez de Ayala:
Belarmino y Apolonio, cap. V. Ejercicio: Qu relacin existe entre Belarmino y Ortega, de una parte, y entre Apolonio y el propio Prez de
Ayala, por otra?). Belarmino es la filosofa en cuanto mera reexposicin
retorcida del sentido comn, de suerte que toda expresin filosfica ha
de ser traducible literalmente en trminos del lenguaje ordinario. Tengo
ya reunido un nmero considerable de vocablos belarminianos y entiendo alguna de sus sentencias. Por ejemplo, en la conferencia de hoy la
frase est el que come en el Diccionario, en el tole, tole, hasta el tas, tas,
tas significa: est el hombre ante el Universo, mientras vive, hasta que
muere. Yo, por mi parte, no dudo que muchos filsofos son ms belarminianos de lo que sospechan; pero me parece que, en general, es muy
difcil demostrar que la teora no sea capaz de desbordar ampliamente la
estructura del sentido comn, rompindola incluso; y que este desbordamiento no es un componente del proceso dialctico del hombre.
b) Desde un punto de vista sociolgico de las formaciones sociales podramos considerar el lenguaje ordinario como el vehculo
por medio del cual pueden entenderse todos los ciudadanos independientemente de su clase u oficio; mientras que el lenguaje tcnico sera
el reservado a ciertos oficios. El lenguaje de la teora cientfica sera el
caracterstico del oficio acadmico.
Desde esta perspectiva, podramos asignar al ensayo, como gnero, la
misin, siempre abierta, no circunstancial al menos en una sociedad
que incluye la divisin del trabajo, de poner en circulacin pblica las
cuestiones esotricas, doctorales, cuyo inters desborda los lmites acadmicos. Esta misin no se reduce precisamente a la de divulgacin
cientfica: es ms profunda. El precedente del ensayo, en cuanto a esta
funcin, sera el discurso, el sermn o las quaestiones quodlihetales, en
donde se trataban, cara al pblico, temas de actualidad. Los mismos
discursos retricos, en el sentido de Aristteles, en tanto que, dirigidos
al pueblo, deberan ponerse en la prehistoria del Ensayo. Los oradores incultos persuaden al pueblo mejor que los cultivados, deca
Aristteles {Retrica, lib. II, 1395 b).
4 Una distincin metafsica entre la conciencia lingstica y la
teora, sera una distincin capaz de ofrecer una diferenciacin de las
esferas de realidad correspondientes a cada uno de estos trminos. Utilizando la metafsica platnica, podramos hacer corrresponder a la
conciencia lingstica el mundo sensible el mundo de las aparien[o6

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

cias, el mundo de la opinin y reservar para la teora el mundo


inteligible. Al menos para las teoras dialectizadas.
Pero creo que casi todos renunciarn con gusto a las distinciones
metafsicas. En nuestro caso, ellas resultan muy poco aptas para recoger
el proceso histrico. La distribucin de estas hipotticas esferas cambia
incesantemente. Para una sociedad ganadera, los nombres de los caballos, segn sus colores, pertenecen al lenguaje ordinario. Para una sociedad industrial, estos nombres son propios de la jerga de un oficio.
Hace 50 aos, palabras como tomos, vitaminas o complejos pertenecan al lenguaje de teoras acadmicas Fsica, Biologa, Psicologa. Hoy pertenecen al lenguaje ordinario.
Una distincin ontolgica introduce la referencia al hombre. Podramos pensar en trazar una lnea divisoria entre los objetos significados por la conciencia originaria y los significados por la teora segn
la diferente relacin a ciertas capas de la conciencia humana (v. gr. conciencia sensorial, etc.) que funcionasen como parmetros. Pero, ante
la dificultad de determinarlos aqu, prefiero atenerme a una distincin
ontolgica ms bien formal, que expongo a continuacin.
Las significaciones, en tanto que estn insertas en los fines de la conciencia general considerada como conciencia prctica, componen un
orden que incluye la interconexin acaso por va de conflicto de los
individuos humanos en la unidad social y constituyen el depsito del
lenguaje nacional, de la conciencia lingstica originaria. Las significaciones, en tanto que por abstraccin se nos dan separadas de los
fines de la conciencia prctica, aunque coordinadas a otras significaciones (segn lneas separadas de coordinacin, constitutivas de las esferas categoriales correspondientes a cada teora), aportan el material
para las teoras cientficas. Por lo dems la propia realidad humana
prctica puede recibir un giro teortico (Etnologa, Fenomenologa). Presuponemos un postulado de no continuidad entre las esferas categoriales
abstractas, segn el cual es necesario atribuir una cierta independencia
a estas esferas para que puedan ser inteligibles (la Geometra slo puede
llegar a constituirse cuando prescinde de los colores, del peso y velocidad de los cuerpos, etc.)
La distincin que hemos introducido es puramente formal y muy indeterminada, precisamente para formalizar los casos en los que un objeto
una significacin, una palabra pasa de un lenguaje a otro. He aqu
un par de ejemplos de uso de nuestra distincin. tomo, en el sentido
de la Fsica moderna, constitua una palabra del lenguaje tcnico en la
107

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

GUSTAVO BUENO MARTNEZ

medida en que esa significacin no apareca ligada a los fines prcticos


de la conciencia humana, sino nicamente accesible por va de especula
cin matemtica. Pero, despus de Hiroshima, tomo comenz a sig
nificar algo de primera magnitud para la conciencia universal. Contra
riamente, unin hiposttica, homousios y otras expresiones por el
estilo, eran, al parecer, palabras del lenguaje vulgar de la sociedad cris
tiana bizantina, en tanto que estas palabras iban articuladas a la estruc
tura general de la conciencia prctica; en las sociedades cristianas de
hoy son refinamientos tcnicos reservados a los telogos.
En tanto supongamos que el espacio prctico humano est presidido
por leyes morales, diremos, en general, que el conjunto de significacio
nes referidas al mundo prctico constituye un lenguaje moral.
5. Suponemos, de un lado, una conciencia lingstica originaria,
que interpretamos como la primera cristalizacin del espacio prcticomoral humano. Suponemos, de otro lado, la realidad de las teoras,
como lenguajes artificiales (por respecto a la conciencia lingstica de
la que partieron, y que no debe nunca pensarse como una realidad
absoluta) que desbordan ampliamente el marco de la conciencia origi
naria, y an la desgarran y desarticulan. La teora implica de este modo
siempre algo de paradoja, de enajenacin, de fractura de la unidad
compacta de la conciencia originaria. Las teoras, en tanto que, reducidas
a sus esferas categoriales, permanecen hasta cierto punto incomunicadas
y es precisamente la conciencia originaria el nico lugar de cita posible
para las eferas teorticas, es la conciencia originaria el espacio en que
flotan los hechos, en la medida en que contraponemos hechos y
teoras.
Las hiptesis que preceden, abren la posibilidad de un movimiento
orientado a cerrar el ciclo abierto por las teoras. Este movimiento tendr
el sentido de un retorno a la conciencia originaria, a los hechos,
pero de las teoras: es un retomo dialctico. Algunos pensadores Spengler, Asbhy atribuyen a la tcnica manual la misin de reconducir a
escala humana las impersonales abstracciones de las ciencias: la tc
nica, o el adiestramiento tcnico, constituye la principal va hacia la
humanizacin de las ciencias especulativas. Yo dira que el ensayo, en
general, debe ser articulado dentro de este mismo movimiento de re
torno humanstico cumplido por la tcnica manual. Al ensayo le corres
ponde, segn esto, ejecutar, por va de la conducta verbal, el mismo
trmite de humanizacin o mundanizacin que corresponde a las
tcnicas por va de conducta manual. En este sentido rae parece digno
de ser observado el hecho de que tanto la revolucin industrial como el

[o8

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

gnero literario ensayo son productos caractersticos de la edad moderna, digamos, del humanismo que se construye a expensas de la liquidacin de la sociedad feudal. Mientras que la conciencia medieval se cerraba en la consideracin del trasmundo eterno, la conciencia del llamado
hombre moderno se dira que propende a sustituir la oracin por la
tcnica, y el saber escolstico, por el ensayo.
6. El trmite de reconducir las teoras al espacio prctico humano,
al mundo, no es una empresa en general obvia, o meramente rutinaria.
Por de pronto diarnos, no es una empresa cientfica. Y esta afirmacin podemos deducirla del mismo postulado de no continuidad que
hemos supuesto a la base de la constitucin de las teoras. Si una teora
se constituye en su esfera abstracta, la conexin entre teoras no ser
tarea cientfica, salvo para el caso de que esta conexin se mueva dentro
de una esfera de todas las esferas. Supuesta esta esfera de las esferas,
cabra hablar de una coordinacin cientfica de las diversas ciencias, y
tal es el ideal de toda Filosofa cientfica. Sin embargo, es lo ms probable que, en cada intento, esa coordinacin total no puede ejecutarse por
va cientfica, sino de ensayo, que en este caso, ser ensayo filosfico.
Pero, aunque toda filosofa que no alcanza la forma cientfica es ensayo,
no hay que afirmar la recproca, a saber, que todo ensayo es una filosofa y debe concebirse como tal (el concepto de ensayo como salvacin, de Ortega, desarrollado por Maldonado, incurre en esta confusin).
Caben ensayos no filosficos, ensayos que no son salvaciones, pero
que son, sencillamente coordinacin de diferentes elementos teorticos
en alguna regin particular de los hechos, de los contenidos de la
conciencia originaria.
Si el ensayo no es, en general, tarea cientfica, habr que decir que
constituye una funcin categorial sui generis, que contina en nuestra
sociedad tcnica la funcin del mito teortico en la sociedad arcaica.
Es una funcin ligada esencialmente al arte y a la intuicin, por cuanto
los nexos analticos interteorticos no son exhibidos. En ocasiones resulta verdaderamente problemtico comprender cmo determinadas significaciones teorticas pueden incluso ser articuladas con significaciones
de la conciencia originaria, incluso cuando nos consta que hubo un parentesco inicial. Un caso concreto, de lejana tradicin, que puede servir
para ilustrar este problema, nos lo ofrece la conciencia religiosa, en su
contraposicin entre el Dios de Abraham, el Dios de Jacob y el Dios
de los filsofos. Pascal conoci agudamente esta distincin. Qu tiene
que ver el Dios de la experiencia religiosa con el Acto Puro de Aristteles?
Y lo mismo diramos del Dios de cualquier filsofo en cuanto tal. Valera

109

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

GUSTAVO BUENO MARTNEZ

expona muy bien esta situacin referida al Dios de los kraussistas


espaoles: Importa, sin embargo, que no vaya Vd. a figurarse que
Dios, como le suelen ver los filsofos, se parezca mucho al Dios del
catolicismo. Suelen verle tal, que ni Mara Santsima, con ser su madre,
le conocera si lo viese (Ed. Aguilar, t. II, pg. 1534.) Por qu, no obstante, le reconocen como tal?
Otro modo de profundizar en la significacin de este trmite de reconduccin de la teora a la conciencia originaria es comparar metdicamente doctrinas cuya composicin teortica pudiera estimarse anloga,
pero que difieren profundamente por motivos que pueden atribuirse
precisamente al trmite de regresin. Pero no tenemos aqu espacio
para tratar este punto.
7. Disponemos ahora de ciertos criterios generales para intentar
establecer algunos rasgos que consideramos caractersticos del ensayo
en general como gnero literario:
a) La amplitud de su temtica. La heterogeneidad de la misma. Pero
ahora podemos establecer los criterios de limitacin. Es errneo atribuir
toda la enciclopedia al ensayo. La declaracin de Montaigne Tout argument m'est galement fertile necesita una interpretacin. Literalmente
es errnea. No me parecen temas frtiles para un ensayo estos que copio
de dos folletos que tengo a la vista: Cristalizacin del tiosulfato de manganeso pentahidratado o bien Ecuaciones con ncleo degenerado. Pero,
si no disponemos de ciertas hiptesis generales, parece totalmente imposible dar razn de la incapacidad de estos temas para erigirse en temas
de un ensayo.
La temtica del ensayo es muy heterognea, es cierto, pero est unificada por un marco comn: la pertenencia a la conciencia lingstica
originaria, de la que es una imagen fiel el diccionario de una lengua
viva. Todo trmino de este diccionario, o toda conexin entre trminos
de este diccionario segn las reglas de sus sintaxis, son otros tantos
temas de ensayo. Cada trmino, y ms an, cada conexin de trminos,
inducir varios hilos teorticos que el ensayista debe entrelazar, sin que
ello signifique que va a construir una ciencia. La temtica del ensayo
variar, del mismo modo que vara el vocabulario de una lengua o, lo
que es lo mismo, la tabla de valores de una sociedad.
Si el ensayo constituye una reanudacin de los hilos teorticos
alrededor de un hecho, suficientemente frtil para que por l puedan
cruzar diferentes teoras; se comprende la gran probabilidad de los temas
polticos, y, en particular, de la poltica del propio pas. A pesar de lo
cual, el ensayo sigue siendo una conducta humana de alcance universal.

lio

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

SOBRE EL ENSAYO

El tema de Espaa es uno de los temas preferidos por nuestros ensayistas. Pero no por narcisismo. Es que el tema de Espaa constituye, para
los espaoles, la mejor ocasin para meditar sobre el hombre. La meditacin sobre Espaa de nuestros ensayistas es la meditacin de un pueblo
de alta cultura que, sin embargo, comienza a advertir cmo los dems
pueblos le adelantan precisamente en la tcnica. Para los ensayistas
espaoles, el tema de Espaa es tema obligado. Pero sus ensayos sobre
Espaa, en cuanto actividad que se reduce al gnero moral, tiene un
inters universal.
b) Nuestras hiptesis tienen tambin vigor suficiente para deducir
un rasgo estilstico del gnero, que es, a mi juicio, uno de sus rasgos
ms caractersticos.
El ensayo, en tanto que es interferencia de diversas categoras teorticas, aunque teortico l mismo, no es cientfico. Es decir, el ensayo
no admite, por estructura, la demostracin, en tanto que una demostracin cientfica slo puede desarrollarse en el mbito de una esfera categorial. Esta es la razn por la cual el ensayo carece de prueba (explcita,
pero sobre todo implcita). Pero, entonces, dnde queda el componente
teortico del ensayo, dado que la prueba es el principal constitutivo de
las teoras? A mi juicio, el ensayo, si bien no utiliza demostraciones
en un sentido cientfico, s emplea un procedimiento emparentado, a
saber, la analoga incluyendo aqu lo que los retricos clsicos solan
llamar la comparacin demostrativa. Aristteles, que trat ampliamente de la analoga, la reserv principalmente al gnero oratorio, gnero
que se encuentra, como he sugerido antes, en los principios del ensayo.
La analoga no es rigurosamente demostrativa, pero es el procedimiento
que puede poner en relacin trminos pertenecientes a diferentes esferas
categoriales. En virtud de una relacin analgica, conexiones de una
esfera quedan ilustradas o reforzadas por conexiones de otra esfera (o
de una esfera teortica con un hecho de la conciencia originaria). El
ejemplo dice tambin Aristteles, es semejante a una induccin (onoiov
yp itayuy^ T TtapdSeiyfxa) (Ret.., H, 1393 a).
La analoga entendida como analoga entre diferentes esferas categoriales es el procedimiento especfico del ensayo y, casi dira, su
procedimiento constitutivo. Diramos que, cuando un escritor ha logrado
acopiar varias analogas certeras, tiene ya la materia para un buen ensayo. Esta misma caracterstica puede servir de criterio para medir la
calidad de un ensayista, segn el vigor de sus analogas.
El ensayo no busca demostracin, pero no por ello ofrece ideaciones
arbitrarias. Teoriza, intenta formar una opinin, razonando, sobre todo.
III

Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966

GUSTAVO BUENO MARTNEZ

segn la analoga. No sigue el orden cientfico, sino ms bien el orden


de tas cosas, de las cosas articuladas en el espacio prctico humano.
Dice Cadalso:
Mira, Gazel; cuando intent escribir mis observaciones sobre las
cosas del mundo y las reflexiones que de ellas nacen, cre tambin que
sera justo disponerlas en varios rdenes, como religin, poltica, moral,
losofia, etc., pero, cuando vi el ningn mtodo que el mundo guarda
en sus cosas, no me pareci digno de que estudiase mucho el de escribirlas (Carta XXXIV).

Feijoo, asimismo, sabe que los temas de sus Discursos y el orden


que ha de seguir en ellos, los depara la realidad misma; y que, aunque
el tratarlos incluye el concurso de varias ciencias, propiamente ellos no
son cientficos, pues no contiene demostraciones. Si descontamos dice
Feijoo los conocimientos revelados en lo sobrenatural y las matemticas en lo natural, toda otra cuestin es opinable y no demostrable
(Discurso I del tomo I). Pero no por ello es menos urgente el formarse
una opinin razonada. Y esta opinin razonada sobre los asuntos comunes es la finalidad que persiguen sus Discursos, que son tambin nuestros
primeros ensayos.
c) Por ltimo, las caracterizaciones precedentes del ensayo, como
gnero literario, permiten interpretar, de algn modo, el sentido del
personalismo reconocido por casi todos los crticos a los ensayos.
Desde luego, este personalismo no creo que deba interpretarse en el
sentido del subjetivismo de la lrica. La presencia del autor en el
ensayo tiene otra significacin, que se descubre cuando ponemos en conexin este rasgo con la tcnica analgica. El autor del ensayo es, desde
este punto de vista, por de pronto, uno de los contenidos del espacio
prctico en donde se entrecruzan los hilos teorticos, y, por tanto, testigo de excepcin de estos entrecruzamientos. El autor aparece en el
ensayo no al modo del autor lrico, sino simplemente como testigo de
que ciertas conexiones se han producido en su biografa. El autor del
ensayo aparece como ejemplo de excepcin y sus experiencias son ancdotas, digamos algo ms bien pico que lrico. Las autorreferencias
numerosas que nos ofrece Feijoo tienen el sentido de las autorreferencias
de un hombre de laboratorio, que se mira l mismo como sujeto de
experimentacin, como sujeto paciente de una experiencia que, de algn
modo, podra ocurrirle a cualquier otro, aunque no puede asegurar que
as suceda. Y en esto se diferencia la autorreferencia del ensayista de la
del cientfico: ste tiene que asegurar qu su experiencia es repetible. La
experiencia del ensayista es ms individual, sin que por ello, me parece,
tenga nada de lrica.

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Gustavo Bueno, Sobre el concepto de ensayo, 1966