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EL ESTRUCTURALISMO 2

Jos Ramn San Miguel Hevia


El Catoblepas nmero 120 febrero 2012 pgina 8

FOUCAULT, LACAN Y ALTHUSSER


1. En su formacin filosfica Foucault nace en Poitiers en 1928 estn presentes los
sistemas ms variados, empezando por la fenomenologa, continuando por los filsofos de la
sospecha Nietzsche. Marx y Freud la psicologa y psiquiatra existencial de Binswanger, la
historia de la ciencia, y finalmente el estructuralismo y post estructuralismo. Por otra parte estudia
psicologa en Alemania y otros pases, es discpulo de Jean Hippolyte, y acusa la influencia de
Bachelard y del segundo Heidegger.
Su produccin literaria es notable por la diversidad de sus temas, mucho ms si se tiene en
cuenta que muere a la edad relativamente joven de cincuenta y ocho aos. Los primeros escritos
Historia de la locura y Nacimiento de la sinrazn estudian las mutaciones de la historia a travs de
un fenmeno determinado, concretamente los pasos por los que la locura se ha trasformado de
encarnacin del mal en objeto cientfico. En 1966 Las palabras y las cosas ampla este
planteamiento histrico, estableciendo los principios (inconscientes) del saber de cada poca como
precedentes de la ltima epistme de las ciencias del signo. En los aos setenta el pensamiento de
Foucault experimenta un nuevo cambio, en escritos como El nacimiento de la prisin (1973);
Microfsica del poder (1977), y La voluntad de poder (1976), donde subyace la idea de que el poder
est actuando en los discursos, y es su fundamento ms radical. En fin, la ltima fase de la
produccin terica del filsofo francs est dedicada a la historia de la sexualidad, y estudia las
relaciones entre el saber, tema de su primera poca, el poder y el placer. Sobre este tema publica El
uso del placer y en 1984, el mismo ao de su muerte, El cuidado del placer.
A la hora de comprender a Foucault hay nuevas dificultades sobreaadidas a esta multitud
de fuentes y diversidad de puntos de vista. El filsofo est ms preocupado por la brillantez de
estilo que por la claridad y precisin de ideas. Por lo dems es consciente del carcter resbaladizo
de su pensamiento y se complace en l: No estoy donde me buscis, sino aqu, desde donde os
miro riendo no me preguntis quin soy y no me pidis que siga siendo yo mismo, Es una moral
de estado civil la que reina sobre nuestros documentos. Que por lo menos nos deje libres cuando
tratamos de escribir.
2. El entendimiento de la filosofa de Foucault todava se complica ms, si se piensa que,
segn l, el fundamento oculto que gobierna la conducta del hombre vara eso s de forma
accidental y descontrolada en cada poca. Eso le obliga a desarrollar un anlisis histrico, donde
demuestra un pasmoso dominio de los eventos culturales de todo tipo desde la medicina al arte o la
enciclopedia de la ciencia pero hace sus escritos tan brillantes como difciles.
Teniendo en cuenta todas estas condiciones, en vez de agotar la exposicin de los textos de
Foucault, es preferible recortar su lectura limitndose a su obra central, Las palabras y las cosas, y
dentro de ella a su ltima parte, que responde al subttulo Una arqueologa de las ciencias
humanas, entendiendo por arqueologa segn una traduccin literal del griego, un tratado sobre el
principio oculto, y precisando el sentido equvoco del trmino ciencias humanas en los
estructuralistas: Porque Aquello de que se ocupan las diversas ciencias humanas es algo distinto
del hombre, son sistemas, estructuras, combinatorias, formas, &c.
La consideracin de estos captulos finales tiene dos importantes ventajas aadidas. Por
una parte, permite entender toda la obra de la que es conclusin, y particularmente los dos primeros
momentos histricos, el Renacimiento y la Edad Clsica, y es en este sentido un brillante resumen

cultural. Pero adems es una especie de filosofa primera del estructuralismo y sirve de introduccin
a las ciencias del signo, la lingstica, el psicoanlisis y la etnologa.
En todos estos casos, el hombre, que pretende haber sido el sujeto de los conocimientos de
la edad moderna, queda convertido en un puro objeto, y pierde su condicin de principio primero.
La desaparicin del sujeto en la etnologa, se completa con el dominio del inconsciente, sobre todo
en el psicoanlisis, y con la prdida de protagonismo histrico en la versin marxista de Althusser.
Durante los aos sesenta se asiste a una viva polmica entre los estructuralistas y los partidarios del
sujeto: en el campo del personalismo la revista Esprit toma posicin primero contra Lvi-Strauss
(1963), despus contra Foucault y Althusser y por fin contra Lacan. Por su parte Sartre defiende el
punto de vista del existencialismo libertario y laico en su revista Les temps modernes.
3. Foucault llama epistemes a los cdigos que en una poca determinada gobiernan las
ciencias, los valores, y la forma de ver el mundo. Los hombres no son conscientes de la episteme en
que les ha tocado vivir y pensar y en este sentido se parecen a los hablantes, que desconocen la
estructura de la lengua que estn utilizando. Por lo dems esos cdigos y aqu sigue el parecido
con la lingstica de Saussure aunque dominan necesariamente la superficie cultural de un perodo
histrico, cambian de un tiempo a otro de forma accidental y autnoma.
Las palabras y las cosas se apartan en un punto de los desarrollos de Lvi-Strauss.
Mientras que el etnlogo deriva los sistemas de parentesco y el lenguaje universal de los mitos, de
la forma unitaria del espritu humano, Foucault establece una serie de estructuras propias de cada
uno de los momentos historia, aunque se detiene en el ltimo, la Modernidad, y de forma indirecta
de los dos que lo preparan, el Renacimiento y la Edad clsica.
La cultura del Renacimiento es esencialmente simblica. y la relacin del signo a lo
significado es all una relacin de semejanza en sus varias formas. Por emulacin la cara es espejo
del cielo, los dos ojos reflejan las dos luminarias de la luna y el sol, la boca imita a Venus, las
estrellas y las hierbas se corresponden. Por analoga la planta es un animal invertido, con la cabeza
y la boca, las races, debajo. Pero adems, por conveniencia hay tantos peces en el agua como
animales terrestres, tantos seres en la superficie de la tierra como en el cielo. En fin, por simpata,
los cuerpos pesados tienden al suelo pesado, los ligeros al ter sin peso, y el girasol sigue la curva
del sol.
Pero en este particular lenguaje, no puede haber semejanza oculta sin una seal que la de a
conocer, y las dos categoras, semejanza y seal se corresponden en el smbolo. Hay simpata por
ejemplo entre los ojos y el acnito que los cura, pero esa propiedad quedara oculta sin la marca de
los granos de la planta, que simbolizan la pupila. Las enfermedades de la cabeza se curan gracias a
la nuez, que en su interior tiene la forma de un cerebro. En resolucin la semejanza y el smbolo son
la primera muestra de un sistema semiolgico.
4. Foucault observa la mutacin de esta primera episteme en un documento cultural
fundamental, las aventuras del Quijote. El hidalgo espaol, a fuerza de leer sus libros de caballera
vive en el mundo simblico del Renacimiento y emprende unas andanzas donde se enfrentan dos
mundos, el de sus lecturas y el de la realidad prosaica, que continuamente lo desmiente de forma
entre trgica y cmica. El tema central es ahora choque en superficie de esos dos modos de ver las
cosas, efecto del conflicto oculto de otros modelos culturales.
Pero al mismo tiempo esta primera parte nos informa del carcter de esa cosmovisin que
somete a una crtica irnica. Todos los personajes y situaciones pierden a los ojos del caballero su
condicin mostrenca y se convierten en smbolos: los molinos son gigantes, las ventas castillos, los
rebaos ejrcitos, las maritornes princesas. Es intil que el caballero tropiece dolorosamente una y
otra vez con la realidad. Todo lo ms atribuye sus desventuras a un sabio y enemigo encantador,
capaz de cambiar con sus engaos el perfil entero del mundo.
La segunda parte del Quijote aparece diez aos despus y en ella se presenta un modelo de
significar las cosas, efecto de la llegada de la episteme clsica. En sus nuevas andanzas Don Quijote
se encuentra con una serie de personajes que han ledo su libro y que consideran a este hombre real

como el hroe, que l ha querido ser. En una especie de montaje teatral el caballero se convierte en
el representante de s mismo en cuanto protagonista de las andanzas de su primera parte. As que el
lenguaje simblico da lugar al representativo y libro se cierra sobre s mismo.
La condicin del Quijote es ahora radicalmente diferente del personaje de sus aventuras
iniciales. Ya no choca con la realidad ni sufre sus continuos fracasos y golpes, porque le han
preparado un escenario de acuerdo con su forma de ser. Pero a cambio de ello ha dejado de ser el
sujeto de sus andanzas, por muy falsas y desventuradas que hayan sido y pasa a ser el objeto de una
historia ajena.
5. Unos aos despus de la aparicin del Quijote, primero como smbolo de s mismo y de
su mundo, despus como objeto de su propia representacin, Velzquez construye la obra de arte
que es cima de la pintura del barroco, Las Meninas. Foucault en la introduccin de La palabras y
las cosas analiza todos los elementos de la obra que son una muestra de la desaparicin del hombre
en la episteme clsica.
En primer lugar el cuadro est oculto a la mirada del espectador, de nosotros, que slo
podemos ver directamente el inmenso bastidor sobre el que el pintor est trabajando. Al fondo del
taller, un espejo refleja la escena representada, que as se ofrece a nuestra mirada de forma
indirecta. Sus personajes slo aparecen ante nosotros despus de pasar por el doble filtro de un
retrato y de un espejo.
Cuando el pintor se retira un momento y deja de mirar el cuadro para contemplar la escena
que est pintando, entonces se hace visible a nuestros ojos. Pero desaparece cuando un instante
despus entra en la regin donde esa tela se hace plenamente visible para l: Es como si no pudiese
ser visto a la vez sobre el cuadro donde est representado y por otra parte representar cualquier
cosa. Est situado en el umbral de estas dos visibilidades incompatibles.
En el fondo del espejo y delante del cuadro aparece una doble imagen, la del rey Felipe IV
y su esposa, que el pintor toma como modelo. En cambio esa pareja real slo se presenta a nuestra
mirada en la medida en que desaparece del inters y de la vista de todos los personajes de la tela,
hasta el punto que de hecho no pertenece al cuadro. En resolucin libre de las relaciones que la
encadenan la representacin se puede reducir a una pura representacin y todos los personajes
aparecen, por decirlo as, en tercera persona.
6. El cuadro de Velzquez es la descripcin visual de la nueva forma de ver el mundo del
siglo XVII, cuando los cientficos y filsofos desde Galileo hasta Leibniz conocen las cosas de
acuerdo con una matemtica universal que sirve de plano de ordenacin de las cosas. Foucault se
fija en carcter racionalista predominante en la poca cientfica y no se para en los primeros
crticos, que anuncian confusamente un nuevo movimiento en profundidad.
La episteme clsica sustituye el mundo simblico del Renacimiento, por una relacin entre
el significante y el significado, tal que ya no hay una figura intermedia que garantice su encuentro.
El signo es ahora el conocimiento de la conexin convencional establecida inmediatamente entre la
idea de una cosa y la idea de otra. Es verdad que la vieja razn de semejanza ha desaparecido. pero
los nuevos pensadores estn ciertos de la verdad de la re presentacin de las dos ideas
interconectadas.
Pero hay algo ms interesante en su diagnstico de esta poca. Al contrario de Husserl, que
pone el origen de la crisis de la ciencia en la eliminacin del sujeto y las cualidades subjetivas y
la deriva al objetivismo de la primera fsica matemtica, Foucault considera la ausencia del hombre
de la poca como una consecuencia necesaria de la episteme clsica. Para representar el mundo el
hombre debe huir de su propia representacin y colocarse fuera del cuadro que est dibujando.
Las ciencias de la era clsica son otras tantas variantes de la nueva ordenacin del mundo a
diferentes reas de saber. La gramtica general analiza la representacin segn un orden de palabras
necesariamente sucesivo y organiza igualmente las partes del discurso. Adems la ciencia natural
clasifica los seres vivos por el nmero, la figura, la proporcin y la situacin es decir, por sus

caracteres visibles, no genticos. En cuanto a la economa, se centra en el anlisis de las riquezas,


pasando por alto el proceso de produccin.
7. La tercera episteme se manifiesta en superficie a finales del siglo XVIII con la crtica de
Kant y el nacimiento del hombre, que desempea la doble y complicada funcin de sujeto
trascendental principio de todo posible conocimiento y de yo emprico, objeto de saberes concretos.
El hombre con su posicin ambigua de objeto de un saber y de sujeto que conoce soberano
sometido, espectador observado, aparece en el puesto del rey de la Meninas, donde su presencia
haba sido suprimida desde hace mucho tiempo.
Los ltimos aos del siglo son por otra parte la poca en que la historia impone sus leyes al
anlisis de la produccin, de los seres orgnicos y de los grupos de lenguas. En esta poca de la
historia tanto la economa, como la biologa y la lingstica sustituyen el orden de la
representacin por un nuevo carcter positivo, en correspondencia con una filosofa trascendental.
El trabajo, la vida y el lenguaje son efectivamente otros tantos trascendentales, que en su ser
estn fuera del conocimiento, pero que por eso mismo son condiciones del conocimiento objetivo
de las leyes de produccin, de los seres vivos y de las formas del lenguaje.
De esta forma el trabajo tiene un doble aspecto, pues por una parte es medida del valor de
un producto cualquiera, pero adems l mismo est sometido a las oscilaciones del mercado.
Por su parte las condiciones de vida determinan las innumerables formas orgnicas, su
continuidad y evolucin, de acuerdo con un plan dirigido primero por las funciones primarias, y
despus por las secundarias.
En fin, tambin la palabra es un trascendental, pero en la medida en que se contrae en las
distintas formas de lenguaje, tal como las estudia la lingstica comparada es el origen de un nuevo
saber positivo, la filologa, que estudia el mecanismo de organizacin y de mutacin histrica de las
lenguas. Queda as trazado el esquema de la filosofa y las ciencias, gobernadas por la episteme
moderna, que asiste al nacimiento del hombre y de la historia, afectados en un difcil equilibrio de
amenaza de desaparicin.
8. En el espacio abierto por la episteme moderna, un triedro limitado por las matemticas
y la fsica, las ciencias positivas recin aparecidas en el siglo XIX, y la filosofa aparecen las
presuntas ciencias humanas. La psicologa, la sociologa y el anlisis de la literatura se mueven sin
cesar dentro de ese espacio sin encontrar una posicin slida. Tan pronto toman de las matemticas
un patrn formal, como se aproximan a la biologa, la economa poltica y la filologa, o incluso
pretenden sustituir a la filosofa en forma, por ejemplo, de psicologismo o sociologismo.
Foucault pronuncia un severo juicio sobre estos presuntos conocimientos y en este sentido
la conclusin de su proyecto de arqueologa de las ciencias humanas el subttulo de Las
palabras y las cosas es totalmente negativa. Es intil decir que las ciencias humanas son ciencias
falsas; no son ciencias en absoluto. La configuracin que define su positividad y las funda en la
episteme moderna, las deja al mismo tiempo fuera del campo cientfico.
El filsofo introduce entonces un conjunto de saberes que constituyen la enciclopedia del
estructuralismo. El psicoanlisis, la etnologa y la lingstica hacen las veces de contraciencias de
las presuntas ciencias del hombre. En concreto el psicoanlisis, en la medida en que estudia la
lengua del inconsciente disuelve y anula tericamente al hombre y lo convierte en un objeto,
mediado por un sistema. En este punto, Foucault esta muy cerca de la teora de Lvi-Strauss, un
kantismo sin sujeto trascendental.
La etnologa, a su vez, subraya esta negacin, esta vez del sujeto de la historia el
descubrimiento del siglo XIX y estudia las estructuras y combinaciones en que se mueven las
sociedades primitivas. En fin, la lingstica, al mismo tiempo que es contra-ciencia del anlisis de la
literatura, proporciona a los otros conocimientos el modelo lgico, de acuerdo con la teora de
Saussure y la escuela de Praga.
9. Al trmino de su anlisis sobre los tres epistemes histricos el renacentista, el clsico y
el moderno Foucault es fuertemente escptico, no slo al referirse a las ciencias humanas, sino a

la figura del hombre. El filsofo francs estima que su dual condicin de sujeto de toda posible
experiencia y de objeto emprico de saberes concretos anuncia la desaparicin de este extrao
personaje ya desde su nacimiento.
Pero adems es falso que el hombre haya existido en la ciencia y la filosofa desde tiempo
inmemorial con sus caracteres especficos. El hombre no es ms que una invencin reciente, un
figura que no tiene siquiera dos siglos, un simple pliegue en nuestro saber, y desaparecer en cuanto
haya encontrado una nueva forma. Mientras tanto ha de ocupar el puesto del rey de las Meninas,
preparado para abandonar el cuadro, al que en rigor no pertenece.
Foucault vuelve a insistir en esta condicin interina del hombre, que depende
necesariamente de un episteme histrico: como ha sido el efecto de un cambio en las disposiciones
del saber, si stas ltimas tuvieran que desaparecer, podemos sin duda apostar que el hombre sera
borrado, como en la orilla del mar un poco de arena. Esta teora de la muerte del hombre se
entiende la muerte terica como sujeto de la libertad y de la historia, es la ms polmica del
filsofo, y a la vez la que ha servido de propaganda a su libro, y por extensin a la de todos los
pensadores que se mueven en el rea del estructuralismo.
Las palabras y las cosas funciona como una filosofa primera del estructuralismo. Por una
parte da razn del estudio de la lengua y de la etnologa tomados como cdigos annimos. Pero
adems su presentacin del psicoanlisis fundamenta los desarrollos de Lacan; y la crtica del sujeto
histrico prepara los anlisis de Althusser, centrados en el conflicto de estructuras.
Lacan
1. Jacques Lacan nace casi con el siglo, en 1901, obtiene la licenciatura en medicina. se
especializa en psiquiatra y se dedica al estudio de la paranoia y la psicologa de lo profundo. Toda
su construccin cientfica y de rechazo su filosofa parece de difcil comprensin, sobre todo para
quienes no estn al tanto de la tcnica, por definicin oculta, de la psiquiatra. Efectivamente, su
primera aparicin en la escena cultural europea, sus enseanzas orales y escritas y su tarea de
reformador se dirigen a iniciados y tienen un abundante componente esotrico.
Lacan empieza a ser alguien conocido a raz de su intervencin en el Congreso
Psicoanaltico Internacional de Marienbad en 1936. Ya en la dcada de los cincuenta ensea a un
auditorio de mdicos, primero en el Hospital de Saint-Anne, y despus en la Escuela Normal. En
1964 funda la EFP Ecole Franaise de Psichanalyse, despus Ecole Freudienne de Paris
desafiando la medicina oficial y postulando un retorno a la doctrina del Maestro.
Durante este primer periodo de su vida ensea su doctrina a travs de conferencias,
seminarios y lecciones que rene en sus Ecrits, publicados en 1966. Los aos sesenta son la dcada
en que el estructuralismo se impone en Francia con su carga antihumanista y su puesta en cuestin
de la consciencia. Lacan con sus anlisis lingsticos del inconsciente se revela como uno de sus
representantes ms eminentes.
Los volmenes del Seminaire recogen los textos de los seminarios anuales que Lacan
publica desde 1973. A pesar de toda su complejidad de estilo, el psiquiatra y filsofo francs se
mantiene imperturbablemente fiel a la enseanza de Freud, y en este sentido el contenido de su
pensamiento no experimenta una mutacin apreciable. Pueden ser ustedes, si quieren, lacanianos,
en cuanto a m dice un ao antes de su muerte en 198 yo soy freudiano.
2. Los treinta estudios reunidos en las cerca de mil pginas de los Ecrits representan la
mayor parte de los informes y seminarios que Lacan desarrolla a lo largo de la trayectoria de su
carrera de psiquiatra. Desde 1936 hasta el 52 comunica, primero al Congreso Psicoanaltico
Internacional su clebre Estadio del espejo, despus al Congreso de Lengua Francesa, el estudio
sobre la agresividad y sobre la criminologa. En un tercer momento cada vez es ms grave el
conflicto entre los psicoanalistas informa en el Congreso de Lenguas Romnicas sobre la
trasferencia y sobre la funcin de la palabra y el lenguaje en el anlisis.
Los escritos datados en la dcada del cincuenta, corresponden a sus enseanzas en el
hospital de Saint Anne. El protagonista de su doctrina en estos aos es, desde luego Freud. No slo

Lacan publica los seminarios de 1953 y 1956 sobre los escritos tcnicos del maestro y sobre sus
mtodos de tratamiento de las patologas, sino que los acompaa de una conferencia dada en Viena
la vuelta a Freud y de una descripcin del estado del psicoanlisis en 1956, con motivo del
centenario de su fundador.
Lacan publica a continuacin en los Ecrits sus trabajos de los ltimos aos cincuenta,
empezando por el coloquio que mantiene en el anfiteatro Descartes en torno a la cuestin decisiva
de la relacin del lenguaje con el inconsciente (1957). Sigue esta misma lnea su comentario sobre
la comunicacin de Lagache en el Congreso de Royamont: El psicoanlisis y la estructura de la
personalidad, donde comienza a manejar expresamente los trminos de la nueva filosofa.
El estudio sobre La subversin del sujeto y la dialctica del deseo, introduce los
desarrollos de Jacobson, y convierte a Freud en un lingista avant la lettre. En fin, en un escrito
fechado en 1964 el mismo ao de la constitucin de EFP Lacan resume las intervenciones del
Congreso de Bonneval con el ttulo de Posiciones del inconsciente. Cuando en 1966 aparecen los
Ecrits el psiquiatra francs pasa a ser uno de los grandes maestros del estructuralismo.
3. La fidelidad de Lacan al fundador del psicoanlisis es casi excesiva. Desde luego que no
construye una doctrina contraria a la de Freud, pero tampoco se decide a corregir alguno de sus
puntos ms decisivos, como han hecho ya alrededor de 1913 los primeros herejes, Adler y Jung. En
rigor, ni siquiera aade a los textos comentados una idea verdaderamente novedosa y a pesar de
todo ello su pensamiento es de una poderosa originalidad.
Se puede aplicar a la filosofa de Lacan el clebre principio de Hegel, segn el cual cada
nuevo sistema de pensamiento es la verdad del anterior. En efecto, los densos desarrollos de los
Ecrits y de los seminarios no hacen ms que volver expreso lo que, sin caer en la cuenta de ello
piensa y dice Freud. No se debe a una debilidad de doctrina, ni mucho menos a prejuicios o
intereses que laboran a favor de una teora indemostrada, sino al hecho de que en su momento
histrico el mdico viens todava no dispone de los instrumentos mentales que avalan su mtodo y
su sistema.
Tres libros llaman sobre todo la atencin de Lacan: la Psicopatologa de la vida cotidiana,
la Interpretacin de los sueos y el ensayo que relaciona con el inconsciente los chistes y los golpes
de ingenio. En los tres ensayos Freud utiliza la lingstica con el mismo desconocimiento con que
Coln descubre Amrica o el burgus de Moliere habla en prosa. Lacan tiene la misin de descubrir
la verdad de esta aportacin histrica a mayor gloria de su maestro.
Me pregunta usted en qu me diferencio de Freud. Pues precisamente en el hecho de que
yo conozco la lingstica. Como l no la conoca no ha podido darse cuenta de que aquello que
haca era ya lingstica Saussure la ha comenzado pocos aos despus de que Freud en su
Interpretacin de los sueos, haya escrito un verdadero tratado de lingstica. Slo en esto estoy
delante de l.
4. La tesis fundamental del psicoanlisis de Lacan se deriva de todas estas observaciones.
En primer lugar el inconsciente es un lenguaje, que adems se puede descifrar de acuerdo con las
leyes y mtodos que desde Saussure y los maestros de Praga se aplican a las lenguas positivas.
Lacan toma como punto de partida de su peculiar lingstica la frmula con la que Saussure
establece las relaciones entre significante y significado, pero lo corrige en un doble sentido. En
primer lugar invierte la posicin que tienen los dos elementos del signo, y coloca el significante (S)
en la parte superior del algoritmo. El inconsciente, segn esto, es una cadena de significantes,
unidos por una asociacin de contigidad y de semejanza.
La segunda enmienda de la frmula del lingista es quiz ms importante. En vez de
encerrar el significante y el significado en una elipse, que figura la correspondencia de los dos
elementos del signo, Lacan los divide mediante una barra, queriendo representar la ausencia de
sentido de la cadena de significantes por efecto de la censura, y la consiguiente negacin del sujeto
consciente, en la medida en que no sabe lo que de verdad est diciendo.

En resolucin, Lacan utiliza un nuevo algoritmo Ss y manifiesta por medio de l dos


propiedades complementarias. En primer lugar, al presentar los dos elementos del signo, quiere
decir que nos movemos en el terreno de la lengua. Pero al establecer una barrera entre el signo y del
significado demuestra que se trata del lenguaje del inconsciente.
5. Lacan insiste en este carcter de la nueva lengua que tiene por objeto el Ello impersonal
a parle por medio de una sentencia mucho ms compleja, que termina en un juego de palabras
muy propio de su estilo retorcido y barroco. Pienso donde no soy, por tanto soy donde no pienso
dicen los Ecrits en una contundente negacin del cogito. Segn esto el sujeto consciente se escapa a
cualquier construccin cientfica.
En otro pasaje de la misma publicacin Lacan compara el habla del hombre con un
manuscrito que se compone de dos textos superpuestos. El que est oculto slo se puede conocer a
travs de los agujeros de sentido del ms superficial. Igualmente el inconsciente es una cadena de
significantes, que desde un lugar secreto interfiere de forma continua y tenaz en las cisuras abiertas
por el discurso consciente.
De una forma ms extensa Lacan ilustra esta primaca del significante en el seminario
sobre la Carta Robada de Edgar A. Poe, que figura a la cabeza de los Ecrits. Para ocultar una carta
comprometedora, cuya mera posesin le da dominio poltico sobre un alto personaje de la corte, el
ministro ladrn la coloca en un tarjetero a la vista de todos, despus de doblarla y dirigirla a s
mismo. La polica barre toda la casa hasta sus ltimos rincones el mbito del significado sin
encontrar el documento que busca, precisamente por su cercana, parecidamente al significante que
desaparece al hablar.
Slo el detective protagonista del cuento es capaz de descubrir lo que se oculta
precisamente por estar a la vista de todos, y Lacan observa que este mismo es el efecto del
inconsciente: la imagen que Poe inventa para hacernos comprender el xito de Dupin nos ilustra de
cmo el hombre est habitado por el significante Su modelo son los nombres toponmicos que se
sobreimprimen en un mapa, porque lo ms propio para despistar a un principiante son esas
denominaciones de un pas entero, que aparecen en letras muy grandes, pero tan espaciadas que con
la mayor frecuencia la mirada no se puede fijarse en ellas.
6. Todava se puede ampliar ms la doctrina de Lacan, ponindola en relacin con las ms
diversos sistemas de ciencia y filosofa y en primer lugar con lo que su maestro, Freud llama
Spaltung, aproximadamente escisin entre la regin consciente e inconsciente. Sucede que tan
pronto como el yo se nombra, aparece una divisin entre el sujeto existencial de la enunciacin y el
otro sujeto del enunciado, entre el significante y el significado.
Segn la vieja intuicin de San Agustn, hay dentro de cada uno algo ms ntimo que mi
propia intimidad (consciente). Slo que este misterioso husped interior se escapa, segn esa vieja
frmula teologal a toda posible consideracin cientfica. Por eso Lacan ofrece una versin laica y
convierte al yo interior en algo que puede ser estudiado de forma objetiva, gracias a su carcter
impersonal y annimo.
En este punto el inconsciente de Lacan se puede asimilar a la lengua de Saussure y sus
discpulos de Praga, a los mitos y alianzas de los pueblos sin historia de Lvi-Strauss, a las distintas
epistemes que gobiernan las pocas, tal como las piensa Foucault y a las mutaciones sin sujeto ni
historia de Althusser. Por todo ello el psiquiatra francs se mueve dentro de la atmsfera del
estructuralismo, y ha sido considerado en su tiempo como uno de sus maestros.
7. No slo el lenguaje simblico, y sus leyes de estructura, sino que cada uno de los
componentes del inconsciente se convierten en significantes. Ya en su clebre comunicacin en el
Congreso de Marienbad sobre el estadio del espejo, Lacan describe cmo en la primersima fase del
desarrollo infantil de los cinco a los dieciocho meses el nio sustituye la primitiva vivencia real
del cuerpo disgregado, efecto de su inmadurez neuro muscular, por un conocimiento de s mismo
como totalidad corporal a travs de una imagen visual.

En este primer momento, que prefigura la posterior evolucin de su pensamiento, Lacan


supone que esa vivencia directa y real y fragmentaria del cuerpo infantil se cambia en el
conocimiento indirecto y totalista de una imagen especular. Pero ese proceso de formacin no se
detiene, pues las realidades convertidas primero en imgenes se mudan en una etapa superior en
smbolos y significantes.
De esta forma el Padre aparece como un nombre, el Nombre del Padre, que es un puro
smbolo, y que funciona, incluso cuando el padre real est ausente o muerto, y puede estar
representado por otras figuras de parientes. La imposibilidad de unin con la Madre se vive como
una castracin, pero no se trata desde luego de una castracin real, sino de la situacin simblica,
representada en el lenguaje por una Prohibicin invencible.
En fin, el Phallus es un smbolo mucho ms amplio que la realidad del rgano sexual
masculino, y significa la causa del deseo, y la aspiracin a la unin y la plenitud. Es el significante
en que se fundamentan todos los dems significantes en virtud del doble proceso de metonimias y
metforas. Con todos estos elementos Lacan, siempre fiel a Freud, describe, inspirndose en la
tragedia de Sfocles, el drama por el que, al parecer, todos ingresamos en nuestra existencia
humana: el Deseo, a travs de la Ley del Padre y la Prohibicin hace que el individuo ingrese en el
Orden del smbolo, del lenguaje y de la civilizacin.
8. Una vez seguro de la condicin lingstica del discurso inconsciente, Lacan se remite a
Roman Jacobson, que analiza, desde el punto de vista del estructuralismo dos figuras centrales de la
retrica. El primer modismo, la metonimia es una asociacin por contigidad y ofrece una serie de
variantes: la parte por el todo, el autor por su obra, la causa por su consecuencia, el instrumento por
su dueo. En todos estos casos y otros anlogos hay una desviacin y como un disfraz del discurso
normal.
En el otro modismo juega la asociacin por semejanza. La metfora en esto se distingue
de la comparacin identifica una cosa real con otra imaginada o evocada: ella es una rosa. Puede
ser una alegora el sueo de la muerte, una metfora motivada la balanza de la justicia. Puede
ser tambin personal, efecto de las circunstancias en que ha vivido un individuo, o universal,
cuando presenta un lenguaje simblico, comn a todos los hombres.
La metonimia aparece en el psicoanlisis de Freud sobre todo en su tratado sobre la
patologa de la vida cotidiana, y en su estudio de la relacin del chiste con el inconsciente. Segn
estos dos ensayos, los errores de lectura, de escritura y palabra y la aparicin de juegos de ingenio
son una buena muestra de esta figura. La asociacin por contigidad produce en psicopatologa el
fenmeno de desplazamiento, cuando el inconsciente consigue burlar la censura gracias a un
disfraz, a veces muy elaborado, y trastorna as el desarrollo regular del lenguaje consciente.
En cuanto a la metfora est presente en el tratado sobre la interpretacin de los sueos y
da lugar a la condensacin, cuando una sola palabra o un smbolo disimula una considerable
cantidad de escenas o de sentidos bajo la mscara de una semejanza, a veces difcil de interpretar.
En todo caso algo queda claro, esta accin de la vida profunda sobre el discurso sera imposible si el
inconsciente no estuviese constituido esencialmente como un lenguaje, y si sus leyes no fuesen
anlogas a las de las lenguas positivas.
9. A pesar de un estilo barroco, que ofrece dificultades de interpretacin casi invencibles y
a pesar de que Lacan presume de ser psicoanalista y no filsofo, es indudable que se mueve en el
rea y la atmsfera del estructuralismo. En primer lugar por su posicin antihumanista y
anticonsciencialista, todava ms radical que la de otros maestros de la escuela.
Lacan, igual que Lvi-Strauss, ve en la prohibicin del incesto y en la correspondiente
exigencia de la exogamia, la condicin de la vida social y del orden simblico, pero mientras el
etnlogo contempla el paso desde la naturaleza a la cultura como algo positivo y slo lamenta el
despojo del buen salvaje por la civilizacin moderna, Lacan como psiquiatra estima que el dominio
del yo es una traicin a la naturaleza del Ello y un orden de significantes falso.

De acuerdo con la sentencia de Freud Donde est el Ello, ah debo llegar a estar yo el
pensador francs postula, no un avance del yo y un desalojo del Ello, sino, todo lo contrario, un
retroceso de la consciencia hacia su forma autntica de ser. En el mismo sentido labora la cura
psicoanaltica, que exige un acceso a la verdad del inconsciente, para curar todas las patologas que
destruyen la personalidad.
Por otra parte el inconsciente es por definicin una realidad impersonal y se presta a un
conocimiento objetivo, ajeno a los mtodos inseguros de la comprensin e introspeccin que dejan
escapar los fenmenos conscientes. Desde la aparicin del sntoma: En psicoanlisis la verdad es
el sntoma, porque donde hay sntoma hay una verdad que se hace camino, Lacan aplica las leyes
de la potica en un juego de desplazamientos y condensaciones de acuerdo con la lingstica
estructural, a la que por otra parte seala expresamente como uno de los orgenes de su sistema al
lado de la teora de Freud.
Althusser
1. Entre los pensadores que se mueven en el rea del estructuralismo Luis Althusser es una
figura de gran inters y originalidad, no slo por su trayectoria intelectual, sino por una serie de
circunstancias histricas. Es, como l mismo seala, el nico filsofo marxista francs, comparable
con los socialistas del siglo XIX, lo mismo utpicos que cientficos, con los representantes del
marxismo occidental en la primera mitad del XX y con los tericos de la revolucin rusa.
Es tambin excepcional su forma de enfocar la doctrina de Marx. Mientras que los dems
pensadores marxistas europeos Korsch, Bloch, Lukacs, Gramsci y ms tarde Sartre insisten en el
carcter humanista del sistema y en la existencia de un sujeto de la historia, Althusser afirma
precisamente un antihumanismo y un antihistoricismo, dos condiciones sin las cuales es imposible
pensar la sociedad de forma cientfica.
Su doctrina es tanto ms excepcional cuanto que se opone a la rgida censura del marxismo
oficial por una parte, y por otra a la corriente que desde principio de siglo domina buena parte de la
filosofa: la fenomenologa, el primer existencialismo, el pensamiento de Merleau Ponty, la doctrina
poltica liberal de Popper y todas las variantes del humanismo. En la misma Francia tiene que hacer
frente a la corriente espiritualista, aparecida despus de la guerra y representada por De Monnier,
De Lubac, Emmanuel Mounier y la revista Esprit, Maurice Nedoncelle y Teilhard de Chardin.
2. Althusser nace cerca de Argel en 1908, sigue sus estudios en Marsella y Lyon y desde el
36 al 39 frecuenta las clases de la Escuela Normal Superior. Durante la guerra cae prisionero y vive
cinco aos en un campo de concentracin, donde por primera vez conoce a los comunistas. En 1948
es agreg de filosofa, y ese mismo ao se afilia al Partido Comunista.
En 1965 alcanza nombre internacional, gracias a sus dos obras centrales Cmo leer el
Capital, obra colectiva en colaboracin con Etienne Balibar, y Por Marx. Despus, en una
coleccin de artculos aparecidos desde 1966 al 73 se dedica a aplicar sus ideas a situaciones
concretas y a responder a la multitud de objetores del comunismo oficial. A ellos se dirige
indirectamente su Doctorado en Letras sobre el tema Es fcil ser filsofo marxista?.
A finales de los aos setenta, por efecto de una violenta depresin debe interrumpir su
actividad intelectual para ingresar en la clnica psiquitrica Saint Anne y en otros centros de cura, y
all pasa todava diez aos hasta su muerte en 1990. Aparte de sus dos obras centrales ha publicado
La poltica y la historia (1959), la Respuesta a John Lewis (1973), las Posiciones (1976) y Lo que
ya no puede durar en el partido comunista (1978).
En 1964 haba publicado su ensayo Freud y Lacan, fruto de su amistad y de sus estudios
sobre la doctrina del psiquiatra francs. Adopta alguna de las ideas del psicoanlisis, a veces a
contrapelo desplazamiento y condensacin a veces con feliz fortuna: la sobredeterminacin y
sobre todo la misma nocin de estructura.
3. Althusser es amigo de Lacan y estudioso de su obra, y lo mismo que el psicoanalista
francs vuelve a la doctrina ms genuina de Freud, pretende descubrir el pensamiento original de
Marx. No se trata fundamentalmente de corregir en poco o en mucho a sus maestros, sino de hacer

expreso lo que sin darse cuenta practican, porque igual que Coln y Descartes y los grandes
inventores, no son conscientes de su descubrimiento.
Por otra parte tanto Althusser como Lacan no se detienen en la consideracin de sus
modelos, y toman como tema de estudio el momento de su ruptura con la enseanza oficial de la
poca. Precisamente en este momento en que Freud y Marx construyen una nueva teora y
comienzan su andadura solitaria, representa el nacimiento y juventud de una nueva ciencia. En
cuanto a sus dos comentaristas, se mueven dentro de la atmsfera del estructuralismo y presumen de
haber redescubierto dos regiones del pensamiento que parecan definitivamente olvidadas.
Para que la semejanza sea mayor, Lacan se dedica a descifrar los errores en el habla y la
escritura de la psicopatologa de la vida cotidiana, mediante un estudio de la cadena de significantes
que ocultan bajo su sentido aparente lo que verdaderamente est pensando y diciendo el sujeto del
anlisis. Las ausencias y aparentes sinsentidos son otros tantos sntomas, por donde se trasluce la
verdad del lenguaje inconsciente.
Tambin Althusser ensaya en su libro central Cmo leer 'El Capital', una lectura
sintomtica de los documentos de la economa clsica liberal para descubrir en sus silencios y
errores la verdad que su sistema pretende tapar. Despus esta lectura sintomtica se traslada a los
escritos de juventud de Marx donde analiza las carencias cientficas envueltas en el lenguaje de una
ideologa. Hay que decir que el propio Capital manifiesta, si se lee con atencin, de forma todava
torpe y metafrica lo que despus alcanza pleno sentido en los desarrollos del estructuralismo.
4. Ya en el libro primero del Capital, Marx emprende una crtica de los dos grandes
pensadores de la economa clsica liberal, Lo que sobre todo le interesa no es el conjunto de
principios y de consecuencias, que forman un cuerpo de doctrina, al parecer, definitivo. Su lectura
sintomtica, inspirada en el psicoanlisis, se para en las palabras que estn ausentes del discurso de
los economistas liberales, pues esta ausencia conlleva la del correspondiente concepto, y la
inconsecuencia lgica de todo el sistema.
La teora de Smith, completada por Ricardo afirma que el valor de una mercanca se mide
por la cantidad de trabajo socialmente necesario para producirla y colocarla en el mercado. De esta
forma el trabajo abstracto, como toda medida, permanece constante y no se altera a travs de todo el
proceso de produccin de bienes. La teora del valor trabajo es, segn esto, la clave de arco sobre la
que se apoya todo el gigantesco edificio de la economa clsica.
Pero la lectura de esos documentos presenta un ausencia fatal en la cadena de significantes.
Smith y Ricardo pasan por alto el trabajo concreto, que tiene un doble aspecto, existencial y
econmico. Para el trabajador representa una experiencia penosa que debe soportar sin que, al
parecer, pueda salir de su condicin a causa de una ley de bronce que mantiene invariables su
salario y su tiempo. Para el empresario en cambio representa una mercanca ms, que se mide por la
cantidad de horas necesarias para pagar la subsistencia y la fuerza de trabajo, igual que sucede con
una mquina cualquiera.
Ya Althusser puede completar los silencios de la teora liberal, por una palabra y un
concepto el de plusvala que hasta ahora estaba siendo disimulado por los viejos trminos de
renta o beneficio. Y en la medida en que una nueva terminologa est en funcin de un sistema
terico hasta ahora indito, la aparicin de la fuerza de trabajo y de la plusvala significa una
revolucin de la ciencia de la economa.
5. La lectura sintomtica del Capital no slo corrige las ausencias de los economistas
clsicos, pues adems permite datar la evolucin del pensamiento del propio Marx, desde sus
primeros escritos ideolgicos de juventud, (Manuscritos, La Sagrada Familia, Tesis) hasta su
segunda poca. Este perodo cientfico empieza con la polmica contra quienes separan la filosofa
de la ciencia (Ideologa Alemana, Miseria de la Filosofa), sigue con un lento perodo de
maduracin, y alcanza su plenitud desde 1857 hasta su muerte con la redaccin de su obra central.
En el Capital segn la interpretacin de Althusser la filosofa, es decir, el materialismo
dialctico entendido como lucha de clases terica, aparece unida a la ciencia, como que es su

introduccin. Al mismo tiempo la ciencia, en forma de materialismo histrico, aplica las categoras
cientficas a la economa. Se evita as la cada hacia la derecha (el positivismo o la ciencia sin
filosofa) y hacia la izquierda (el subjetivismo o la filosofa sin ciencia). Las dos muestras de esta
peligrosa oscilacin en el siglo XX son los empiristas por una parte y los voceros del marxismo
occidental y el mismo existencialismo de Sartre por otra.
Althusser, siguiendo con su lectura sintomtica, descubre esta derivacin desde la
ideologa a la ciencia en un texto de Engels en su prefacio al segundo libro del Capital. Engels
analiza al propio tiempo la introduccin de la plusvala para llenar los silencios de la teora liberal, y
la presencia de una ciencia de la economa oculta en los primeros desarrollos de la ideologa.
De acuerdo con esta lectura doble, igual que Lavoissier ha fundado la qumica cientfica,
gracias al descubrimiento del oxgeno, frente a la teora del flogisto de Priestley y Scheele, Marx ha
convertido tambin la economa en una ciencia con la introduccin de la plusvala y el
correspondiente proceso histrico, frente a las ideas de renta y beneficio y la doctrina fijista de
Ricardo y Smith. Y tambin frente a un sujeto protagonista de la trasformacin de la sociedad.
6. Despus de la crtica de los economistas clsicos, y de su propio perodo ideolgico por
parte del mismo Marx, Althusser emprende en un tercer momento el estudio del Capital siempre
desde la lectura sintomtica de los trminos y de los correspondientes conceptos. No se trata , desde
luego, de corregir al maestro sino de hacer expreso gracias a un mtodo tomado de los
estructuralistas y de Lacan, lo que Marx y Engels ya practicaban.
Sucede que el creador del materialismo histrico, adems de convertir la economa en una
ciencia introduce por primera vez en su obra el trmino de estructura. No slo eso, sino que al lado
de la causalidad mecanicista que desde Descartes gobernaba la fsica, y de la proyeccin de una
totalidad sobre cada uno de sus momentos aplica un nuevo tipo de causalidad estructural. Es la
misma que opera en un sistema de relaciones, segn el modelo de la lengua o en la etnologa.
Slo que en el Capital la estructura econmica est figurada de forma todava elemental y
tpica, como si se tratase de un edificio. Los cimientos de su sistema constituyen una infraestructura
econmica sobre la que se apoya todo el gigantesco aparato de la superestructura, formado por la
poltica, el derecho y las ideas con que se piensa una sociedad. Althusser va a corregir y
perfeccionar este primer diseo, mantenindose fiel al carcter dominante de los factores
econmicos.
Es la economa en efecto la que decide en ltima instancia el destino de todos los otros
componentes polticos o ideolgicos de una determinada sociedad. Al comentar este punto Engels
traduce en ltima instancia por a la larga. Lo cual quiere decir que de forma inmediata y en un
primer momento, los otros factores de la superestructura pueden ser los protagonistas de un cambio
revolucionario. En resolucin es preciso sustituir la figura espacial de la estructura por una
dimensin temporal, donde sus componentes mantienen una autonoma y una dependencia
recproca en espera de que la economa dicte su juicio final.
7. Con ayuda de los nuevos instrumentos de conocimiento, Althusser completa y actualiza
en su lectura sintomtica la sencilla causalidad estructural del Capital. Marx. reduce en su obra la
dinmica social a un conflicto entre fuerzas productivas y relaciones de produccin, y a una accin
tpica , en principio de una sola direccin de la infraestructura dominante sobre los dems factores
ideolgicos.
Por otra parte Marx, aunque por medio de su inmensa revolucin terica ha puesto en
prctica la nueva causalidad estructural, no la ha pensado, hasta tal punto los problemas son
imprevistos y chocan con todas las teoras del conocimiento hasta entonces ensayadas. Pertenece a
su comentador la tarea de hacer expreso desde el punto de vista formal cuanto en su maestro estaba
oculto.
Por lo que se refiere a su contenido, las cosas son para Althusser mucho ms complejas,
porque establece una estructura global (el modo de produccin), articulada en otras tres estructuras
regionales (econmica, poltica e ideolgica). Es cierto que la economa, formada por el binomio

conflictivo fuerzas y relaciones de produccin, tiene la ltima palabra en todo el proceso histrico,
pero la poltica y la ideologa tienen una relativa autonoma y en un principio pueden determinar la
misma base econmica. Al fenmeno por el que las estructuras secundarias actan sobre la
dominante llama Althusser superdeterminacin.
La doctrina segn la cual es posible la entrada en juego de la poltica y la ideologa sobre el
modo de produccin, tiene por lo menos dos virtudes. Por una parte evita la actitud de cuantos
esperan que la maduracin de la economa produzca automticamente las condiciones que hacen
imparable un movimiento revolucionario. Pero adems explica el carcter paradjico de los
socialismos del siglo XX, que se han implantado en sociedades Rusia, Cuba y China
econmicamente inmaduras.
8. Althusser, como todos los componentes del movimiento estructuralista se opone al
humanismo, defendido por los filsofos de la praxis, por los seguidores del joven Marx y ms tarde
por el existencialismo libertario de Sartre. En este aspecto se opone a cuantos quieren en Francia y
fuera de ella conjugar el marxismo con el humanismo, dos trminos contradictorios, como lo son la
ideologa y la ciencia.
Efectivamente, la representacin de un sujeto, desligado de todas sus condiciones y
principio absoluto de la accin en su categora de agente libre es, desde luego, sugestiva, pero
enteramente imaginaria. Para alcanzar una visin objetiva y cientfica de la realidad humana es
preciso, igual que ha hecho Marx en su tiempo, abandonar esa especie de masturbacin intelectual.
O lo que vale lo mismo, para liberar al hombre prcticamente es necesario prescindir tericamente
de l.
Por lo dems la misma introduccin de una causalidad estructural exige renunciar a
cualquier teora donde los elementos en este caso los individuos concretos sean los agentes de un
proceso. Cada uno de los hombres tiene su lugar y funcin en el punto de la estructura que le ha
tocado ocupar. Por eso los verdaderos sujetos son las relaciones econmicas, polticas e ideolgicas,
es decir, todas las formaciones regionales incluidas en un determinado modo de produccin.
En fin, si se toma como objeto de estudio un sujeto libre, individual o colectivo, hay que
renunciar por definicin a todo clculo y enunciado cientfico y por eso la eleccin del marxismo
del Capital conlleva la negacin de la libertad. En este sentido el movimiento estructuralista en
todas sus variantes aparece como una reaccin frente al existencialismo francs, que haba
dominado el espacio filosfico de Francia desde los aos cuarenta.
9. Althusser niega tambin la historia, el ltimo reducto donde se haba refugiado el
hombre. En este punto est muy cercano a los anlisis diacrnicos de Saussure y a la formacin de
las epistemes de Foucault. En primer lugar no existe una historia unitaria, como pretendan los
pensadores del siglo XIX, sino una combinatoria de procesos temporales plurales, lo mismo
econmicos, que polticos, estticos, filosficos o cientficos. En este sentido ya es imposible
atribuir esta combinatoria azarosa a un sujeto.
Pero adems, todo cambio histrico es accidental y contingente, y en esto se parece a la
evolucin imprevisible de las lenguas o de los principios ocultos que gobiernan la forma de vida y
el pensamiento de cada perodo. Por efecto de esta mutacin azarosa la historia, adems de no tener
sujeto, no tiene tampoco ninguna finalidad. En este punto Althusser coincide con un pensador
liberal, como Popper, que en su Miseria del Historicismo afirma la imposibilidad de calcular los
avances futuros de la ciencia y la tcnica y sus consecuencias en el futuro.
Para hablar cientficamente de la historia todas las nociones ideolgicas, y en primer lugar
la de Hombre, Sujeto, Libertad, Progreso. As que la historia, aunque tiene un motor, no tiene en el
ms estricto sentido de la palabra un sujeto y como sucede con la lengua en el estructuralismo es
alterable, pero no manejable. En resolucin Althusser sacrifica el humanismo y el historicismo a lo
que para l es el legado ms precioso de Marx: el conocimiento cientfico.
Que los individuos humanos en su carcter de sociales sean activos en las historias en la
medida en que son agentes del proceso, es un hecho. Pero, considerados como tales agentes, no son

sujetos libres y primeros, pues actan bajo las determinaciones de las formas de existencia
histricas de las relaciones de produccin.