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El socialismo cientfico

Jos Ramn San Miguel Hevia


El Catoblepas nmero 73 marzo 2008 pgina 8
DESDE SAINT-SIMON A STUART MILL, EN QUE PRESCINDIENDO DE TODA UTOPA
SE ESTABLECE EL PROYECTO CIENTFICO Y TCNICO DEL FUTURO
Los socialistas de Estado en sus distintas variantes quieren actuar sobre la sociedad para
suprimir sus conflictos internos logrando una humanidad definitivamente feliz y estable. Para los
pensadores positivistas en cambio, la economa industrial no admite divisin en clases ni problemas
de superproduccin ni inestabilidad en los mercados. Al revs, su objetivo es el dominio creciente
de la naturaleza, por el desarrollo de las ciencias positivas y de las tcnicas correspondientes, y su
equilibrio slo se consigue mediante un avance ininterrumpido de la produccin. Esta forma
pragmtica y positivista de ver la sociedad, que termin imponindose en Occidente y lleva camino
de ser universal empieza tambin en el siglo XIX.
Es cierto que los positivistas estn tocados del mal del siglo y presentan ideas tpicamente
romnticas, como son la marcha necesaria y progresiva de la humanidad hacia un final feliz, y el
valor absoluto de su sistema de vida convertido en una nueva religin. Pero todos estos desarrollos
se pueden separar fcilmente de su doctrina social y econmica, que gana en rigor todo lo que
pierde en emocin. Las ciencias puramente positivas y las tcnicas que se derivan de ellas y
finalmente la industria que es su efecto son tan ajenas a la mentalidad romntica que nicamente
pueden entrar en su siglo gracias al acompaamiento musical de la historia y el sentimiento
religioso.

Saint Simon
La figura histrica que seala el comienzo de esta nueva doctrina es un prodigio de
extravagancia y de lucidez, todas dos juntas desde los primeros aos de su vida. El Conde de Saint
Simn nace en Pars el ao 1760, y pertenece a la misma generacin de los grandes revolucionarios
franceses, Danton, Desmoulins, Robespierre, La Fayette y Cabanis. A los diecinueve aos parte
hacia Norteamrica para formar parte del ejrcito de voluntarios que apoya a los rebeldes al mando
de La Fayette, y all permanece durante cuatro aos, hasta 1783. Asiste entonces al nacimiento de la
nueva nacin y se da cuenta de que presencia el comienzo de una era poltica y un progreso en la
civilizacin tan decisivo que pronto arrastrar grandes cambios en el orden social de la misma
Europa.
Vuelve a Francia en vsperas de la revolucin. Aunque pertenece a la aristocracia ms
ilustre, milita desde el primer momento entre los revolucionarios, y en 1790 redacta y hace votar en
su cantn de Marchlepot una peticin a la Asamblea Nacional reclamando la supresin de los
privilegios. Un poco despus cambia de nombre, en una especie de bautismo republicano, y
adopta el de Claude Henry Bonhomme. Quiere evitar a toda costa que los nobles y el alto clero
recuperen sus riquezas y da ejemplo de patriotismo comprando los bienes nacionales, y
convirtindose en uno de los ms grandes especuladores de la poca.
En el ao 1793 est en prisin, bajo la sospecha de colaborar con financieros extranjeros
que ponen en peligro la causa de la Repblica. Puesto en libertad inventa un nuevo juego de cartas
sin reyes reinas ni pajes, mientras que sus gestores siguen adquiriendo tierras a su nombre. A partir
de 1795 vende la mayora de sus posesiones comprando a cambio inmuebles urbanos e

interesndose en empresas industriales y comerciales variadas. Cuando terminan estos aos de


prosperidad econmica Saint Simon liquida todos sus negocios y decide dedicarse a la ciencia y a la
filosofa para elevar a la categora de principios sus experiencias. En 1798 tiene ya casi cuarenta
aos, pero se mantiene tan incansable como imprevisible en su actividad.
Despus de estudiar durante casi seis aos primero en la Politcnica y despus en la
Escuela de Medicina, se establece en Ginebra, donde empieza a publicar. Sus Cartas, escritas en
1803, proponen la creacin de una sociedad cientfica internacional, que bajo el patrocinio de
Newton, estar destinada a dirigir espiritualmente a la humanidad. La compondrn hasta veinte
cientficos, quince hombres de letras y diez industriales y controlar los poderes temporales, puesto
que todas las tcnicas y toda la vida econmica tienen que seguir el modelo de las ciencias. Saint
Simon invita a participar en una suscripcin mundial delante de la tumba de Newton, en primer
lugar a los sabios, directamente interesados en el xito de la empresa, despus a los propietarios que
deben dar satisfaccin a los filsofos, para evitar que se vuelvan a aliar con el pueblo. Finalmente a
los obreros que contribuyendo a la causa con muy poco dinero, pueden conseguir que los ricos
adquieran ideas liberales e ilustradas, y que en fin trabajen, aunque sea con la cabeza.
En el ao 1805 y hasta el 10, Saint Simon tiene el proyecto de elaborar una nueva
enciclopedia, que encierre en un solo principio las ciencias de los cuerpos fsicos y la de los
organismos, comprendido el hombre en su dimensin moral y social. La antigua sociedad
internacional de cientficos se convierte as en consejo de redaccin de esa enciclopedia de todas las
ciencias y adems en una especie de sanedrn, donde la causalidad primera de Dios queda sustituida
por la ley de la gravitacin universal de Newton. Saint Simon publica por su cuenta varios
proyectos con los que inunda los organismos oficiales y los institutos cientficos ya establecidos en
Francia, sin encontrar ningn eco a sus propuestas.
Finalmente, desde 1810 hasta 1813, Saint Simon adelanta unos pocos conceptos, que libres
de los adornos de su imaginacin sern la clave de la nueva filosofa. En un primer momento el
conocimiento humano es puramente conjetural y slo se convierte en una ciencia positiva cuando se
apoya en hechos controlables y verificados experimentalmente. Por otra parte, esas ciencias van
apareciendo sucesivamente en la historia de acuerdo con la sencillez y la extensin del objeto de su
estudio, empezando por la astronoma, continuando con la qumica y terminando con la fisiologa.
En fin la fsica de los cuerpos orgnicos y en particular del hombre encierra dentro a la psicologa y
a la historia, porque la vida de cada individuo es una maqueta que reproduce la infancia, la
juventud, la madurez y la muerte de la especie con rigor y exactitud total. A pesar de todas sus
intuiciones geniales, Saint Simon sigue siendo un pensador extravagante y desconocido de los
polticos y sabios de la poca, y slo empieza a salir de este ostracismo cuando tiene la suerte de
encontrar sucesivamente a dos secretarios, Augustin Thierry y Augusto Comte, que consiguen
poner orden en este vendaval de ideas.
Su escrito sobre la Organizacin de Europa, de finales de 1814 es muy distinto por su
contenido y por su forma de todo lo que haba publicado hasta entonces. El proyecto de unos
Estados Unidos de Europa siguiendo el modelo parlamentario ingls no es excesivamente original,
pero plantea con rigor un problema actual en el momento de la restauracin. Saint Simon va a
convertirse en un publicista, casi en un director de peridico, y por primera vez consigue despertar
el inters de los productores industriales.
Durante los aos 1816 al 17 y gracias a una suscripcin cubierta por veintisiete financieros
y empresarios, Saint Simon publica peridicamente La Industria. El peridico representa a los
productores, definidos negativamente frente a los estamentos ociosos y parsitos. Un poco despus,
en 1819, consigue editar sucesivamente una serie de catorce cartas propias, bajo el ttulo comn de
El Organizador y es procesado por injurias a la familia del rey, a la que una brillante parbola haba
situado en el gremio de los ciudadanos no imprescindibles.
Todava en el ao 1820 y hasta el 22 dirige el Sistema Industrial, al parecer gracias a otra
suscripcin mucho ms amplia que la primera, venida de los sectores de la burguesa ms
emprendedora. Saint Simon sigue insistiendo en organizar la sociedad industrial, sobre el doble
fundamento de la ciencia positiva y sus aplicaciones tcnicas. En sus ltimos aos, y despus de un

intento frustrado de suicidio, completa su obra con el Catecismo de los Industriales y con El Nuevo
Cristianismo, que vuelve a dar a los cientficos un carcter sacerdotal y un valor absoluto. Muere en
el 1825, rodeado de sus discpulos, que forman en esta ltima poca una naciente iglesia.

La formacin de la sociedad industrial


Saint Simon cree que ha nacido en un momento privilegiado de la historia, el que
corresponde a la plena madurez del hombre individual. Para situarse de forma consciente en la
plenitud de los tiempos, conocer todas sus posibilidades y anticipar su futuro, hay que describir
primero el camino por el que la humanidad lleg a ser lo que es. En su ensayo de 1813 Memoria
sobre la ciencia del hombre, simplifica la historia al mximo dividindola en dos grandes perodos,
el desta, que se inicia con Scrates y dura hasta Mahoma, y el cientfico, que empieza con los
rabes, se trasmite a occidente gracias a Rogerio Bacon, y se prolonga hasta los tiempos de Saint
Simon, que est a punto de completarlo y darle sentido.
Sin embargo en un ensayo publicado en el ao 1820 en el Organizador, titulado Breve
exposicin del conjunto del pasado de los tiempos modernos, el descendiente de Carlomagno
demuestra una pasmosa lucidez a la hora de interpretar la historia. El escrito, redactado por Augusto
Comte, lleva la firma de Saint Simon, que ha sido su primer inspirador. Sita el comienzo de los
tiempos modernos en el siglo XI. Entonces la vida econmica de la sociedad depende todava de los
seores y su vida intelectual de los sacerdotes, que todos juntos forman un sistema teolgicomilitar, sin que nadie ponga en cuestin su doble autoridad.
Segn una ley general de la historia y casi de la lgica, el apogeo de un sistema coincide
con el comienzo de su decadencia. Precisamente por eso en el siglo XI, cuando el rgimen feudal y
papal se impone con mayor intensidad, mxima amplitud geogrfica y total espontaneidad,
comienza el movimiento de liberacin de las comunas y aparece un nuevo estamento, los artesanos,
que pueden vivir al margen del rgimen social y econmico imperante. Es el momento decisivo en
que los rabes descubren en la periferia de Europa las primeras ciencias positivas.
Durante ms de siete siglos la nueva forma de vida y de pensamiento crece en conflicto
cada vez ms agudo con el orden establecido. A mediados del siglo XIII, Rogerio Bacon introduce
en Europa las nuevas ciencias y las tcnicas correspondientes que tienen un desarrollo tan lento
como imparable. Cuatro siglos despus Descartes y Newton dan un nuevo impulso al conocimiento
de la fsica, mientras que las dos revoluciones polticas de Inglaterra ponen en entredicho el poder
divino de los reyes y la autoridad del Papa, y hacen entrar en escena a la trabajadora burguesa
puritana.
Sin embargo slo en el siglo XVIII la ciencia positiva comienza un asalto frontal y
definitivo al antiguo conocimiento teolgico mientras que el pueblo llano elimina los seculares
privilegios de la nobleza y del alto clero. Ahora bien, la tarea de esta poca conflictiva es
esencialmente crtica, de tal forma que mientras la Enciclopedia destruye la antigua forma de
pensamiento irracional y supersticioso, la Revolucin suprime todos los restos del antiguo rgimen
feudal y de la realeza militar.
Este carcter crtico y destructivo de la ilustracin da origen a un sistema negativo, que
sirve de transicin necesaria entre la teologa y el saber positivo, entre la economa militar y la
industrial. Los protagonistas de ese rgimen son, por una parte los filsofos, que detentan el poder
espiritual y desplazan a los sacerdotes, y por otra parte los legistas, que sin tener una tarea positiva
sirven para eliminar a partir de principios generales y abstractos, todos los privilegios de unos
pocos. Desde ahora est ya abierto el camino por donde transitar sin obstculos en la centuria
siguiente, una nueva sociedad.
En la perspectiva de Saint Simon el ltimo momento de la historia tiene otra vez un
carcter orgnico y constructivo. Slo que ahora no lo protagonizan los sacerdotes ni los nobles,
violentamente expulsados de su doble poder. Tampoco los filsofos o los hombres de leyes, que han
cumplido su funcin destructora y no tienen ya nada que hacer. El poder espiritual se ha trasladado
a los cientficos, que pueden comprobar los fenmenos de experiencia a travs de una observacin

repetida y controlada, construir las leyes positivas correspondientes, y anticipar el futuro mediante
las tcnicas que se derivan de su aplicacin.
El antiguo poder temporal pasa a los industriales, es decir, a todos los que elaboran un
producto, cualquiera que sea su nivel econmico o su posicin en la jerarqua laboral. Los
capitalistas que arriesgan sus riquezas, los grandes o pequeos empresarios, los terratenientes que
trabajan o hacen trabajar su propiedad y hasta los obreros por cuenta ajena, todos pertenecen al
nuevo estamento, sin que la diferencia de clases sea aqu nada relevante. Quedan s expulsados
fuera, los ociosos, rentistas, burcratas, militares, sacerdotes, leguleyos, nobles, o propietarios de
tierras improductivas.
Saint Simon establece una jerarqua entre los mismos cientficos positivos. Quienes tienen
mayor autoridad para sealar el destino de una sociedad y de la humanidad entera en su conjunto
son aqullos que han logrado coronar todas las ciencias, la astronoma, la fsica o la qumica, con el
estudio de la fisiologa o la ciencia del hombre. Slo ellos pueden comprender la organizacin del
cuerpo social, por analoga con los distintos momentos de la vida de cada individuo. Gracias a esta
nueva ciencia el industrialismo toma forma de sistema y muy pronto podr recibir el nombre de
socialismo.

La organizacin de la sociedad industrial


Para determinar cul ha de ser la estructura de la nueva sociedad es preciso conocer
previamente sus objetivos. Ahora bien, cuando la humanidad llega a su madurez, renuncia a buscar
su felicidad en un mbito trascendente y en vez de imaginar un falso paraso procura hacer habitable
y dichosa la tierra. Esta idea, la nica en la que Saint Simon est de acuerdo con Carlos Marx,
conlleva la jubilacin de todos los sacerdotes y la anulacin del conocimiento teolgico, propio de
una edad pasada.
El objetivo de la sociedad no es tampoco la extensin de las fronteras manteniendo el
mismo nivel, tal vez mezquino y srdido, de vida. Las empresas de conquista y la guerra quedan
eliminadas, y con ellas la casta de los militares. Pues ahora la nica justificacin de su existencia, es
el dominio del resto de la sociedad para mantener sus privilegios de clase ociosa. El laicismo y el
pacifismo parecen ser dos conquistas de esta nueva y ltima poca de la humanidad.
Queda entonces un nico objetivo, el propio de la sociedad industrialista. Conseguir,
mediante la aplicacin de las ciencias positivas, de las tcnicas correspondientes, y del trabajo de
conjunto de todo el estamento industrial que el hombre trasforme la naturaleza y multiplique la
produccin de bienes tiles. El dominio espiritual o poltico de unos hombres sobre otros, queda
sustituido por este otro dominio de todos los hombres trabajadores sobre la naturaleza. Ahora slo
falta ver cmo se articula y organiza en sus detalles esta terrena, pacfica y benfica edad.
Saint Simon quiere organizar la produccin, desde la clase de los industriales. Este
gobierno no es un sistema de dominio, como sucede con el rgimen teolgico-militar o incluso el
todava reciente de los filsofos y los juristas que capitanearon la revolucin francesa. En rigor ni
siquiera se le puede llamar gobierno, pues sustituye la actividad poltica por la puramente
administrativa, el poder de unos hombres sobre otros por el uso pacfico y conjunto de la naturaleza
en bien de todos.
Si todava tiene sentido hablar de gobierno en el sentido clsico de la palabra, queda
entendido que su accin poltica no puede interferir la actividad de los industriales, a la que slo
puede hacer dao y estorbar. La materia de la gobernacin son las clases ociosas, que deben estar
enrgicamente sometidas a los trabajadores para evitar su existencia parsita. Saint Simon admite
un rgimen censitario, donde slo quienes pagan impuestos tienen derecho a ser electores, pero
propone corregirlo en el sentido de que los impuestos y en consecuencia el sufragio y el gobierno se
traslade desde los propietarios ociosos a los ciudadanos industriales.
Por otra parte la coordinacin de la produccin en el conjunto de la sociedad debe respetar
la autonoma de empresas dirigidas por particulares. La forma de conseguir a la vez la libertad de
iniciativa y el equilibrio de la economa total es el establecimiento de una organizacin que

sustituya al Parlamentos y represente los intereses de todos los industriales. Este Consejo
Econmico y Social ser el smbolo del nuevo y definitivo poder temporal y tendr su complemento
en la ciencia positiva.
Saint Simon piensa en un saber cientfico que sea una prolongacin de la industria y de la
tcnica. Ese tipo de conocimiento tiene que organizar los hechos de experiencia de tal forma que se
ordenen en una sucesin constante y puedan ser traducidos a leyes de la naturaleza. Efectivamente,
slo el conocimiento de una ley fsica permite prever el comportamiento futuro y determinado de
los cuerpos o de los organismos y actuar sobre ellos para que produzcan irremisiblemente los
efectos anunciados.
Entre este conocimiento por leyes o conocimiento positivo y las tcnicas de los industriales
hay una rigurosa continuidad. Sin embargo conviene separar a los cientficos de los productores y
establecer un instituto que recibir el nombre de Newton por la ley suprema de todas las ciencias, y
los de Roger Bacon y Descartes por la pretensin de construir a partir de ellas el dominio del
hombre sobre la naturaleza.
Por otra parte los cientficos tienen la misin, ya ensayada por Saint Simon, de elaborar
una enciclopedia de todas las ciencias positivas. Esta enciclopedia no puede ser crtica sino ms
bien constructiva, y si se quiere, edificante. Ms concretamente ha de ser un catecismo, pero no un
catecismo de telogos para la salvacin eterna de los fieles, sino un catecismo de los cientficos
para el progreso indefinido de la sociedad industrial, o ms abreviadamente un catecismo de los
industriales. Un minuto de reflexin es suficiente para darse cuenta de que el esquema del
aventurero y filsofo francs coincide casi al cien por cien con la organizacin industrial,
tecnolgica y cientfica que se han dado, al cabo de siglo y medio, todos los pueblos de occidente.

Augusto Comte
El encargado de completar la obra filosfica de Saint Simon es su propio secretario,
Augusto Comte, cuya vida y carcter son totalmente opuestos a los del turbulento aristcrata. Nace
en Montpellier en 1798, ingresa en la escuela politcnica de Pars, y muy joven, a los veinte aos
colabora en La industria y El organizador dirigidos por el Conde. Esta alianza dura
aproximadamente seis aos, desde el 1818 al 1824 y es ciertamente decisiva para formar su
pensamiento.
Comte tiene la ocasin de tratar a toda la plana mayor del industrialismo y a los efmeros
rganos de propaganda del nuevo sistema econmico. Concretamente redacta el tercer tomo y el
primer cuaderno del cuarto tomo de La Industria. Defiende a Saint Simon cuando es procesado por
un artculo del Organizador, participa en la elaboracin y redacta El pasado de los tiempos
modernos, y en general es el encargado de llevar al papel y dar forma racional a las geniales
imaginaciones del padre del industrialismo.
En los ltimos aos de su trabajo en comn, Comte comienza a independizarse. Sin
embargo, su primer tratado totalmente personal, que por otra parte es un preludio de todo su futuro
sistema, el Plan de los trabajos cientficos necesarios para reorganizar la sociedad, se edita por
primera vez en 1822, cuando todava es el secretario de Saint Simon y escribe en sus hojas
peridicas. Del tronco comn del saintsimonismo surgen dos variantes, la industrialista y la
positivista, bien entendido que son formas, una terica, otra prctica de abordar un solo sistema, se
diga positivismo sociolgico o socialismo positivista.
Comte, siempre en oposicin con su maestro lleva una vida sedentaria, y habita en Pars
hasta su muerte. Por otra parte es un espritu metdico, que trabaja lentamente y con la vista puesta
en un horizonte lejano. Difcilmente tolera una oscilacin en su pensamiento, cuanto menos las
turbulentas aventuras intelectuales y polticas del padre Simon. Por lo dems no tiene el desparpajo
del aristcrata, capaz de pedir a los dems, ayuda y dineros y de molestar a sabios, ministros y al
propio Emperador con sus proyectos e imaginaciones. Al revs, se exige a s mismo un trabajo
continuado, muchas veces superior a su fuerza. En fin su trato con la mujeres es una verdadera

catstrofe, y termina con un matrimonio en 1825 con Carolina Massin, que considera el hogar como
estacin de parada de sus interminables viajes de placer.
Todas estas circunstancias hacen que la primera publicacin del Curso de filosofa positiva
a travs de conferencias dadas en su misma casa desde Abril de 1826 fracase. Comte, sometido a la
doble presin de su trabajo, que le tiene muchas veces en vela hasta veinticuatro horas, y de la
inestabilidad de un hogar, mucho ms insufrible para un carcter sedentario como el suyo, contrae
una grave enfermedad mental y debe ingresar en Charenton, uno de los primeros centros
psiquitricos. Slo en 1829, ya totalmente curado, puede reiniciar su Curso, que dura doce aos y es
el ncleo de su sistema.
A cambio de todo esto Comte es, desde sus primeras lecciones el centro de atencin de
cientficos eminentes de Francia y de toda Europa, todos ellos de ms edad y experiencia. Ya en sus
primeras lecciones, a los veintiocho aos, ve llegar a su casa a Alexander Humboldt, a Blainville el
naturalista ayudante de Cuvier, y al matemtico Poinsot. Despus asisten Jacques Fourier el
secretario perpetuo de la Academia de Ciencias y otros miembros de la misma institucin adems
de grandes autoridades en medicina. Ms todava, cuando en 1844 pierde su modesta plaza de
funcionario en la Escuela Politcnica, J. Stuart Mill consigue que los amigos ingleses renan seis
mil francos para sustituir la paga de la que haba sido privado. Sorprende que una personalidad en
principio nada sugestiva pueda ser uno de los centros de la vida cientfica de Europa, en contraste
con la indiferencia que el mundo oficial y culto demuestra ante la vida y la obra, mucho ms
espectacular, de Saint Simon.
A los cuarenta y seis aos, Comte, que estaba ya haca tiempo separado de su mujer,
conoce y se enamora de Clotilde de Vaux, casada con un indeseable castigado por la justicia. La
amistad entre los dos no dura mucho porque Clotilde muere al ao siguiente afectada por el mal del
siglo, la tuberculosis. Sin embargo, su recuerdo y el nuevo sentimiento hasta entonces desconocido
trasforman por completo el carcter fro y casi automtico del filsofo, que da entrada en su vida y
en su obra a la afectividad, ahora tan importante como el propio conocimiento objetivo.
Sus ltimos libros y empresas son, primero el Discurso sobre el conjunto del positivismo
(1848), despus la fundacin de una Sociedad positivista, que es al propio tiempo una escuela de
filosofa, un partido poltico y una secta religiosa, y adems el desarrollo de un curso sobre la
historia de la humanidad. Todava publica desde el ao 51 al 54 el Sistema de poltica positiva en
cuatro tomos, y prepara una Sntesis subjetiva de la que slo escribe la primera parte (1856), un ao
antes de su muerte.
De todas formas las obras de Comte son variaciones sobre un mismo tema ya ensayado en
su primer trabajo del ao 22 y ms extensamente en el Curso de filosofa positiva. Ms todava, son
una prolongacin del pensamiento de Saint Simon, cuyo aspecto terico desarrolla, tratando solo de
modo indirecto y oblicuo las consecuencias practicas que desembocan en el sistema industrial.

El conocimiento positivo
La filosofa de Augusto Comte es una reflexin sobre el conocimiento tal como se
conforma en su actualidad histrica. Lo propio de ese conocimiento, que lo distingue de cualquier
otro entendimiento pasado de la realidad, no es su objeto materialmente considerado, sino el
carcter formal del mundo conocido. Se trata de un saber positivo y en consecuencia la filosofa que
lo funda bien merece, por eso mismo, el nombre de positivismo.
Comte caracteriza negativamente a ese saber positivo, oponindole a otros tipos de
conocimiento. En primer lugar al empirismo, es decir, a la acumulacin de datos de observacin,
que se suceden con cierta constancia en el mundo cotidiano, sin que una experiencia controlada,
artificial y regular pueda verificar su conexin universal y necesaria. La ciencia moderna, tal como
existe a partir de Bacon, Descartes y Newton ha dejado de lado ese conocimiento emprico porque
no puede proporcionar al hombre una seguridad absoluta.
La renuncia a esta especie de parte meteorolgico que es el empirismo tiene tambin
consecuencias prcticas decisivas. Desde ahora los cientficos y los tcnicos que aplican las ciencias

slo admiten como vlida la sucesin repetida, constante y nunca falsada entre dos fenmenos, lo
que ellos llaman ley cientfica. La ley permite prever sin ninguna posibilidad de engao la
conducta futura de los cuerpos fsicos y orgnicos y a partir de esta previsin dirige y orienta la
actividad del hombre sobre la naturaleza e incluso sobre la misma sociedad.
La ciencia positiva se define tambin negativamente frente al misticismo, es decir la
explicacin de los fenmenos por causas ocultas y por consiguiente libres del control de la
experiencia. El misticismo en su sentido ms estricto atribuye los acontecimientos fsicos y
humanos a la intervencin de agentes sobrenaturales que gobiernan el mundo gracias a su
providencia. Por supuesto que Comte rechaza esta explicacin, propia de la infancia de la
humanidad y de cada uno de los hombres.
Pero este no es para Comte el sentido ms importante de la palabra y del concepto. Porque
puede haber, adems del teolgico, otro misticismo filosfico e incluso cientfico. Sucede esto
cuando, en vez de atender a la conexin regular, constante y horizontal de los fenmenos expresada
en una ley general de la naturaleza, se busca la causa que est en el fondo de cada hecho, para dar
una explicacin total y ltima.
El misticismo tanto teolgico como filosfico-cientfico, tiene tambin consecuencias
prcticas, porque en la medida en que atribuye una causalidad oculta a la naturaleza, la niega a la
actividad de los hombres. Las leyes cientficas en cambio, no slo no estorban el desarrollo de las
tcnicas, sino que las hacen posibles, orientando en un sentido u otro la accin sobre el mundo
natural, entendido como conjunto de fenmenos. El conocimiento positivo es el nico capaz de
cumplir el programa tan ambicioso como sobrio de Comte: conocer para prever, prever para actuar.
El conocimiento tiene todava otra propiedad, guarda relacin con el estado del organismo
que conoce, bien entendido que este organismo en el caso del hombre es no slo individual, sino
colectivo. Comte introduce entre los saberes positivos uno que, no slo es el ltimo
cronolgicamente, sino que da sentido a todos los otros, la biologa social o sociologa. El
desarrollo del conocimiento y el progreso de la sociedad corren paralelos, pues son los dos polos de
una misma realidad.
Esto tiene dos consecuencias. Desde el punto de vista terico, el conocimiento de las leyes
que dirigen los distintos momentos de la sociedad permite comprender todos los saberes, incluidas
las ciencias positivas tal como han ido apareciendo a lo largo de la historia. Desde el punto de vista
prctico conocer los fenmenos sociales, permite actuar en esa misma sociedad, para gobernarla y
administrarla de forma racional.

La ley de los tres estadios


Comte, en vista del carcter circular de su filosofa, adelanta en las primeras lneas de su
Curso, y completa en sus ltimos tratados una ley histrica, que mejor que ninguna otra permite
explicar con sencillez el pasado de la sociedad humana y anticipar su futuro. Ya en 1820 en un
trabajo en comn con Saint Simon descubre tres momentos en el pasado de los tiempos modernos,
pero en este caso se trata de una interpretacin de la historia que sirve de contexto a su propia
actualidad. Los tiempos modernos estn cronolgicamente limitados por los siglos que van del X al
XIX y geogrficamente situados en nuestra sociedad europea.
En cambio la llamada ley de los tres estadios pretende ser nada menos que una filosofa
de la historia universal, que explica racionalmente la marcha de todas las sociedades a travs de
distintos tramos del saber. En principio es una vuelta al pensamiento ms arcaico de Saint Simon,
tal como se expone en la Ciencia del hombre de 1813, y eso por dos razones. Primero por su
reflexin sobre la marcha de la humanidad, que empieza en el perodo desta o teolgico y termina
en el cientfico-positivo. Segundo y sobre todo, porque hay un riguroso paralelismo entre la
evolucin de la humanidad, tomada como un organismo colectivo, y la fisiologa de cada individuo,
que pasa por la infancia y la juventud, antes de instalarse definitivamente en la madurez.
Esta vuelta de Comte a una doctrina al parecer superada por su maestro tiene una doble
justificacin. Gracias a ella, su filosofa se convierte en un sistema definitivamente cerrado sin

ninguna limitacin de espacio y de tiempo. Un sistema que adems tiene carcter positivo, porque
sigue el modelo de la ltima ciencia ordenada segn leyes constantes y necesarias, como es la
fisiologa dinmica de cada uno de los cuerpos orgnicos, y concretamente del hombre. La
sociologa o biologa social es segn esto el nico lugar donde se cumple el complejo proyecto de
un saber universal --una filosofa--, que es al propio tiempo, positiva.
Comte dice por un lado que el saber es relativo a la constitucin del organismo social del
que surge, pero dice tambin, tomando la oracin por pasiva, que la humanidad slo se define por
su relacin al tipo de mundo y por consiguiente de conocimiento al que hace frente. En un primer
momento, que corresponde a la infancia lo mismo individual que colectiva, los hombres explican
los acontecimientos de que son testigos por medio de la intervencin de fuerzas ocultas y
personales, ajenas a la naturaleza, los dioses. Es el estadio teolgico que empieza con el animismo,
sigue con el politesmo y se completa con la afirmacin de un slo Dios, causa universal y
misteriosa de todos los acontecimientos de la naturaleza y la sociedad. Este primer estadio, tan viejo
como la humanidad est dirigido ideolgicamente por los sacerdotes y sostenido en el poder por el
estamento de los guerreros.
El segundo momento, el que corresponde a la juventud del hombre, aparece por primera
vez en el ensayo del Organizador redactado por Comte y firmado por Saint Simon. En este caso la
explicacin de los fenmenos se traslada desde esos agentes trascendentes hasta causas y principios
no menos misteriosos, pero interiores a la naturaleza de las cosas. Son las categoras de causa,
sustancia, virtud, esencia y todas las que componen el vocabulario de los filsofos, que desplazan
lentamente a los sacerdotes de la direccin mental de la humanidad. La filosofa, igual que la
juventud, es esencialmente crtica y su funcin es negativa y desmitificadora.
Este segundo estadio metafsico no se reduce, como en el Organizador a un slo siglo,
pues se remonta a los comienzos de la filosofa griega y desde entonces est en conflicto con la
mentalidad religiosa a la que va sustituyendo progresivamente. El poder temporal pasa de los
guerreros a los ciudadanos, que gobiernan las comunidades polticas por medio de las leyes. La
democracia griega y la ilustracin del dieciocho son las dos manifestaciones ms brillantes de esta
conjuncin de filsofos y de juristas. La Revolucin Francesa es el triunfo de este nuevo estadio de
la humanidad, que barre las antiguas creencias y deja el espacio libre para una ltima organizacin
social.
El ltimo estadio, correspondiente a la madurez de la humanidad, conoce un tipo de
mundo, donde los fenmenos estn en conexin necesaria a travs de leyes regulares y constantes.
Igual que en el industrialismo de Saint Simon, el poder espiritual pasa a los cientficos, que
establecen esas leyes, prevn el futuro comportamiento de la realidad y ensean a actuar sobre ella
con eficacia y seguridad. La aparicin de esta edad madura es tambin gradual, de tal modo que las
ciencias ms simples son las primeras en la historia, y la ms complicada de todas, la biologa
social, slo queda completa con el empuje decisivo del padre Simn y del propio Augusto Comte.
Este desarrollo gradual del mundo positivo permite clasificar las distintas ciencias de
acuerdo con el momento de su aparicin. De esta forma la astronoma es la primera de todas
cronolgicamente, pues se remonta a los descubrimientos de los cientficos alejandrinos. La fsica
entra en escena en el siglo XVII gracias a Descartes y sobre todo a Newton. Ms tarde, en plena
ilustracin Lavoissier por un lado y Linneo y Cuvier por otro sientan respectivamente las bases de
la qumica y de la biologa, y nicamente en el siglo XIX aparece la sociologa que remata a las
dems ciencias y sus leyes. Este criterio cronolgico coincide con el que ordena los saberes por su
complejidad creciente y los dos estn ya anunciados por los primeros escritos de Saint Simon.
Por supuesto que el poder temporal ya no est en manos de los militares y los legisladores,
todos ellos sustituidos por el nuevo estamento de los industriales. Comte que asiste a todos los
cambios polticos de la primera mitad del siglo es opuesto al sufragio universal inorgnico, en el
que ve un retroceso hacia el estadio puramente metafsico y legal. Ni siquiera admite la solucin
pragmtica de un rgimen censitario, donde los industriales tengan el deber de pagar impuestos y el
correlativo derecho de elegir y gobernar, segn el esquema de su maestro. Ahora los cientficos
tienen un poder absoluto, porque slo ellos pueden conocer y prever, y los industriales no son ms

que unos modestos delegados de esta nueva iglesia, por definicin infalible, puesto que est
formada por los representantes del saber ms alto y definitivo que el hombre ha podido alcanzar en
toda su historia. Esta parte, la ms vulnerable de su filosofa, y desde luego la menos positiva va
a ser enrgicamente corregida por sus amigos ingleses.

John Stuart Mill


Estudiar la figura de Augusto Comte, separndola de la situacin histrica en la que vive y
de la doctrina que sirve de punto de partida a su pensamiento, es tanto como renunciar a
comprender el sentido de su filosofa. Este sentido queda completo, gracias a la interpretacin que
de l hacen los pensadores utilitaristas de Inglaterra, y sobre todo el que tiene la suerte de estar en el
centro del movimiento, J. S. Mill. Efectivamente en sus escritos sobre economa poltica y en su
ensayo sobre Comte y el positivismo resalta la decisiva aportacin del filsofo francs al mismo
tiempo que seala las consecuencias indeseables de su doctrina.
Stuart Mill nace en 1806 en Londres y est en el centro de un triunvirato formado por l
mismo, su padre James Mill y el amigo de la familia, Jeremas Bentham. Durante su juventud se
forma en los ideales de los dos filsofos utilitaristas, que combinan el principio del placer con el de
la solidaridad social. La mxima felicidad posible para el mayor nmero de personas, es el
programa tico y poltico que todos, cada cual a su manera, van a seguir a lo largo de su vida de
publicistas, filsofos y polticos.
Sus escritos polticos son abundantes y todos ellos vuelven de continuo sobre el tema de la
libertad y de la articulacin de un estado liberal. Valen de muestra los Pensamientos sobre la
reforma del Parlamento, las Consideraciones sobre el gobierno representativo, el opsculo titulado
La libertad y dos monografas Sobre la servidumbre de las mujeres y Sobre la cuestin irlandesa.
Los ms interesantes, aparte de la Lgica, son sus dos escritos de economa poltica, escritos
sucesivamente en 1844 y 1848.
Segn la doctrina de Bentham lo que define una accin como moralmente positiva es la
bsqueda de un mximo de felicidad colectiva. Esto, que es cierto para todos los hombres, lo es con
mucha ms razn para el legislador, cuya funcin es actuar sobre el resto de los hombres
sancionando sus acciones y procurando que la felicidad colectiva se multiplique hasta un grado
mximo.
Lo mismo Bentham que James Mill fundan su utilitarismo sobre los fenmenos y las leyes
positivas que los enlazan de forma constante. Ahora bien, para convertir la moral en una ciencia
rigurosa se apoyan en dos hechos, el placer y el dolor, que determinan la conducta del hombre y son
sus nicos motivos de accin. Por lo dems, el objetivo de la tica, es decir la felicidad, no es ms
que un agregado de placeres, perfectamente observables y controlables lo mismo en el nivel
individual que en el colectivo.
Stuart Mill echa de menos en la clasificacin de los sentimientos de placer de Bentham,
algunos tan elementales como el de rectitud moral, altruismo, honor, solidaridad, y ello produce una
crisis en sus primeras creencias utilitaristas. Pero gracias a Comte descubre que la tendencia del
individuo a su propia felicidad implica siempre, y ello de un modo creciente a medida que avanza la
historia, la tendencia hacia la felicidad de los dems. Comte, a pesar de sus insoportables ataques
contra la libertad de cada uno ha conseguido dar al servicio de la humanidad la fuerza psicolgica
y la eficacia social de una religin.
A la hora de desarrollar sus doctrinas econmicas, Stuart Mill se declara seguidor de la
doctrina clsica, sin renunciar por ello a los ideales polticos y morales de la filosofa utilitarista. Su
Tratado de Economa (1844) resume todas las doctrinas de la primera escuela liberal inglesa,
concretamente de Adam Smith, Ricardo y Malthus. Siguiendo sus principios afirma que las leyes
que rigen la produccin son leyes naturales, y por lo mismo se cumplen automticamente.
En cambio las leyes de distribucin dependen de la voluntad del hombre y pueden ser
modificadas para conseguir una mayor igualdad en la riqueza. En este punto Stuart Mill reconoce y
condena las injusticias sociales y defiende una serie de medidas destinadas a mejorar las

condiciones de vida de un pueblo, de acuerdo con su ideal utilitarista. El sistema nacional de


educacin, la organizacin de la emigracin y de la colonizacin, e incluso una poltica familiar
restrictiva son sus propuestas ms espectaculares y actuales.
La organizacin poltica es paralela a esta economa y rene dos caracteres aparentemente
contradictorios. En primer lugar un respeto total por la libertad. Slo se puede justificar la
intervencin de la autoridad en la vida de los individuo cuando trata de defender los propios
derechos individuales. En segundo lugar una solidaridad entre todos los hombres para que la
felicidad de cada uno se traslade y se realice en todos los dems.

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