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Immanuel Wallerstein

Anlisis de Sistemas-Mundo
Los orgenes histricos del anlisis de sistemas mundo: de las
disciplinas sociales a las ciencias sociales histricas
El anlisis de sistemas-mundo se origino a principios de los aos setenta como
una nueva perspectiva acerca de la realidad social, algunos de sus conceptos
haban estado en uso durante largo tiempo y otros eran nuevos o al menos no
haban recibido un nombre hasta el momento.
Como cualquier otra perspectiva el anlisis de sistemas-mundo se construy
sobre la base de argumentacin y criticas previas, en cierto sentido ninguna
perspectiva puede ser enteramente nueva.
La historia de la emergencia del anlisis de sistemas-mundo esta imbricada en
la historia del sistema-mundo moderno y las estructuras de saber que se
desarrollaron como parte de este sistema, es til rastrear los comienzos de esta
historia particular no en los aos setenta sino a mediados del siglo XVIII. La
economa-mundo capitalista haba existido ya por espacio de dos siglos, el
imperativo de la incesante acumulacin de capital haba generado una
necesidad de cambio tecnolgico constante, y una constante expansin de las
fronteras (geogrficas, psicolgicas, intelectuales, cientficas).
El moderno sistema mundial
La nueva divisin europea del trabajo: 1450-1640
Fue en el siglo XVI cuando apareci una economa mundo europea basada en el
modo de produccin capitalista. La ideologa reinante no era la de la libre
empresa, ni siquiera el individualismo, la ciencia, el naturalismo o el
nacionalismo; hasta el siglo XVII o XIX estos puntos de vista no maduraran para
convertirse en mundiales.
La caracterstica distintiva de una economa mundo capitalista es que las
decisiones econmicas, estn orientadas hacia la arena de la economa mundo,
mientras que las decisiones polticas estn orientadas hacia las estructuras
menos que tienen control legal, los estados (naciones-estado, ciudades estado,
imperios) en el seno de la economa mundo.
Esta distincin entre lo econmico y lo poltico es la fuente de la confusin y la
mistificacin concernientes a la identificacin apropiada de los grupos. Si puede

parecer que tratamos el sistema mas grande como una expresin del
capitalismo y los sistemas menores como expresiones de estatismo (o para
utilizar la terminologa de moda, de desarrollo nacional) jams negamos la
unidad del desarrollo histrico concreto, los estados no se desarrollan y no
pueden ser comprendidos excepto en el contexto del desarrollo del sistema
mundial.
Se aplica tanto a las clases sociales como a los agrupamientos tnicos
(nacionales, religiosos), ellos tambin adquirieron la existencia social en el seno
de los estados y del sistema mundial. Son una funcin de la organizacin social
del momento; el moderno sistema de clases empez a tomar forma en el siglo
XVI.
Los siglos histricos no son necesariamente cronolgicos, los puntos de partida
y los finales varan de acuerdo con la perspectiva nacional desde la que uno vea
el siglo; para la economa-mundo europea en su totalidad se considera a 14501640 la unidad de tiempo significativa durante al cual se creo una economamundo capitalista que sin duda era vasta pero dbil.
Y donde estaba esta economa mundo europea?, eso es tambin difcil de
contestar, los continentes histricos no son necesariamente geogrficos; a
finales del siglo XVI la economa mundo europea inclua no solo el noroeste de
Europa y el Mediterrneo Cristiano, sino tambin Europa Central y la regin
bltica. Inclua tambin ciertas regiones de las Amricas, Nueva Espaa, las
Antillas, Tierra Firme, Per, Chile, Brasil y las regiones que estaban sometidas al
control efectivo de espaoles y portugueses.
Lo ms fructfero es considerar el mundo europeo del siglo XVI como construido
a partir del entrelazamiento de 2 sistemas primitivamente mas separados, el
sistema mediterrneo cristiano centrado en las ciudades del norte de Italia y la
red de comercio entre Flandes y la Hansa en el norte y el noroeste de Europa y
la adicin a este nuevo conjunto del este del Elba, Polonia y algunas otras reas
de Europa oriental, por una nueva parte y por otra de las islas atlnticas y de
partes del Nuevo Mundo.
La relacin tierra/mano de obra en la economa-mundo europea se vio
inmensamente incrementada, un factor fundamental en la capacidad de Europa
para mantener un crecimiento econmico continuado en este critico periodo
primitivo de la era moderna. La expansin supona algo mas que una relacin

tierra/trabajo, hizo posible la acumulacin a gran escala de capital bsico que


fue utilizado para financiar la racionalizacin de la produccin agrcola, una de
las caractersticas mas obvias de esta economa mundo europea del siglo XVI
fue una inflacin secular la llamada revolucin de los precios.
Las discrepancias en el tiempo recuerdan que la economa-mundo estaba tan
solo en proceso de emergencia, Chaunu seala que en el siglo XV las 3 reas de
comercio europeas (la mediterrnea cristiana, el noroeste y la Europa Oriental)
estaban en 3 niveles de precios diferentes que iban respectivamente de caros a
baratos. La creacin de una economa mundo se puede medir por la fantstica
dispersin de los precios al principio de siglo y la desaparicin a largo plazo de
la discrepancia.
Brenner sostiene que un examen de los datos ingleses confirma la visin de
Hammarstrom Seala que el aumento de precios es anterior a la llegada del
tesoro americano, Brenner afirma que se debera percibir que todos los factores
de la ecuacin de Fisher eran variables en aquel momento: el aumento de los
precios en la primera mitad de siglo XVI era debido a la combinacin de una
mayor velocidad y volumen de moneda en circulacin con un suministro
relativamente disminuido de productos agrcolas y una tensin intensificada de
la demanda de estos.
La velocidad de la circulacin se vio incrementada por el desarrollo de la
industria y la expansin del comercio, marcado aumento de la especulacin de
la tierra y el mercado legalizado de fondos y por la transicin de la mayor parte
de la sociedad desde la autosuficiencia rural a las comunidades urbanizadas
dependientes de los mercados para alimentacin.
Por lo tanto plantea Brenner es el aumento general de la actividad capitalista lo
que justifica el uso dado a los metales preciosos. La teora monetaria de la
expansin econmica supone sino velocidades fijas y cantidades fijas de bienes.
No hay que asumir que un incremento de los metales preciosos llev a un
incremento en los precios, sino que lo hizo por su capacidad de incrementar el
empleo.
Postan plantea la cuestin de los flujos de oro y plata son capaces de explicar la
depresin del siglo XIV; para el los mecanismos de crdito eran mas flexibles de
lo que sugiere Robinson y las actitudes psicolgico de los hombres de negocios
eran una variable econmica de segundo orden en aquella poca.

Bajo las presiones combinadas surgidas de las migraciones interiores la


urbanizacin y la especializacin pareca posible y de hecho probable que
cuando la devaluacin elevo los limites tcnicos de la velocidad esa nueva
libertad fuera usada y que las muchas devaluaciones europeas del siglo XVI
actuaran a travs del termino velocidad para incrementar los precios mas que
proporcionalmente en relacin con el nivel de la propia devaluacin.
Esto lleva a la idea de que el sistema es un conjunto, con sus presiones
estructurales hacia determinados tipos de decisiones polticas, lo que resulta
crucial para explicar la expansin; no fueron solo el oro y la plata en el contexto
de una economa mundo capitalista lo que resulto crucial.
En la explicacin de las crisis cclicas se debe reservar un amplio lugar de
especulacin; el monopolio no regulaba los movimientos de los precios; despus
de cada alza los precios no volvan al nivel previo a la crisis; as el monopolio
contribuyo a la intensificacin y aceleracin del alza a largo plazo.
As es que hay que plantearse las consecuencias de la entrada de oro y plata
fueron saludables para la creacin de la nueva economa mundo capitalista. La
entrada de metales preciosos proporciono una alternativa a la devaluacin de la
moneda a la que en caso contrario hubiera habido que recurrir mucho antes y
se convirti en el instrumento de la inflacin de guerra y en el vehiculo del
familiar proceso de empobrecimiento y organizacin social actuante en lo
sucesivo.
Los efectos globales de la inflacin fueron mucho menos significativos que los
efectos diferenciales, por lo tanto fue irrelevante el aumento en el suministro
de oro y plata? En absoluto, ya que realizo funciones importantes para la
economa mundo europea en expansin, protegiendo aquel sistema aun dbil
contra los asaltos de la naturaleza.
La estructura financiera del siglo XVI fue el aumento de los precios, sino la cada
de la tasa de inters, ya que el metal precioso abarato el dinero 1. El comercio y
el mercado mundiales inauguran en el siglo XVI la biografa moderna del capital;
las variables clave fue la emergencia del capitalismo como modo dominante de
1

Los metales preciosos americanos crearon un umbral por debajo del cual los precios ya no

podan caer en el curso de las largas fases de depresin, su papel fue el de intensificar o
aminorar tendencias generales; por destacado que este era un papel importante, pero un papel
que solo existe y puede ser explicado a travs de otras tendencias: tendencias de la inversin
por ejemplo. Estas son las que verdaderamente reflejan el cambio.

organizacin social de la economa. Probablemente podra decirse como nico


modo en el sentido de que una vez establecido l, los otros modos de
produccin, sobrevivieron en funcin de su capacidad de ajuste con el marco
poltico y social derivado del capitalismo.
As es que no haba un solo capitalismo sino varios capitalismos europeo, cada
uno con una zona y sus circuitos; de hecho es precisamente esta existencia de
varios capitalismos lo que dio importancia al incrementado fondo de oro y plata,
dado que la velocidad de su circulacin fue menor al principio en el noroeste de
Europa que en la Europa Mediterrnea.
Esto lleva a la segunda parte del argumento de Hamilton, no solo hubo un
aumento en los precios, sino un retraso de los salarios, argumentando que al
crecer los precios, los salarios y las rentas no consiguieron mantenerse por
delante de los precios. Esto creo una separacin una especie de superganancia
que fue la principal fuente de acumulacin de capital del siglo XVI.
En Inglaterra y Francia la enorme discrepancia entre precios y salarios nacida de
la revolucin de los precios privo a los trabajadores de una gran parte de los
ingresos que hasta entonces haban disfrutado y desvo esta riqueza a los
recipientes de otras participaciones distributivas.
Las superganancias as recibidas junto con las ganancias del comercio con las
Indias Orientales, suministraron los medios para construir equipo de capital y
los asombrosos beneficios obtenibles suministraron un incentivo para la febril
prosecucin de la empresa capitalista.
En tanto que la dramtica disminucin de los salarios era en si misma
consecuencia de 3 factores estructurales restos de los rasgos de una economa
precapitalista no eliminados aun en el siglo XVI. Los 3 factores son: ilusiones
monetarias y discontinuidad de las demandas salariales, fijacin de los salarios
por costumbre, contrato o estatuto y retrasos en su pago; al hablar de ilusiones
monetarias Ciocca se refiere a la incapacidad para percibir con precisin los
aumentos inflacionarios graduales excepto en puntos temporales discontinuos.
En el siglo XVI a menudo intervena el Estado all donde la costumbre o los
contratos se rompan para prohibir los aumentos salariales. En el siglo XX las
ilusiones monetarias se veran contrarrestadas por la organizacin de los
sindicatos la extensin de la educacin la existencia de ndices de precios y la

acumulacin de experiencias sobre la inflacin; mas aun la organizacin poltica


de los trabajadores hace ms difcil para el estado el restringir los salarios.
Lo que fortalece la plausibilidad de este anlisis, segn el cual hubo un desfase
de los salarios debido a factores estructurales de la economa-mundo europea
del siglo XVI, basada en formas primitivas de capitalismo mundial.
El avance del capitalismo haba quebrado parcialmente las antigas estructuras,
no obstante fue la fuerza de los trabajadores y el progreso del capitalismo lo
que origino que tanto las ciudades del norte de Italia como las de Flandes
declinaran como centros industriales en el siglo XVI, dejando para a los recin
llegados que serian los triunfadores finales: Holanda, Inglaterra y en menor
medida Francia.
La idea de que algunos trabajadores pudieran resistir el deterioro de los salarios
mejor que otros, lleva a considerar cuales fueron las diferencias en las perdidas;
frente a esto Pierre Vilar sugiere una distincin: centro-periferia, aunque esta es
una dicotoma simple, por que no fueron solo los trabajadores de la periferia
quienes trabajaban en la America Espaola y en Europa oriental en el siglo XVI,
los que perdieron. Simultneamente los trabajadores asalariados en la mayor
parte de la Europa occidental perdieron tambin, aunque quizs no tanto como
los trabajadores de Europa Oriental.
El punto fundamental del razonamiento de Hamilton respaldado por Keynes
esta bien planteado, la inflacin creo una redistribucin de ingresos, una
redistribucin complicada debido a las mltiples capas de la economa mundo
europea, fue un mtodo de cargar a los sectores polticamente mas dbiles para
proveer un fondo de acumulacin de capital que pudiera ser invertido por
alguien. Los terratenientes siguieron hallando nuevas formas de sacar dinero a
los campesinos, el argumento recaa en que la inflacin favoreca la inversin.
En el seno de la economa-mundo como un todo se dio una aguda reduccin en
la distribucin de ingresos producidos a los trabajadores, las tasas variaban con
arreglo a los pases.
La inflacin fue importante por que era un mecanismo de ahorro forzoso y en
consecuencia de acumulacin de capital, como porque servia para distribuir
estas ganancias desigualmente en el interior del sistema, favoreciendo al centro
emergente de la economa mundo y perjudicando a su periferia y semiperiferia
de antiguas reas desarrolladas.

En el seno de la economa mundo emergi una divisin del trabajo no solo entre
labores agrcolas e industriales, sino tambin dentro de las propias labores
agrcolas, y junto con esta especializacin surgieron diferentes formas de
control del trabajo y diferentes esquemas de estratificacin, que a su vez
tuvieron diferentes consecuencias polticas para los estados, es decir, las arenas
de la accin poltica.
Qu tena la economa mundo del siglo XVI que justifique una
transformacin social de tipo distinto que difcilmente podra ser
considerada una homeostasis? las burocracias del siglo XVI no tenan
motivaciones demasiado diferentes de las de Jones y Woolf adjudican a otras
anteriores, si el resultado fue diferente, debe ser por que la economa mundo
estaba organizada de manera diferente que los imperios anteriores y de tal
forma que existan presiones sociales de diferente tipo, podan examinarse los
tipos de tensiones que tal sistema generaba entre las clases dominantes y
consiguientemente los tipos de oportunidades que proporcionaba a la masa de
la poblacin.
Pero a su vez supone sus propios imperativos y un desarrollo desigual y por
tanto recompensas diferenciales y un desarrollo desigual. Concretamente en el
siglo XVI existan oposiciones entre el centro de la economa mundo europea y
sus reas perifricas en el seno del centro europeo entre los estados, en el
interior de los estados entre las distintas regiones y estratos en el seno de las
regiones entre ciudad y el campo, en ultimo termino en el seno de unidades
mas locales.
La solidaridad del sistema se basaba en ltima instancia en este fenmeno de
desarrollo desigual, ya que la complejidad multiestratificada proporcionaba la
posibilidad de una identificacin multiestratificada. Un sistema tal de mltiples
estratos de status y de recompensa social se relaciona a grandes rasgos con un
complejo sistema de distribucin de las tareas productivas.
La economa-mundo en esta poca tena varios tipos de trabajadores: haba
esclavos en plantaciones de azcar y en operaciones mineras de excavacin en
la superficie. Estaban los siervos que trabajaban en grandes dominios donde se
cultivaba el grano y se cosechaba madera. Haba granjeros arrendatarios
dedicados a varios tipos de cultivos para el mercado y trabajadores asalariados
en algunas producciones agrcolas, tambin haba una nueva clase de pequeos

propietarios libres, adems una pequea capa de personal intermedio


(capataces, artesanos independientes y trabajadores especializados) y una
delgada capa de clases dominantes ocupadas en supervisar las grandes
propiedades manejando las instituciones fundamentales del orden social.
Estas categoras ocupacionales no estaban distribuidas al azar, ni geogrfica, ni
tnicamente, en el seno de la floreciente economa mundo. La imagen pas a
ser la de una clase esclava de orgenes africanos localizada en el hemisferio
occidental; una clase servil dividida en 2 segmentos: uno principal en Europa
oriental y otro menor de indios americanos en el hemisferio occidental. Los
campesinos de Europa occidental y meridional eran en su mayor parte
arrendatarios; los trabajadores asalariados eran prcticamente en su totalidad
europeos occidentales.
Por qu diferentes modos de organizar el trabajo (esclavitud,
feudalismo, trabajo asalariado,

autoempleo) en el mismo punto

temporal en el seno de la economa mundo? Cada modo de control del


trabajo es el ms adecuado para tipos particulares de produccin. Los modos de
control del trabajo afectan al sistema poltico y a las posibilidades de
florecimiento de una burguesa indgena. La economa mundo estaba basada
sobre el supuesto de que existan de hecho estas 3 zonas y tenan de hecho
diferentes modos de control del trabajo.
Revisacin de los modos de control del trabajo y la relacin con el proletariado
con el producto y la productividad, lo que afecta a la aparicin de elementos
capitalistas. 1) La esclavitud la misma no resulta desconocida en la Europa de
la Edad Media, pero resultaba carente de importancia en comparacin con el
papel en la economa mundo europea del siglo XVI-XVIII. Los esclavos no son
tiles en empresas a gran escala desde el momento en que se requiera cierta
habilidad.
No se puede esperar que ellos hagan ms de lo que se vean obligados hacer; en
cuanto a los productos que pueden realmente considerarse de uso intensivo de
mano

de

obra

son

aquellos

que

requieren

poca

habilidad

fueron

principalmente el azcar y luego el algodn los que se prestaban a la


acumulacin de trabajadores no especializados bajo supervisores brutales.
El cultivo del azcar empez en las islas mediterrneas, mas adelante se
desplazo a las islas atlnticas cruzando despus el Atlntico hasta Brasil y las
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Antillas, la esclavitud2 sigui el rastro del azcar. La comisin tnica de las clase
esclava se trasformo, por lo que hay que preguntarse Por qu fueron los
africanos los nuevos esclavos?. Por el agotamiento del suministro de
trabajadores indgenas en la regin de las plantaciones, por que Europa
necesitaba una fuente de trabajo de una regin razonablemente bien poblada
que fuera accesible y cercana a la regin donde haba de ser utilizada. Pero
tenia que ser una regin que estuviera fuera de su economa-mundo.
El agotamiento de los suministros alternativos de mano de obra resulto caro; los
monocultivos impuestos en las islas mediterrneas y atlnticas los destrozaron,
sus suelos fueron agotados y sus poblaciones murieron o emigraron.
Las dos explicaciones inmediatas de esta cada demogrfica parecen ser las
enfermedades y el dao causado al cultivo indio por los animales domsticos
que criaban los europeos. Pero el agotamiento de mano de obra, especialmente
en las minas, debe haber resultado tambin significativo, por consiguiente en
un momento temprano los espaoles y los portugueses abandonaron el intento
de reclutar indios como mano de obra esclava en el hemisferio occidental y
empezaron a apoyarse en africanos importados como esclavos de plantacin. El
costo del transporte no hacia subir aun el costo por encima del costo por
encima

del

costo

potencial

de

evitar

las

huidas

entre

los

indgenas

supervivientes.
La esclavitud no se utilizo en todas partes, no se utilizo en Europa Oriental que
fue testigo de una segunda servidumbre; tampoco en Europa Occidental que
fue testigo de nuevas formas de renta y el aumento del trabajo asalariado. Ni
en la America espaola donde en lugar de plantaciones de esclavos, los
espaoles utilizaron el sistema conocido como encomienda.
Pero hay que ver que el suministro de esclavos africanos por grande que fuera,
no era ilimitado; este fue el caso dado que la produccin de grano, la crianza de
ganado y la minera requeran a nivel bsico una mayor especializacin de los
trabajadores que la produccin de azcar.

La esclavitud y el trfico de esclavos haban florecido en el Mediterrneo durante muchos siglos antes de que los

europeos comenzaran a extenderse por frica y el trfico atlntico no fue en ningn sentido un mero subproducto
accidental del descubrimiento africano. El cambio ms importante, el paso de traficar para el consumo domestico a hacer
esclavos para las plantaciones o los mercados coloniales predominantemente, estaba ya en marcha antes del
descubrimiento de America.

Tanto la segunda servidumbre en Europa Oriental como el sistema de


encomiendas en la America espaola han sido considerados por muchas
personas como feudalismo.
Desde el punto de vista que se esta desarrollando aqu existe una diferencia
entre el feudalismo de la Europa medieval y los feudalismos de la Europa
oriental y la America espaola del siglo XVI. En aquel el terrateniente (seor)
produca para la economa local y derivaba su poder de la debilidad de la
autoridad central. Los lmites econmicos de su presin explotadora venan
determinados por su necesidad de equipar su casa con el limitado grado de lujo
determinado como socialmente optimo y por los costos de la guerra.
En estos el terrateniente produca para una economa-mundo capitalista, los
limites econmicos de su presin explotadora estaban determinados por la
curva oferta/demanda de un mercado, se mantena en el poder por la fuerza
frente al trabajador agrcola trabajo obligado en cultivos para el
mercado.
Considerado como un sistema de control del trabajo agrcola en el cual a los
campesinos se les requiere por medio de algn proceso legal respaldado por el
estado para trabajar al menos a tiempo parcial en un dominio de grandes
dimensiones que produce algn producto para su venta en el mercado mundial.
Esta forma de control del trabajo se convirti en la forma dominante en la
produccin agrcola de las reas perifricas de la economa mundo europea del
siglo XVI, (en la America Espaola se llama capitalismo colonial tambin
capitalismo feudal).
La encomienda en America fue una creacin directa de la corona, su
justificacin ideolgica era la cristianizacin, su funcin fue la de suministrar
fuerza de trabajo para las minas y las haciendas ganaderas as como para
trabajar la seda y suministrar productos agrcolas a los encomenderos y a los
trabajadores de las minas y las ciudades.
La creacin del trabajo obligado en cultivos para el mercado en Europa oriental
fue ms gradual que en la America espaola, donde haba sido instituido como
resultado de una conquista, en los siglos XII-XIII gran parte de la Europa oriental
paso un proceso de concesiones crecientes al campesinado y de transformacin
creciente de las obligaciones de trabajo feudales en obligaciones monetarias al
igual que en la Europa occidental y tambin en Rusia.

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La resecin de los siglos XIV-XV tuvo consecuencias opuestas en Europa


occidental y oriental, en el este condujo a una reaccin seorial que culmino en
el siglo XVI con la segunda servidumbre y una nueva clase terrateniente. Las 2
reas se convirtieron en partes complementarias de un nico sistema ms
complejo de economa-mundo europea en la cual Europa oriental tenia un papel
de productor de materias primas para el occidente en plena industrializacin.
Este tipo de esquema colonial del comercio exista previamente en trminos de
relaciones comerciales en Europa, estaba la relacin entre Venecia y sus
colonias, estaba Catalua como centro de comercio a finales de la Edad Media.
En los siglos XII-XIV Portugal era un productor primario para Flandes, al igual
que Inglaterra lo era para Hansa.
Divergencia se puede responder en trminos de los factores geogrficos y
sociales, que justificaron el despegue de Europa Occidental, aunque tambin
existe una nica explicacin geopoltica, las invasiones de los turcos, trtaros y
mongoles a finales de la edad media destruyeron mucho y causaron
emigraciones y sobre todo debilitaron la autoridad relativa de los reyes y
grandes prncipes.
En el transcurso de la interaccin social las pequeas diferencias iniciales, lo
tradicional era una creacin del presente nunca del pasado. Adems una regin
tiene una ligera ventaja sobre otra en trminos de un factor clave y existe una
coyuntura de circunstancias que otorgan a esta ligera ventaja una importancia
central en trminos de la determinacin de la accin social, esa ligera ventaja
se convierte en una gran disparidad y la ventaja se mantiene incluso despus
de haber sido superada la coyuntura.
En las reas geoeconmicamente perifricas de la economa mundo emergente
haba dos actividades primarias: minera de metales preciosos y agricultura
principalmente para ciertos alimentos, en el siglo XVI en la America espaola
proporcionaba lo primero, mientras que Europa oriental proporcionaba lo
segundo. En ambos casos la tecnologa se basaba en el uso intensivo de mano
de obra y el sistema social en la explotacin del trabajo.
El excedente iba destinado de forma desproporcionada a satisfacer necesidades
de la poblacin de las reas del centro, las ganancias inmediatas de las
empresas eran compartidas por grupos de las reas centrales, grupos de
comercio internacional y personal local supervisor.

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La masa de la poblacin estaba dedicada al trabajo obligado un sistema


definido, circunscripto e impuesto por el estado y su aparato judicial. Los
esclavos eran utilizados en la medida en que era rentable hacerlo y donde esta
extremosidad jurdica era muy costosa, la alternativa de una mano de obra
formalmente libre pero legalmente sometida a coercin fue empleada en los
cultivos para el mercado.
En el centro de la economa mundo en la Europa occidental la situacin era
diferente en una serie de aspectos, la densidad de la poblacin era bsicamente
mucho mayor. La agricultura era por tanto mas intensiva, adems parte de la
tierra haba pasado a se arada a ser usada para pastos; el resultado fue una
coercin menor, por una parte una mano de obra mas especializada puede
conseguir una menor coercin jurdica o mejor la coercin ha de ser mas
indirecta a travs de los mecanismos del mercado.
En las reas del centro las ciudades florecieron, nacieron industrias los
mercaderes se convirtieron en una fuerza econmica y poltica significativa,
desde luego la agricultura sigui siendo a lo largo de todo el siglo XVI la
actividad de la mayora de la poblacin.
La inclusin de la Europa oriental y la America espaola en una economa
mundo europea durante el siglo XVI no solo proporciono capital, sino que
tambin libero mano de obra en las reas del centro para su especializacin en
otras labores. El abanico ocupacional en las reas centrales era muy complejo;
inclua paralelamente a la periferia (produccin de granos), pero la tendencia
en el centro era hacia la variedad y la especializacin mientras que la tendencia
en la periferia era hacia el monocultivo.
La expansin del siglo XVI no fue solo una expansin geogrfica, sino que
tambin fue econmica tambin: periodo de crecimiento demogrfico de mayor
productividad agrcola y de la primera revolucin industrial.
La semiperiferia representa un punto intermedio de un continuo que va desde el
centro a la periferia, esto es cierto en particular con respecto a la complejidad
de las instituciones econmicas, el grado de retribucin econmica y
fundamentalmente en la forma de control del trabajo.
La periferia (Europa orienta y la America Espaola) utilizaba trabajo forzado
(esclavitud y trabajo obligatorio en cultivos para el mercado), el centro utilizaba
mano de obra libre, la semiperiferia (antiguas reas centrales en evolucin

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hacia estructuras perifricas) desarrollo una forma intermedia la aparcera como


una alternativa extendida, sin duda la aparcera era conocida en otras reas;
pero solo se hizo predominante en la semiperiferia.
Al aumentar las dificultades econmicas de los seores feudales en los siglos
XIV-XV los dominios eran arrendados cada vez mas en esta forma no como un
todo sino en unidades menores capaces de sostener a una familia en vez de a
todo un pueblo.
Duby plantea que para mediados del siglo XV las explotaciones productoras de
cereales a gran escala que pudieran existir aun en la Europa occidental
desaparecieron,

considera

que

esta

fue

una

de

las

transformaciones

fundamentales de la vida rural.


En cuanto al arrendamiento es ms rentable que el trabajo obligado en cultivos
para el mercado, los arrendatarios tienen un contrato fijo y salen ganado en
momentos de inflacin, al menos en la medida en la que los contratos sean a
plazo relativamente largo, la aparcera es as un mtodo de minimizacin de
riesgos y se considerada en reas de agricultura especializada, en las que los
riesgos de variaciones pesan mas que los costos de transaccin.
De ah que en momentos de altos riegos el aumento continuo de la inflacin de
precios resulta preocupante y la aparcera pareca ser el remedio. La imposicin
de la aparcera fuera excesivamente onerosa para el propietario que en
consecuencia consideraba el alquiler directo.
Se puede considerar frente a esto a la aparcera como un mal menor?

Las clases terratenientes del sur de Francia y el norte de Italia eligieron el


camino intermedio de la aparcera como respuesta parcial a la creacin de una
economa-mundo capitalista en la forma de empresas semicapitalistas, sin duda
adecuadas para las reas semiperifericas.
Si las reas semiperifericas siguieron sindolo y no se convirtieron en satlites
totales como las reas perifricas no fue solo debido al elevado ndice
tierra/mano de obra; tambin deba ser debido a que la existencia de una fuerte
burguesa indgena tiene un fuerte impacto en la produccin agrcola en
tiempos difciles.
La fuerza de la burguesa ciudadana parece haber hecho probable la aparcera y
por tanto la no emergencia del yerman que jugara un gran papel en el avance
econmico de la Europa del noroeste.

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En 1640 se incluiran en el centro de la economa-mundo europea: Inglaterra,


los Pases Bajos y en cierta medida el norte de Francia; estas reas
desarrollaron una combinacin de produccin de labranto y de pastos basada
en mano de obra libre o mas libre y en unidades de un tamao relativamente
eficiente.
En la crisis de la baja edad media cuando una declinacin de la poblacin llevo
a una disminucin de la demanda de productos agrcolas as como a una subida
de los salarios de los trabajadores urbanos las grandes reservas seoriales
declinaron en Europa occidental.
Al hacerse mas escasa la tierra cultivable, el cultivo deba ser cada vez mas
intensivo, lo que quera decir que la calidad de la mano de obra cada vez mas
importante, lo cual supona un motivo mas para pasar de las prestaciones de
trabajo a las rentas en dinero.
El aumento de la cra de ovejas en el siglo XVI llevo al movimiento de
cercamientos enclosures en Inglaterra y en Espaa, pero no eran los
propietarios a gran escala quienes buscaban el cercamiento sino un nuevo tipo
de propietario independiente a pequea escala, por supuesto fue la renovacin
econmica del siglo XVI la que hizo posible el continuo crecimiento de estos
granjeros independientes a pequea escala.
La especializacin agrcola del centro favoreci la monetizacin de las
relaciones de trabajo en el campo en la medida en que el trabajo era ms
especializado y los propietarios deseaban librarse de la carga de un excedente
de trabajadores agrcolas, el trabajo asalariado y las rentas en dinero se
convirtieron en los medios de control del trabajo, en este sistema poda
emerger un estrato de granjeros independientes a pequea escala.
Qu pasaba en las ciudades? En el siglo XVI fue una poca de
crecimiento general de la poblacin y de aumento en las dimensiones de las
ciudades, en trminos absolutos en todas partes, pero en trminos relativos en
las reas del centro. Se ha de asumir que en este periodo la presin de la
poblacin obre los recursos de la tierra iba en aumento.
En Europa occidental, se dio una emigracin a las ciudades y un creciente
vagabundeo que era endmico. Estos vagabundos suministraban la mano de
obra no especializada a las nuevas industrias; segn Marx el rpido
florecimiento de as manufacturas sobre todo en Inglaterra fue absorbindolos

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poco a poco, ya que su disponibilidad era una de las condiciones de la buena


disposicin de los terratenientes a conmutar las prestaciones feudales por
rentas.
El problema colectivo de las ciudades era el de controlar su propio mercado, es
decir, el de poder reducir el costo de los problemas comprados al campo y
minimizar el papel de los mercaderes extranjeros; se utilizaron 2 tcnicas: por
una parte las ciudades buscaron obtener no solo el derecho legal a establecer
impuestos sobre las operaciones de mercado sino tambin el derecho a regular
la operacin comercial; mas aun buscaban restringir las posibilidades de que su
propio campo comerciara excepto a travs de la ciudad, el resultado fue lo que
Dobb considera una especie de colonialismo urbano.
La emergencia de un sector industrial fue importante pero lo que lo hizo posible
fue la transformacin de la actividad agrcola de las formas feudales a las
capitalistas, no todas estas formas capitalistas estaban basadas en mano de
obra libre: solo las del centro de la economa. Pero las motivaciones del
terrateniente y del trabajador en el sector no libre eran tan capitalistas como las
del centro.
Las relaciones de produccin que definen un sistema son las relaciones de
produccin del sistema en su conjunto y el sistema en esta poca es la
economa-mundo europea; el trabajo libre es en efecto un carcter definitorio
del capitalismo pero no el trabajo utilizada para el trabajo cualificado en los
pases del centro mientras que el trabajo obligado se utiliza para el trabajo
menos especializado, en las reas perifricas; esta combinacin es la esencia
del capitalismo. Cuando el trabajo sea libe por doquier, tendremos socialismo.
Pero el capitalismo no puede sobrevivir en el marco de un imperio-mundo, esta
es una razn por la cual jams emergi en Roma. El secreto del capitalismo
estuvo en ele establecimiento de la divisin del trabajo en el marco de una
economa-mundo que no era imperio en el lugar de hacerlo en el marco de un
nico estado nacional.
En el siglo XVI emergi una era capitalista y que toma la forma de una
economa-mundo. Una de las caractersticas principales del sistema mundo
europeo del siglo XVI es que no exista una respuesta sencilla a la cuestin de
quien dominaba a quien.

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