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La filosofa del gozo

Jos Ramn San Miguel Hevia

EPICURO & LUCRECIO


Las calamidades de la ciudad estado no terminan con el fin de la guerra del Peloponeso,
pues se prolongan y se acentan durante todo el siglo IV y son causa de la desaparicin de esta
comunidad natural que pareca indestructible. Ya en la primera dcada de la centuria la indiscutible
superioridad militar de los griegos sobre los persas queda anulada por su debilidad poltica. El Gran
Rey se convierte en rbitro y director de la Grecia asitica, insular y europea, porque gracias a sus
enormes riquezas y su excelente red de informacin es capaz de comprar a los demagogos y
cambiar a su capricho y conveniencia el mapa de las alianzas y enemistades de la Hlade.
Cuando el espartano Agesilao al frente de su ejrcito y armada emprende el ataque contra
Persia en su propio territorio, se encuentra con la desagradable sorpresa de que los gobernantes de
Atenas y Tebas han recibido del strapa de Sardes oro suficiente para declarar la guerra a
Lacedemonia, traicionando la causa comn de todos los griegos Agesilao vuelve a marchas
forzadas, dejando en poder del enemigo su armada, y toma la decisin, tan negativa como inevitable
de hacer las paces con los persas por medio de Antlcidas, un espartano medizante, husped de
Artajerjes.
La paz de Antlcidas, fechada en el 387 es decisiva para la historia de Grecia porque por
este tratado los espartanos entregan las ciudades del Asia Menor, renunciando a los frutos de
Salamina y Maratn. Atenas queda convertida en una potencia de segundo orden, y Esparta,
convertida en satlite de los medos, impone gobiernos oligrquicos en las ciudades estado de la
antigua zona libre. El laconismo, profesado hasta entonces por los socrticos, comienza a caer en
descrdito y da lugar a los movimientos individualistas de los cnicos y los cirenaicos. Todava son
cuerpos extraos en la vida de Atenas y las dems plis, pero son el primer anuncio de lo que sin
remedio suceder.
El segundo acto de este penoso medio siglo comienza con la insurreccin de los tebanos,
magistralmente conducida por Epaminondas y Pelpidas. Los dos generales consiguen
sucesivamente expulsar a la guarnicin espartana, derribar el rgimen impuesto por ella, vencer a
los lacedemonios en guerrillas y finalmente invadir el intocable Peloponeso, dando libertad a
mesenios y acadios. Los tebanos mantienen la hegemona hasta el ao 360, justo a tiempo para dar
el relevo a Filipo de Macedonia, que ha pasado su juventud en esa ciudad y que al ser rey conoce
perfectamente con quien tiene que tratar.
La segunda mitad del siglo asiste en tres actos sucesivos a la desaparicin de la ciudad
estado como modelo y su sustitucin por entidades de un peso poltico, econmico y militar
infinitamente superior. En un primer momento, Filipo al frente de sus falanges, alcanza la
hegemona sobre toda Grecia en una victoriosa campaa de veinte aos, facilitada por la desunin
de las minsculas comunidades griegas y por la inoperancia de sus oradores. Ya en el ao 357, el
rey de Macedonia toma Anfpolis y Potidea y se hace dueo de las minas del Pangeo, obligando a
Atenas a reconocer la independencia de sus aliados. En el 348 conquista Olinto y asedia Bizancio y
dos aos despus vence a beocios y atenienses en Queronea y proclamado hegemn de la liga de
Corinto, se prepara para desafiar al Imperio persa.
Un ao despus su hijo Alejandro, despus de poner fin a la rebelin de los helenos
emprende la conquista del inmenso dominio del Gran Rey empezando por Asia Menor, siguiendo
por Siria, Fenicia, Judea, Egipto y Mesopotamia y llegando hasta India en la regin del Punjab.
Convertido en un gran colonizador tiene por primera vez la idea de un imperio ecumnico e

incorpora a los persas a la administracin y el ejrcito. Adems proyecta nuevas ciudades de


enorme extensin y de numerosa poblacin, libera las riquezas encerradas en los grandes templos, y
pone en circulacin la economa de su extenso imperio, dicta la vuelta de los emigrados, anulando
la poltica de expansin de las antiguas plis, en fin comunica a todo el mundo los hallazgos de la
civilizacin griega.
A la temprana muerte de Alejandro, los atenienses incitan a todos los helenos a sublevarse
contra los macedonios, pero la guerra tiene un final tan rpido como desgraciado. Antpatro impone
unas dursimas condiciones de paz, en primer lugar el establecimiento de una guarnicin macedonia
permanente en Muniquia y la condena a muerte de los instigadores del levantamiento. Pero la
disposicin que sin duda pone fin a la vieja democracia es el decreto por el que se reserva la
ciudadana a quienes cuenten con una fortuna superior a los dos mil dracmas, con lo cual
desaparece la democracia, y queda abolido el partido popular y excluida la mayora de la poblacin
de los cargos de gobierno.
Los generales que suceden a Alejandro, despus de un perodo de inestabilidad y
conflictos, heredan unos imperios de considerable magnitud en la Grecia continental, en el norte de
frica y en el prximo oriente. En particular, uno de ellos, Tolomeo reina en Egipto, defendido de
cualquier atacante por los desiertos que lo rodean, donde crece Alejandra, una de las colonias
fundadas por el gran conquistador, que por su situacin privilegiada se convierte pronto en la capital
comercial y cultural del mundo y el modelo de comunidad que hasta entonces detentaba Atenas.
Es preciso dibujar el nuevo tipo de sabio que esta nueva forma de vida hace posible y que
sustituye al ciudadano de la plis de los siglos VI al IV. Para empezar las nuevas metrpolis hacen
imposible la comunicacin directa de los hombres y sustituye las discusiones en el gora por un
desarrollo del lenguaje escrito. Que los dos modelos de sabidura sean Scrates, el hombre que se
dedicaba a hablar con sus conciudadanos de la plis, y por otra parte la muda biblioteca de
Alejandra, son una buena muestra de esta trasformacin del saber. Pero el hombre no se contenta
con el desarrollo de la ciencia y necesita orientar la totalidad de su existencia, que est aislada de
todo proyecto colectivo. Por consiguiente el individualismo ser segn esto, la marca de fbrica de
todas las filosofas del helenismo.
El individuo no puede determinar la actividad de esa nueva y descomunal sociedad en que
le ha tocado vivir y se siente esclavo de su maquinaria poltica y econmica, tanto ms cuanto que
es del todo desconocida para l. Por eso mismo necesita crear un espacio de libertad aunque sea
mnimo, y otra vez lo encuentra en los estrechos lmites de su propia vida. La bsqueda de la
libertad es comn a los estoicos, los escpticos y los epicreos, que la pretenden encontrar en el
ejercicio de su razn a la que no puede alcanzar ninguna fuerza externa, en la adopcin de una
actitud contemplativa y suspensin de toda afirmacin, o en el retiro en compaa de los amigos a
un lugar alejado y la constitucin de una pequea sociedad de hombres independientes.
La extensin de las nuevas unidades polticas impide cualquier proyecto de ordenacin de
la comunidad, lo mismo la fabricada por Soln que la soada por los platnicos. Sin embargo los
individuos s pueden aspirar a un ideal ms modesto, la seguridad, tanto ms cuanto que sin ella el
desarrollo de la existencia de cada uno es difcil, sino imposible. Ya Demcrito y Aristteles. en
vista de los continuos conflictos que sacudan las ciudades estado, haban puesto en la asphleia, su
preocupacin poltica central. Pero este objetivo que en la Grecia clsica es una aspiracin deseable,
se convierte en una necesidad en el helenismo, sobre todo por las guerras que sal picaron los aos
inmediatos a la muerte de Alejandro y los primeros aos de los imperios de los didocos.
En fin, en una comunidad como la ciudad estado, su mismo carcter natural es un lmite de
las aspiraciones y deseos de sus componentes. Pero el carcter artificial de las nuevas comunidades
el Egipto de los Tolomeos reina sobre diez millones de sbditos y su capital, Alejandra, alcanza la
cifra de quinientos mil habitantes la introduccin del un nuevo modelo de gobierno, y la
posibilidad de una acumulacin de riqueza gracias a la circulacin universal de moneda acuada,
obligan al individuo a medir sus necesidades y deseos que en principio no tienen lmite.

Epicuro
El ao 323 es decisivo en la historia de Grecia y en especial de Atenas. El 10 de Junio
muere Alejandro en Babilonia, y los atenienses se rebelan contra la dominacin macedona en una
guerra tan corta como desgraciada. En pocos meses le siguen los dos ltimos defensores de la
ciudad estado, Aristteles y Demstenes y su ms precoz y corrosivo enemigo, el cnico Digenes.
Y aunque con la desaparicin del conquistador se desvanece su sueo de un imperio universal,
quedan definitivamente establecidas los fundamentos de un helenismo mucho ms ambicioso que
los caprichos de las antiguas y menudas comunidades.
En ese mismo ao llega Epicuro a Atenas para prestar su servicio militar como efebo y
poder ser inscrito como ciudadano ateniense con todos los derechos. Ha nacido hace dieciocho aos
en la isla de Samos, donde sus padres estn establecidos como colonos desde el ao 352. En su
misma quinta milita el comedigrafo Menandro, que va a jugar en el teatro el mismo papel que su
amigo en filosofa y Alejandro y sus generales en poltica. Al terminar los dos aos de efeba el
futuro filsofo se rene con su familia, que se ha visto obligada a abandonar Samos y vive ahora en
la ciudad costera de Colofn.
En su estancia en el Asia Menor desde Colofn se traslada a Mitilene y Lampsaco
Epicuro recibe seguramente la influencia de las escuelas de filosofa esparcidas por la costa asitica.
En la isla de Teos, cercana a Colofn, escucha a un atomista discpulo de Demcrito, Nausfanes ,
en Mitilene probablemente asiste a la pequea academia fundada por el mismo Aristteles, y en
Lampscaco recuerda la figura de Anaxgoras, expulsado de Atenas por impiedad. En esos mismos
aos el filsofo rene a sus ms fieles y duraderos discpulos, primero a Hermarco y muy pronto a
Metrodoro, Temistia y Leonteo.
En el ao 306 Epicuro vuelve a Atenas, que sigue siendo asiento de los movimientos
intelectuales ms brillantes y diversos, y all pasa los treinta y cinco ltimos aos de su vida.
Mientras que Alejandra inaugura con el Museum una sabidura de nuevo cuo, centrada en la
comunicacin escrita y en los desarrollos de la geometra y la astronoma, la vieja capital del tica
se mantiene fiel a su tradicin filosfica, pues al lado del Liceo y de la Academia, nace el Jardn de
los epicreos y un poco ms tarde las enseanzas de Zenn en el Prtico Pintado. Polticamente son
aos calamitosos, mucho ms que los del ltimo siglo: Atenas est en una guerra continua, sufre
cuatro asedios y tres movimientos de insurreccin, los gobiernos cambian sin cesar de manos, en
cuatro ocasiones los prncipes extranjeros modifican sus instituciones, y en fin, parece que la
pequea ciudad estado no soporta el peso y la magnitud de la nueva situacin. La vida colectiva est
afectada de una total incertidumbre y falta de seguridad. Pero estas catstrofes exteriores que
afectan continuamente a la gloriosa Atenas estn acompaadas de una decadencia interior, que va a
hacer inviables los antiguas organizaciones democrticas y en ltimo trmino la esencia misma de
la ciudad estado, que desaparece de la historia, al mismo tiempo que nace el nuevo modelo de
metrpoli. En primer lugar se suprimen las indemnizaciones de los jueces heliastas, de los
miembros de la asamblea y de los asistentes a la tercera gran institucin de la democracia, el teatro,
que abierto a todos los ciudadanos, desempea un papel parecido al de la prensa en las modernas
sociedades. Como efecto de este triple abandono los hombres ya no se sienten pertenecientes ni
solidarios con el cuerpo poltico, y cada vez ms se retrotraen, ellos tambin a su vida individual.
Este proceso se hace irreversible cuando en el ltimo cuarto del siglo los militares
macedonios se enfrentan con los oradores, condenando a muerte a Demstenes, el ltimo valedor de
Atenas. El decreto de Antpatro elimina para siempre el viejo ideal de libertad, cuando identifica a
los ciudadanos con la clase de los ricos, suprimiendo, al mismo tiempo que el partido popular, todas
las instituciones de la democracia directa. Los individuos, que en tiempo de las escuelas socrticas
menores llamaban la atencin por su carcter extravagante son ahora los genuinos representantes de
la nueva forma de vivir, y el ideal de autosuficiencia abandona la comunidad poltica y se refugia en
esas existencias aisladas e insolidarias.
El representante de la Atenas de final del siglo IV, cuya influencia todava se puede sentir
en el teatro posterior, es el comedigrafo Menandro, de la misma quinta militar e Epicuro, que

estrena su primera obra en el 321 poco despus de la muerte de Alejandro. Menandro abandona las
comedias de contenido poltico, que comentan ante la totalidad de los ciudadanos los avatares de la
democracia y la figura de sus personajes pblicos, y crea la llamada nueva comedia, que retrata las
aventuras de la burguesa ateniense. En la escena, que no tiene coro y sigue las unidades de tiempo
y accin de Aristteles, aparecen por primera vez los caracteres individuales que adornan el
contorno urbano, el misntropo, los soldados fanfarrones, el viejo verde y los amantes jvenes.
Ninguno de ellos se preocupa de la poltica, y todos estn pendientes nicamente de sus
asuntos privados y de su vida familiar. El azar, uno de los imponderables de la nueva situacin,
embrolla la accin escnica y la riqueza es uno de los factores decisivos de la trama. El desenlace
en forma de final feliz desemboca en una pequea felicidad burguesa, y el mejor premio de los
protagonistas es una boda que ha superado cientos de obstculos.
En resolucin, los dos amigos presentan, cada uno en su propia actividad, el retrato ms
perfecto de la nueva sociedad helenista y de su negativo, la ciudad estado que desaparece.
Segn el testimonio de Digenes Laercio, Epicuro escribi hasta trescientos libros, ms
que ningn otro filsofo, entre ellas treinta y siete obras Acerca de la Naturaleza, el tratado De
los tomos y el vaco, y un resumen de los escritos contra los fsicos. Adems una serie de
desarrollos ticos: Del fin, Del criterio o regla, De la santidad, De las obras justas; unos desarrollos
de Cannica o teora del conocimiento: De la vista, Del tacto, De las imgenes mentales De la
fantasa y De las pasiones. Todos estos libros son, al parecer, una mnima parte de una produccin
ocenica, que se ha perdido casi por completo pues el filsofo ha tenido siempre excelentes
censores. As que se conocen escasos textos de Epicuro, casi todos epstolas escritas a sus amigos
del jardn y recogidos por uno de sus sucesores, Digenes Laercio, que le dedica el libro final de sus
Vidas. Sin embargo estas pocas cartas ayudan a completar los fragmentos de Demcrito las noticias
de Aristteles y el poema de Lucrecio. Sustancialmente su doctrina est de acuerdo con los textos
de los primeros atomistas, pero desde el punto de vista formal es distinta, pues los desarrollos
tericos se convierten en un pensamiento moral. En carta a Meneceo expone hacia su final esta
predominio de la practica sobre la filosofa terica: El principio y el mayor bien es la prudencia y
por ello esta prudencia resulta algo ms preciado incluso que la misma filosofa. De ella nacen las
dems virtudes, porque no es posible vivir placenteramente sin vivir sensata, honesta y justamente,
ni vivir sensata, honesta y justamente sin vivir con placer. As que las virtudes est unidas
naturalmente al vivir placentero y la vida placentera es inseparable de ellas. Pero donde aparece
con ms claridad y extensin la dependencia de la ciencia con relacin a la forma de vida es la carta
a Pitocles, por otra parte . el documento ms original de Epicuro, por cuanto se ocupa de los
meteoros, que llenan de espanto a los hombres comunes y de admiracin a los filsofos.
Antes de nada has de saber que el fin del conocimiento de los meteoros no es otro que
librarnos de las angustias y darnos seguridad y satisfaccin. Por consiguiente, cualquiera sea la
explicacin del nacimiento y la puesta del Sol, la Luna y de los astros, bien sea por encendido y
apagado, bien sea por ocultacin y la aparicin de la Tierra, todos son posibles a condicin de que
el estado de nimo del hombre sea tranquilo y firme, y no tema de los dioses. Los dems fenmenos
celestes, los eclipses, las fases de la Luna, los truenos, relmpagos y rayos, la tempestad y los
terremotos, los cometas y las estrellas que caen, los meteoritos, todos tienen en los filsofos
innumerables razones segn sean sus teoras, pero se puede elegir indiferentemente cualquiera de
ellas siempre que comunique el sosiego, expulse todas las supersticiones y las falsas noticias de la
astrologa.
Las diversas teoras sobre los meteoros llevan a uno de los tpicos de la doctrina de
Epicuro, la ausencia de temor de cuanto no puede estar en contacto con nuestra vida. Efectivamente,
segn las supersticiones populares, los dioses pueden hacer dao a los hombres cuando se irritan
contra ellos si no se les rinde el homenaje debido o si son enemigos de su forma de ser por motivos
slo conocidos por los bienaventurados. As que pueden castigar con el rayo, con las tempestades
marinas, con el terremoto, la peste y las dems calamidades. Otras veces avisan de estos males a
travs del mensaje misterioso de los eclipses, de la cada de un cuerpo celeste o de cualquier otro
fenmeno imprevisible.

Epicuro afirma la existencia de los dioses, que son para l y sus amigos, modelos e ideales
de vida, pero en su estancia lejana y su vida dichosa no se ocupan de los sucesos felices o
desgraciados de los humanos, a quienes seguramente ni siquiera conocen. No slo estn dotados de
tomos indivisibles, sino que su mezcla es tan perfecta que son de hecho inseparables e inmortales y
no pueden tener envidia a las existencias temporales y caducas. La mitologa, que presenta a sus
divinidades como semejantes a los hombres y dominadas por las pasiones ms mezquinas, es una
falsa religin, que est en contradiccin con la verdadera filosofa.
Queda por ver de qu forma estas entidades supremas sirven de modelo a los hombres y
particularmente a quienes siguen las enseanzas de los epicreos. No habitan dentro de nuestro
universo, ni dentro de ninguno de los universos infinitos, ni por consiguiente se contaminan con las
realidades sujetas al nacimiento y la muerte. Su lugar de residencia son los espacios que median
entre los mundos, los metacsmia, y all llevan una existencia feliz, tanto ms cuanto que no se
preocupan de las empresas que proyectan las sociedades mundanas, de sus xitos o frustraciones y
se limitan a disfrutar de una amistad pacfica y eterna.
Se pueden asimilar los universos innumerables a las ciudades con sus afanes y desdichas, y
los intermundos a jardines, semejantes al que el filsofo abre en los alrededores de Atenas y que a
su muerte lega a sus seguidores. Los filsofos, imitando a los dioses, son capaces de suprimir toda
participacin en la poltica y en los asuntos de la comunidad y cambiar esa actividad,
definitivamente muerta, por el disfrute de la amistad entre individuos felices y autosuficientes. As
se entiende la enigmtica sentencia, segn la cual las divinidades existen porque son conocidas:
efectivamente su realidad es la justificacin de la vida placentera en el kpos.
La filosofa de Epicuro proporciona una primera medicina, que invalida la mitologa
clsica de los griegos. Pero, aunque el filsofo no abandona Atenas, tiene que determinar el gnero
de vida que dentro del nuevo modelo de comunidad garantice el descanso del espritu. Ahora bien,
el ciudadano que habita dentro de las metrpolis, sometido a deseos artificiales, est obligado a
limitarlos si quiere conseguir la paz interior. Ya Demcrito, cuando las ciudades estado comienzan
a decaer, manifiesta una sentencia slo es rico el que tiene lo que desea que resume esta actitud,
pero lo que entonces es una opinin de un ilustrado, se convierte al llegar el helenismo en una
disposicin de nimo necesaria y universal.
El filsofo del Jardn plantea tres posibles situaciones y aplica otras dos nuevas medicinas .
En primer lugar, las necesidades naturales la bebida y la comida ms elemental, la libertad
personal, el trato con los amigos, el disfrute del jardn pueden satisfacer el nimo y llenarlo de
gozo. La misma naturaleza limita los placeres, incluso los que no son necesarios, y quien se ajusta a
estos lmites tiene la oportunidad de llevar una vida agradable. Cuando alguien se persuade de que
sus deseos naturales son fciles de alcanzar est en posesin de la segunda medicina y seguir
gozando del descanso y del sosiego.
Pero la existencia en las nuevas ciudades, crea deseos doblemente artificiales, porque ni
son necesarios, ni naturales, como la acumulacin de riqueza, una primera manifestacin del
consumismo, las esperanzas cortesanas, y las necesidades creadas por una rudimentaria
publicidad. Todas estas cosas no tienen lmites y amenazan con envolver al hombre en una
preocupacin interminable, haciendo perder la tranquilidad. Y aunque no es posible suprimirlas, s
se puede en cambio anular el deseo, siguiendo el consejo de Demcrito y el que a lo largo de una
larga historia van a seguir todos los epicreos. Si quieres hacer rico a Pitocles dice el maestro no
aumentes sus riquezas, sino limita sus deseos.
Dentro de estas necesidades artificiales est la persecucin insaciable y constante de
placeres puntuales, cuya suma y acumulacin produce la felicidad, tal como lo haba defendido
Arstipo y la escuela de los cirenaicos. El placer en cambio que defiende Epicuro es el
catastemtico, o hablando en lenguaje menos barroco, el placer estable y continuo, ms brevemente
el gozo. El testimonio del filsofo a favor de este estado de nimo es tanto ms valioso cuanto que
se sabe por su biografa que es uno de los grandes enfermos de la historia, y a pesar de ello
proclama la felicidad, all donde otro moralista, el achacoso Sneca, predica la resignacin.

La doctrina de las necesidades artificiales y de la limitacin de los deseos


correspondientes, producen al generalizarse, uno de esos movimientos dialcticos, con que la
ciencia y la filosofa dan lugar a la aparicin de nuevas ideas que no estn previstas en las
situaciones previas y hacen la historia inesperada e imposible de predecir. Epicuro advierte que una
de las aspiraciones del hombre, que le ha acompaado siempre, que conserva tambin en el
helenismo y que mantendr en el futuro, es el ansia de inmortalidad, de una vida interminable y sin
lmites en el tiempo. Es un deseo mucho mayor que la acumulacin de bienes y honores y pertenece
a todos los hombres, cualquiera que sea su condicin, pobres y ricos, honrados o miserables.
Para todos ellos la presencia de la muerte una presencia por otra parte segura anula esta
aspiracin de una vez para siempre. Ningn otro deseo es irreversible: la riqueza se puede reponer,
la enfermedad curar, el honor restituir, pero este ltimo momento no se puede repetir. Por otra parte
la expectacin de la muerte acta hacia atrs sobre cada uno de los momentos de la existencia, y por
consiguiente los mortales viven permanentemente angustiados por la prdida de cuanto tienen y
son, y ya no tienen sosiego ni gozo. Hace falta descubrir una cuarta medicina, la ms necesaria y
urgente, y tambin la ms odiada y perseguida por todos los laboratorios farmacuticos.
El filsofo del jardn conoce dos soluciones a este problema cardinal de la existencia.
Pitgoras y Platn aseguran la vida bienaventurada de los hombres que no se ocupan del mundo
material y a travs del ejercicio de su inteligencia son capaces de elevarse a la contemplacin de las
ideas, tan eternas y permanentes como el universo de la geometra. La inmortalidad as entendida
sin embargo, no est al alcance de los ciudadanos comunes y slo los filsofos, a travs de una dura
asctica, pueden alcanzarla. Adems este futuro es incierto, y la esperanza de algo por esencia
inseguro, no suprime la angustia ni proporciona el descanso permanente del espritu, ni en
resolucin devuelve a la vida el gozo.
Epicuro busca otra solucin, que se puede resumir parodiando una de sus sentencias: si
quieres que Pitocles est contento con su vida mortal, y alcance el sosiego y en resolucin goce de
esta vida, limita sus deseos de inmortalidad. Efectivamente, si se piensa bien, como el destino
natural de todos los hombres es la muerte, el ansia por una acumulacin interminable de aos, es un
deseo tan artificial como la preocupacin por acumular riquezas igualmente inagotables. Sin
embargo para curar esta enfermedad la ms grave y universal de la angustia y la prdida del
sosiego y del gozo a la vista de la muerte, Epicuro ensaya un nuevo tratamiento de curacin por la
palabra, acudiendo a un discurso igualmente fundamental y absoluto, es decir, una filosofa.
La carta a Herdoto, despus de un breve prlogo que exige claridad y precisin de las
palabras, repite el principio de Parmnides: en primer lugar, nada nace de la nada y nada puede
desaparecer, destruyndose en la nada, as que todo fue siempre como ahora es y siempre ser igual.
Inmediatamente ese principio se desva hacia el atomismo de Demcrito: efectivamente, la
sensacin atestigua que todas las cosas son cuerpos y el entendimiento razona que han de estar
compuestos de elementos inalterables e indivisibles para que nada se destruya, y de un vaco donde
pueden estar y moverse. Aunque los tomos sean invisibles, tienen una determinada magnitud, y
por consiguiente ni son infinitos, ni es posible tampoco la divisin infinita de los cuerpos.
Los atomistas estn de acuerdo con las dems escuelas mdicas de Grecia en los otros dos
principios, que explican de una u otra forma la constitucin del hombre. En primer lugar aplican la
teora de las mezclas, porque en virtud de las leyes del azar, los tomos tienen incalculables
variedades de tamaos, figuras y pesos y estn desde siempre sometidos a un movimiento
indeterminado, formando los cuerpos compuestos. Pero adems la constitucin de los seres vivos y
en particular del hombre es rigurosamente homognea con la composicin de todo el universo.
Todos estos supuestos convierten la filosofa en una medicina, capaz de curar esta enfermedad
endmica de los hombres, como es la angustia ante la muerte.
El organismo tiene naturaleza corprea y su carne est formada por una conjuncin de
partculas indivisibles de la misma tosquedad de cuantas conforman los dems cuerpos. En cuanto
al alma, est tambin compuesta de tomos sutilsimos da naturaleza area, que dan vida a travs
del proceso de respiracin. No slo esto, sino que las distintas sensaciones se producen cuando una
corriente de aire afecta a la retina, se desplaza desde la voz externa a travs del odo impactando al

cerebro o penetra en el olfato, produciendo una impresin ms o menos confusa. Pero cuando todo
el organismo se disgrega, las partculas que forman el alma se dispersan tambin y ya no conservan
el movimiento, la animacin y la sensibilidad.
La carta a Meneceo extrae las consecuencias morales de esta doctrina y asegura la curacin
de la ansiedad existencial: Acostmbrate a considerar que la muerte no es nada para nosotros,
puesto que todo bien y todo mal estn en la sensacin y la muerte es la prdida de la sensacin. Por
ello el recto conocimiento de que la muerte no es nada para nosotros, hace amable la mortalidad de
la vida, no porque le aada un tiempo indefinido, sino por que suprime el anhelo de la
inmortalidad. As que, igual que sucede con los dioses, tampoco con la muerte tenemos ningn
contacto, y por consiguiente no tiene sentido temerla ni perder la tranquilidad de nimo, ni en
resumen dejar de gozar de la vida.
La doctrina poltica de Epicuro y de sus discpulos del jardn es una continuacin de su
teora fsica, porque a los elementos indivisibles de la naturaleza corresponden en la sociedad los
individuos en el griego actual atoma que son tambin sus ltimos componentes. Queda por ver
cmo se deben comportarse estos individuos dentro del tormentoso clima que agita a Atenas
durante el magisterio del filsofo, ms concretamente cmo este atomismo social puede suprimir la
inseguridad de vida de los ciudadanos. Los epicreos no quieren participar en la vida pblica ni
mucho menos establecer una constitucin utpica al estilo de Platn, y su ideal de vida colectivo es
la seguridad, pero mientras que en Demcrito y Aristteles la asphleia es una posibilidad deseable,
en las ciudades estado de Grecia de principios del siglo III es una necesidad imperiosa para lograr la
felicidad cotidiana. La sociedad no existe de modo natural, ni es obra de los dioses o de legisladores
iluminados, sino que es efecto de la unin de individuos, que renuncian, mediante un pacto para no
hacer dao ni sufrirlo de acuerdo con las convenciones en repetidos encuentros y lugares. Los
hombres no son naturalmente sociables, y nicamente la utilidad y el clculo les empujan a vivir
bajo leyes para que no se devoren unos a otros. Esta suerte de contrato social casi se identifica con
el de Hobbes y tiene sus mismos fines, y como las pequeas comunidades de Grecia no los
consiguen, Epicuro parece aspirar de forma inconsciente a la constitucin de gigantescos imperios,
que proporcionen el orden y la tranquilidad.
El individualismo tiene una segunda manifestacin, que desde siempre ha sido para los
griegos uno de los regalos ms preciosos de la existencia, y es la amistad. Pero en la escuela del
jardn, decepcionada de la vida poltica, esta relacin particular entre amigos es la nica posible y
sin ella los hombres estn condenados a un penoso autismo. En principio cada individuo se mueve
sin orientacin ni finalidad como el tomo en el espacio, y nicamente la unin con los amigos
amistad le proporciona una vida personal y llena de gozo, porque de los bienes que la sabidura
proporciona para la felicidad de una vida plena, el mayor de todos es la amistad dice una de las
Mximas Capitales.
Epicuro esta es la novedad frente al mismo Demcrito organiza un tipo de convivencia
diferente del de los pitagricos, de la Academia y el Liceo. No se trata de los filsofos que se
comunican su vida intelectual y potencian adems la poltica, pues los amigos que viven en el
jardn, retirados del ruido de los hombres comunes, tienen por objetivo la adquisicin y la
conservacin del gozo y la tranquilidad de espritu, y su relacin de hombres libres proporciona la
ayuda contra el aislamiento y contra una sociedad cada vez ms extraa y enemiga. As que la
amistad est unida necesariamente al placer y sin ella no se puede vivir en seguridad y sin miedo,
ni siquiera se puede vivir alegremente.

Lucrecio
A su muerte el maestro deja en herencia a sus discpulos el Jardn para que puedan seguir
practicando su doctrina y su estilo de vida. Por su parte los epicreos no se preocupan demasiado
por ser originales y respetan casi ntegramente la enseanza del maestro, que a sus ojos alcanza la
ltima cima de la filosofa. Aunque la censura oficial de los gnsticos, los neoplatnicos y la iglesia
imperial quiere silenciar opiniones contrarias y nefandas, todava se conserva el testimonio de
Digenes Laercio, que dedica el ltimo libro de sus Vidas a Epicuro, y sobre todo el monumental
poema de Lucrecio De rerum natura.
Tito Lucrecio Caro nace el ao 94 a de C. probablemente en Roma y muere a los cuarenta
y pocos aos, dejando su poema prcticamente acabado, aunque sus seis libros no alcanzan un
orden definitivo. Pertenece a un siglo marcado por los grandes conflictos sociales Mario y Sila, los
Gracos, Espartaco, Catilina por la conversin de Roma en una gran metrpoli primera potencia del
Mediterrneo, y por los movimientos polticos que sealan el fin de la Repblica y el comienzo del
Imperio. Al parecer es vctima de una enfermedad mental la epilepsia o simplemente una
melancola que en todo caso le permite gozar de una lucidez potenciada, y construir su obra entera
de un tirn o sin solucin de continuidad. Tiene una extensa cultura y conoce, adems de Epicuro y
Empdocles, que le inspiran la doctrina y la construccin de sus hexmetros, a los ms eminentes
escritores griegos, y se dirige por otra parte a la aristocracia intelectual del helenismo.
Poco despus de su muerte por suicidio, su amigo Cicern edita sus poemas, que han
salvado milagrosamente la censura oficial, gracias a un nico cdice, del que se derivan todos los
dems conservados. El plan inicial de Lucrecio se compone con toda probabilidad de cuatro libros,
que tratan de la cosmologa (I principios fundamentales del atomismo, II movimiento de los tomos
y formacin de los compuestos, V y VI naturaleza de los cuerpos celestes y causa de los meteoros)
y otros dos que tienen por objeto la psicologa (el III condicin material y mortal del alma y IV
teora de la sensacin como impresin de los tomos sobre el alma a travs de los rganos de los
sentidos). Pero como el orden de los libros no estaba todava totalmente determinado, su editor
recompone la obra con la ordenacin actual y parte la cosmologa en dos divisiones simtricas de
dos libros cada una, e intercala entre ellas los desarrollos de la psicologa.
El poema de Lucrecio, respeta con toda fidelidad la filosofa de Epicuro, pero en su versin
primera convierte el contenido de sus maestros atomistas en una visin existencial del destino
individual y colectivo de los hombres, gracias a la hbil introduccin de un proemio antes de cada
libro y al engarce del fnebre final del libro sexto con la exaltacin victoriosa de la vida en el
tercero y cuarto. Esta decisin de entender la filosofa desde la vida humana es propia del genio
latino, y recuerda la traduccin del primer estoicismo de los griegos a la sentenciosa filosofa de
Sneca y la del cerrado sistema de Plotino a los anlisis de la vida interior de su discpulo Agustn.
El libro primero se abre con una monumental alabanza de Epicuro, que, respetando la
teologa de los helenos, se ha atrevido a negar la providencia de los dioses y la correspondiente
actitud religiosa en de los hombres hacia ellos. Despus de este proemio, Lucrecio establece los
principios del atomismo sin preocuparse en absoluto de la originalidad de sus ideas: nada nace ni se
resuelve en la nada y por consiguiente los principios constitutivos del mundo permanecen
inalterables desde la eternidad. En un segundo momento el filsofo determina que los tomos
invisibles y corpreos y su movimiento en el vaco explican con la mxima sencillez la constitucin
del universo, y crtica las soluciones monistas representadas por Herclito, la teora de los cuatro
elementos y el pensamiento de Anaxgoras.
En el segundo libro Lucrecio aplica la teora de las mezclas a su fsica, que se centra en el
carcter cuantitativo de los principios, necesariamente inalterable, y prescinde de las diferencias en
cualidad, sometidas a la trasformacin, el nacimiento y la desaparicin. A primera vista se trata de
la misma filosofa de Epicuro, presentada con la brillantez y la falta de originalidad de un producto
publicitario: as aparece el movimiento eterno de los tomos y su velocidad, su cada en lnea recta
en el vaco, su declinacin y su conjuncin en cuerpos compuestos, las diferencias incalculables de
forma y tamao y el nmero infinito de cada figura.

Despus se muestra la variedad de los principios que componen los cuerpos, la sustitucin
del primitivo azar por una ley que asegura la continuidad de cada especie, cuyos tomos slo
permiten el enlace con otros de superficie complementaria, el origen de las cualidades y las
sensaciones, del placer y el dolor, a partir de elementos incoloros e insensibles, en fin, los mundos
infinitos y el desarrollo y decadencia alternativo de cada uno.
El libro V, que es la continuidad natural de los dos primeros, se inicia con la alabanza a
Epicuro un varn que es digno de estar entre los dioses, y en pasos sucesivos va aclarando la
verdadera naturaleza de las cosas. En primer lugar slo son eternos los tomos, que por su infinita
solidez rechazan cualquier impacto que los pueda romper, o el vaco, al que nada puede tocar, pero
los mundos compuestos de estos primeros principios, igual que han empezado a ser, estn
destinados a anularse, y como ellos cada una de sus partes, la tierra, el cielo y el mar y todos los
gneros de seres animados. Ni los dioses, felices en su lejana y augusta soledad, han fabricado y
ordenado el universo, sino que los principios en un movimiento azaroso y eterno ensayan todas las
posibles formas de ser.
Despus de una astronoma, que presenta todas las posibles explicaciones alternativas de
los movimientos celestes y de una descripcin nada cientfica de la magnitud y los eclipses del sol y
la luna, de las disposiciones de das y noches y las estaciones del ao, Lucrecio traza una historia
natural, que empieza con la aparicin de las hierbas, sigue con la de los innumerables gneros de
animales. Despus los primeros hombres se alimentan de lo que los bosques y los rboles
espontneamente les dan, beben de las fuentes y ros, se refugian en las cavernas, descansan y
juntan los cuerpos amantes en los campos, pero ya entonces al morir abandonan entre lamentos la
luz de la vida. Despus disponen cabaas y pieles, domestican el fuego, se hacen cazadores y sobre
todo aprenden a nombrar las cosas; en fin fundan ciudades, inventan el dinero, ponen reyes que los
defiendan a ellos y a sus ganados, y dioses que les protejan de la temible naturaleza.
El libro sexto el ms original por su forma y por su contenido es una hbil continuacin,
que enlaza los ltimos desarrollos de la cosmologa y la historia de la humanidad con la larga
reflexin psicolgica de las partes tercera y cuarta del poema. Aunque los hombres han aprendido a
cultivar los campos, a construir navos, murallas y carreteras, a lograr seguridad con las leyes y las
armas y adornar su vida con poemas, pinturas y cantares, sin embargo todava tienen terror a los
dioses, a quienes atribuyen los espantos naturales por desconocer sus verdaderas causas. Como en la
oscuridad tiemblan los nios y todo les da miedo, as nosotros tememos en plena luz, y slo la razn
podr suprimir ese miedo.
Lucrecio trata primero de todos los fenmenos que acompaan a la tempestad, el sonido
incontrolado del trueno, el relmpago que le acompaa y el rayo que todo lo destruye y quema, pero
tambin los vientos, las lluvias y el granizo. Despus habla de otros fenmenos, ms raros y
temibles, como los temblores de tierra, los fuegos que expulsan los volcanes, los lagos sobre los que
ni siquiera pueden volar los pjaros, y sobre todo la desastrosa peste. Los versos finales del libro VI
estn inspirados en Tucdides y son, en abierta contradiccin con la intencin central del filsofo,
una descripcin funeral de la peste en Atenas y del triunfo colectivo de la muerte.
Los versos finales del libro sexto cierran trgicamente la cosmologa y preparan por lo
menos eso parece en la versin inicial de Lucrecio un inesperado golpe teatral que comunica un
violento dramatismo a toda la obra. Efectivamente, su continuacin en el libro III, da origen a la
psicologa, cambia bruscamente de signo y comienza a exaltar nuestra condicin mortal, siempre a
la sombra de Epicuro.
O tenebris tantis tam clarum extollere lumen qui primus potuisti illustrans commoda vitae.
Para Lucrecio la supresin del temor a la muerte no es una simple consecuencia terica del
atomismo, ni siquiera una de las cuatro medicinas que devuelven el gozo al hombre. Es por el
acento que el poeta pone en sus versos el problema central de la existencia, hasta el punto de que
su solucin pone punto final a todas las angustias que cada individuo y cada pueblo ha arrastrado a
lo largo de la historia. Es tambin el fin de toda filosofa y la coronacin de su maestro: A ti sigo,
honor de la gente griega pues has sido el primero que pudiste levantar una luz clarsima del fondo
de tinieblas tan grandes, iluminando los verdaderos bienes de nuestra vida.

Despus, en pasos sucesivos, Lucrecio afirma que el espritu el nimo o anima que con
frecuencia llamamos mente es una parte del cuerpo, igual que la mano, el pi y los ojos, que
aunque est compuesto de tomos finsimos tiene naturaleza material, que slo vive en conjuncin
con el organismo y con l nace y muere: Por qu dudas de que el nima, expulsada del cuerpo,
desvalida, desnuda de su envoltura, es incapaz de subsistir, no digo una eternidad, sino el tiempo
ms breve? Ms todava, la sensacin es efecto de la accin combinada del espritu y de los
rganos de los sentidos y la desaparicin del conocimiento sensible en nada se diferencia de la
muerte.
A partir de aqu Lucrecio niega la preexistencia en una feroz cruzada contra Pitgoras y
Platn: Si el alma es de naturaleza inmortal por qu no podemos recordar la vida pasada? Si tan
gran mudanza han sufrido sus potencias que no retienen nada del pasado, esa condicin es igual que
la muerte, y as se puede decir que el alma que antes exista desapareci y que la que ahora existe ha
sido creada de nuevo. De la misma forma no tiene sentido preocuparse por la supervivencia en el
futuro, pues cuando ya no existamos, al separarse el alma y el cuerpo cuyo enlace define nuestra
individualidad, nada nos suceder ni afectar a nuestros sentidos, aunque la tierra se confunda con
el mar y el mar con el cielo.
En los pasajes finales del libro III, Lucrecio va desmontando todos recelos que hacen
intolerable la muerte y de paso llenan de amargura la vida. Quienes se lamentan porque un solo da
funesto arrebata juntos todos los gozos de la vida, deben pensar que ese momento fatal suprime
tambin todas las preocupaciones que hacen perder el sosiego. Quienes al revs estn disfrutando de
los placeres y dicen que su gozo es breve y pronto pasar para siempre, no tienen ninguna nostalgia,
cuando en el sueo cuerpo y alma descansan juntamente, ni la tendran aunque ese sueo durase
eternamente.
En ningn caso tiene sentido llorar y lamentarse por la muerte, pues gracias a ella se
renuevan las generaciones y lo que est viejo y gastado cede la antorcha a una nueva floreciente
juventud. Quien ha pasado la vida entre deleites debe acogerse de buen grado a un descanso seguro
sin aadir algo nuevo que le agrade, como quiera que las cosas son siempre las mismas. Y si el que
se queja es un viejo cargado de aos, con ms razn debe dejar esos lamentos impropios de su edad
y hacer sitio prontamente a los jvenes. En fin, todos tienen que abandonar las leyendas de la
mitologa, pues las cosas, cualesquiera que sean, que se cuentan del profundo Aqueronte, suceden
todas en esta vida.
El libro IV resalta todas estas ideas, comentando la sentencia del maestro, segn la cual la
muerte es el final de toda sensacin. Lucrecio sigue la cannica de Epicuro, segn la cual las cosas,
igual que reflejan su superficie en los espejos, se imprimen tambin en la vista. Tambin los tomos
corporales salen de la voz y penetran en la oreja impactando al cerebro y produciendo el sonido. En
cuanto a los que afectan a los paladares o al olfato todos causan sensaciones diferentes a los
distintos vivientes, dulces o amargas, agradables o repugnantes, segn sean las figuras de los poros
de la lengua o de a nariz de cada uno.
Lucrecio niega cualquier finalidad a los rganos: antes de formarse los ojos no hubo visin
ni antes de la lengua palabras, pues sucede todo lo contrario, vemos y hablamos porque tenemos
ojos y lengua. Adems los sentidos proporcionan el conocimiento ms seguro y primero y sin ellos
no puede existir la razn ni la consciencia. Las pginas finales del libro hablan largamente de los
gozos de Venus y enlazan con la brillante y emocionada dedicacin a la diosa que figura en el
proemio de todo el poema.

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