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Que es una osmosis - Como

elegirla y mantenerla
Viernes 24 Febrero de 2006.

Esquema de Filtracion por Tamao de


Partculas
La osmosis es un proceso natural que ocurre en todas las clulas vivas. Esta
permite la vida de todos los seres tanto animales como vegetales, al inducir
que el agua fluya por difusin desde zonas donde se encuentra relativamente
pura, con baja concentracin de sales, a zonas donde se encuentra con alta
concentracin a travs de una membrana semipermeable. El resultado final es
la extraccin de agua pura del medio ambiente.
Una membrana semipermeable es cualquier membrana animal, vegetal o
sinttica en que el agua puede penetrar y traspasar con mucha facilidad que
los otros componentes que se encuentran en solucin en ella.
La osmosis inversa es un proceso inventado por el hombre que invierte el
fenmeno natural de osmosis. El objetivo de la osmosis inversa es obtener
agua purificada partiendo de un caudal de agua que est relativamente impura
o salada. Esto se logra separar de este caudal de agua contaminada con sales,
un caudal menor de agua pura. En este proceso se aplica presin que tiene
ms alta concentracin de sales para forzar un caudal menor de agua pura. En
este proceso se aplica presin a la solucin que tiene ms alta concentracin
de sales para forzar un caudal inverso a travs de la membrana
semipermeable.
En el caso de la Osmosis Inversa o RO el agua es obligada a pasar por una
membrana semi-permeable, dejando pasar solo agua pura, por lo que a la
inversa del sistema natural el despazamiento del agua va desde la zona de
mayor concentracin a la zona menos concentrada (agua pura), razn por la
que este sistema recibi el nombre de inverso. La molcula de agua es tan
pequea que es la nica capaz de pasar por los agujeros de la membrana.

Sistemas de osmosis inversa :

El sistema es una excelente eleccin para el tratamiento de aguas de uso en


todo tipo de laboratorios, su alta capacidad de filtracin y seleccin de la
membrana de Osmosis lo convierte en un diseo de bajo mantenimiento
aplicable en todo tipo aguas de suministro pblico e industrial.
El equipo, se basa en el sistema de OSMOSIS INVERSA, consistente en hacer
pasar el agua con alto contenido salino a travs de una membrana
semipermeable, la cual permite nicamente el paso del agua pero no de sales.
Dicho sistema funciona nicamente mediante la presin de red no
necesitndose energa elctrica ni consumo de reactivos.
Un equipo de osmosis inversa es un tubo que contiene una membrana, cuyos
poros minusculos, funcionan como filtro, no dejando pasar ms que las
molculas de agua. Un poro de membrana mide 0.1 nm. Para graficar esto, si
un poro fuera un grano de arena, un virus sera una pelota de golf y una
bacteria una pelota de tenis. Nitratos, fosfatos, pero igualmente todos los

minerales, as como la mayora de las


bacterias, hongos y otros organismos
patgenos son tambin detenidos por
la membrana. El equipo de RO en una
sola operacin permite la depuracin
fsicoqumica y bactereolgica del
agua.
Conceptos bsicos para la
purificacin de agua por
medio de smosis inversa:
La tecnologa del proceso de smosis inversa es bien conocida por su
efectividad para reducir el total de slidos disueltos y tambin contaminantes
inicos especficos. En recientes pruebas, la Agencia de Proteccin Ambiental
(EPA/USA)ha demostrado que el proceso es muy efectivo en la reduccin de
contaminantes orgnicos como los trihalometanos, los productos qumicos
voltiles (VOCs) y los productos qumicos sintticos (SOCs). Las
concentraciones de estos contaminantes se reducen por smosis inversa.
Estos contaminantes estn enlistados como de alto riesgo para la salud y
quedan retenidos por la membrana.
La figura 2 ilustra un esquema
de un sistema de OI. Una
bomba de alta presin provee la
energa para que el agua pase a
travs de la membrana y que
contiene la mayora de las sales
y otros contaminantes sale
delsistema como "concentrado".
Un restrictor de flujo o una
vlvula de concentrado puesta
en la lnea hace que la presin
force al permeado a travs de la
membrana. Al porcentaje del
agua purificada sobre el total del agua alimentada se le da el nombre de
"recuperacin" que matemticamente se representa como sigue:
Porcentaje de Recuperacin = Permeado x 100
Criterios para la eleccin del Equipo de RO
Caudal : el caudal real del equipo depender de varios factores, tales
como, la dureza carbonatada (KH), la presin del agua disponible para
aplicar sobre el equipo y la temperatura del fluido (agua). El valor
entregado por las empresas que fabrican estos productos por lo
general corresponde a un valor en condiciones ptimas, y este podra
reducirse a la mitad bajo otras condiciones. Por ejemplo si el flujo de
agua est a una temperatura entre 12 y 18 C el flujo a obtener al
pasar por la membrana podra ser incluso la mitad que el mismo caudal
a 25C . El ideal sera comprar un equipo que nos entregue un flujo
mayor al de nuestras necesidades reales, de manera de garantizar que
podamos cumplir con las necesidades y no quedar cortos.
La membrana: existen 2 tipos de membranas disponibles en el
mercado, las membranas naturales en acetatos de celulosa (T.F.C.A.) y

las membranas sintticas de poliamida de polisulfona (T.F.C.). Este es


una punto muy importante al comprar un equipo de RO. Primero
deberamos fijarnos si la membrana ofrecida es natural o sinttica, ya
que, la ventaja de la natural es el precio pero tiene una serie de
desventajas que hacen que ese costo ms econmico logrado al final
quizs no cumpla con nuestras necesidades. Un punto importante al
usar un equipo de RO es saber que el la membrana debe reemplazarse
luego de un perodo, y muchas veces el repuesto es de un costo
altisimo.

Caracteristicas de las Membranas naturales y sintticas

Acetato de celulosa

Poliamida de
polisulfona

Siglas

T.F.C.A.

T.F.C.

Origen

Natural

Sinttico

Baja

Alta

Caractersticas

Resistencia a las
bacterias
Resistencia al cloro

Alta

Baja

Baja: 4 a 6

Alta: 3 a 10

Prefiltro obligatorio

Anticloro

Tasa de depuracin

93%

96%

Tolerancia al pH

Rendimiento

30%

30%

Ventajas

Precio

Rendimiento

Inconvenientes

Frgil

Precio

Algunos minerales y porcentajes de remocin por una membrana de una O.I.

Calcium

98%

Sodium

98%

Magnesium

98%

Iron

98%

Potassium

97%

Manganese

98%

Aluminum

98%

Copper

98%

Nickel

98%

Cadmium

98%

Silver

97%

Zinc

99%

Mercury

97%

Hardness

98%

Radioactivity

98%

Chlorine

95%

Ammonium

95%

Virus

100%

Phosphate

98%

Cyanide

95%

Sulfate

98%

Thiosulfate

98%

Silicate

96%

Nitrate

95%

Fluoride

95%

Polyphosphate

99%

Orthophosphate

99%

Chromate

97%

Lead

98 %

...y algunos componentes de origen bacterial, como por ejemplo:

Adipates (diethylhexyl)
Alachor
Aldicarb
Atrazine
Benz (a) anthracine (PAH)
Benzene
Benzo
Butyl benzyl phthalate (PAE)
Cadmium
Carbofuran
Carbon tetrachloride
Chlordane
Chlorine
Chrysene
Dalapon
Di (20ethylhexl) adipate
Dibenz (a,h) antracene
Dibromochloropropane
Dichlorobenzene
Dichloroethane (1,2-)
Dichloroethylene
Dichloropropane
Diethylhexyl phthalate (PAE)
Dinoseb
Diquat
Endothall
Endrin

Ethylbenzene
Ethelene dibromide (EDB)
Glyphosate
Heptachlor
Hexachlorobenzene
Hexachlorocyclopentadiene
Indo (1,2,3-c,d) pyrene
(PAH)
Lindane
Mercury (organic complexes)
MethoxychlorMethylene Blue
Monochlorobenzene
Oxymal
Pentachlorophenol
Picloram
PCB's
Simarzine
Styrene
2,3,7,8-TCDD (dioxin)
2,4,5-TP (silvex)
TCB's
TCE's
Tetrachloroethylene
THM's
Toluene
Toxaphane
Vinyl chloride
Xylenes

Los prefiltros: las membranas sintticas son relativamente sensibles


al cloro. Es por esta razn que se utiliza un prefiltro de carbn activo,
quin atrapa esta sustancia. Existe otro prefiltro que permite capturar
los sedimentos mayores de 5 um. Al utilizar estos prefiltro permite
alargar la vida de la membrana, ya que, eliminamos el cloro en una y
la otra impide que la membrana se taponee con las arenas o por la
frotacin de estas. Es importante tener en cuenta que estos prefiltros
tienen una vida til, luego de lo cual deben ser reemplazados.

Mantenimiento del equipo

El ensuciamiento de la membrana es inevitable, por lo que deber ser


limpiada. Un primer tratamiento muy simple consiste en cortar el agua
durante 10 minutos. Esto generar una osmosis natural, es decir, pasara el
agua desde la zona ms concentrada en sales a la menos concentrada
limpiando la membrana. Este proceso es una ayuda antes de tener que hacer
una limpieza ms profunda, para ello deber seguir las instrucciones del

fabricante. Una membrana normalmente dura de 3 a 5 aos, pero esto


depender de varios factores, como por ejemplo si el equipo funciona
constantemente se alarga la vida til de la membrana.
Que debo tener en cuenta al comprar un Equipo

de

RO
Rendimiento, es decir, ver cuantos litros/da entrega el equipo, teniendo en
cuenta que bajo ciertos factores este rendimiento podra llegar a un 50%.
Membrana, al comprar un equipo atraido slo por el precio podra estar
comprando un equipo con membrana natural que est limitado en uso dentro
de cierto pH (4-6) siendo muy frgil. Una membrana sinttica es mucho ms
cara pero mucho ms resistente.
Prefiltros, dependiendo del equipo tendremos un determinado nmero de
prefiltros que no permitiran cuidar nuestra membrana y alargar la vida de
esta. Cuando compre un equipo vea que prefiltros tiene el equipo y que
materiales utilizan, ya que, estos tambin deben ser reemplazados en el
tiempo.

Recomendamos :

Osmosis Inversa
Domestica 200
lts/dia

Equipo de Osmosis
Inversa Comercial 1500
lts/dia GPD

LCX Commercial
Reverse Osmosis
(10.000 lts/dia)