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LAlsace et la Lorraine

LAlsace et la Lorraine correspond au Reichsland Elsa-Lothringen,


territoire annex par l'Empire allemand en application du trait de
Francfort, sign le 10 mai 1871 aprs la dfaite franaise. Si l'annexion ne
concerne pas l'intgralit des territoires lorrain et alsacien, elle ampute la
France des trois quarts du dpartement de la Moselle, d'un quart de celui
de la Meurthe, de quelques communes situes dans l'est du dpartement
des Vosges, de cinq siximes du dpartement du Haut-Rhin et de
l'intgralit du Bas-Rhin (divisions administratives de l'poque).
Bien qu'une petite partie de l'Alsace (l'arrondissement devenu Territoire de
Belfort) et la plus grande partie de la Lorraine soient restes franaises, un
grand nombre de rues, avenues, boulevards, places et cours ont t
baptiss du nom d'Alsace-Lorraine dans la France entire ds 1871, en
mmoire des rgions perdues. La dfaite franaise sera suivie de
l'insurrection parisienne proclamant la Commune de Paris jusqu' son
crasement lors de la Semaine sanglante. Sur la place de la Concorde
Paris, la statue reprsentant la ville de Strasbourg fut fleurie et voile d'un
drap noir jusqu' l'armistice de 1918.

Le Reichsland Elsa-Lothringen est divise en 3 districts (Bezirke) :


le Bezirk Oberelsass, ou district de Haute-Alsace, chef-lieu Colmar,
correspond l'actuel Haut-Rhin. Le territoire de Belfort qui n'a pas t
cd l'Allemagne par le Trait de Francfort n'a obtenu le statut de
dpartement franais de pleins droits qu'en 1922.
le Bezirk Unterelsass, ou district de Basse-Alsace, chef-lieu
Strasbourg, correspond l'actuel Bas-Rhin, avec quelques villages des
cantons de Schirmeck et Saales pris l'ancien dpartement des Vosges.
le Bezirk Lothringen, ou district de Lorraine, chef-lieu Metz,
correspond l'actuel dpartement de la Moselle, form partir de l'ancien
dpartement Moselle (diminu de son quart ouest) et d'une partie
(environ son quart nord-est), de l'ancien dpartement de la Meurthe. Les
parties n'ayant pas t cdes l'Allemagne ont t par la suite fusionnes
en un seul dpartement : la Meurthe-et-Moselle.

la tte de chaque district se trouve un prsident (Bezirksprsident) quivalent un prfet franais.


Aprs la loi du 4 juillet 1879 un gouverneur (Statthalter) est nomm par l'empereur. En son nom, il
gouverne et administre l'Alsace-Lorraine depuis sa rsidence de Strasbourg. L'Alsace-Lorraine envoie 15
dputs au Reichstag. En 1874 est cre la Dlgation (Landesausschu), une sorte de parlement
provincial. Une nouvelle Constitution vote par le Reichstag le 31 mai 1911 accorde une plus grande
autonomie au territoire. Bien que l'Alsace-Lorraine soit institutionnellement encore trs dpendante de
Berlin, elle est ds lors considre comme un Land part entire. Mais c'est l'arme qui est en ralit au
pouvoir en Alsace-Lorraine, comme le montre l'Affaire de Saverne. La nouvelle administration
entreprend une germanisation des toponymes lorrains et des toponymes alsaciens.