You are on page 1of 2

LA DECLARACIN DE REBELDA DEL DEMANDADO Y LA

APLICACIN DEL ARTCULO 461 DEL CDIGO PROCESAL


CIVIL.

El art. 458 del CPC establece que si el demandado no contesta la


demanda dentro del plazo de ley se le declarar rebelde La
consecuencia ms importante de esta declaracin de rebelda es que
causa presuncin legal relativa sobre la verdad de los hechos
expuestos en la demanda, conforme al art. 461 del CPC.
Esto quiere decir que la carga de probar lo contrario (la no veracidad
de los hechos expuestos en la demanda) se traslada al rebelde, sin
perjuicio que el demandante acredite el hecho que le sirve de
presupuesto a tal presuncin, conforme al art. 279 del CPC
(acreditacin que se hace necesaria en todos los casos en que la ley
establece una presuncin, particularmente cuando es de carcter
relativa o destructible).
Por otra parte, el art. 460 del CPC establece que, declarada la
rebelda, el Juez se pronunciar sobre el saneamiento del proceso y,
si lo declara saneado, proceder a expedir sentencia, salvo las
excepciones del art. 461.
Una interpretacin literal de este ltimo artculo puede conducirnos a
concluir que en esta hiptesis el Juez, sin ms, debera expedir una
sentencia de mrito; sin embargo, esto no es as por causa,
principalmente, de lo que dispone el inciso 4 del art. 461, segn el
cual la no conviccin respecto de los hechos alegados por el
demandante es suficiente para destruir dicha presuncin relativa.
El referido inciso dice, adems, que el juez debe realizar esta
declaracin
de
no
conviccin
en
resolucin
motivada;
consecuentemente, esta presuncin legal relativa est condicionada a
que el Juez diga si est o no convencido respecto de la veracidad de
los hechos alegados en la demanda; pero el momento del
surgimiento de la conviccin judicial nicamente puede darse
despus de valorar los medios probatorios, etapa que, a su vez, slo
puede darse despus de haberse realizado el saneamiento
probatorio y la audiencia de pruebas (salvo los casos de
juzgamiento anticipado del proceso), momento procesal en donde se
actan dichos medios; pero para realizar el saneamiento probatorio

es necesario que previamente se hayan fijado los puntos


controvertidos, los que en estos casos deberan llamarse puntos a
demostrar, vale decir, los hechos afirmados por el demandante que
deben ser probados por ste (conforme a lo que establece el art.
279), ya que el demandado no contest la demanda y, por tanto, ni
hay litis contestatio ni puede ofrecer medios probatorios en esta
etapa procesal, porque la oportunidad para hacerlo es al contestar la
demanda.
Como consecuencia necesaria de lo dicho, la presuncin legal
relativa de verdad nicamente pueda hacerse efectiva al
momento de la sentencia, dado que es en ese momento donde el
Juez, finalmente, va a determinar si es que los hechos expuestos por
el demandante estn sustentados en los medios probatorios que
ofreci, y que fueron admitidos y actuados; esta operacin de
contrastar las hiptesis fcticas con la prueba disponible es,
precisamente, la valoracin de los medios probatorios, y es condicin
previa y necesaria para dictar sentencia en los casos del art. 461 del
CPC.