You are on page 1of 38

Contextualizacin histrico filosfica

Ideas filosficas y sucesos histricos que influyeron de un modo decisivo en el desarrollo del
pensamiento de los frankfurtianos. Muchas de sus ideas se comprenden mejor desde este
fondo filosfico e histrico que estn ntimamente relacionado con su filosofa.
Como pequea introduccin para comprender algunas de las motivaciones y los temas
centrales de Adorno y Horkheimer, cabe centrarse en 3 periodos histricos, que, en cierto
modo, motivan y condicionan la reflexin de los frankfurtianos. Nos estamos refiriendo al
tema de la Ilustracin, Auschwitz y el movimiento estudiantil de finales de los 60. Estos 3
momentos describen, a grandes rasgos, el nacimiento, evolucin y desarrollo de la
llamada Escuela de Frankfurt, que aglutin a pensadores con muy diversas motivaciones e
intereses tericos.

El problema filosfico de la Ilustracin

La Enciclopedia, el
smbolo de la Ilustracin

En primer lugar, la Ilustracin como problema es un tema central que caracteriza la


formulacin misma del proyecto de Teora Crtica. Uno de sus objetivos prioritarios
(Introducir razn en el mundo) sita ya al Instituto para la Investigacin Social en la
tradicin ilustrada. Y esto, adems, con una ventaja adicional: al inspirarse en la tradicin
marxista, todos los miembros de la escuela son conscientes de los peligros de la Ilustracin ,
de su cara oculta que puede llegar a subvertir sus ideales, y presentar como logros de
la emancipacin del ser humano, lo que, en realidad, mantiene la opresin o la
explotacin. Se trata, por tanto, no de una Ilustracin confiada en sus posibilidades, sino,
por el contrario consciente de sus posibles desviaciones, de sus errores histricos, que
pueden hacer que la historia de la humanidad evolucione precisamente en una lnea
contraria a la pretendida. Por ello, la teora crtica se entiende a s misma como una teora
eminentemente materialista: es el contacto con la realidad y con los problemas sociales, y
la prevencin respecto a cualquier tipo de distorsin ideolgica, lo que puede conseguir
que los ideales ilustrados no sean traicionados por aquellos mismos que los promueven. La
Ilustracin se convierte as en uno de los problemas que ocuparon la reflexin de Adorno y
Horkheimer. En primer lugar como oportunidad (Teora Tradicional y Teora
Crtica, Materialismo, Metafsica y Moral) y, en un segundo momento, como anhelo que
debe ser sometido a control y vigilancia.

La persecucin nazi como punto de inflexin


En segundo lugar, Auschwitz, convertido en smbolo de la persecucin nazi, representa un
giro muy significativo en el pensamiento de Adorno y Horkheimer, precisamente por ser una
negacin histrica y social del proyecto de Teora Crtica y de toda la Ilustracin. Auschwitz
viene a ser la sentencia de muerte de la capacidad crtica y reflexiva que los frankfurtianos
asociaban a su teora. Mientras la Teora Crtica investigaba aquellos procesos sociales que
perpetuaban el horror y la explotacin, estos mecanismos sociales iban en ascenso.
Auschwitz viene a ser, en este sentido, la culminacin de la opresin racionalmente
calculada. La tragedia de Auschwitz no radica solamente en lo que all ocurri, sino en que
todo aquello estaba completamente planificado y calculado. No se puede decir que los
campos de exterminio fueran la consecuencia de un grupo de locos, o de personas
irracionales. Muy al contrario, los planes de exterminio eran enormes sistemas racionales
(al menos desde un punto de vista instrumental), destinados a fines (estos s, irracionales,
pero cmo determinar su irracionalidad?) que fueron ampliamente extendidos por agudos
sistemas de propaganda.
Esta experiencia, que llev al exilio a muchos de los frankfurtianos, provoc la renuncia a
los objetivos originarios de la Teora Crtica y un replanteamiento de sus ideas centrales. De
la esperanza respecto a la Ilustracin (y todo lo que significaba) a la desconfianza respecto
a la misma. El pensamiento de los frankfurtianos a partir de esta poca ha recibido muchos
calificativos: escepticismo, posmodernidad, irracionalismo Al margen de todas estas
etiquetas, que no terminan de captar el pensamiento de los frankfurtianos en su globalidad,
Adorno y Horkheimer se ocupan de la filosofa despus del Holocausto, tratando de darle
una forma a la altura de los tiempos histricos en que se realizaba. No es de extraar, por
tanto, que Adorno y Horkheimer reflexionaran de temas tan diversos como el arte o
la religin, encontrando en estas instancias momentos de verdad que podan incluso
desarrollar un potencial crtico frente a los movimientos regresivos de su tiempo.

El movimiento estudiantil

Revuelta estudiantil de 1968

Para finalizar esta contextualizacin histrica, cabe referirse a un suceso que, si bien no
determin el pensamiento de Adorno y Horkheimer, s influy en la evolucin de la Escuela:
nos estamos refiriendo al movimiento estudiantil de los aos 60, en el que los miembros de
la escuela, el menos en las revueltas de Frankfurt, jugaron un papel muy importante. De
hecho, varios grupos de estudiantes se encerraron en el edificio del Instituto para la
Investigacin Social, provocando as un conflicto entre Adorno (que entonces diriga el
Instituto) y la polica.

El apoyo de los frankfurtianos a este tipo de movimientos estuvo siempre supeditado a que
stos no incluyeran ningn tipo de violencia, lo que les vali el rechazo y la crtica de
ciertos grupos. Con todo, el compromiso poltico de los miembros de la escuela es
innegable, y ser un tema que ya atraer la atencin de Habermas a finales de los 50,
anticipando quizs todos los movimientos que llegaran unos aos despus. Las revueltas de
los 60 aparecen ya en el ocaso de la labor intelectual de autores como Adorno o
Horkheimer, pero es uno de los temas iniciales de la reflexin de un filsofo de la talla de
Habermas, que es considerado como el mayor representante de la segunda generacin de la
Escuela de Frankfurt. Todo ello es un buen sntoma de que el pensamiento de la Escuela
nunca dej de estar al tanto de los sucesos histricos, sociales, econmicos y culturales ms
relevantes de su tiempo.

Del proyecto de la Teora crtica al desengao de la


razn
Ideas centrales que configuraron el marco filosfico en el que deba haberse desarrollado la
actividad de los miembros de la Escuela, con la posterior evolucin hacia posiciones ms
escpticas respecto a las posibilidades de la razn humana.

Heterogeneidad de los autores


Lo primero que hay que advertir, es que reunir en una sola exposicin a autores tan
extremadamente complejos como Adorno, Pollock, Horkheimer, Fromm o Marcuse, es
sencillamente imposible. La Escuela de Frankfurt nunca fue una escuela en sentido cerrado,
en la que todos hubieran de tomar las mismas lneas de investigacin o los mismos
presupuestos tericos. Lo que una a los autores de la escuela, era la intencin de
desarrollar un pensamiento crtico y reflexivo, inspirado en el pensamiento marxista. A
partir de aqu, la libertad prim sobre la necesidad de sistematizar, y los miembros de la
escuela desarrollaron pensamientos heterogneos. Esta heterogeneidad no fue siempre fcil
de armonizar: baste recordar que Fromm y Marcuse salieron de la Escuela por
desavenencias en la interpretacin de autores como Freud o Heidegger. As, a la hora de
destacar los temas centrales de la escuela, cabra la posibilidad de escribir tantos trabajos
distintos como miembros tuvo la escuela. Con todo, puesto que no es ese el objetivo de
este especial, nos centraremos en el proyecto de teora crtica, tal y como fue formulado
por Horkheimer, y su mnimo desarrollo a lo largo de los aos 30.

La interdisciplinariedad del proyecto de Teora Crtica

El proyecto original de Horkheimer aparece formulado, entre otras obras, en Teora


tradicional y teora crtica y en Materialismo, metafsica y moral. Horkheimer no
transform sustancialmente el proyecto originario del Instituto para la Investigacin Social.
Pero s que se puede decir, que la orientacin predominantemente sociolgica dio lugar a
un enfoque ms filosfico. As una de las ideas centrales seguir siendo
la interdisciplinariedad. Si de transformar la sociedad se trata, si introducir razn en el
mundo es uno de los objetivos de la escuela, un conocimiento lo ms cientfico posible de
la misma ser una condicin indispensable. Esta interdisciplinariedad se concretar en tres
disciplinas fundamentales, que podrn verse complementadas por otras secundarias.
La Sociologa
As, en primer lugar, la sociologa sigue siendo un instrumento indispensable. Esta ciencia,
desarrollada desde presupuestos marxistas, deber buscar lneas de investigacin que
muestre precisamente lo otro de la sociedad. Desde los presupuestos dialcticos asumidos
con la escuela, totalizar un objeto de estudio tan complejo como la sociedad es falsearla.
Por eso los proyectos concretos se centrarn en las formas de opresin o marginacin
presentes en la sociedad. Un buen ejemplo de todo esto lo podemos encontrar en los
estudios sobre el antisemitismo llevados a cabo por Adorno y Horkheimer. Adems de su
valor sociolgico, son una crnica excepcional de los mecanismos utilizados por el
nacionalsocialismo en la construccin de un sentimiento social y de todo un sistema
destinado a la marginacin y exterminio de un grupo determinado. La sociologa, por tanto,
debe mantener la crtica de la sociedad. No es su funcin simplemente describir el todo
social, sino precisamente impulsar su transformacin al sacar a la luz lo que los
instrumentos ideolgicos pretenden esconder. Lo negativo de la sociedad deber apuntar
aquello que debe cambiar. Con el paso del tiempo, esta concepcin de la sociologa sera el
centro de la llamada Disputa de la Sociologa alemana, en la que la teora crtica de los
frankfurtianos (Adorno-Habermas) se enfrent con el racionalismo crtico (K. Popper-H.
Albert). Los puntos de vista de estos 4 autores aparece en un libro ya convertido en
clsico: La disputa del positivismo en la sociologa alemana.
El psicoanlisis
Como complemento a esta perspectiva crtica de la sociedad, se haca tambin necesario
lograr una comprensin adecuada del individuo. Para ello, se tom a Freud como referente
y se encarg a Erich Fromm la tarea de armonizar las ideas esenciales del psicoanlisis con
los presupuestos marxistas. La eleccin del psicoanlisis no fue, a este respecto, casual. Si
una de las crticas ms importantes del marxismo denunciaba la alienacin que sufra el
proletario dentro de las sociedades capitalistas, el psicoanlisis tambin apuntaba la
funcin represiva de la sociedad sobe los impulsos del individuo. El psicoanlisis y el
marxismo se complementaban a nivel terico en su dimensin crtica, tal y como supieron
ver los frankfurtianos. Con todo, ambos pensamientos eran tambin divergentes, y estas
diferencias fueron las que, con el tiempo, provocaron la salida de Fromm del Instituto para
la Investigacin Social. La interpretacin de Fromm, influida quizs por prejuicios de tipo
religioso o moral, restaba importancia a conceptos como el de libido y presentaba una
visin del psicoanlisis que a los ojos del resto de frankfurtianos no era fiel a los textos de
Freud, por lo que Horkheimer y Adorno se fueron distanciando de Fromm. Para ellos, el
potencial crtico del psicoanlisis haba sido sustituido por una divagacin cuyos resultados
no eran nada claros.
La economa
Con la psicologa y la sociologa, se haba logrado una visin adecuada del individuo y la
sociedad. Sin embargo, era necesario encontrar una forma de enlazar ambas perspectivas,
encontrando algn objeto de estudio en el que individuo y sociedad interactuaran. Tal y
como aparece en el proyecto de Horkheimer, esta ciencia deba ser la economa, disciplina

en la que los frankfurtianos contaban con la colaboracin de Friedrich Pollock. En la


economa individuo y sociedad establecen relaciones entre s, de modo que es un lugar
idneo para estudiar las relaciones entre ambos. El individuo influye en la sociedad a travs
de la economa, y a la vez la sociedad afecta a la vida de los individuos tambin por medio
de la economa, por lo que su estudio completa este proyecto interdisciplinar que anim a
los frankfurtianos desde el principio.
Aunque las tres disciplinas de las que hemos hablado son el hilo conductor de la Teora
Crtica , tal y como la entiende Horkheimer, no se puede olvidar que se abre tambin la
posibilidad de que intervengan otros enfoques que siempre pueden servir como
complemento. As, los tratados teolgicos de P. Tillich, o los estudios musicales de
Adorno, eran tambin incluidos dentro de este proyecto. De hecho, el IIS siempre estuvo
abierto a la participacin de ms autores, entre los que cabe destacar, por citar un solo
ejemplo, aWalter Benjamin, cuyos estudios sobre esttica y sobre filosofa de la historia
ejercieron una influencia notable sobre el pensamiento de Adorno.

Pensamiento crtico y reflexivo


Junto a la interdisciplinariedad que acabamos de comentar, hay que destacar tambin dos
caractersticas fundamentales: la reflexividad del pensamiento y su dimensin crtica. El
pensamiento debe nacer, a ojos de Horkheimer, a partir de las contradicciones de la
realidad, desde todo aquello que nos hace pensar una sociedad distinta. El materialismo del
que hablan los frankfurtianos no es, ni mucho menos, una teora fsica sino sociolgica. La
sociedad misma seala los temas y las lneas de investigacin en aquello que reprime, en
aquello que silencia, y una sociologa a la altura de su tiempo debe atender precisamente a
estos mecanismos de dominacin de la sociedad, para rescatar la verdad de lo que oculta.
Por eso, el pensamiento debe ser crtico y reflexivo. Crtico no como negacin directa de la
realidad, sino como renuncia a una aceptacin irreflexiva de la realidad (social) tal y como
se nos presenta. La crtica parte siempre de una sencilla proposicin: otra sociedad es
posible. Slo en la medida en que es crtico puede el pensamiento tambin ser reflexivo.
Slo naciendo de la injusticia misma puede llegar a modificarla, a transformarla, superando
as la dicotoma teora-prctica. Un pensamiento materialista y prctico no es una pura
especulacin terica, sino una actividad de tipo prctico que contribuye tambin al
progreso de la sociedad. El tlos (fin) emancipatorio heredado del marxismo contina en
el pensamiento de los frankfurtianos plenamente vigente.
Este proyecto fue prcticamente abortado desde su nacimiento. La actividad de los
miembros del Instituto era cada vez ms vigilada, y, como ya hemos comentado, sus
miembros se vieron obligados a exiliarse. Esta situacin poltica llev a la desesperacin a
los frankfurtianos, que vean una y otra vez cmo la realidad se burlaba de sus aspiraciones
tericas, de modo que la transformacin esperada de la sociedad no llegaba, sino que, muy
al contrario, se iba afianzando el horror y la persecucin.

El desengao: Dialctica de la Ilustracin

Portada de
Dialctica de la Ilustracin

La experiencia vital e histrica de los miembros de la Escuela de Frankfurt provoc un giro


en su pensamiento. La barbarie sistemtica y racionalmente organizada les hizo desconfiar
de la capacidad del hombre (y especialmente de su tan elogiada razn) para lograr construir
sociedades justas e igualitarias. El proyecto de la Teora crtica se ve suplantado por un
escepticismo y un alto grado de pesimismo, que se ven reflejados en una de las obras ms
comentadas de Adorno y Horkheimer:Dialctica de la Ilustracin (DI). La idea central de
esta obra es sencilla: la Ilustracin esconde dentro de s los momentos de explotacin y
horror que se han ido desplegando a lo largo de la Historia. La DI no representa slo una
renuncia a ese pensamiento reflexivo y prctico, sino que adems es una crtica
devastadora a la razn occidental. El mito tiene algo de ilustrado, y la Ilustracin tiene
tambin un componente mitolgico. Pretender deslindar ambas dimensiones es,
sencillamente, ingenuo. La afirmacin ilustrada de la razn lleva aparejada la destruccin y
la instrumentalizacin del ser humano, por lo que confiar en la razn, antes o despus,
vuelve a conducirnos al exterminio, a la masacre.
Este giro se reflej en Adorno y en Horkheimer de dos modos bien diferenciados: mientras
Adorno se centraba en sus intereses por la esttica y se refugiaba en el arte en su huida de
la racionalidad, Horkheimer se volva a sus lecturas de juventud (entre las que frecuent
a Schopenhauer ) y recuperaba igualmente el valor positivo de la religin que aprendiera
dentro de su familia. Arte y religin como dos esferas no estrictamente racionales desde las
que an era posible la crtica. Pesimista terico, pero optimista prctico. As se defina
Horkheimer que encontraba en la crtica el nico imperativo moral del intelectual, la nica
va de escape, y la nica construccin racional que no corra el peligro de totalizarse, de
convertirse en un dogma. Esta crtica radical al logocentrismo occidental se reflej en obras
como Crtica de la razn instrumental, A la bsqueda de sentido, Ocaso (Horkheimer)
o Teora esttica, Mnima moralia, y Dialctica negativa (Adorno). Para ambos autores
pensar despus de Auschwitz tiene que ser pensar al margen de la razn instrumental, pero
tambin al margen de una razn objetiva que corre el peligro de solidificarse o de
convertirse en metafsica (en el sentido peyorativo de la palabra). Por eso el arte y la
religin vienen a ocupar un lugar tan importante en su pensamiento.

Biografas de los protagonistas


Aspectos biogrficos ms relevantes de Max Horkheimer, Theodor Wiesengrund
Adorno yJrgen Habermas, con referencias a algunas de sus obras centrales. Repaso ms
breve tambin a otros autores que participaron en la Escuela, como Friedrich Pollock,
Georg Lukcs, Erich Fromm, Herbert Marcuse y Walter Benjamin.
Las biografas estn basadas en las cronologas de personajes ilustres de Alemania
delDeutsches Historisches Museum (en alemn).

Horkeimer (izq) y Adorno en primer plano. Detrs Habermas. Foto de 1965.

Max Horkheimer

Max Horkheimer

Hijo de un fabricante judo, naci el 14 de febrero de 1895 en Stuttgart. Abandon los


estudios en 1911 para aprender un oficio y ayudar en la fbrica de su padre y particip en la
I Guerra Mundial. Al finalizar esta, termin el bachillerato y decidi estudiar Filosofa y
Psicologa en Munich, Friburgo y Frankfurt, donde conoci a Theodor Adorno. Defendi su
tesis doctoral en 1922 bajo la direccin de Hans Cornelius, con un trabajo sobre la
antinomia del juicio teleolgico. Tres aos despus presentara su habilitacin con un
trabajo sobre la crtica del juicio de Kant. En 1926 comienza a trabajar en la Universidad de
Frankfurt y se casa con Rosa Rieker. A partir de 1930 pasa a formar parte, junto
a Fromm yMarcuse, del Instituto para la Investigacin Social (IIS), siendo nombrado director
del mismo al ao siguiente. Entre 1932 y 1939 se encargara de mantener la publicacin de
la Revista para la Investigacin Social. A esta poca pertenecen obras comoMaterialismo,
metafsica y moral y otros artculos publicados en la Revista de Investigacin Social (RIS).
En 1933, al cerrarse el instituto, se vio obligado a abandonar Alemania, pasando por Suiza y
terminando en la Universidad de Columbia (Nueva York), donde Horkheimer instala el
Instituto. A comienzos de los 40 escribir, junto a AdornoDialctica de la Ilustracin. En los
aos 40 dirigi tambin un estudio sobre el antisemitismo, publicando diferentes obras y
artculos al respecto. En 1949 vuelve a Alemania y trabaja como profesor de Filosofa social
en la Universidad de Frankfurt, reabriendo un ao despus el Instituto. Entre 1951 y 1953

fue rector de esta Universidad. En estos aos contina con sus estudios sociolgicos y
publica obras crticas como Crtica de la razn instrumental, Ocaso, o Teora tradicional y
teora crtica, donde recopila artculos anteriores. En estos aos su reflexin recupera a
Schopenhauer y la religin juda que aprendiera en su familia. En 1959, convertido ya en
profesor emrito, emigra a Lugano, donde continuar con su labor filosfica. Muri el 7 de
julio de 1973 en Nrenberg.
Toda nocin debe ser contemplada como un fragmento de una verdad que lo involucra todo
y en la cual la nocin alcanza su verdadero significado. Ir construyendo la verdad a partir de
tales fragmentos constituye precisamente la tarea ms urgente de la filosofa.
Obras de Horkheimer disponibles en Internet:

Crtica de la razn instrumental

Lecciones de sociologa (Junto a Th. W. Adorno)

Max Horkheimer
Sobre el autor
Los textos estn divididos por la obra en la que aparecen o por ser de temtica similar.

Max Horkheimer
o
o
o
o
o

Teora crtica
Materialismo, metafsica y moral
Crtica de la razn instrumental
Sobre el concepto de hombre
Sociolgica

Max Horkheimer. Teora Crtica.


Sobre el autor Ms citas
1. Por una parte, ni la orientacin y mtodos de la teora, ni su objeto -la realidad
misma- son independientes del hombre; por otra parte, la ciencia es un factor del
proceso histrico. La propia separacin de teora y praxis es un fenmeno histrico.
[...] En su forma actual, la sociedad se manifiesta incapaz de emplear efectivamente
las fuerzas desarrolladas en ella y la riqueza producida dentro de su marco.
2. Comprender la crisis de la ciencia depende de una correcta teora de la situacin
social presente, pues la ciencia, en cuanto funcin social, refleja las contradicciones
de la sociedad.
3. No slo la metafsica es ideolgica; lo es tambin la ciencia criticada por ella, en
tanto se conserva una forma que impide descubrir las causas reales de la crisis. [...]
Son ideolgicas todas las formas de la conducta humana que ocultan la verdadera
naturaleza de la sociedad, erigida sobre antagonismos.
4. [...] Mientras que para Hegel la articulacin de esta dialctica se hace comprensible
a partir de la lgica del espritu absoluto, a partir de la metafsica, para Marx ningn
conocimiento ordenado con anterioridad a la historia misma suministra la clave para
la comprensin de sta.
5. [...] La concepcin a que nos referimos incluye en la historia tanto el orden de las
ciencias, y con ello tambin sus propias tesis, como los propios instintos del hombre.
[...] Por consiguiente la psicologa tendr que penetrar en estos factores psquicos

ms profundos, por medio de los cuales la economa determina al hombre; en gran


medida ser psicologa de lo inconsciente.
6. Las leyes no son la meta ltima de la actividad cientfica, sino slo medios; en
ltima instancia, siempre lo que importa es pasar de las abstractas frmulas de las
leyes a los juicios concretos de existencia, y en todo el dominio de la ciencia de la
naturaleza estos no solo se extienden al pasado o al presente, sino que tambin lo
hacen siempre hacia el futuro.
7. Antes bien, estas predicciones son tan imperfectas porque los procesos sociales
todava en modo alguno son los productos de la libertad humana, sino que son
resultantes naturales del ciego actuar de fuerzas antagnicas. La forma en que
nuestra sociedad mantiene y renueva su vida se parece ms al funcionamiento de un
mecanismo natural que a un actuar plenamente determinado por sus fines. [...] Los
procesos sociales son producidos sin duda merced a la intervencin de personas;
empero, son experimentados como un acontecer fatal, separado de estas. [...] Se
debe intentar explicarlos; predecirlos, sin embargo, es algo que con razn se
considera extremadamente osado.
8. Conseguir que este estado llegue a ser lo caracterstico de la sociedad es la tarea,
no slo del socilogo, sino de todas las fuerzas progresistas de la humanidad. Y as el
esfuerzo del socilogo por llegar a una prdiction ms exacta se trueca en la lucha
poltica hacia la realizacin de una sociedad racional.
9. No hay una frmula que determine de una vez por todas la relacin entre individuo,
sociedad y naturaleza. Si bien de ningn modo puede considerarse la historia como
despliegue de una esencia humana unitaria, sera igualmente ingenua la frmula
fatalista inversa, a saber: que el curso de las cosas est dominado por una necesidad
independiente de los hombres.
10. La antropologa, por el contrario, se encuentra en el peligro de pretender
demasiado y demasiado poco: buscar una destinacin esencial del hombre que
recubra, como si fuera una bveda, tanto la noche de la prehistoria como el final de
la humanidad, dispensndose de la eminente pregunta antropolgica, a saber, cmo
se puede superar una realidad que aparece como inhumana, porque todas las
capacidades humanas que amamos se envilecen y se sofocan en ella?
11. La negacin de que exista una esencia humana uniforme debe ser tomada, por otra
parte, de manera tan poco absoluta que hasta la creencia en una naturaleza humana
universal a veces aparezca como un error ms pequeo, lo que ocurre cuando se
llega a comprender que la dicha y la miseria recorren constantemente la historia;
que los hombres, tal como son, tienen sus lmites y merecen consideracin; que
viene la revancha cuando se hace caso omiso de los lmites.
12. La familia se ocupa en especial, como uno de los ms importantes agentes
educativos, de la reproduccin de los caracteres humanos tal como los reclama la
vida social y les da, en gran parte, la indispensable capacidad para la conducta
especficamente autoritaria, de la que en gran medida depende la existencia del
orden burgus.
13. Esta constituy la clula reproductora de la cultura burguesa, la cual, tanto como
la autoridad, era algo viviente en ella. Este todo dialctico de universalidad,
particularidad e individualidad se muestra ahora como unidad de fuerzas divergentes.
El momento explosivo de la cultura se destaca con mayor fuerza que su momento
conservador.
La sociedad burguesa no se basa en la cooperacin consciente con miras a la
existencia y la felicidad de sus miembros. Su principio vital es otro. Cada uno se
empea en trabajar para s mismo, y est obligado a pensar en su propia

conservacin. No existe un plan que determine cmo ha de satisfacerse la necesidad


general.
14. En la investigacin corriente, teora equivale a un conjunto de proposiciones acerca
de un campo de objetos, y esas proposiciones estn de algn modo relacionadas unas
con otras, que de algunas de ellas pueden deducirse las restantes. [...] Su validez
real consiste en que las proposiciones deducidas concuerden con eventos concretos.
[...] Teora es la acumulacin del saber en forma tal que este se vuelva utilizable
para caracterizar los hechos de la manera ms acabada posible. [...] Como meta final
de la teora aparece el sistema universal de la ciencia.
15. No slo en su vestimenta y modo de presentarse, en su configuracin y en su modo
de sentir son los hombres un resultado de la historia, sino que tambin el modo como
ven y oyen es inseparable del proceso de vida social que se ha desarrollado a lo largo
de milenios. Los hechos que nos entregan nuestros sentidos estn preformados
socialmente de dos modos: por el carcter histrico del objeto percibido y por el
carcter histrico del rgano percipiente.
16. [...] el comportamiento crtico a que nos referamos, de ninguna manera acata esas
orientaciones que la vida social, tal y como ella se desenvuelve, pone en manos de
cada uno. La separacin entre individuo y sociedad, en virtud de la cual el individuo
acepta como naturales los lmites prefijados a su actividad, es relativizada en la
teora crtica.
17. El propio pensamiento del intelectual, en tanto elemento crtico y propulsor, forma
parte del desarrollo de las masas. [...] Si el terico y su actividad especfica son
vistos como constituyentes de una unidad dinmica con la clase dominada, de modo
que su exposicin de las contradicciones sociales aparezca, en esa unidad, no slo
como expresin de la situacin histrica concreta, sino, en igual medida, como factor
estimulante, transformador, entonces se hace patente su funcin.
18. Aunque la teora crtica en ningn momento procede arbitrariamente o por azar,
para el modo dominante de juzgar ella aparece, justamente por eso, como subjetiva
y especulativa, parcial e intil.
19. La teora crtica no tiene hoy este contenido y maana este otro. Sus
transformaciones no condicionan ningn vuelco hacia posiciones totalmente nuevas,
mientras la poca no cambie.
20. Determinar lo que ella [la ciencia] misma puede rendir, para qu puede servir, y
esto no en sus partes aisladas sino en su totalidad, he ah la caracterstica principal
de la actividad del pensar. Su propia condicin la remite, por lo tanto, a la
transformacin histrica, a la realizacin de un estado de justicia entre los hombres.
[...] El conformismo del pensamiento, al aferrarse al principio de que este es una
actividad fija, un reino cerrado en s mismo dentro de la totalidad social, renuncia a
la esencia misma del pensar.
21. Si los sentidos ya son inseguros, con mayor razn lo sern los conceptos.
Comprometerse con una teora resulta siempre algo limitado. [...] Los hombres
suelen adquirir sus llamadas convicciones mediante las costumbres, la educacin, el
inters material y dems circunstancias.
22. [...] no se admite -a diferencia de Hegel- la unidad de pensamiento e historia. En la
actualidad existen formas de vida reales e histricas, cuya irracionalidad se ha
rendido ya al pensamiento. La dialctica no es algo concluido como proceso. Entre el
pensamiento y el ser no reina ninguna armona, sino que la contradiccin se presenta
an hoy en da como fuerza impulsora. [...] la teora crtica en su totalidad no puede

asumir un criterio puramente lgico de la seguridad pacfica, en cuya bsqueda, en


tanto, que la de algo ya existente, el escepticismo llega al nihilismo.
23. La verdadera funcin social de la filosofa reside en la crtica de lo establecido. [...]
La meta principal de esa crtica es impedir que los hombres se abandonen a aquellas
ideas y formas de conducta que la sociedad en su organizacin actual les dicta.
24. Pero lo que nosotros entendemos por crtica es el esfuerzo intelectual, y en
definitiva prctico, por no aceptar sin reflexin y por simple hbito las ideas, los
modos de actuar y las relaciones sociales dominantes; el esfuerzo por armonizar,
entre s y con las ideas y metas de la poca, los sectores aislados de la vida social;
por deducirlos genticamente; por separar uno del otro el fenmeno y la esencia; por
investigar los fundamentos de las cosas, en una palabra: por conocerlas de manera
efectivamente real.
25. Lo que hoy en da se conoce con el nombre de entretenimiento popular, responde
en realidad a una necesidad creada artificialmente por la industria de la cultura,
manipulada por ella y, por consiguiente, depravada.
26. Ella [la razn] es un instrumento, piensa siempre en los beneficios, cuenta entre sus
virtudes la frialdad y la lucidez. [...] Los hombres persiguen su objetivo. El beneficio
es una categora social. La razn lo tiene presente en la sociedad de clases;
constituye el modo con que el individuo se impone a esa sociedad o se adapta a ella,
la manera como hace su camino.
27. Con la desintegracin del Yo y de su razn reflexiva, las relaciones humanas se
aproximan a un lmite en el que el dominio de todas las situaciones personales por las
econmicas y la mediatizacin universal de la vida en comn por la mercanca, se
transforman en una nueva modalidad de inmediatez.
28. Al final del progreso de la razn que se suprime a s misma, no le queda otra cosa
que la regresin a la barbarie o el comienzo de la historia.
29. Esta responsabilidad no se cumple solamente porque la gente pueda comprar
mucho, ni tampoco mediante el simple engrandecimiento del imperio de la libertad,
por ms popular que sta sea, sino mediante el desarrollo de aquellas facultades que
ponen en tela de juicio el culto a la civilizacin del consumo a la que pertenece
tambin el consumo de civilizacin.
30. En el concepto de la libertad de pensamiento se distingue actualmente un doble
aspecto que concierne en general a la libertad de accin. En primer lugar,
sealaremos que disminucin de la coaccin y aumento de la libertad no son nociones
idnticas. [...] la libertad positiva no aumenta necesariamente en la misma medida
en que desaparece la no libertad.

Max Horkheimer. Materialismo, metafsica y moral.


1. Cuando la mayora de los representantes filosficos del materialismo se vinculan con
planteamientos metafsicos, oponiendo a las tesis idealistas las suyas propias,
entonces se bloquea la interpretacin de esta corriente del pensamiento, es decir, la
comprensin de sus peculiaridades actuales ms importantes. [...] El materialismo es
reducido a la simple afirmacin de que todo lo real es materia y su movimiento.
2. La palabra materialismo califica no slo aquella proposicin cuestionable acerca de
la totalidad de la realidad, sino toda una serie de pensamientos y formas prcticas de
comportamiento.
3. La vida de la mayora de los hombres es tan msera, las privaciones y humillaciones
son tan numerosas que los esfuerzos y xitos se encuentran, en la mayora de los

casos, en una tan crasa desproporcin que es comprensible la esperanza de que este
orden terreno no sea el nico verdadero.
4. La teora materialista constituye una parte de los esfuerzos por mejorar las
relaciones humanas, y por ello se encuentra en contradiccin con todos los intentos
que hacen aparecer los problemas sociales como subalternos.
5. Evidentemente, el materialismo no niega el pensar. [...] Pero, en oposicin al
idealismo, el materialismo concibi siempre el conocimiento como el pensar de
determinados hombres en una determinada poca. Discuti su autonoma.
6. La estructura de las necesidades de las diferentes formas de sociedad es variable,
tanto dentro de los grupos sociales como en los individuos, y slo se puede exponer
en relacin a un tiempo determinado y a una satisfaccin concreta. [...] el
materialismo afirma hoy en da, ms correctamente, que todos los hombres aspiran a
la felicidad, no al placer.
7. Las diferentes doctrinas materialistas no son por ello ningn ejemplo de una idea
fija. [...] Al materialismo no le faltan por tanto ideales. Se determinan a partir de las
necesidades de la totalidad de los seres humanos y se miden con lo que es posible en
un futuro previsible, utilizando las fuerzas humanas existentes. Pero el materialismo
renuncia a establecer estos ideales de la historia y tambin del presente como ideas
independientes de los hombres.
8. El materialismo intenta -y por cierto no de forma tan general como se ha indicado
ahora, sino teniendo en cuenta especialmente los diferentes perodos y clases
sociales- mostrar las relaciones verdaderas, a partir de las cuales surge el problema
moral y que se reflejan, aunque de manera deformada, en las doctrinas morales.
9. El materialismo ve en la moral una expresin vital de determinados hombres e
intenta comprenderla a partir de las condiciones de su surgimiento y desaparicin, no
por la verdad misma, sino en relacin con determinados impulsos histricos.
10. [...] el materialismo reconoce, tanto en la compasin como en la poltica o hacia
adelante fuerzas productivas que dependen histricamente de la moral burguesa.
[...] La teora materialista no garantiza al que acta polticamente, ni tan siquiera el
consuelo de que alcanzar necesariamente su objetivo; no es ninguna metafsica de
la historia, sino la imagen cambiante del mundo, tal como se desarrolla en relacin
con sus esfuerzos prcticos para su mejoramiento.
11. El materialismo se diferencia del positivismo actual no por los resultados de la
investigacin concreta, que a menudo coinciden, sino por otorgar a la teora una
significacin decisiva, opuesta a la mera recoleccin de hechos.

Max Horkheimer. Crtica de la razn instrumental.


Sobre el autor Ms citas
1. Liberada de connotaciones teolgicas, la sentencia s razonable equivale a decir:
observa las reglas, sin las cuales no pueden vivir ni el individuo ni el todo, no pienses
slo en cosas del momento. La razn se realiza a s misma cuando niega su propia
condicin absoluta -razn con un sentido enftico- y se considera como mero
instrumento. [...] La teora debe hoy reflejar y expresar el proceso, la tendencia
socialmente condicionada hacia el neopositivismo, hacia la instrumentalizacin del
pensamiento, como asimismo los vanos intentos de salvacin.
2. Pero el poder que, en ltima instancia, posibilita los actos razonables, es la
capacidad de clasificacin, de conclusin y deduccin, sin reparar en qu consiste en
cada caso el contenido especfico, o sea el funcionamiento abstracto del mecanismo
pensante. Esta especie de razn puede designarse como razn subjetiva. Ella tiene

que habrselas esencialmente con medios y fines, con la adecuacin de modos de


procedimiento a fines que son ms o menos aceptados y que presuntamente se
sobreentienden.
3. Poca importancia tiene para ella la cuestin de si los objetivos como tales son
razonables o no. Si de todos modos se ocupa de fines, da por descontado que
tambin stos son racionales en un sentido subjetivo, es decir, que sirven a los
intereses del sujeto con miras a su autoconservacin, ya se trate de la
autoconservacin del individuo solo o de la comunidad, de cuya perdurabilidad
depende la del individuo.
4. La idea de un objetivo capaz de ser racional por s mismo -en razn de excelencias
contenidas en el objetivo segn lo seala la comprensin-, sin referirse a ninguna
especie de ventaja o ganancia subjetiva, le resulta a la razn subjetiva
profundamente ajena, aun all donde se eleva por encima de la consideracin de
valores inmediatamente tiles, para dedicarse a reflexiones sobre el orden social
contemplado como un todo.
5. [...] esta definicin de la razn [la concepcin subjetiva] constituye un importante
sntoma de un cambio de profundos alcances en el modo de concebir, que se produjo
en el pensamiento occidental a lo largo de los ltimos siglos. Durante mucho tiempo
predomin una visin de la razn diametralmente opuesta. Tal visin afirmaba la
existencia de la razn como fuerza contenida no slo en la conciencia individual, sino
tambin en el mundo objetivo: en las relaciones entre los hombres y entre clases
sociales, en instituciones sociales, en la naturaleza y sus manifestaciones.
6. Esta [la razn objetiva] aspiraba a desarrollar un sistema vasto o una jerarqua de
todo lo que es, incluido el hombre y sus fines. El grado de racionalidad de la vida de
un hombre poda determinarse conforme a su armona con esa totalidad. La
estructura objetiva de sta -y no slo el hombre y sus fines- deba servir de pauta
para los pensamientos y las acciones individuales.
7. Tal concepto de la razn no exclua jams a la razn subjetiva, sino que la
consideraba una expresin limitada y parcial de una racionalidad abarcadora, vasta,
de la cual se deducan criterios aplicables a todas las cosas y a todos los seres
vivientes. El nfasis recaa ms en los fines que en los medios. La ambicin ms alta
de este modo de pensar consista en conciliar el orden objetivo de lo racional, tal
como lo entenda la filosofa, con la existencia humana, incluyendo el inters y la
autoconservacin.
8. En la concepcin subjetivista, en la cual razn se utiliza ms bien para designar
una cosa o un pensamiento y no un acto, ella se refiere exclusivamente a la relacin
que tal objeto o concepto guarda con un fin, y no al propio objeto o concepto. Esto
significa que la cosa o el pensamiento sirve para alguna otra cosa. No existe ninguna
meta racional en s, y no tiene sentido entonces discutir la superioridad de una meta
frente a otras con referencia a la razn.
9. Si la concepcin subjetivista es fundada y vlida, entonces el pensar no sirve para
determinar si algn objetivo es de por s deseable. [...] Han de ser asunto de
eleccin y predileccin, y pierde sentido el hablar de la verdad cuando se trata de
decisiones prcticas, morales o estticas.
Al abandonar su autonoma, la razn se ha convertido en instrumento. [...] Su valor
operativo, el papel que desempea en el dominio sobre los hombres y la naturaleza,
ha sido convertido en criterio exclusivo. [...] Las nociones se han convertido en
medios racionalizados, que no ofrecen resistencia, que ahorran trabajo. Es como si
el pensar se hubiese reducido al nivel de los procesos industriales sometindose a un

plan exacto; dicho brevemente, como si se hubiese convertido en un componente


fijo de la produccin.
10. La afirmacin de que la justicia y la libertad son de por s mejores que la injusticia
y la opresin, no es cientficamente verificable y, por lo tanto, resulta intil. [...] La
razn subjetiva se somete a todo. Se entrega tanto a los fines de los adversarios de
los valores humanitarios tradicionales como a sus defensores.
11. El juicio de los hombres, cuanto ms manejado se ve por toda clase de intereses,
tanto ms acude a la mayora como rbitro en la vida cultural. La mayora tiene la
misin de justificar los sustitutos de la cultura en todas sus ramas hasta descender a
los productos de engao masivo del arte popular y la literatura popular.
12. El pensar en s tiende a ser reemplazado por ideas estereotipadas. Estas, por un
lado, son tratadas como instrumentos puramente utilitarios que se toman o se dejan
en su oportunidad y, por otro, se las trata como objetos de devocin fantica.
13. El dominio sobre la naturaleza incluye el dominio sobre los hombres. Todo sujeto
debe tomar parte en el sojuzgamiento de la naturaleza externa -tanto la humana
como la no humana- y, a fin de realizar esto, debe subyugar a la naturaleza dentro
de s. El dominio se internaliza por amor al dominio mismo.
14. [...] somos los herederos de la Ilustracin y del progreso tcnico. Oponerse a ellos
mediante una regresin a etapas primitivas no constituye un paliativo para la crisis
permanente que han provocado. [...] El nico modo de socorrer a la naturaleza
consiste en liberar de sus cadenas a su aparente adversario, el pensar
independiente.
15. Toda nocin debe ser contemplada como un fragmento de una verdad que lo
involucra todo y en la cual la nocin alcanza su verdadero significado. Ir
construyendo la verdad a partir de tales fragmentos constituye precisamente la tarea
ms urgente de la filosofa.
16. [...] la filosofa debera adoptar una actitud doble. Primero: debera negar su
pretensin a ser considerada como verdad suprema e infinita. [...] Segundo: debera
admitirse que las ideas culturales fundamentales llevan en s un contenido de verdad,
y la filosofa debera medirlos en relacin al fondo social del que proceden.
17. El mtodo de la negacin, la denuncia de todo aquello que mutila a la humanidad y
es obstculo para su libre desarrollo, se funda en la confianza en el hombre. [...] Si
por Ilustracin y progreso espiritual comprendemos la liberacin del hombre de
creencias supersticiosas en poderes malignos, en demonios y hadas, en la fatalidad
ciega -en pocas palabras, la emancipacin de la angustia- entonces la denuncia de
aquello que actualmente se llama razn constituye el servicio mximo que puede
prestar la razn.
18. Los mrtires annimos de los campos de concentracin son los smbolos de una
humanidad que aspira a nacer. Es tarea de la filosofa traducir lo que ellos han hecho
a un lenguaje que se escuche aun cuando sus voces perecederas hayan sido acalladas
por la tirana.

Max Horkheimer. Sobre el concepto de hombre.


Sobre el autor Ms citas
1. A travs del positivismo la filosofa asume nuevamente el papel ancillar; as como
en otro tiempo haba querido ser ancilla theologiae, empea ahora su orgullo en
presentarse como ancilla scientae, con la nica diferencia de que su ama de aquellos
tiempos no abrigaba dudas acerca de su valor como criada.

2. El socialismo que no implica la consumacin del individuo tal como la conceban sus
fundadores se convierte en barbarie totalitaria. Por otra parte, tambin el
individualismo incapaz de realizar la justicia social corre el riesgo de una regresin
hacia lo totalitario. La unidad de libertad y justicia forma parte del ncleo central de
la filosofa kantiana. El esfuerzo general para asumir el Iluminismo en el sentido de
esa filosofa y para que se torne eficaz en la educacin podra designarse
justificadamente como superacin del pasado. Sera una garanta de que ste no se
repitiera.
3. La meta absoluta ya no existe y los fines reales que, una vez alcanzados, se
convierten inmediatamente en medios, son en s tan insignificantes, pese a toda su
racionalidad, que buena parte de la juventud protesta contra toda glorificacin de lo
cotidiano identificndose con beatles, provos, happenings. El servicio que la filosofa
an puede prestar a lo que est desvanecindose consiste en expresar este proceso y
sus consecuencias. Tal esfuerzo es paradjico, pues las palabras y la sintaxis
tradicional presuponen precisamente la posesin de ese sentido cuya prdida tratan
de expresar.
4. Mientras haya sobre la tierra hambre y miseria quien pueda ver no tendr
tranquilidad. [...] la verdad signific para Schopenhauer la decisin de no
tranquilizarse mediante ilusin alguna.
5. Cuando ideas veneradas a lo largo de siglos son mantenidas rgidamente contra la
marcha de la historia, en vez de ser sometidas a la evolucin y la transformacin, su
contenido de verdad se volatiliza y se tornan vacuas ideologas, sean cuales fueren
las fuerzas con las que se las mantiene en vigor.

Max Horkheimer. Sociolgica.


Sobre el autor Ms citas
1. Si hoy ha de hablarse en un sentido muy radical de una crisis de la razn, ello es o
bien porque el pensamiento es incapaz de captar la idea de lo objetivamente
razonable -sin la que la razn subjetiva no pasa tampoco de insegura e inconsistenteo porque el pensamiento comienza a negar aquella idea como una mentira, como un
trozo de mitologa.
2. Debera reservarse el nombre de ideologa -frente al de verdad- para el saber que
no tiene conciencia de su dependencia -y, sin embargo, es penetrable ya para la
mirada histrica-, para el opinar que, ante el conocimiento ms avanzado, ha
acabado de hundirse en la apariencia. La asignacin de valores es ideologa en el
sentido ms estricto y pregnante, en cuanto que cree poderse liberar de la
entreveracin histrica o ver simplemente abierto el camino hacia la casualidad y el
nihilismo.
3. A travs de la filosofa, como a travs del arte, se manifiesta, en lo existente en
cada caso, la gran distancia entre lo que es y lo que debe ser. [...] La filosofa es a la
vez custodiadora y crtica. En cuanto fuerza de lo negativo, ha instituido la unidad
que se despliega por s misma y otorga carcter a la conciencia del individuo.
4. La crtica de la cultura ha de tener mucho cuidado de no desviarse ella misma, con
la denuncia de la cultura como desviacin, de los temas que an tiene el
pensamiento planteados: las crasas diferencias de poder, que nadie percibe por ser
patentes; la miseria tras los muros de manicomios y presidios; lo radicalmente
material de las razones determinantes en poltica -ante todo, all donde se presenta
como especialmente noble-.

5. La puerta est cerrada frente a todo lo que el otro pueda expresar; ya no se le tiene
por un ser cuyo trato y conversacin sean acaso vehculo de la verdad; pertenece a
una especie inferior. [...] Si la verdad constituye una meta a la que, como en otro
tiempo pens Kant, el pensamiento ha de acercarse en un proceso infinito, encuentra
su obstculo ms fuerte en un juicio esclertico.

Theodor Wiesengrund Adorno

Theodor W. Adorno

Adorno naci el 11 de septiembre de 1903 enFrankfurt. Hijo de un comerciante de vino y de


una cantante italiana. Durante su poca de estudiante entabl amistad con Sigfrid
Kracauer. Estudi msica, psicologa, filosofa y sociologa, y durante su poca universitaria
conoci a Max Horkheimer y Walter Benjamin. En 1924 defendi su tesis doctoral sobre
Husserl. En 1925 y 1926 fue alumno de Schnberg y Berg en Viena. En 1931 termin su
habilitacin bajo la direccin de Paul Tillich, con un trabajo sobre la construccin de lo
esttico en Kierkegaard. Durante los aos 30 combin su colaboracin con el Instituto para
la Investigacin Social (IIS) con otras tareas para revistas musicales y culturales. Ante el
aumento del totalitarismo y la persecucin juda, Adorno emigr a Oxford en 1934,
ejerciendo la docencia en Merton. En 1938, un ao despus de su boda con Gretel Karplus,
emigr a Nueva York donde pas a colaborar intensamente con el IIS, instaurado
temporalmente en la ciudad americana. Entre 1942 y 1944 se instala en California y trabaja
junto a Horkheimer en Dialctica de la Ilustracin. Entre 1944 y 1949 dirigi un proyecto de
investigacin sociolgica en Los ngeles centrado en el estudio de la discriminacin social.
En 1949 vuelve a Alemania y reanuda su labor dentro del IIS. En los 50 publica obras
cumbres como Minima moralia y desarrolla nuevos proyectos de investigacin sobre el
carcter totalitario y fascista. En 1959, un ao despus de tomar la direccin del IIS, pasa a
ser profesor de la Universidad de Frankfurt. En los 60 seguir desarrollando su teora
sociolgica, enfrentndose con Karl Popper, y continuar manteniendo un claro compromiso
poltico: aunque rechazaba cualquier forma de manifestacin violenta, su crtica se diriga
permanentemente contra todo abuso de poder. A esta ltima dcada pertenecen obras tan
importantes como Dialctica negativa,Estudios sobre Hegel, o Teora esttica.
Hasta el rbol que florece miente en el instante en que percibe su florecer sin la sombra
del espanto; hasta la ms inocente admiracin por lo bello se convierte en excusa de la
ignominia de la existencia, cosa diferente, y nada hay ya de belleza ni de consuelo salvo
para la mirada que, dirigindose al horror, lo afronta y, en la conciencia no atenuada de la
negatividad, afirma la posibilidad de lo mejor.
Textos disponibles en Internet:

Prismas

La disputa del positivismo en la sociologa alemana (pgs. 1-180)

Lecciones de sociologa (junto a M. Horkheimer)

Theodor W. Adorno
Sobre el autor
Los textos estn divididos por la obra en la que aparecen o por ser de temtica similar.

Theodor W. Adorno
o
o
o

Teora esttica I, II y III


Dialctica de la Ilustracin
Mnima moralia I y II

Theodor W. Adorno. Teora esttica (I).


Sobre el autor Ms citas
1. Ha llegado a ser evidente que nada referente al arte es evidente: ni en l mismo, ni
en su relacin con la totalidad, ni siquiera en su derecho a la existencia. El arte todo
se ha hecho posible, se ha franqueado la puerta a la infinitud y la reflexin tiene que
enfrentarse con ello.
2. (Sobre la idea de libertad y autonoma) Y es que la libertad del arte se haba
conseguido para el individuo pero entraba en contradiccin con la perenne falta de
libertad de la totalidad.
3. La definicin de aquello en que el arte pueda consistir siempre est predeterminada
por aquello que alguna vez fue, pero slo adquiere legitimidad por aquello que ha
llegado a ser y ms an por aquello que quiere ser y quizs pueda ser.
4. El arte, al irse transformando, empuja su propio concepto hacia contenidos que no
tena.
5. El arte podra tener su contenido en su propio transitoriedad.
6. El arte y las obras de arte son caducas no slo por su heteronoma, sino tambin en
la constitucin de su autonoma.
7. De por s toda obra de arte busca la identidad consigo misma, esa identidad que en
la realidad emprica, al ser el producto violento de una identificacin impuesta por el
sujeto, no se llega a conseguir. [...] Las obras de arte son imitaciones de lo
empricamente vivo, aportando a esto lo que fuera le est negando.
8. El arte niega las notas categoriales que conforman lo emprico y, sin embargo,
oculta un ser emprico en su propia sustancia.
9. El arte es para s y no lo es, pierde su autonoma si pierde lo que le es
heterogneo.
10. El arte es la anttesis social de la sociedad y no se puede deducir inmediatamente
de ella.
11. No hay arte que no contenga en s, en forma de negacin, aquello contra lo cual
choca.
12. La misma contemplacin de las obras de arte, separada forzosamente de objetivos
de accin, se experimenta a s misma como interrupcin de la praxis inmediata, y por
ello como algo prctico en s mismo, al estar resistiendo a la participacin activa.
13. El arte no es slo pionero de una praxis mejor que la dominante hasta hoy, sino
igualmente la crtica de la praxis como dominio de la brutal autoconservacin en

medio de lo establecido y a causa de ello. Denuncia como mentirosa una produccin


por la produccin misma, opta por una praxis ms all del trabajo.
14. Tanto menos se goza de las obras de arte cuanto ms se entiende de ellas.
15. Anteriormente, la forma tradicional de enfrentarse con las obras de arte, forma que
tiene su importancia para la explicacin de las mismas, era la de la admiracin: las
obras de arte son as en s mismas, no para el que las contempla. Lo que de ellas
vena hacia l y le arrebataba era su verdad, lo mismo que en los tipos kafkianos, en
quienes la verdad sobrepuja a cualquier otro aspecto. No eran meros instrumentos de
un goce de orden superior. La relacin con el arte no era la de la posesin del
mismo, sino que, al contrario, era el observador el que desapareca en la cosa. [...]
Quien tiene respecto del arte esa relacin genuina en la que l mismo desaparece,
nunca considera el arte como objeto.
16. Cuando una sociedad no deja ya lugar ninguno para el arte y se asusta de cualquier
reaccin contra l, es el arte mismo el que se escinde en posicin cultural
degenerada y cosificada y en el placer propio del cliente que tiene poco que ver con
el objeto artstico.
17. Y si a pesar de todo el arte no se hace consumible, la actitud para con l tiene que
apoyarse en la actitud respecto a los bienes de consumo. Esta aproximacin de
actitudes se ha hecho fcil porque, en nuestra poca de superproduccin, el mismo
valor de uso de los bienes es cuestionable y cede ante el goce secundario del
prestigio, del goce de estar al da, en definitiva del goce de la mercanca; mera
parodia del resplandor esttico.
Pero lo que, de acuerdo con la propia complexin, es slo posible como naciente y
procesual no puede afirmarse a s mismo sin mentira como algo cerrado,
acabado.[...] Lo que aparentemente no puede proceder de una actividad
constructora es lo que realmente ha sido construido.
18. Mediante la duracin, el arte se enfrenta con la muerte; la limitada eternidad de las
obras es alegora de la otra eternidad, la que no tiene presencia. La muerte es el
destello de lo que la muerte no alcanza.
19. Lo que se siente como utopa es slo la negacin de lo existente y depende de ello.
Est en el centro de las antinomias contemporneas el que el arte deba y quiera ser
utopa con tanta mayor decisin cuanto que sta queda obstruida por la realidad
funcional y, por el otro lado, para no traicionar a la utopa en el resplandor y
consuelo que le son propios, que no pueda llegar a serlo.
20. Lo nuevo nos ofrece una enigmtica imagen del hundimiento absoluto y slo por
medio de su absoluta negatividad puede el arte expresar lo inexpresable, la utopa.
El arte nuevo ha reunido en esa imagen todos los estigmas de lo repugnante y de lo
repulsivo. Por su implacable renuncia a toda apariencia de reconciliacin puede
retener estos estigmas en medio de lo realmente irreconciliado que es la autntica
conciencia de una poca. Y es que hoy la posibilidad real de la utopa el que la
tierra, por el estado de las fuerzas de produccin, pudiera ser aqu, ahora e
inmediatamente el paraso- se une por su ltimo extremo con la posibilidad de la
catstrofe total.
21. Las obras de arte importantes tienden a aniquilar todo cuanto no alcanza su nivel.
22. El que el arte reflexione hoy sobre s mismo quiere decir que trata de hacerse
consciente de su idiosincrasia y quiere articularla.
23. Un arte ejecutado con absoluta responsabilidad termina por hacerse estril; las
obras de arte realizadas con absoluta consecuencia raramente carecen de ese soplo

de esterilidad. Pero una absoluta irresponsabilidad las convierte en bromas y la


sntesis viene por el camino del concepto adecuado.
24. La injusticia que comete todo arte placentero y en especial el de puro
entretenimiento va contra los muertos, contra el dolor acumulado y sin palabra.
25. Se puede cambiar la negacin en placer, pero no en positividad.
26. Lo que alguna vez fue verdad en una obra de arte y ha sido negado por el curso de
la historia, puede abrirse de nuevo cuando cambien las circunstancias por las que
aquella verdad tuvo que ser cancelada: tan profundamente estn relacionadas
verdad esttica e historia.
27. Nada debe ser aceptado sin reparos slo porque exista y porque alguna vez haya
tenido algn valor, pero nada tampoco carece de l porque haya pasado: el tiempo
solo no es criterio ninguno.
28. La participacin subjetiva en la obra de arte es una parte de su objetividad.
29. Si la tarea del artista debe saltar por encima de su propia contingencia, tendr l
que pagar el precio, distinto del del pensador, de no poder emerger sobre s mismo y
sobre los lmites objetivos.
30. Tiene que apropiarse lo feo para denunciar en ello a un mundo que lo creo y lo
reproduce a su propia imagen, aunque sigue fomentando la posibilidad de lo
afirmativo como complicidad con el envilecimiento, fcilmente cambiada en simpata
por lo envilecido.
31. La formalizacin de lo bello es un momento de equilibrio, que es constantemente
destruido, porque lo bello no puede retener la identidad consigo mismo, sino que
tiene que encarnarse en otras figuras que, en ese momento de equilibrio, se le
oponan.
32. El camino que recorre la obra de arte hacia su propia integracin, que coincide con
su propia autonoma, es la muerte de las partes del todo. Cuanto en ella supera su
propia particularidad se pierde a s mismo y se disuelve en la totalidad.
33. Ninguna obra de arte puede cuajarse del todo, sus fuerzas quedan as libres y
pueden apuntar hacia la reconciliacin. El arte es su propia racionalidad crtica y
esta crtica no puede desprendrsele.
Acusar al arte no racionalista, que se re de las reglas de la razn tecnizante, de
irracionalismo, no es menos ideolgico que la irracionalidad de la fe oficial en el
arte que hace entrar en su concepto, segn las necesidades, cualquier combinacin
de couleurs.
34. Por medio de la construccin el arte puede salir desesperadamente de su situacin
nominalista gracias a su propia fuerza, puede despojarse del sentimiento de ser
causal y llegar a una cierta obligatoriedad o, si se quiere, a la universalidad. [...]
toda construccin rechaza con razn, como ilusoria, cualquier concepcin organicista
de la obra de arte.
35. El arte objetivista es ante todo un oxymoron .
36. Lo agudamente moderno no es la imitacin de algo anmico, sino la bsqueda de la
expresin de algo inexpresado por el lenguaje significativo.
37. Emprendiendo y continuando el camino de la racionalidad la humanidad se hace
consciente en el arte de lo que olvida la racionalidad y a lo que llega por una
segunda reflexin.
38. Lo que se manifiesta en la naturaleza pierde, al duplicarse en arte, ese su ser en s
en que se satisfara la experiencia de la naturaleza. [...] Cuando parece que la

pintura se ha reconciliado felizmente con la naturaleza, como en Corot, tal


reconciliacin se ve afectada por lo momentneo: un aroma eternizado es algo
paradjico.
39. Pero el profundo error que hay en la vulgar anttesis entre tcnica y naturaleza
puede verse en el hecho de que la naturaleza no suavizada por el esfuerzo humano,
no tocada por mano alguna, como las morrenas o las pedreras, se asemeja a los
montones de desperdicios de la industria que aborrece esa necesidad esttica de la
naturaleza aprobada por la sociedad.
40. La inmediata experiencia de la naturaleza, carente ya de su punta crtica y
subsumida bajo relaciones de intercambio la expresin industria turstica nos lo
est indicando- se ha convertido en vacamente neutral, en apologtica: Naturaleza
quiere decir ya Parque Nacional y coartada. La belleza natural es ideolgica, lo
mediato se ha apoderado de lo inmediato.
41. Sentir la naturaleza, percibir su calma es ya un privilegio que se valora
comercialmente.
42. El arte no imita a la naturaleza, tampoco a una concreta belleza natural, sino a la
belleza natural en s misma.
43. El arte necesita de la filosofa que le sirve de intrprete para decir lo que l no
puede, y esta posibilidad de hablar sobre el arte se debe precisamente a que l no
habla.
44. No se puede hablar more scientfico de necesidad en el arte sino slo en cuanto que
cada obra, al estar clausurada en s misma, tiene poder de evidenciar su ser-as-y-node-otra-manera, como si sencillamente tuviera que estar ah y no se pudiera borrarla
con el pensamiento.
45. El arte intenta imitar una expresin que no procede de intencin humana alguna.
Esta intencin es slo su vehculo. Cuanto ms perfecta es la obra, tanto ms ausente
de ella estn las intenciones.
46. Las obras de arte no se distinguen de los seres transitorios por su perfeccin
superior, sino porque, igual que los fuegos artificiales, se actualizan en el brillo de
un instante en su manifestacin expresiva. No son tan slo lo otro respecto de lo
emprico, todo en ellas es eso otro.
47. No es la menor de las actuales dificultades del arte el que se avergence de la
aparicin sin poder prescindir de ella; transparente como es hasta en su constitutiva
apariencia, que en su transparencia se le ha vuelto falsa, est corroyendo su misma
posibilidad una vez que ya no, segn la palabra de Hegel, sustancial.
48. El telos de las obras de arte es un lenguaje cuyas palabras no estn incluidas en ese
espectro lingstico normal, ni han sido dictadas por una universalidad
preestablecida.
49. El espritu de las obras de arte no es un concepto, pero por su medio aqullas se
hacen conmensurables al concepto Cuando la crtica de la configuracin de una obra
llega a percibir en ella el espritu y a confrontar los diferentes momentos entre s y
tambin con el espritu que en ellos se muestra, est acercndose a su verdad ms
all de la configuracin esttica. Por eso es necesaria la crtica de las obras. Ella es
la que reconoce en el espritu de las obras su contenido de verdad o la que lo separa.
Y en este acto, y slo en l, convergen arte y filosofa, y no en esa filosofa del arte
que prescribe a ste lo que ha de ser su propio espritu.

Theodor W. Adorno. Mnima moralia (I).


Sobre el autor Ms citas

1. Cuando se elogia a un hombre de edad avanzada diciendo que es un hombre de


talante ecunime hay que suponer que su vida ha consistido en una serie de
tropelas. Luego perdi la capacidad de excitarse. La conciencia ancha se instala en
l como liberalidad que todo lo perdona porque todo lo comprende demasiado bien.
2. Hasta el rbol que florece miente en el instante en que percibe su florecer sin la
sombra del espanto; hasta la ms inocente admiracin por lo bello se convierte en
excusa de la ignominia de la existencia, cosa diferente, y nada hay ya de belleza ni
de consuelo salvo para la mirada que, dirigindose al horror, lo afronta y, en la
conciencia no atenuada de la negatividad, afirma la posibilidad de lo mejor.
3. La propia amabilidad es participacin en la injusticia al da a un mundo fro la
apariencia de un mundo en el que an es posible hablarse, y la palabra laxa, corts,
contribuye a perpetuar el silencio en cuanto que, por las concesiones que hace a
aquel a quien va dirigida, queda este rebajado por la mente del que la dirige.
4. Hay que estar conforme con el sufrimiento de los hombres: hasta su ms mnima
forma de contento consiste en endurecerse ante el sufrimiento.
5. Nos produce horror el embrutecimiento de la vida, mas la ausencia de toda moral
objetivamente vinculante nos arrastra progresivamente a formas de conducta,
lenguaje, y valoraciones que en la medida de lo humano resultan brbaras y, aun
para el crtico de la buena sociedad, carentes de tacto.
6. No se puede juzgar imparcialmente al nuevo tipo humano sin la conciencia del
efecto que incesantemente producen en l, hasta en sus ms ocultas inervaciones,
las cosas de su entorno.
7. En los movimientos que las mquinas exigen de los que las utilizan est ya lo
violento, lo brutal y el constante atropello de los maltratos fascistas.
8. El hecho de que en lugar de levantar el sombrero se saluden con un hola! de
habitual indiferencia, de que en lugar de cartas se enven inter office
communications sin encabezamiento y sin firma, son sntomas entre otros ms de
enfermedad en el contacto humano. En los hombres la alienacin se pone de
manifiesto sobre todo en el hecho de que las distancias desaparecen.
9. El sentido prctico entre los hombres, que elimina todo ornamento ideolgico entre
ellos, ha terminado por convertirse l mismo en ideologa para tratar a los hombres
como cosas.
10. El verdadero regalar tena su nota feliz en la imaginacin de la felicidad del
obsequiado. Significaba elegir, emplear tiempo, salirse de las propias preferencias,
pensar al otro como sujeto: todo lo contrario del olvido. Apenas es ya alguien capaz
de eso. En el caso ms favorable se regalan lo que desearan para s mismos, aunque
con algunos detalles de menor calidad. La decadencia del regalar se refleja en el
triste invento de los artculos de regalo, ya creados contando con que no se sabe qu
regalar, porque en el fondo no se quiere. Tales mercancas son carentes de relacin,
como sus compradores. Eran gnero muerto ya desde el primer da.
11. [] frente al compromiso propio de los regalos habituales, la pura fungibilidad de
los mismos an representa la nota ms humana, por cuanto que permite al
obsequiado por lo menos regalarse algo a s mismo, hecho que, desde luego, lleva a
la vez en s la absoluta contradiccin del regalar mismo.
12. Si uno es o no feliz, puede saberlo escuchando al vientre. Al desgraciado, l le
recuerda la fragilidad de su casa y le arranca del sueo ligero tanto como del
ensueo vivaz. Y al dichoso le canta la cancin de su bienestar: su impetuoso soplido
le comunica que ya no tiene ningn poder sobre l.

13. Aun el hombre ms infeliz es capaz de conocer las debilidades del ms


sobresaliente, y el ms estpido los errores del ms inteligente.
14. El todo es lo no verdadero.
15. La vieja exageracin de los liberales escpticos de que la guerra es un negocio se ha
cumplido: el propio poder estatal ha borrado su apariencia de ser independiente de
los intereses particulares y se presenta ahora como lo que en realidad siempre ha
sido, como un poder ideolgicamente a su servicio. La mencin elogiosa del nombre
de la principal empresa que se ha destacado en la destruccin de las ciudades
contribuye a darle un renombre gracias al cual se le harn los mejores encargos para
la reconstruccin.
Pensar que despus de esta guerra la vida podr continuar normalmente y aun
que la cultura podr ser restaurada como si la restauracin de la cultura no fuera
ya su negacin-, es idiota.
16. Si la situacin contina imparable, la catstrofe ser perpetua. Basta con pensar en
la venganza de los asesinados. Si se elimina a un nmero equivalente de los asesinos,
el horror se convertir en institucin, y el esquema precapitalista de la venganza
sangrienta, reinante an desde tiempos inmemoriales en apartadas regiones
montaosas, se reintroducir a gran escala con naciones enteras como sujetos
insubjetivos. Si, por el contrario, los muertos no son vengados y se aplica el perdn,
el fascismo impune saldr pese a todo victorioso, y tras demostrar cun fcil tiene el
camino se propagar a otros lugares. La lgica de la historia es tan destructiva como
los hombres que genera: dondequiera que acta su fuerza de gravedad, reproduce el
infortunio del pasado bajo formas equivalentes. Lo normal es la muerte.
17. Entre el conocimientos y el poder existe no slo una relacin de servilismo, sino
tambin de verdad. Muchos conocimientos resultan nulos fuera de toda relacin con
el reparto de poderes, aunque formalmente sean verdaderos.
18. Los que expresan sus pensamientos en la forma del enjuiciamiento libre,
distanciado e ininteresado son los que no han sido capaces de asumir de esa misma
forma la experiencia de la violencia, lo que resta validez a tales pensamientos.
19. Es caracterstico del mecanismo de la dominacin el impedir el conocimiento de los
sufrimientos que provoca, y del evangelio de la alegra de vivir a la instalacin de
mataderos humanos hay un camino recto, aunque estn stos, como en Polonia, tan
apartados que cada uno de sus habitantes puede convencerse de no or los gritos de
dolor.
20. Cuando los filsofos, a quienes, como es sabido, les resulta siempre tan difcil
guardar silencio, se ponen a discutir, debieran dar a entender que nunca tienen
razn, mas de una manera que conduzca al contrincante al encuentro con la
falsedad.
21. El pensamiento dialctico se opone a toda cosificacin tambin en el sentido de
negarse a confirmar a cada individuo en su aislamiento y separacin. Lo que hace
falta es definir su aislamiento como producto de lo general.
22. Quien todo lo encuentra bello est en peligro de no encontrar nada bello.
23. El que quiere expresar algo se halla tan embargado por el motivo que se deja llevar
sin reflexionar sobre l. Se est con el pensamiento demasiado cerca de la
intencin y se olvida decir lo que se quiere decir.
24. Ninguna correccin es tan pequea o balad como para no realizarla. Entre cien
cambios, cada uno aisladamente podr parecer pueril o pedante, pero juntos pueden
determinar un nuevo nivel del texto.

25. Quien ya no tiene ninguna patria, halla en el escribir su lugar de residencia.


26. El escritor siempre podr hacer la experiencia de que cuanto ms precisa, esmerada
y adecuadamente se expresa, ms difcil de entender es el resultado literario,
mientras que cuando se expresa de forma ms laxa e irresponsable se ve
recompensado con una segura inteligibilidad.
27. La estupidez de Hitler fue una astucia de la razn.
28. Cuando todas las acciones son matemticamente calculadas adquieren un carcter
estpido.
29. Un alemn es un hombre que no puede decir ninguna mentira sin crersela l
mismo.
30. Con la felicidad acontece igual que con la verdad: no se la tiene, sino que se est en
ella. S, la felicidad no es ms que un estar envuelto, trasunto de la seguridad del
seno materno. Por eso ningn ser feliz puede saber que lo es. Para ver la felicidad
tendra que salir de ella: sera entonces como un recin nacido. El que dice que es
feliz miente en la medida que lo jura, pecando as contra la felicidad. Slo le es fiel
el que dice: yo fui feliz. La nica relacin de la conciencia con la felicidad es el
agradecimiento: ah radica su incomparable dignidad.
31. Slo en la propia irracionalidad de la cultura, en los rincones y los muros, a los que
adems hay que aadir las vallas, torres y bastiones de los parques zoolgicos
dispersos por ciudades, puede conservarse la naturaleza. La racionalizacin de la
cultura, que abre sus ventanas a la naturaleza, la absorbe por entero eliminando
junto con la diferencia el principio mismo de la cultura, la posibilidad de
reconciliacin.
32. El progreso tcnico responde al terco y estpido deseo de no adquirir nunca
baraturas, de no quedar de espaldas al proceso de produccin desatado sin importar
cul sea el sentido de lo producido. En todas partes la concurrencia, la congestin,
las colas de espera sustituyen a toda necesidad en alguna medida racional.

Jrgen Habermas

Jrgen Habermas

Naci el 18 de julio de 1929 en Dsseldorf. Estudi filosofa, psicologa, literatura alemana


y economa en la Universidad de Gotinga, Zurich y Bonn, donde defendi su tesis doctoral
sobre Schelling. En 1955 contrajo matrimonio con Ute Wesselhoeft y al principio trabaj

como periodista, hasta queAdorno le invit a formar parte del reinaugurado Instituto para la
Investigacin Social (IIS) en Frankfurt. All entra en contacto con la Investigacin Social
emprica y reorienta sus intereses hacia la teora crtica de la sociedad. En 1961 defiende su
habilitacin, centrada en el concepto de sociedad civil. Pas as a ser profesor de la
Universidad de Heidelberg, aunque sigui colaborando con el IIS con un proyecto de
investigacin sobre el movimiento estudiantil. Entre 1964 y 1971 ejerci como profesor en
la Universidad de Frankfurt, y se convierte en uno de los principales representantes de la
Teora Crtica, publicando obras comoConocimiento e inters. En 1971 se traslada a
Starnberg como director del Instituto Max Planck, continuando con su labor de
investigacin, con obras como Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo. En esta
poca recibe el reconocimiento de diferentes crculos intelectuales, materializado en
diversos premios: el premio Hegel (Stuttgart, 1974), el premio Sigmund Freud (Darmstadt,
1976), y con el premio Adorno (1980). En 1981 publica su obra ms importante: Teora de la
accin comunicativa y en 1983 es nombrado miembro de la Academia Alemana de la Lengua
y la Poesa en Darmstadt. Entre 1983 y 1994 trabaja como profesor de Filosofa Social y
Filosofa de la Historia de la Universidad de Frankfurt, publicando obras como Conciencia
moral y accin comunicativa, o El discurso de la modernidad. Es nombrado doctor honoris
causa por mltiples universidades y enFacticidad y validez reivindica una teora normativa
del Estado de derecho. Desde entonces no ha parado de recibir el reconocimiento
internacional en forma de premios, y ha ido ocupando un lugar cada vez ms relevante en
el panorama intelectual no slo alemn, sino tambin europeo, de modo que su
pensamiento se ha convertido en un autntico referente moral de nuestro tiempo.
El Estado nacional, como marco para la aplicacin de los derechos humanos y la
democracia, ha hecho posible una nueva forma ms abstracta de integracin social que va
ms all de las fronteras de linajes y dialectos.

Jrgen Habermas
1. [...] A comienzos de los aos cuarenta [...] Horkheimer y Adorno sintieron que la
crtica Marxista de la ideologa se haba agotado a s misma de manera definitiva. No
crean ms en la posibilidad de cumplir las promesas de una teora crtica social con
los mtodos de las ciencias sociales. En vez de esto, intentaron una radicalizacin y
totalizacin de su crtica de la ideologa para ilustrar la Ilustracin sobre si misma.
2. Sin embargo, esta crtica de la ideologa describe la autodestruccin de la facultad
crtica de un modo paradjico, porque al realizar el anlisis, debe utilizar la misma
crtica que calificado como falsa. Denuncia el desarrollo totalitario de la Ilustracin
con sus propios medios -una contradiccin realizativa de la que Adorno era bien
consciente-.
3. Del mismo modo, La crtica del conocimiento y la moralidad de Nietzsche anticipa la
idea central que Horkheimer y Adorno desarrollan en su crtica de la razn
instrumental: detrs de los ideales de objetividad y de las pretensiones de verdad del
positivismo, detrs de los ideales ascticos y de las pretensiones normativas del
cristianismo y de la moral universal, estn escondidos imperativos de
autopreservacin y dominacin.
4. Horkheimer y Adorno tomaron una ruta no slo diferente sino opuesta: sin desear
ms superar la contradiccin realizativa de una crtica de la ideologa totalizante,
intensificaron en su lugar la contradiccin y la dejaron irresuelta. Al nivel de la
reflexin realizada por Horkheimer y Adorno, cada intento de plantear una teora era
conducido al abismo: como resultado, abandonaron toda aproximacin terica y
practicaron ad hoc una negacin determinada, opuesta, por tanto, a la fusin de la
razn y el poder que llena todas las fisuras.

5. Pero slo Horkheimer uni una comprensin transformada y altamente individual de


la filosofa con este programa de materialismo interdisciplinar. Quera continuar la
filosofa por otros medios, especialmente, las ciencias sociales.
6. La relacin entre ciencia y praxis descansa, al igual que la existente entre teora e
historia, sobre una estricta diferenciacin entre hechos y decisiones: la historia tiene
un sentido en tan escasa medida como la propia naturaleza y, sin embargo, mediante
una decisin adecuada podemos drselo, intentando una y otra vez, con la ayuda de
tcnicas sociales cientficas, que ste se imponga y prevalezca en la historia.
7. En consecuencia, el sentido de las normas sociales depende de leyes fcticas de la
naturaleza. o stas de aqul, en tan escasa medida como imposible resulta derivar el
contenido normativo de juicios de valor a partir del contenido descriptivo de
determinaciones fcticas o el descriptivo a partir del normativo.

Veinte preguntas para poner a prueba tus conocimientos acerca de la escuela de Frankfurt y
sus principales autores.

1.- En qu ao se fund la Escuela de Frankfurt?


1925
1926
1924
1923

2.- Cul de los siguientes hechos histricos provocaron un giro en el pensamiento


de Adorno y Horkheimer?
El ascenso al poder de Hitler.
El exilio y la persecucin nazi.
La intervencin norteamericana en la II guerra mundial.
El fin de la segunda guerra mundial.

3.- Cul de los siguientes autores no intervino en la fundacin del Instituto para
la Investigacin Social?
Max Horkheimer.
Friedrich Pollock.
Flix Weil.
Kurt Albert Gerlach.

4.- En qu ao fue nombrado Horkheimer director del Instituto?


1930
1932

1931
1934

5.- En qu obra de Horkheimer aparecen escritos bsicos que estaran pensados


para dirigir la investigacin del Instituto?
Teora crtica
Dialctica de la Ilustracin
Crtica de la razn instrumental
Sociolgica

6.- Qu psiclogo fue encargado de sintetizar la psicologa con el proyecto de


los frankfurtianos?
Sigmund Freud
Erich Fromm
Ernst Jung
Alfred Adler

7.- Cul de las siguientes es una caracterstica definitoria de la Teora Crtica de


la Escuela?
Interdisciplinariedad.
Crtica.
Reflexividad que supere la distincin teora-praxis.
Las tres anteriores son correctas.

8.- Cules eran las tres disciplinas ms importantes de la Teora Critica?


Fsica, qumica, matemticas.
Sociologa, psicologa y economa.
Matemticas, fsica y psicologa.
Sociologa, psicologa y teologa.

9.- Con qu teora sociolgica choc la sociologa de los frankfurtianos?


Con el racionalismo crtico.
Con la sociologa de Norbert Elas.
Con la teora de Herbert Marcuse.
Con el sociologismo positivista.

10.- Qu obra de los frankfurtianos se convirti en una obra clave que inspir
algunos de los movimientos sociales de los los 60?
Dialctica de la Ilustracin de Adorno y Horkheimer.
El miedo a la libertad de Fromm.
El hombre unidimensional de Marcuse.
Crtica a la razn instrumental de Horkheimer.

11.- Cul de las siguientes teoras fue la principal influencia de los


frankfurtianos?
El marxismo.
Hegel.
Kant.
Schopenhauer.

12.- Cul es el contenido esencial de Dialctica de la Ilustracin?


Una reflexin histrica sobre las causas y consecuencias de la Ilustracin.
Una panormica de los filsofos ilustrados ms influyentes.
Aplicar el pensamiento dialctico hegeliano a la historia de la Filosofa, de modo que se
compruebe cmo cada uno de los sistemas y autores tiene una relacin con sus coetneos y
precedentes.
Anlisis de la ilustracin que pretende desenmascarar ciertas ideas ocultas dentro de la
misma.

13.- Por qu Horkheimer y Adorno centran su pensamiento en la religin y el


arte a la vuelta de su exilio?
Porque siempre fue una temtica fundamental de su pensamiento.
Porque esta reflexin fue prohibida en la Alemania nazi.
Porque ambas esferas se escapan a la racionalidad y tienen un potencial crtico.
Porque eran temas actuales en los aos 50.

14.- Qu autor vuelve a ocupar las lecturas y la reflexin de Horkheimer a partir


de los 50?
Kant.
Schopenhauer.
Marx.
Hegel.

15.- Qu autor se encarg de desarrollar la teologa de la Escuela de Frankfurt?


Max Horkheimer.
Paul Tillich.
Adorno.
Marcuse.

16.- Cul es uno de los principales peligros de la razn instrumental?


Que no es capaz de determinar la racionalidad de los fines a los que sirve.
Que cosifica la naturaleza y al resto de seres humanos.
Que se limita a calcular los medios necesarios para fines dados.
Las 3 anteriores son correctas.

17.- Cul de los siguientes autores es considerado como uno de los mejores
intelectuales que ha surgido de la Escuela de Frankfurt?
Jrgen Habermas.
Axel Honneth.
Helmut Dubiel.
Gerhard Brandt.

18.- Cul es, segn Horkheimer, el principal peligro de la razn objetiva?


Que el conocimiento se convierta en "metafsica", incapaz de captar en conceptos una
realidad cambiante.
Que degenere en ideologa, justificando diferentes formas de opresin y barbarie.
Que se privilegie la tecnificacin y la dominacin de la naturaleza.
Las tres anteriores son vlidas.

19.- Qu visin de la relacin entre teora y prctica caracteriza a la Escuela?


Inspirndose en Marx, afirman que toda teora colabora con la ideologa, y la prctica es
mucho ms importante que cualquier esfuerzo terico. Aplican la frase del Marx, segn la
cual, la filosofa se ha dedicado a especular sobre el mundo, y ha llegado la hora de
transformarlo.
Defienden la superioridad de la teora respecto a la prctica, pues no puede planificarse
ninguna prctica concreta sin un fondo terico que lo justifique.
Teora y prctica estn ntimamente relacionados y pueden transformarse mutuamente.
La prctica es el punto de partida para la reflexin terica, que puede modificar a su vez a

la prctica.
Para los frankfurtianos la teora y la prctica no guardan ningn tipo de relacin.

20.- Qu valoracin de la Ilustracin aparece en Dialctica de la Ilustracin?


La Ilustracin es un movimiento histrico de nefastas consecuencias para occidente, y
es responsable de la barbarie, la persecucin y el horror, que se manifiestan de un modo
"civilizado" en grandes holocaustos y matanzas.
La Ilustracin debe enfocarse de un modo crtico. No podemos ser ingenuos y pensar
que ya ha sido realizada, pero tampoco podemos negarla. Desde su planteamiento, la
Ilustracin ha desplegado momentos negativos, pero tambin ha mostrado momentos de
verdad que deben ser conservados.
La Ilustracin ha sido el gran movimiento emancipatorio que ha logrado liberar al
ciudadano occidental de todo tipo de barbarie y opresin. Gracias a la Ilustracin se ha
logrado desarrollar sociedades justas e igualitarias, y la Ilustracin debe ser nuestro
fundamental argumento para defendernos ante sus atacantes, partidarios de la
instrumentalizacin del ser humano.
Ninguna de la anteriores es vlida.

TEORA CRTICA
La teora crtica representa uno de los captulos ms importantes para la teora sociolgica del siglo
XX. En lo que atae al estudio del papel de los medios de comunicacin, sta tambin tom como
punto de partida a la teora de los efectos, la cual deca que los medios de comunicacin masiva
tenan efectos sobre la sociedad sin que sta pudiese impedir dichos efectos, ms bien crea que,
cuando se enviaba un mensaje, el pblico lo reciba y, sin discriminacin alguna, se vea afectado
por l.
Max Horkheimer, el representante ms notorio de esta escuela, pensaba que los efectos de un
mensaje eran diferentes a la efectividad que ste poda tener sobre el pblico; es decir, pensaba
que un medio poda emitir determinada informacin con la idea de lograr un efecto concreto, pero
que dicho efecto poda no ser eficaz en trminos de lo que se estaba pensando y deseando
cuando se envi y que, por lo tanto, esto poda ser completamente negativo para la sociedad de
masas.
De igual manera, tena en cuenta el tiempo que se poda demorar un medio en crear un efecto,
haciendo que, por primera vez, se hablase de los medios inmediatos, de los medios de mediano
plazo y de los medios de largo plazo, de donde se colige que los efectos se deban pensar
teniendo en cuenta estos tres tipos de medios de comunicacin.

Teora crtica

En filosofa, se denomina al cuerpo terico principal de los filsofos y otros pensadores de


diferentes disciplinas adscritos a la Escuela de Frankfurt: Theodor Adorno, Walter Benjamin, Max
Horkheimer, Herbert Marcuse,Jrgen Habermas, Oskar Negt o Hermann Schweppenhuser, Erich
Fromm, Albrecht Wellmer y Axel Honneth entre otros.
La escuela de Frankfurt
Surge como grupo filosfico en el periodo posterior a la primera guerra mundial (1922-1985),
en un panorama en el que el proletariado no haba producido la revolucin como lo haba previsto
Marx, y por el contrario haba fracasado completamente en Alemania, aunque se produjo en
contextos agrarios como el ruso, con condiciones materiales opuestas a las previstas por Marx,
como los pases industrializados.
Ante esta situacin, el papel del intelectual de izquierda resulta profundamente cuestionado,
pues se vea ante la encrucijada del pensamiento autnomo objetivo, libre de compromisos, y la
respuesta a un compromiso social,- poltico, que no comprometiera sus propuestas tericas a favor
de un partido. Los intelectuales de izquierda ven en la integracin en un partido, el peligro de
transformarse en intelectuales orgnicos.
El intelectual orgnico, como es bien sabido, acaba quitndose la cabeza -y no slo el
sombrero- al ingresar en un partido (Cortina, 1985. p. 33) Sin embargo, pervive en el intelectual la
necesidad de pensar la teora en trminos de praxis poltica, reconociendo las implicaciones
tericas de determinadas condiciones sociales de las cuales el intelectual no puede escapar, con lo
cual se convierte en una misin filosfica, la ilustracin terica de la accin. Misin que la escuela
de Frankfurt tom como propia y que encontr en la oferta filosfica de la poca, a la
teora marxista, entendida como teora crtica de la economa poltica, una teora que trataba
precisamente de la accin y la crtica del intelectual hacia el acercamiento terico a la realidad. En
esta lnea, algunos autores califican a la Escuela como un grupo neomarxista, debido a la marcada

tendencia por la crtica que se constituye en teora y se opone a la teora tradicional

Presupuesto terico-crtico de la Escuela de Frankfurt, teora crtica y teora


tradicional
A partir de este contexto, la escuela de Frankfurt, plantea la pugna terica alrededor de la
disputa entre la teora crtica y la teora tradicional, como reaccin ante la unilateralidad
hegemnica de la racionalidad teleolgica (Cf. Max Weber). La Teora Crtica de la sociedad se
propuso interpretar y actualizar la teora marxista originaria segn su propio espritu. Por ello,
entiende que el conocimiento no es una simple reproduccin conceptual de los datos objetivos de
la realidad, sino una autntica formacin y constitucin de la misma. La Teora Crtica se opone
radicalmente a la idea de teora pura que supone una separacin entre el sujeto que contempla y la
verdad contemplada, e insiste en un conocimiento que est mediado por la experiencia, por las
praxis concretas de una poca, como por los intereses tericos y extra-tericos que se mueven al
interior de las mismas.
Lo cual significa que las organizaciones conceptuales, o sistematizaciones del conocimiento,
en otras palabras, las ciencias, se han constituido y se constituyen en relacin al proceso
cambiante de la vida social. Dicho de otra manera, las praxis y los intereses tericos y extratericos
que se dan en determinado momento histrico, revisten un valor terico-cognitivo. Pues, son el
punto de vista a partir del cual se organiza el conocimiento cientfico y los objetos de dicho
conocimiento. Surge as una aversin a los sistemas tericos cerrados, y un gran inters por el
contexto social, sobre el cual se buscaba influir directamente a travs de la filosofa. Se
preocuparon por el mtodo dialctico instrumentado por Hegel y trataron, como sus
predecesores, de orientarlo en una direccin materialista. Estaban particularmente interesados en
explorar las posibilidades de transformar el orden social por medio de una praxis humana
tradicional.

Teora Crtica y Positivismo Lgico


Desde esta perspectiva la Teora Crtica se opone a la Teora Tradicional como a la teora que
surge en el crculo de Viena llamado Positivismo Lgico y esto en dos niveles:

En el Plano Social, ya que la ciencia depende, -en cuanto ordenacin sistemtica- de la


orientacin fundamental que damos a la investigacin (intereses intratericos), como de la
orientacin que viene dada dentro de la dinmica de la estructura social (intereses extratericos).

En el plano terico-cognitivo, denuncia la separacin absoluta que presenta el positivismo


entre el sujeto que conoce y el objeto conocido. Es decir, que cuanto menos se meta el
investigador en lo investigado, gracias al mtodo, ms objetiva y verdadera ser la investigacin.
De esta manera, se pierde el aporte del sujeto que hace ciencia, se absolutizan los hechos y se
consolida, mediante la ciencia, un orden establecido (establishment). Es decir, las ciencias pierden
su carcter transformador, su funcin social. En este sentido, los resultados positivos del trabajo
cientfico son un factor de autoconservacin y reproduccin permanente del orden establecido.

Del proyecto de la Teora crtica al desengao de la


razn
Ideas centrales que configuraron el marco filosfico en el que deba haberse desarrollado la
actividad de los miembros de la Escuela, con la posterior evolucin hacia posiciones ms
escpticas respecto a las posibilidades de la razn humana.

Heterogeneidad de los autores


Lo primero que hay que advertir, es que reunir en una sola exposicin a autores tan
extremadamente complejos como Adorno, Pollock, Horkheimer, Fromm o Marcuse, es
sencillamente imposible. La Escuela de Frankfurt nunca fue una escuela en sentido cerrado,
en la que todos hubieran de tomar las mismas lneas de investigacin o los mismos
presupuestos tericos. Lo que una a los autores de la escuela, era la intencin de
desarrollar un pensamiento crtico y reflexivo, inspirado en el pensamiento marxista. A
partir de aqu, la libertad prim sobre la necesidad de sistematizar, y los miembros de la
escuela desarrollaron pensamientos heterogneos. Esta heterogeneidad no fue siempre fcil
de armonizar: baste recordar que Fromm y Marcuse salieron de la Escuela por
desavenencias en la interpretacin de autores como Freud o Heidegger. As, a la hora de
destacar los temas centrales de la escuela, cabra la posibilidad de escribir tantos trabajos
distintos como miembros tuvo la escuela. Con todo, puesto que no es ese el objetivo de
este especial, nos centraremos en el proyecto de teora crtica, tal y como fue formulado
por Horkheimer, y su mnimo desarrollo a lo largo de los aos 30.

La interdisciplinariedad del proyecto de Teora Crtica

El proyecto original de Horkheimer aparece formulado, entre otras obras, en Teora


tradicional y teora crtica y en Materialismo, metafsica y moral. Horkheimer no
transform sustancialmente el proyecto originario del Instituto para la Investigacin Social.
Pero s que se puede decir, que la orientacin predominantemente sociolgica dio lugar a
un enfoque ms filosfico. As una de las ideas centrales seguir siendo
la interdisciplinariedad. Si de transformar la sociedad se trata, si introducir razn en el
mundo es uno de los objetivos de la escuela, un conocimiento lo ms cientfico posible de
la misma ser una condicin indispensable. Esta interdisciplinariedad se concretar en tres
disciplinas fundamentales, que podrn verse complementadas por otras secundarias.

La Sociologa
As, en primer lugar, la sociologa sigue siendo un instrumento indispensable. Esta ciencia,
desarrollada desde presupuestos marxistas, deber buscar lneas de investigacin que
muestre precisamente lo otro de la sociedad. Desde los presupuestos dialcticos asumidos
con la escuela, totalizar un objeto de estudio tan complejo como la sociedad es falsearla.
Por eso los proyectos concretos se centrarn en las formas de opresin o marginacin
presentes en la sociedad. Un buen ejemplo de todo esto lo podemos encontrar en los
estudios sobre el antisemitismo llevados a cabo por Adorno y Horkheimer. Adems de su
valor sociolgico, son una crnica excepcional de los mecanismos utilizados por el
nacionalsocialismo en la construccin de un sentimiento social y de todo un sistema
destinado a la marginacin y exterminio de un grupo determinado. La sociologa, por tanto,
debe mantener la crtica de la sociedad. No es su funcin simplemente describir el todo
social, sino precisamente impulsar su transformacin al sacar a la luz lo que los
instrumentos ideolgicos pretenden esconder. Lo negativo de la sociedad deber apuntar
aquello que debe cambiar. Con el paso del tiempo, esta concepcin de la sociologa sera el
centro de la llamada Disputa de la Sociologa alemana, en la que la teora crtica de los
frankfurtianos (Adorno-Habermas) se enfrent con el racionalismo crtico (K. Popper-H.
Albert). Los puntos de vista de estos 4 autores aparece en un libro ya convertido en
clsico: La disputa del positivismo en la sociologa alemana.
El psicoanlisis
Como complemento a esta perspectiva crtica de la sociedad, se haca tambin necesario
lograr una comprensin adecuada del individuo. Para ello, se tom a Freud como referente
y se encarg a Erich Fromm la tarea de armonizar las ideas esenciales del psicoanlisis con
los presupuestos marxistas. La eleccin del psicoanlisis no fue, a este respecto, casual. Si
una de las crticas ms importantes del marxismo denunciaba la alienacin que sufra el
proletario dentro de las sociedades capitalistas, el psicoanlisis tambin apuntaba la
funcin represiva de la sociedad sobe los impulsos del individuo. El psicoanlisis y el
marxismo se complementaban a nivel terico en su dimensin crtica, tal y como supieron
ver los frankfurtianos. Con todo, ambos pensamientos eran tambin divergentes, y estas
diferencias fueron las que, con el tiempo, provocaron la salida de Fromm del Instituto para
la Investigacin Social. La interpretacin de Fromm, influida quizs por prejuicios de tipo
religioso o moral, restaba importancia a conceptos como el de libido y presentaba una
visin del psicoanlisis que a los ojos del resto de frankfurtianos no era fiel a los textos de
Freud, por lo que Horkheimer y Adorno se fueron distanciando de Fromm. Para ellos, el
potencial crtico del psicoanlisis haba sido sustituido por una divagacin cuyos resultados
no eran nada claros.
La economa
Con la psicologa y la sociologa, se haba logrado una visin adecuada del individuo y la
sociedad. Sin embargo, era necesario encontrar una forma de enlazar ambas perspectivas,
encontrando algn objeto de estudio en el que individuo y sociedad interactuaran. Tal y
como aparece en el proyecto de Horkheimer, esta ciencia deba ser la economa, disciplina
en la que los frankfurtianos contaban con la colaboracin de Friedrich Pollock. En la
economa individuo y sociedad establecen relaciones entre s, de modo que es un lugar
idneo para estudiar las relaciones entre ambos. El individuo influye en la sociedad a travs
de la economa, y a la vez la sociedad afecta a la vida de los individuos tambin por medio
de la economa, por lo que su estudio completa este proyecto interdisciplinar que anim a
los frankfurtianos desde el principio.
Aunque las tres disciplinas de las que hemos hablado son el hilo conductor de la Teora
Crtica , tal y como la entiende Horkheimer, no se puede olvidar que se abre tambin la
posibilidad de que intervengan otros enfoques que siempre pueden servir como

complemento. As, los tratados teolgicos de P. Tillich, o los estudios musicales de


Adorno, eran tambin incluidos dentro de este proyecto. De hecho, el IIS siempre estuvo
abierto a la participacin de ms autores, entre los que cabe destacar, por citar un solo
ejemplo, aWalter Benjamin, cuyos estudios sobre esttica y sobre filosofa de la historia
ejercieron una influencia notable sobre el pensamiento de Adorno.

Pensamiento crtico y reflexivo


Junto a la interdisciplinariedad que acabamos de comentar, hay que destacar tambin dos
caractersticas fundamentales: la reflexividad del pensamiento y su dimensin crtica. El
pensamiento debe nacer, a ojos de Horkheimer, a partir de las contradicciones de la
realidad, desde todo aquello que nos hace pensar una sociedad distinta. El materialismo del
que hablan los frankfurtianos no es, ni mucho menos, una teora fsica sino sociolgica. La
sociedad misma seala los temas y las lneas de investigacin en aquello que reprime, en
aquello que silencia, y una sociologa a la altura de su tiempo debe atender precisamente a
estos mecanismos de dominacin de la sociedad, para rescatar la verdad de lo que oculta.
Por eso, el pensamiento debe ser crtico y reflexivo. Crtico no como negacin directa de la
realidad, sino como renuncia a una aceptacin irreflexiva de la realidad (social) tal y como
se nos presenta. La crtica parte siempre de una sencilla proposicin: otra sociedad es
posible. Slo en la medida en que es crtico puede el pensamiento tambin ser reflexivo.
Slo naciendo de la injusticia misma puede llegar a modificarla, a transformarla, superando
as la dicotoma teora-prctica. Un pensamiento materialista y prctico no es una pura
especulacin terica, sino una actividad de tipo prctico que contribuye tambin al
progreso de la sociedad. El tlos (fin) emancipatorio heredado del marxismo contina en
el pensamiento de los frankfurtianos plenamente vigente.
Este proyecto fue prcticamente abortado desde su nacimiento. La actividad de los
miembros del Instituto era cada vez ms vigilada, y, como ya hemos comentado, sus
miembros se vieron obligados a exiliarse. Esta situacin poltica llev a la desesperacin a
los frankfurtianos, que vean una y otra vez cmo la realidad se burlaba de sus aspiraciones
tericas, de modo que la transformacin esperada de la sociedad no llegaba, sino que, muy
al contrario, se iba afianzando el horror y la persecucin.

El desengao: Dialctica de la Ilustracin

Portada de
Dialctica de la Ilustracin

La experiencia vital e histrica de los miembros de la Escuela de Frankfurt provoc un giro


en su pensamiento. La barbarie sistemtica y racionalmente organizada les hizo desconfiar
de la capacidad del hombre (y especialmente de su tan elogiada razn) para lograr construir
sociedades justas e igualitarias. El proyecto de la Teora crtica se ve suplantado por un

escepticismo y un alto grado de pesimismo, que se ven reflejados en una de las obras ms
comentadas de Adorno y Horkheimer:Dialctica de la Ilustracin (DI). La idea central de
esta obra es sencilla: la Ilustracin esconde dentro de s los momentos de explotacin y
horror que se han ido desplegando a lo largo de la Historia. La DI no representa slo una
renuncia a ese pensamiento reflexivo y prctico, sino que adems es una crtica
devastadora a la razn occidental. El mito tiene algo de ilustrado, y la Ilustracin tiene
tambin un componente mitolgico. Pretender deslindar ambas dimensiones es,
sencillamente, ingenuo. La afirmacin ilustrada de la razn lleva aparejada la destruccin y
la instrumentalizacin del ser humano, por lo que confiar en la razn, antes o despus,
vuelve a conducirnos al exterminio, a la masacre.
Este giro se reflej en Adorno y en Horkheimer de dos modos bien diferenciados: mientras
Adorno se centraba en sus intereses por la esttica y se refugiaba en el arte en su huida de
la racionalidad, Horkheimer se volva a sus lecturas de juventud (entre las que frecuent
a Schopenhauer ) y recuperaba igualmente el valor positivo de la religin que aprendiera
dentro de su familia. Arte y religin como dos esferas no estrictamente racionales desde las
que an era posible la crtica. Pesimista terico, pero optimista prctico. As se defina
Horkheimer que encontraba en la crtica el nico imperativo moral del intelectual, la nica
va de escape, y la nica construccin racional que no corra el peligro de totalizarse, de
convertirse en un dogma. Esta crtica radical al logocentrismo occidental se reflej en obras
como Crtica de la razn instrumental, A la bsqueda de sentido, Ocaso (Horkheimer)
o Teora esttica, Mnima moralia, y Dialctica negativa (Adorno). Para ambos autores
pensar despus de Auschwitz tiene que ser pensar al margen de la razn instrumental, pero
tambin al margen de una razn objetiva que corre el peligro de solidificarse o de
convertirse en metafsica (en el sentido peyorativo de la palabra). Por eso el arte y la
religin vienen a ocupar un lugar tan importante en su pensamiento.

Actualidad y aportaciones
Anlisis del pensamiento de los frankfrutianos como fondo terico para comprender algunos
de los problemas de nuestro presente, y discusin de algunas de sus aportaciones a la historia
de la filosofa.
A partir de la panormica que se presenta en esta seccin, podran sealarse algunos
aspectos tericos en los que an es posible recuperar el pensamiento de los frankfurtianos,
y especialmente de Adorno y Horkheimer. Desde nuestro punto de vista cabe hablar al
menos de los siguientes puntos:

Pensamiento crtico

Grfico de la evolucin del


pensamiento de los frankfurtianos.
Click para ampliar.

En primer lugar, destacar la necesidad de fomentar unpensamiento crtico. Puede que la


necesidad de la crtica sea una constante a lo largo de la historia, y no un rasgo exclusivo
de los momentos actuales. Con todo, la actitud vital y la disposicin terica de Adorno y
Horkheimer pueden servirnos como modelos de una labor intelectual honesta y a la altura
de las circunstancias. Para ellos la crtica consiste en aplicar el pensamiento dialctico, en
buscar siempre lo otro o lo negativo de lo que se nos presenta con pretensiones de
verdad o validez. Y este tipo de pensamiento, permanentemente dispuesto a evaluar todo
lo que se presenta ante sus ojos, sigue siendo hoy tan necesario como hace 60 aos. Y no se
trata tan slo de repetir las crticas que construyeron los frankfurtianos, algunas de las
cuales gozaran de plena vigencia, sino de desarrollar tambin esta capacidad crtica para
enfrentarse a la realidad actual. La lectura de sus obras puede ayudarnos, sin lugar a dudas,
a despertar un sentido crtico que nos har huir de todo tipo de dogmatismos, pues la
crtica estar ms cercana a la negatividad que a la afirmacin de un proyecto dado.

Relacin entre teora y prctica


En segundo lugar, nos parece tambin importante la superacin de la dicotoma
tradicional entre teora y praxis. Esta idea, heredada del marxismo, supera tambin la
vieja concepcin de la filosofa como un mero ejercicio especulativo y desvinculado de la
realidad en la que surge. El intelectual, el filsofo, el artista, el literato... Todos ellos
contribuyen con su labor a la evolucin y transformacin de la sociedad. La prctica genera
una teora que a su vez es capaz de modificar aquello que pretende explicar. De la misma
manera que la teora nace rodeada de una serie de circunstancias (econmicas, sociales,
polticas, culturales, artsticas) que la conforman, el pensamiento es capaz tambin de
cambiar aquella realidad que pretende estudiar. Teora y praxis son dos caras de una misma
moneda, lo que le da an ms sentido a las inquietudes tericas de los frankfurtianos. Y
esto no consiste slo en dar una nueva respuesta a las clsica pregunta sobre el para qu
del pensamiento, sino de abrir nuevas vas tanto para la investigacin terica como para la
comprensin de la realidad social e histrica de la que somos herederos.

Actualidad de la ilustracin
Un tercer aspecto que an tenemos planteado, y con el que tenemos que enfrentarnos, es
el llamado problema de la Ilustracin. La emancipacin y la autonoma que este
movimiento histrico seal como objetivos, no se han logrado todava, del mismo modo

que an estamos lejos de vivir en las sociedades justas e igualitarias asociadas a la


Ilustracin. Auschwitz y la persecucin nazi dieron un nuevo giro de tuerca a este problema,
tal y como supieron ver Adorno y Horkheimer en DI. La repeticin en nuestra actualidad de
este tipo de procesos y fenmenos ha llevado a un profundo cuestionamiento de la
Ilustracin, y, en definitiva, de toda la tradicin filosfica occidental.
La discusin sobre la modernidad o la posmodernidad puede considerarse una consecuencia
ms del problema de la Ilustracin. Eliminar aquellos aspectos que conducen al horror (y el
dogmatismo de la razn puede ser uno de ellos) y saber conservar los momentos de verdad
que an puedan existir en este movimiento es, en palabras de Adorno y Horkheimer, una de
las tareas ms urgentes de nuestro tiempo. La pretendida superioridad de la civilizacin
occidental choca una y otra vez con sucesos en los que se sigue comprobando la barbarie y
el horror. El alumbramiento de la Ilustracin es un proceso complicado, pero, nos guste o
no, pertenecemos todava a ese momento, por lo que no podemos eludir los problemas
subyacentes al mismo.

Pensar el arte y la religin


Un cuarto aspecto a tener en cuenta es la reflexin sobre el arte y la religin . Aun
cuando ambas reflexiones representan, tanto en Adorno como en Horkheimer, la renuncia a
la capacidad de la razn humana, resultan ambas especialmente fecundas.
La Teoraesttica de Adorno se ha convertido en una obra de referencia obligada en las
cuestiones que rodean al arte, su produccin y su recepcin. Por otro lado, no hace falta
referirse a recientes fenmenos histricos para fundamentar la necesidad de pensar la
religin, y de abordar los problemas que desde la misma se plantean. Siempre, por
supuesto, desde la perspectiva crtica de la que hablbamos antes. Volver a plantear las
relaciones entre la religin y la sociedad, religin y poltica o religin y moral, sigue
ofreciendo dificultades que deben ser superadas por medio del dilogo, evitando posturas
extremas y dogmticas, como aquellas que identifican una religin particular con la verdad,
o aquellas que rechazan (sin una reflexin previa) todo aquello que provenga de la religin.

Habermas como alternativa

Jrgen Habermas

Todo este potencial terico de la Escuela de Frankfurt, se puede comprobar, de un modo


paradigmtico, en toda la filosofa de Jrgen Habermas. Aunque su evolucin y sus
inquietudes hayan desbordado, en cierto modo, el marco de la escuela, es innegable que su
trabajo inicial comienza dentro de la misma. La misma construccin de la razn
comunicativa puede ser interpretada como un intento de superar el callejn sin salida en el
que nos haba dejado la oposicin entre la razn instrumental y la razn objetiva.
Igualmente, la filosofa de Habermas representa una defensa sistemtica y seria de la
modernidad y de todo el proyecto ilustrado.
Su Teora de la Accin Comunicativa es para muchos una de las mayores aportaciones a la
tica de la segunda mitad del siglo XX, y sigue siendo todava objeto de controversias y
encendidos debates. La presencia de Habermas en muchos de los problemas a los que ha
tenido que enfrentarse la civilizacin occidental (problemas sociales, polticos, y
econmicos, pero tambin discusiones sobre las ltimas tcnicas genticas) es un claro

smbolo de la fertilidad de los planteamientos de la Escuela de Frankfurt. Por otro lado, las
reflexiones actuales de la misma siguen manteniendo, pese al paso del tiempo y la
correspondiente evolucin, el mismo espritu crtico que siempre caracteriz a los autores
de la Escuela.