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ESTADOS UNIDOS: A CONSOLIDAO DA NAO.

Mary Anne Junqueira.


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Introduo
Em 1942, durante a Segunda Guerra Mundial, os historiadores norte-americanos Allan Nevins e
Henry Steele Commager, escreviam na introduo de um manual de Histria dos Estados Unidos:
Os Estados Unidos saram da escurido para penetrar na Histria h quase quatro sculos. a mais
nova das grandes naes e, sem dvida, em muitos aspectos a mais interessante. E interessante
porque em sua Histria se recapitula a Histria do gnero humano e se concentra no
desenvolvimento das instituies sociais, econmicas e polticas [...]. interessante porque, apesar
de sua juventude, hoje a mais antiga repblica e a mais velha democracia e, alm disso, vive
segundo a Constituio escrita mais antiga do mundo. interessante porque, desde o seu comeo,
seu povo teve conscincia de um destino peculiar, porque de l vieram as esperanas e aspiraes
do gnero humano e porque no deixou de realizar tal destino ou de justificar tais esperanas.
Commager e Nevins enfatizam o fato de os Estados Unidos terem sido a primeira repblica, a mais
velha democracia e terem a Constituio escrita mais antiga do mundo. Afirmam, por duas vezes,
que aquela sociedade realizou o seu destino. Os historiadores escreviam no perodo da Segunda
Guerra, exatamente quando os Estados Unidos se preparavam para ocupar o lugar de grande
potncia mundial.
Antes de mais nada, preciso afirmar que a organizao poltica da repblica, a idia de democracia
e a opo por um contrato social - a Constituio - so concepes e projetos que fazem parte da
Histria do Ocidente e j vinham sendo propostos e debatidos por pensadores e polticos europeus.
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Por obra das elites coloniais, essas idias penetraram no s nas 13 colnias inglesas, mas no Novo
Mundo em geral. So, portanto, tendncias mais antigas do que afirmam os historiadores citados.
Um outro historiador, David M. Potter escreveu na dcada de 1960:
Tem sido o curioso destino dos Estados Unidos exercerem imensa influncia no mundo moderno
sem que eles mesmos compreendam cabalmente a natureza dessa influncia. As principais
tendncias do mundo moderno - tanto as construtivas quanto as tendncias socialmente malficas tm-se manifestado rapidamente nos Estados Unidos antes de se tornarem evidentes alhures...
Potter deixa claro que as principais tendncias do mundo moderno se manifestam primeiro nos
Estados Unidos. Para os trs historiadores aquele pas uma espcie de centro a partir do qual se
irradia a modernidade, as tendncias polticas, econmicas e sociais. Novamente Potter afirma que
eles cumprem um destino j traado, caminho que os impulsionou de forma inevitvel em direo ao
progresso - posio de potncia mundial que so hoje. Vale lembrar que a dcada de 1960 foi um
perodo de grande contestao nos Estados Unidos - inclusive a esse ponto de vista de Commager,
Nevins e Potter. Quer-se dizer que, embora haja uma importante vertente crtica na sociedade norteamericana, ela no dominante.
A perspectiva dominante conservadora e reserva um lugar central para os Estados Unidos no s
no mundo da poltica, mas na Histria da humanidade, o que por si s j bastante significativo. A
idia de que aquele pas um centro irradiador e que o restante da humanidade inevitavelmente o
seguir, uma verso da Histria norte-americana possvel de ser encontrada no s na academia,
mas tambm na "cultura mdia norte-americana".
Para tanto, basta observar o cinema de Hollywood. Filmes como Independence Day, Fora area 1,
O patriota e Pearl Harbor, alm de excessivamente patriticos, so criados a partir do mito de que os
Estados Unidos so vencedores e, por isso, tm como "dever" defender a sociedade que

construram por um "desgnio ditado pela providncia", em alguns casos, devem tambm defender a
humanidade em geral. Como se v, no uma tarefa fcil.
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A questo aqui no tratar da qualidade de tais filmes, mas frisar que h uma perspectiva na cultura
mdia norte-americana, na qual os Estados Unidos devem funcionar como exemplo para as outras
culturas, uma vez que construram um modelo de sociedade que eles consideram universal e, por
isso, que deve ser seguido. Importa notar que essas produes hollywoodianas so campes de
bilheteria. E, preciso dizer, no s nos Estados Unidos.
Os jornais, as revistas, a televiso, os manuais escolares e, especialmente, o cinema reforam essa
viso da Histria norte-americana. Quantas vezes no vimos nos filmes os protagonistas afirmarem
que esta ou aquela pessoa um winner (vencedor) em oposio a um loser (perdedor). Essa uma
viso na qual o mundo dividido entre vencedores e perdedores. E vencedores - categoria em que
os Estados Unidos se colocam com destaque - so os que conquistaram sucesso econmico.
Essa verso da Histria norte-americana segue o caminho de trs para a frente. Isto , o passado
serve para explicar o xito do presente. Os Estados Unidos no so um pas homogneo e sempre
houve crticas a tais interpretaes. Este livro, por exemplo, foi elaborado a partir de uma linha crtica
da historiografia norte-americana que examina essa perspectiva conservadora. Pretende-se aqui
mostrar que essa viso enaltecedora do sucesso norte-americano evita abordar os conflitos e as
contradies daquela sociedade.
O mito de que os norte-americanos so um povo excepcional, um pas fadado ao sucesso especialmente o econmico - e que so, de alguma forma, condutores da humanidade no
recente, Ele foi elaborado durante o sculo XIX. E um mito fundador da identidade e nacionalidade
norte-americana e que permeia a cultura daquele pas. Os mitos so representaes da realidade,
construes culturais que evocam a memria, a nostalgia e reavivam crenas, alm de oferecerem
modelos de conduta. Os mitos fornecem, acima de tudo, um sentimento de unidade, criando assim
uma atmosfera de identidade nacional.
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O historiador ingls, Philip John Davies, afirma que na Histria dos Estados Unidos - mais do que em
qualquer outra sociedade ocidental - realidade, mitos e lendas se sobrepem, configurando uma
verso pica, grandiosa, da sociedade norte-americana. Refora-se a representao de que aquele
"povo unido construiu um mundo como nenhum outro".
Com a idia de excepcionalidade, os norte-americanos conferiram valores superiores a si prprios. O
resultado que nem sempre reconhecem culturas que sejam diferentes da sua. Muitas so
consideradas inferiores, exceo feita s culturas de pases como a Inglaterra e a Frana.
Durante o sculo XIX, os norte-americanos construram o seu Estado Nacional. Segundo essa
"perspectiva vencedora", no entanto, quem elaborou tal Estado no foram homens comuns, mas
homens excepcionais - chamados de founding fathers (pais fundadores). Alm disso, recuperaram
do passado colonial o grupo dos peregrinos, do sculo XVII, mas deixaram de lado as vrias outras
seitas religiosas que formaram as 13 colnias inglesas.
Os peregrinos viam-se como os antigos hebreus, o povo eleito por Deus em busca da terra
prometida. Chegavam ao Novo Mundo com o objetivo de formar uma nova sociedade. Dessa forma,
os homens que construam o Estado Nacional, na virada do sculo XVIII para o XIX, se colocavam
como herdeiros diretos dos peregrinos, reforando a concepo de que eram um povo eleito, uma
sociedade sem igual. Nesse perodo inicia-se a idia de que os norte-americanos tinham um destino
a cumprir - uma misso a realizar - j que eram escolhidos por Deus. Note-se que a partir da
Independncia no so exclusivamente os peregrinos o povo eleito, mas todos os norte-americanos.

Em seguida, os norte-americanos multiplicaram o territrio de forma impressionante - anexaram


terras que iam do oceano Atlntico ao Pacfico e construram o mito do Oeste -, presente tambm
nos filmes de Hollywood - nos quais o desbravador e o cowboy eram homens comuns, rudes e
simples que levavam consigo a civilizao.
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Em meados do sculo XIX, viveram uma dramtica Guerra Civil, conflito que destruiu parte do pas.
No entanto, para essa "Histria dos vencedores", era inevitvel que o Norte industrializado ganhasse
a guerra, pois fazia parte do destino j traado que os levaria em direo ao progresso. No final do
sculo XIX, os norte-americanos j se ensaiavam como grande potncia e punham o p fora do pas,
anexando ilhas no Caribe e intervindo na Amrica Central.
No entanto, nesse caminho, os norte-americanos dizimaram os ndios, segregaram os negros e
excluram grande parte dos imigrantes. Nessa perspectiva vencedora, os responsveis pelo sucesso
eram os homens brancos, anglo-saxes e protestantes.
Em abril de 2000, enquanto Hollywood preparava uma estratgia de marketing para mais um
poderoso lanamento de vero, o filme Pearl Harbor - narrando o ataque japons durante a Segunda
Guerra Mundial, conclamando pela unidade nacional contra um inimigo externo - a cidade de
Cincinnati, no estado de Ohio, explodia em mais um conflito racial. O motivo: um policial branco
matara um jovem negro de 19 anos, desarmado. O prefeito institura o toque de recolher para evitar
danos maiores. Enquanto Hollywood evocava o patriotismo e a unidade nacional, a cidade de
Cincinnati mostrava os conflitos e contradies da sociedade norte-americana.
Procura-se aqui acompanhar, durante o sculo XIX, a criao desse mito norte-americano: a crena
de que so uma sociedade excepcional e exclusiva e, portanto, o fato de hoje serem a grande
potncia mundial a conseqncia inevitvel de um destino que se anunciava desde a
Independncia. Para tal, foi necessrio comearmos um pouco antes, em 1776, ano da
independncia norte-americana e avanarmos at as primeiras dcadas do sculo XX.
Pode-se afirmar que os mitos, debates e opes polticas do sculo XIX so fundamentais para se
entender algumas atuaes dos Estados Unidos nos planos domstico e internacional. E entender
tambm por que os mitos fundadores da nacionalidade norte-americana esto a, atuando ainda no
sculo XXI.
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A CONSTRUO DO ESTADO NAO
Assim que George Washington se tornou o representante poltico dos Estados Unidos da Amrica,
em 1789, houve uma discusso entre os homens que montavam o governo central: a questo era
como se dirigir a tal personalidade. Consta que John Adams defendia um ttulo que impressionasse e
conferisse dignidade nova funo. Adams props ento tratar o chefe do governo como "Sua
alteza, o presidente dos Estados Unidos e protetor de suas liberdades". Alguns senadores
recomendavam "Vossa majestade eletiva" ou "Sua excelncia".
Tratamentos como "sua alteza" e "vossa majestade" eram indicados para reis e prncipes,
exatamente o poder desptico que os norte-americanos queriam evitar no momento em que
construam uma nova forma de governo. Ao final, optou-se pelo conhecido Mr. President (Sr.
Presidente), defendido por outros senadores como um ttulo mais republicano e no relacionado
realeza. Assim, George Washington tornou-se o primeiro presidente dos Estados Unidos e John
Adams, o primeiro vice-presidente. Os lderes polticos decidiram tambm por um governante com
tempo de governo e poderes limitados por urna Constituio.

O fato, alm de curioso, revela muitas das transformaes extraordinrias daquele perodo histrico.
Os Estados Unidos formavam-se a partir das colnias inglesas independentes e resolveram criar o
seu prprio governo, dessa vez sem o poder hereditrio do rei. As idias liberais que serviram de
base para estruturar o novo pas eram as mesmas que vinham sendo discutidas na Europa desde o
sculo XVII.
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OS norte-americanos so, assim, devedores do debate que j tomava conta do continente europeu.
Desde o sculo XVII discutiam-se os limites do poder da monarquia e o acesso da burguesia s
decises polticas e econmicas. A elite norte-americana adaptava, assim, as idias europias sua
realidade.
Entre 1776 e 1789, os norte-americanos debateram - e no foram poucas as contendas, disputas e
negociaes - um novo sistema de governo e a construo de uma unidade nacional. Precisava-se
unir quelas entidades distintas e criar um mecanismo que fizesse com que toda a populao se
sentisse como pertencendo a uma mesma comunidade, apesar das diferenas.
AS 13 COLNIAS inglesas
As colnias inglesas do Novo Mundo foram povoadas de maneira distinta. Em geral, os historiadores
as dividem em trs grandes grupos que se diferenciavam na atividade produtiva e na organizao
social. O primeiro grupo se estabeleceu nas terras frteis e temperadas do Sul onde se instalaram as
colnias da Virgnia (1607), Maryland (1634), Carolina do Norte (1653), Carolina do Sul (1670) e
Gergia (1733). Adotaram a forma econmica das colnias ibricas - o regime de plantation -,
grandes propriedades com produo a partir de mo-de-obra escrava de negros africanos.
Produziam arroz, tabaco, o anil e, mais tarde, algodo voltado exportao para a metrpole
inglesa.
Muitos vem o Sul como o lugar do atraso, na perspectiva dos modernos padres do mercado, j
que havia optado pelo sistema de plantation e mo-de-obra escrava. Mas vale lembrar que o sistema
de grandes plantaes voltado para exportao era o projeto colonial mais bem-sucedido no perodo
do mercantilismo. A Inglaterra implantou nas suas colnias o mesmo processo que j fazia sucesso
na colnia portuguesa do Novo Mundo e em algumas das colnias espanholas, especialmente as do
Caribe.
O segundo grupo se estabeleceu no Norte, nas regies frias da Nova Inglaterra, formado por quatro
colnias - Massachusetts (1620-1630), Nova Hampshire (1623), Connecticut (1635) e Rhode Island
(1636).
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A economia era baseada na pequena agricultura, na pecuria, na pesca e no comrcio. Havia ainda
uma grande extrao de madeira a ser utilizada nos estaleiros para a construo de barcos e navios.
A regio foi povoada inicialmente por protestantes, os chamados peregrinos; eram grupos rgidos e
ascetas que deixaram a Inglaterra em busca de urna terra onde pudessem exercer a sua f religiosa,
sem a interferncia da Coroa e da religio anglicana adotada na metrpole.
O terceiro grupo chamado de colnias intermedirias - ou colnias do meio - pois estavam
localizadas entre o grupo de colnias do Norte e as do Sul. Eram elas: Nova York (1613), Delaware
(1638), Nova Jersey (1664) e Pensilvnia (1681) e possuam traos semelhantes aos grupos da
Nova Inglaterra.
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Mas havia uma diferena nesse grupo de colnias: a populao caracterizava-se pelo seu aspecto
heterogneo - dada anterior colonizao holandesa em Nova York, antiga presena sueca em

Delaware e aos imigrantes vindos de vrias partes da Inglaterra. Notava-se ali um convvio de
grupos distintos. Havia uma pequena agricultura, um forte comrcio e numerosos artesos. Os
historiadores destacam entre essas colnias a da Pensilvnia, que foi povoada por quakers, grupo
protestante que defendia a tolerncia religiosa. Alm disso, as colnias do meio caracterizavam-se
por suas cidades populosas, como Filadlfia e Nova York. Em 1756 explodiu a Guerra dos Sete
Anos, conhecida, no Novo Mundo, como Guerra Franco-India, pois os franceses juntaram-se a
alguns grupos indgenas insatisfeitos por terem as suas terras tomadas pelos ingleses. Ingleses e
franceses, que tinham disputas acirradas na Europa por hegemonia econmica, deslocaram as
hostilidades para as regies do Novo Mundo, onde disputavam territrios e a posse de novas
colnias. A guerra acabou em 1763 com a vitria da Inglaterra e, em especial, dos colonos ingleses.
Embora vencedora, a Inglaterra saiu com uma enorme dvida contrada durante o conflito. No era
possvel manter uma guerra do outro lado do Atlntico sem mobilizar um contingente militar e um
esforo financeiro considervel. A soluo encontrada para a crise foi aumentar os impostos das
suas colnias alm-mar, fato que criou um profundo descontentamento nos colonos, fazendo-os
insurgirem-se inicialmente contra as presses da Coroa e, depois, pegarem em armas pela
independncia.
A idia de um pas independente, organizado pelos prprios colonos ingleses, foi aparecendo aos
poucos. Em 1776 depois de vrias lutas e de muitos debates sobre a cobrana de impostos, sobre
a ao dos colonos na Guerra Franco-ndia e sobre a "liberdade econmica" - as 13 colnias se
tornaram independentes da Inglaterra. Comeava ento um outro debate, agora sobre a construo
do novo pas.
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OS NOVOS Estados Unidos da Amrica
Tanto o processo de independncia do Estado nacional foram projetos idealizados por lderes locais
que - livres da subordinao das potncias europias - pretendiam controlar o poder poltico e o
comrcio. Na poca, parecia improvvel que as 13 colnias conseguissem a independncia da
metrpole inglesa. E bom repetir que a colonizao da Amrica anglo-saxnica foi estabelecida de
modo diferente das colonizaes das Amricas espanhola e portuguesa. Tanto que no se fala de
uma colnia inglesa, mas de treze colnias inglesas com administraes distintas.
Durante as guerras de emancipao, os homens brancos que tomavam partido favorvel
autonomia das 13 colnias eram chamados de "patriotas" e enfrentavam os realistas que
defendiam a manuteno do poderio ingls. Cerca de 5 mil negros (escravos e alforriados), a maioria
das colnias do Norte, lutaram ao lado dos patriotas. Milhares de escravos, no entanto, lutaram ao
lado dos ingleses, numa tentativa de conseguir liberdade aps a guerra - e tantos outros
aproveitaram o calor da hora para fugir da dura vida escrava. Alm disso, grande parte dos grupos
indgenas, desconfiados tanto dos realistas quanto dos patriotas, permaneceu neutro durante a
guerra.
Com a vitria sobre a Inglaterra, boa parte dos realistas que habitava as colnias voltou para a
Europa ou mudou-se para as colnias inglesas mais ao Norte, regio que se tornaria o Canad.
Outra parte adaptou-se ao novo mundo que ali surgia.
O pas recm-criado ocupava uma rea quase seis vezes maior que a Inglaterra e era escassamente
povoado. A extenso territorial fazia com que se sonhasse com um grande pas no Novo Mundo. A
populao estava por volta de 3 milhes de habitantes: a cidade de Filadlfia, grande centro
comercial da poca, concentrava 40 mil habitantes; seguia-se Nova Yorque tambm importante
centro comercial, com 31 mil; Boston com 16 mil; Charleston com 14 mil e Baltimore com 11 mil. O
restante da populao vivia no campo, perto da costa Atlntica. Os nmeros so pequenos se
compararmos com os habitantes das cidades europias no final do sculo XVIII, como Londres, que
concentrava 750 mil habitantes e Paris com 500 mil.

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Mas esses nmeros so tambm pequenos, se comparados aos das cidades das colnias ibricas
na virada do sculo XVIII para o XIX. Estima-se que a Cidade do Mxico contava com mais de 100
mil habitantes, Rio de janeiro e Salvador contavam com 45 mil habitantes cada uma.
A populao norte-americana era formada por um grande contingente de ingleses, alm de
irlandeses e escoceses. A maioria imigrara para os Estados Unidos por causa das dificuldades
econmicas europias, atrada pelas notcias de que no Novo Mundo havia liberdade religiosa e a
terra era farta e ainda no cultivada. Em geral, pertenciam a grupos protestantes diversos, alm de
um grande grupo de anglicanos, muitos deles estabelecidos ao Sul dos Estados Unidos. Um grupo
de catlicos se instalou na regio de Maryland. Estima-se um nmero de 323 mil escravos; desse
total, 88% estavam concentrados na regio Sul, como mo-de-obra do sistema de plantation. Os
outros 12% faziam, em geral, trabalhos domsticos nas colnias do Norte.
Muitos artesos e pequenos proprietrios sabiam ler. Embora houvesse um contingente grande de
analfabetos, jornais e panfletos eram lidos em voz alta, nas praas pblicas, para que a notcia fosse
de conhecimento de todos. A educao era estimulada, especialmente pelas seitas protestantes;
para elas, o homem no deveria contar com intermedirios entre ele e Deus e por isso deveria
aprender a ler a Bblia, a fim de manter o contato direto com o Criador. .
A CONFEDERAO
Vrios problemas colocavam-se na poca: como manter as 13 antigas colnias, que eram entidades
separadas - agora transformadas em estados - unidas em torno de um projeto comum? Optou-se
pelo regime republicano. Mas seriam uma ou 13 repblicas? Como unir homens e interesses to
diversos?
Com o final das lutas de independncia precisou-se encontrar meios para governar o novo pas que
passava a ter o nome de Estados Unidos da Amrica.
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A opo pelas duas palavras - Estados e Unidos - j mostra a necessidade de negociao entre os
estados. No foi escolhido um nome que fizesse notar que aquelas 13 administraes distintas
(Nova Hampshire, Massachusetts, Maryland, Connecticut, Rhode Island, Virgnia, Carolina do Norte,
Nova York, Nova Jersey, Carolina do Sul, Pensilvnia, Delaware e Gergia) fossem uma entidade
nica. Mas sim uma espcie de aliana entre unidades que se reuniam em busca de projetos
comuns. E que queriam ver as suas decises respeitadas.
Por isso, o primeiro perodo do novo pas, que vai de 1776 a 1789, chamado de perodo da
Confederao, ou seja, no havia um governo central forte, mas uma instncia que deveria reunir e
analisar as vontades e interesses dos 13 estados. Tal instncia era chamada de Congresso
Continental, o qual tomava decises baseadas num conjunto de normas chamado de Artigos da
Confederao. Como no podia deixar de ser, tal arranjo criou alguns problemas: alguns estados
tinham a sua prpria milcia, outros cunhavam a sua prpria moeda, outros ainda comercializavam
com quem queriam de acordo com interesses particulares. Era ento um pas ou 13 pases?
Um bom exemplo o caso do estado de Rhode Island, que se recusava a pagar os tributos
decididos pelo Congresso Continental. Os lderes de Rhode Island argumentavam que as leis do seu
estado permitiam a autonomia contra quaisquer decises que eles considerassem arbitrrias. O
estado de Nova York tambm ameaava no aprovar tais pagamentos. O Congresso Continental
advertia que, sem receita, a Confederao se desintegraria. Tanto Rhode Island como Nova York
possuam portos importantes e comercializavam com os estados prximos e ambos no queriam
repassar parte dos seus ganhos para o "bem comum".

A afirmao do direito dos estados estava relacionada aos interesses locais e desconfiana dos
norte-americanos com relao a um governo central forte. O temor era de que um novo governo
pudesse concentrar poderes tais quais os da monarquia. A rejeio ao poder supremo, vitalcio e
hereditrio e, portanto, aos desmandos do rei, fez com que se defendesse a autonomia dos estados.
Mas essa mesma autonomia mostrava as dificuldades de se estabelecer projetos comuns.
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Como manter a unidade? A fragmentao da Confederao precisava ser revista. A unidade, o sonho
de um grande pas territorial estava seriamente comprometido. E mais: como se tornar um pas com
legitimidade e fora poltica perante Europa se os estados se dividissem? E qual autoridade
deveria arbitrar os problemas internos?
Os dez anos entre 1778 e 1788 - exatamente o tempo de existncia da Confederao - so
chamados pelos historiadores de perodo crtico: o Congresso Continental no tinha fora para
estabelecer vnculos comerciais, fazer cumprir tratados, sequer cobrar taxas e impostos. A populao
estava descontente e agitaes sociais tomaram a regio. Ao final, a criao de um Estado Nacional
surgiu como soluo para tantos problemas. Um Executivo vigoroso, mas com poderes limitados, e
um Congresso institudo de poderes e autoridades, ambos baseados em um conjunto de leis: a
Constituio.
A CONVENO
Aqueles dez anos foram de debates acirrados nos Estados Unidos, e o principal foco era a forma
que o pas assumiria. Alguns homens descontentes com os rumos da Confederao propuseram o
encaminhamento de uma Conveno para discutir o assunto: o objetivo era pensar sadas para as
fragilidades polticas da fragmentao. Em 25 de maio de 1787, reuniu-se na cidade de Filadlfia a
nata dos pensadores, juristas e polticos de cada estado. Apenas Rhode lsland no enviou
representantes.
Eram 55 delegados. George Washington foi escolhido presidente da Conveno, um nome
reconhecido por todos dada a sua atuao nas guerras de independncia. Participaram tambm da
reunio os notveis da poca: Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, James Madison, John Jay.
Aqueles homens permaneceram reunidos por quase quatro meses - de 25 de maio a 17 de setembro
de 1787. Dos 55 delegados, 39 tinham participado do Congresso Continental, todos tinham
experincia em poltica no seu prprio estado e ao menos trinta deles eram veteranos da Guerra de
Independncia.
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Eram quase todos muito jovens, na casa dos trinta anos.
Dois notveis da poltica do perodo estiveram fora da Conveno: Thomas Jefferson (autor da
Declarao de Independncia e depois presidente norte-americano), que estava em misso
diplomtica em Paris, e John Adams, que cumpria a mesma misso em Londres. O jovem pas
mandara para a Europa dois dos seus polticos mais ilustres para garantir o reconhecimento dos
Estados Unidos recm-independentes e para costurar acordos comerciais.
Os delegados resolveram tambm no divulgar o teor das discusses durante todo o perodo em que
estivessem reunidos. Queriam evitar debates acalorados antes de chegarem a um consenso. Mesmo
assim, James Madison teve permisso para tomar notas de alguns debates e conseqentes
decises. Esse documento foi publicado apenas em 1840, quatro anos aps a morte de Madison,
com o ttulo The Debates in The Federal Convention of 1787 (Os Debates da Confederao Federal
de 1787).
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O restante dos textos que trata da Conveno foi publicado por alguns delegados que participaram
do evento, mas somente aps o fato consumado e quando a Conveno j se tornara um marco na
histria norte-americana.
O resultado do encontro s foi divulgado no final dos trabalhos: era um texto conciso e claro: Previa
eventualidades que um governo central forte poderia enfrentar. O documento que saiu foi resultado
de debates, embora fortemente marcado pela presso do grupo dos federalistas, aqueles que
defendiam um governo central mais forte. O texto era baseado em princpios gerais e passvel de
vrias interpretaes, a ponto de permanecer como referncia central da poltica norte-americana
ainda hoje - acrescentado de dez emendas at 1795 e outras 17 at 1992 - e, hoje, reverenciado
como a Constituio dos Estados Unidos da Amrica.
A proposta era que o pas deixasse de ser uma Confederao, uma mera associao, uma aliana
entre os estados e se tornasse uma Federao, na qual algumas instncias, como a poltica
econmica, a poltica externa e o controle das Foras Armadas fossem transferidas dos estados para
um centro superior de deciso poltica, o Estado Nacional.
A FEDERAO
Com o documento pronto, outro problema instalou-se. Como fazer os 13 estados se sujeitarem a
reconhecer e obedecer a Constituio? Estava aberta a possibilidade para colocar em prtica os
princpios de um novo contrato, no qual alguns estados transfeririam alguns direitos para o governo
central e aceitariam algumas obrigaes, resultado de um acordo entre as partes. Com essa
demanda nas mos, particularmente Alexander Hamilton, John jay e James Madison passaram para
a ofensiva e adotaram a estratgia de quebrar possveis resistncias nas lideranas dos estados e
aprovar o texto sem muitas modificaes. O meio para tal ofensiva foram os jornais de Nova York.
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A defesa acirrada da Constituio e da formao de um Estado Nacional provocou reaes de todos
os lados. Era uma justificativa terica do novo sistema de governo. Jay, Madison e Hamilton
passaram para a Histria como os autores de um dos clssicos do pensamento poltico moderno, os
Artigos Federalistas.
O debate se dividiu entre dois grupos em particular: o primeiro, o dos federalistas, que defendia
ardorosamente o texto constitucional e um governo central mais forte que o da Confederao. Eram,
em geral, mais cosmopolitas, e tinham o apoio de comerciantes, grandes fazendeiros do Sul e
alguns agricultores do Norte. Instalados nos estados com melhores vias de comunicao, esperavam
de um forte governo central estabilidade poltica e crescimento econmico. Seguiam pela mesma
trilha os juristas, os habitantes das cidades e os proprietrios de jornais.
O segundo grupo, chamado de antifederalistas, era composto por homens que defendiam a
Confederao. Temiam que por trs de todo o debate da Federao fosse instalado um governo com
as caractersticas semelhantes s de um monarca. Um governo desptico ou tirnico. Entre os
opositores da Federao estavam destacados lderes da Virgnia: Richard Henry Lee, Patrick Henry
Lee e George Mason. Esses homens estavam convictos de que um governo centralizado significaria
aumento de impostos sobre as terras e outras propriedades.
Os antifederalistas aproveitavam a atmosfera de descontentamento dos pequenos fazendeiros dos
territrios pouco povoados, que estavam instalados no que se chamava zona de fronteira, regies de
difcil acesso e sempre ameaadas pelo "perigo indgena". Freqentemente endividados, estavam
fora do grande sistema de comrcio e no se consideravam suficientemente representados pelos
legislativos existentes. Muitos viam os comerciantes e financistas das cidades como inimigos, dados
os altos juros cobrados por emprstimos, que tornavam suas vidas ainda mais precrias. Queriam
mais poder local e nutriam uma profunda desconfiana em relao ao projeto de um governo central

forte. Os antifederalistas chegaram a propor o voto para todo homem branco, advogando o que
chamavam de direitos individuais.
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Seus oponentes, os federalistas, eram adeptos do que chamavam "Ordem Pblica". Preocupavamse com a possibilidade de descontentamento e rebelies dos grupos populares e frustraram as
reivindicaes de maior participao desses segmentos. Rejeitavam a participao popular na
poltica, pois temiam que o pas se tornasse um caos, "uma anarquia" ou se estabelecesse uma
"irremedivel desordem. Os Artigos Federalistas discutiam a montagem de um governo sem o rei,
mas mostravam tambm os temores, as ambies polticas e os interesses do projeto que foi o
vencedor na disputa para a formao do Estado Nacional.
Os federalistas, com mais organizao e fora - e parte do poder econmico e os jornais ao seu lado
-, conseguiram que o nmero de emendas na Constituio fosse limitado e o nmero de eleitores
restringido. Instalou-se ento o voto censitrio: em geral, passava a ser eleitor o indivduo
proprietrio. Colocaram-se na prtica os famosos trs poderes, que os norte-americanos
aprenderam particularmente com o filsofo francs Montesquieu: Executivo, Legislativo e judicirio.
O Legislativo, por sua vez, seria composto pelo Senado e por uma Cmara dos Deputados.
Apesar do debate acirrado, no foi fcil conseguir a aprovao de todos os estados. Em 13 de
setembro de 1788, depois de muitas controvrsias e conflitos variados, 11 estados ratificaram a
Constituio. Estava aprovada pela maioria dos estados a Constituio norte-americana. Fixava-se a
eleio do presidente do pas, da Cmara dos Deputados e do Senado para fevereiro e maro de
1789.
Ficou estabelecido - algo novo para a poca - que, em vez do poder vitalcio e hereditrio do rei, a
representao mxima do governo dos Estados Unidos seria o presidente. Este deveria chegar ao
poder por meio de eleies e comandaria o pas por um tempo limitado, mais especificamente por
quatro anos. Ficou estabelecido tambm que os seletos eleitores indicariam o presidente. Com essa
deciso, a grande maioria dos norte-americanos foi excluda do processo de participao poltica.
Os antifederalistas foram a parte perdedora no projeto de montagem do Estado Nacional norteamericano. As figuras de Richard Henry Lee e Patrick Henry Lee e George Mason foram relegados a
segundo plano - especialmente para o norte-americano mdio - na grande celebrao que foi e
feita em torno dos pais fundadores da nao.
27
Essa perspectiva refora a idia de que na histria dos Estados Unidos vencem os melhores - so os
winners aqueles que levam o pas rumo ao sucesso - diminuindo a ao dos seus antagonistas, os
losers.
No entanto, a forte oposio dos antifederalistas fez com que os federalistas inclussem a primeira
emenda Constituio, a fim de conseguir a aprovao do documento, a famosa Bill of Righes
(Declarao de Direitos), que garantia alguns direitos civis: liberdade de expresso, liberdade de
reunio, liberdade de imprensa, liberdade de f religiosa e propunha a separao incondicional da
Igreja e do Estado. No entanto, os princpios da Declarao de Direitos no foram postos em prtica
imediatamente. Dcadas depois, ela passaria a ser reivindicada por grupos descontentes.
Quanto ao processo eleitoral, ficou determinado que cada eleitor, devidamente qualificado, votava
em delegados do seu prprio estado que, por sua vez, escolhiam o presidente. Quer dizer: o voto era
censitrio e a eleio indireta. (Ecos dessa deciso ressoam ainda hoje). Embora atualmente nos
Estados Unidos o voto seja universal, a eleio continua a ser indireta. Foi exatamente esse fato que
provocou um extraordinrio debate com relao s eleies de novembro de 2000, entre os
candidatos AI Gore (democrata) e George W Bush (republicano). AI Gore ganhou pelo voto popular um homem ou uma mulher, conta-se um voto -, mas foi Bush quem assumiu o governo; ganhou no

Colgio Eleitoral, para surpresa das populaes de muitos pases, os quais precisaram se informar
pelos jornais como funcionava a eleio nos Estados Unidos. E tambm para surpresa de muitos
norte-americanos que desconheciam alguns mecanismos do processo eleitoral.
A IDENTIDADE nacional
Alm da fragmentao poltica da Confederao, preciso lembrar que a sociedade norte-americana
era composta por imigrantes de vrias origens e grupos religiosos distintos. A prpria existncia de
uma Confederao era sinal de que no havia unidade no novo pas.
28
Se se perguntasse a uma grande parte dos norte-americanos da poca - "Quem voc?" -, a
resposta possivelmente seria: "Sou ingls das colnias do Atlntico ou sou virginiano". A conscincia
nacional - o sentimento de que, independentemente da origem, eram norte-americanos - no
apareceu da noite para o dia,
Num primeiro momento, foi-se criando um sentimento de que no eram mais sditos do rei, nem
ingleses no Novo Mundo. Aos poucos, foi construda uma identidade norte-americana. Criava-se,
portanto, uma unidade poltica, mas havia tambm a necessidade de se criar uma identidade cultural
norte-americana. Algo que fizesse com que todos se sentissem pertencentes a uma mesma
comunidade.
Era, portanto, necessrio adotar smbolos que dessem unidade e fornecessem aos indivduos um
sentimento de pertencimento. O que um habitante de Massachusetts teria em comum com outro, da
Virgnia? Certamente o sentimento de ser norte-americano. Esse sentimento foi sendo forjado aos
poucos, reforado pela evocao de uma histria comum e de elementos tambm comuns ao grupo
social.
OS HERIS da nao
Para grande parte dos norte-americanos, os homens que fizeram a independncia, pensaram a
Constituio e se tornaram os seus primeiros presidentes no eram homens comuns, mas pessoas
excepcionais como nunca houvera outros. Na verdade, foi criada uma galeria de heris que passou a
ser reverenciada pelos norte-americanos. ( possvel ver ainda hoje esse tratamento aos lderes
norte-americanos nas ruas, nas escolas, nos jornais, nos livros. Eles so freqentemente lembrados
e exaustivamente citados para defender esta ou aquela posio).
So verdadeiros dolos pblicos que contribuem para dar aos norte-americanos um sentimento de
comunidade. O primeiro deles foi, sem dvida, George Washington, considerado lder militar e
poltico perfeito, homem de carter e "sem refinamentos desnecessrios".
29
Tornou-se modelo para os presidentes que o sucederam. Os historiadores que pesquisam os heris
nacionais dizem que no foi "George Washington quem criou a, repblica, mas sim a repblica que
criou George Washington". visto, ainda, como um ato pessoal extraordinrio o fato de, findo o seu
mandato, ele evitar continuar na vida pblica, isolando-se na sua propriedade de Mount Vemon. Era
a opo de um "autntico republicano que no devia, por princpio, se perpetuar no poder como os
monarcas".
As atitudes e aes atribudas aos pais fundadores so elogiadas e freqentemente mencionadas
nos romances e filmes de Hollywood, nos quais o verdadeiro homem de carter no almeja nem a
glria pblica, nem continuar no poder indefinidamente, mas, em geral, apenas voltar para sua terra
natal depois da misso cumprida. Artistas e admiradores que homenagearam Washington, o
retrataram como o Moiss americano, o profeta que conduziu o povo eleito; ou o "Cincinnatus

americano", o general romano, considerado modelo de virtude, que na Antiguidade liderou a


resistncia contra invasores e depois recusou as honras de tal fato, declinando o ttulo de ditador.
30
Alm de Washington, tambm cultuado como heri da nao Thomas Jefferson, autor da
Declarao de Independncia e presidente de 1801 a 1804. Jefferson foi um dos homens mais
influentes de sua poca. Era arquiteto, inventor, poltico e grande fazendeiro. Voltado para o mundo
rural, acreditava que os Estados Unidos poderiam se transformar num grande campo cultivado.
Imagens idealizadas a seu respeito ressaltavam suas virtudes e evitavam que se tocasse nos
problemas de tal figura pblica. Por isso mesmo, h dificuldades em aceitar o Jefferson aristocrata,
grande proprietrio e dono de escravos existente por trs do mito. At recentemente, poucos norteamericanos - inclusive os historiadores - admitiam, por exemplo, que Jefferson, aps a morte da sua
mulher, manteve uma relao por vrios anos com uma das suas escravas negras, a jovem Sally
Hemings, com a qual teve filhos: Discutiu-se, inclusive, a possibilidade de fazer exame de DNA, a fim
de comprovar se os descendentes de Sally eram verdadeiramente filhos de Jefferson.
Benjamin Franklin, John Adams, Hamilton, Madison e Jay esto tambm no "panteo sagrado" dos
fundadores da nao. Seus escritos so constantemente reimpressos, do nome s ruas, s
cidades, s crianas norte-americanas. As escolas pblicas e privadas, os jornais, a televiso e o
cinema reforam a imagem desses homens como verdadeiros dolos.
No s os Estados Unidos, evidentemente, criaram dolos pblicos, especialmente no momento de
formao da nao. A grande maioria dos pases assim o fez, mas devemos nos perguntar: que
outra cultura esculpiria o rosto dos seus presidentes em uma montanha, como o fizeram os norteamericanos no Mount Rushmore? Os rostos de tamanho colossal comearam a ser esculpidos em
1925, nas montanhas Black Hills, em Dakota do Sul, a mesma regio que dcadas antes fora
reserva dos sioux, considerada terra sagrada por esses ndios. Impressionam o excesso
apresentado pela escultura e o fato de ela ter sido fincada numa regio indgena.
31
Agora seria o lugar sagrado no mais de ndios, mas um local igualmente sagrado - espcie de
panteo dos heris - da nao norte-americana.
Assim foram criados os heris nacionais - uma referncia para todos os norte-americanos -, os
homens que "construram a nao eram vistos como uma "espcie de semideuses", como disse o
prprio Thomas Jefferson. Esses smbolos e mitos funcionam ideologicamente como um grande
guarda-chuva para a populao do pas, dando-lhes uma identidade e uma "filiao" comuns.
O mito dos pais fundadores serviu a determinados fins, ao longo do tempo. Ajudou a consolidar o
projeto dominante (foram escolhidos, como heris, os protagonistas do projeto vencedor norteamericano); ajudou tambm a criar uma atmosfera de unidade nacional e a minimizar conflitos
existentes na sociedade.
O POVO eleito
Outro fator que favorece o sentimento de se pertencer a uma comunidade, como j se disse, o
passado comum. Em outras palavras: no momento em que se constitua a identidade norteamericana, procurava-se urna origem nica para uma cultura diversificada. E como falar do passado
colonial quando era exatamente com o passado de colnia inglesa que se queria romper?
Recuperou-se do passado colonial apenas o grupo dos peregrinos. Assim, parte da nova nao
passa a se apresentar como descendente direta desse grupo.
A histria dos peregrinos conhecida: no sculo XVII, um dos grupos religiosos radicais da
Inglaterra, chamado The Separatiscs (os separatistas) rompeu com a Igreja Anglicana. A bordo do
navio Mayflower atravessaram o Atlntico em direo ao norte das colnias j estabelecidas.

Chegaram ao que ficou conhecido como Nova Inglaterra. As condies da regio eram difceis para
os colonos. Alojaram-se ali, a despeito de seus invernos inclementes, pois as terras quentes e mais
frteis, ao Sul, j haviam sido ocupadas.
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Ao atravessarem o oceano, os peregrinos se comparavam ao povo hebreu atravessando o Mar
Vermelho em busca da Terra Prometida; ou seja, eram o povo eleito por Deus, que viria a
transformar aquelas terras do Novo Mundo em um lugar onde pudessem exercer a sua f religiosa. A
bordo da embarcao, os homens que comandavam a expedio fizeram uma espcie de acordo,
conhecido como o Pacto do Mayflower. Estabelecia-se que, onde se instalassem, as decises que
afetassem a todos seriam tomadas em conjunto e os homens sempre consultados. Os peregrinos
desembarcaram em Plyrnouth, regio onde h, hoje, numa espcie de museu ao ar livre, uma
reconstituio das primeiras casas construdas pelos recm-chegados.
Logo depois, um grupo religioso chamado de puritanos chegou a bordo do navio Arbela e se
estabeleceu na regio de Massachusetts. O seu comandante, John Winthrop, deixou documentadas
as suas aspiraes para a nova vida da regio. Para ele, o mundo que os peregrinos construam era
como se fosse "A City upon a Hill" (Uma cidade sobre uma colina). Essa expresso pode no dizer
nada para ns brasileiros, mas diz muito para os norte-americanos, pois tambm evoca a "origem
comum de toda a comunidade norte-americana". freqentemente repetida por governantes e
polticos em geral. Para se ter idia, o presidente Ronald Reagan (1981-1989), do Partido
Republicano, citou vrias vezes John Winthrop. Em 1990, em seu discurso de despedida, referiu-se
pela ltima vez ao puritano:
H poucos dias, olhando pela janela, eu pensei numa "brilhante cidade sobre uma colina" - a frase
de John Winthrop, que descreveu a Amrica que ele imaginava. O que ele imaginava era importante,
porque ele foi um dos primeiros peregrinos, um dos primeiros homens livres. Viajou at aqui no que
hoje chamaramos de pequeno barco de madeira, e, como outros peregrinos, olhava para a terra que
seria livre [...]. Eu falei da "brilhante cidade sobre uma colina" toda a minha vida poltica. Mas no sei
se me fiz claro. No meu pensamento, essa cidade est no alto, orgulhosa, construda sobre rochas
mais fortes que o oceano ou as rajadas de vento. Com um povo numeroso e diversificado, vivendo
em paz e harmonia. Uma cidade com portos livres, de grande atividade criativa e comercial. E se a
cidade tivesse muro, o muro teria portes e os portes estariam abertos para qualquer pessoa com
vontade e corao para chegar aqui. assim que eu a via e a vejo ainda [...]. Ns fizemos a
diferena. Ns fizemos a cidade mais forte, ns fizemos a cidade mais livre e a deixamos em boas
mos. Enfim, nada mal, nada mal mesmo. Ento, adeus, Deus os abenoe e Deus abenoe os
Estados Unidos da Amrica.
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Reagan, um dos presidentes mais conservadores da segunda metade do sculo XX, fazia um
balano dos seus oito anos de mandato citando a conhecida frase de John Winthrop, pois sabia de
seu significado para os norte-americanos, especialmente para um certo senso comum, que acredita
no carter excepcional daquela sociedade. Reagan evocava um nacionalismo, no qual a
caracterstica de excepcionalidade central, e o puritanismo visto como o fator dominante de
"coeso nacional".
Mas, afinal, por que os homens que construam a nao no sculo XIX - polticos, jornalistas, poetas,
escritores - recuperaram os peregrinos e deixaram de lado as outras tantas seitas e grupos que
fizeram o mundo colonial ingls? A resposta no simples, mas certamente relaciona-se ao fato de
os peregrinos terem rompido com algumas instituies da Inglaterra, ainda no sculo XVII, e vindo
para a Amrica do Norte com a inteno de construir um mundo novo.

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Exatamente a mesma proposta dos homens que construam agora a nova nao: romper com a
Europa e criar um mundo novo.
O pas que surgia - numa referncia direta aos pais peregrinos - foi chamado de Nova Jerusalm e
tambm de Nova Cana, em um famoso poema, escrito pelos jovens Philip Freneau e Hugh Henry
Brackenridge, em 1771, quando colavam grau na Universidade de Nova Jersey. Freneau e
Brackenridge comparavam o novo pas Terra Prometida, tal qual os peregrinos. O poema
manifestava o carter religioso e providencial que seus autores esperavam do mundo que pensavam
construir:
E quando uma sucesso de anos houver passado...
Uma Nova Jerusalm, mandada do cu,
Adornar nossa feliz Terra. Talvez essa terra,
Cujo amplo peito receber ento, embora tarde
Mirades de santos, com seu rei mortal,
Para viver e reinar na Terra mil anos.
A partir de ento chamada Milnio. O paraso. Florescer outra vez, no haver um outro Ado
perdido. Nenhuma rvore com frutos mortais florescer,
Nenhuma serpente tentadora para seduzir a alma.
Da inocncia nativa. - Uma Cana aqui, Outra Cana superar a antiga,
E do topo de um Pisgah mais bela ser a vista.
Os pais fundadores eram vistos como herdeiros diretos dos peregrinos e assim estabeleceu-se uma
espcie de "mito da Amrica". O mundo que surgia aps a independncia era novo, moralmente
slido e com extraordinrias perspectivas pela frente. Como se os anos aps a independncia
fossem anos de um recomeo, como se a Histria tivesse se iniciado do ponto zero; era uma ruptura
histrica, pois o mundo que construam ali seria o oposto da Europa, exclusivo. Um povo eleito por
Deus mostraria para a humanidade como criar um pas a partir de princpios ticos e moralmente
virtuoso: essa seria sua misso providencial.
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Tal qual um farol para o mundo, aqueles homens acreditavam que estavam no s criando um
sistema indito, mas de alcance universal: Uma criao nica, modelo que eles iniciavam e que a
humanidade, inevitavelmente, iria seguir. Na perspectiva deles, era o nico caminho moral possvel e
qualquer outro modelo estaria na direo errada. . .
No resta dvida de que uma criao como essa - a descendncia direta dos peregrinos e a certeza
de que deveriam cumprir uma misso providencial - fundava uma unidade, um sentimento de
pertencimento nacional, mas tambm criava uma enorme excluso social. Nascia a Amrica Wasp
White, anglo-saxon, protestant (branca, anglo-sax e protestante). Forjava-se a imagem de um povo
excepcional mas, por outro lado, profundamente excludente (como ficavam, nesse esquema
acabado, os catlicos, os descendentes de outros imigrantes, os negros, os ndios?).
Nos sculos seguintes, essa imagem serviu, em vrios momentos, para justificar resistncias contra
o reconhecimento de diferenas culturais de outros povos e naes. Alm disso, subestimou-se a
contribuio do Sul no processo de formao da Nao.
A REPBLlCA da virtude
Como j foi comentado, os norte-americanos desejavam romper com tudo o que lembrasse "a velha
e decadente Inglaterra". Precisavam ento encontrar uma "nova tradio poltica" em que basear o
mundo que iriam construir. Foram busc-la na Histria Antiga, na qual acreditavam encontrar

princpios inspiradores de Virtude tica. A construo da Repblica no est dissociada da vertente


religiosa - a recuperao dos pais peregrinos. O historiador norte-americano George M. Marsden
afirma que elas so complementares: uma e outra evocavam um fundo moral para a nova nao.
No perodo da construo da nao, houve um fascnio pela Antiguidade entre os pensadores norteamericanos, especialmente pela democracia grega e pela repblica romana. Descartavam
completamente, claro, a Roma dos csares. Liam Homero, Sfodes, PIato, Aristteles, entre os
gregos, e Ccero, Horcio, Virglio, Sneca e Cato entre os romanos.
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(Para se ter idia de tal fascnio, os federalistas quando discutiam a ratificao da Constituio nos
jornais de Nova York, no assinavam os seus prprios nomes. Hamilton, jay e Madison usavam o
pseudnimo Publius - heri romano que estabelecera um governo republicano estvel na
Antiguidade). Os norte-americanos apoiaram-se num passado remoto, fazendo-o servir aos
interesses polticos do momento. Assim justificavam a adoo da repblica no novo pas.
A repblica um sistema de governo que se ope completamente monarquia, coloca em relevo a
res publica (coisa pblica) e tem como fundamento a conformidade com a lei comum. Assim, os
norte-americanos marcavam, mais uma vez, sua distncia da Inglaterra. Afastavam-se dela, mas se
colocavam como herdeiros legtimos de alguns princpios do Ocidente, baseados na Antiguidade
clssica. Era como se recuperassem o caminho da virtude, perdido pela Europa monrquica.
Outras expresses dessa recuperao da Antiguidade Clssica podem ser observadas na pintura e
nos textos da poca e, acima de tudo, na arquitetura, Thomas Jefferson, que era arquiteto e
republicano convicto, planejou e construiu na Virgnia duas famosas obras pblicas baseadas na
arquitetura da Antiguidade Clssica: a Universidade da Virgnia e o Capitlio do estado. Construiu
tambm a sua casa no mesmo estilo, qual deu o nome de Monticello. Nessas construes, assim
como em outros edifcios pblicos da capital federal Washington (o Capitlio, por exemplo), repletas
de colunas e prticos gregos, possvel notar o peso da influncia da Antiguidade Clssica.
Comeava ento uma outra transformao: os norte-americanos se posicionavam como um povo
novo e vigoroso, Mais que isso: moralmente regenerado, que vinha agora defender a causa da
liberdade. Tudo o que antes da Independncia era considerado provinciano passou a ser entendido
como virtude - isolamento, simplicidade institucional, costumes rudimentares, multiplicidade de
religies. Confirmava-se, mais uma vez, a idia da excepcionalidade norte-americana.
Essa imagem de um pas excepcional refletiu-se nas convices domsticas e influenciou
profundamente as relaes internacionais do pas nas dcadas posteriores.
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Consolidou-se, para o norte-americano mdio, uma dificuldade em ver o "outro", de reconhecer as
diferenas culturais como algo importante e positivo. conhecido o texto White Jacket, escrito em
1850 por Herman Melville (autor tambm do romance Moby Dick), depois de uma viagem pelos
mares do sul, a fim de conhecer outras culturas:
Ns, americanos, somos o povo peculiar, escolhido o Israel de nosso tempo; carregamos a arca
das liberdades do mundo [...] Deus predestinou, e a humanidade espera grandes feitos da nossa
raa: e grandes coisas sentimos em nossa alma. O resto das naes precisa, brevemente estar na
nossa retaguarda. Somos os pioneiros do mundo; a guarda avanada mandada atravs da terra
virgem de coisas no experimentadas. Para abrir no novo mundo um novo caminho que nosso [...].
Num perodo em que outras naes no fizeram seno balbuciar, nossa voz profunda ouvida
longe. Por longo tempo fomos cticos a respeito de ns mesmos e duvidamos se realmente o
Messias poltico havia chegado. Mas ele chegou em ns, como se no tivssemos feito seno dar
expresso oral s suas inspiraes.

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Os norte-americanos acabaram por criar uma verso da prpria Histria, na qual alguns temas foram
selecionados e valorizados ao extremo. Por outro lado, certos temas que tambm deram origem aos
modernos Estados Unidos foram esquecidos.
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A CONQUISTA DO OESTE: do Atlntico ao Pacfico
No curto espao de setenta anos - entre 1778 e 1848 - os Estados Unidos deixaram de ser uma
estreita faixa de terra ao longo do Atlntico para se tornar um pas de tamanho continental, chegando
s costas do Pacfico. As 13 colnias compreendiam uma rea de 835,202km2 (espao menor do
que as reas atuais dos estados de So Paulo e Minas Gerais somadas). Em 1848, no entanto, a
superfcie continental - contando estados e territrios recm-conquistados - chegava a 9.363.292
km2, praticamente tomando a configurao territorial que os Estados Unidos tm hoje.
No houve conquista territorial semelhante no sculo XIX em qualquer outro pas do hemisfrio
ocidental. Nessas sete dcadas, o territrio norte-americano multiplicou-se 11 vezes. Eles
incorporaram enormes extenses de terra a Oeste dos Apalaches - espaos classificados por
polticos e pioneiros como no man 's land (terra de ningum) - numa expanso rpida e violenta, na
qual a grande maioria dos indgenas foi dizimada e a natureza selvagem devastada. Aps a
Independncia, em 1776, as 13 colnias ganharam o estatuto de 13 estados. Em 1850, outros 19
estados foram includos Unio. Mais 18 foram incorporados na segunda metade do sculo XIX,
alguns na forma inicial de territrio. Hoje, os Estados Unidos so formados por 50 estados.
Durante essa vertiginosa expanso, terras foram mapeadas, rios identificados e numerosos
acidentes geogrficos reconhecidos.
40
Ao mesmo tempo, elaboraram-se formas de justificar as conquistas que reforaram a identidade
norte-americana e estabeleceram para o pas em termos mundiais.
O INCIO DA conquista: dos Apalaches ao Mississipi.
Vimos como no perodo da Confederao as lideranas polticas de cada um dos 13 estados
discordavam em muitos pontos. Entretanto, em um aspecto no houve conflito; a Ordenao dos
Territrios do Noroeste, a lei referente a grandes pores de terra que no faziam parte das colnias
iniciais.
Se antes da Independncia os territrios da Coroa inglesa estendiam-se at os Apalaches, em 1787
o Congresso Continental arrastara a linha mais para o oeste. A partir da os limites do novo pas
chegavam at o rio Mississippi. Dizia a Ordenao do Noroeste, estabelecida pelo Congresso da
Confederao: "O rio Mississipi ser uma fronteira mais natural, mais visvel e mais precisa que
qualquer outra que se possa traar mais a oeste".
Naquele momento, o Mississippi aparecia como uma nova linha divisria entre os territrios
conhecidos e os desconhecidos. Com o passar do tempo, essa linha deslocou-se continuamente at
chegar ao Pacfico.
Trs investidas de explorao merecem destaque. A primeira aconteceu ainda antes da
Independncia. A partir da dcada de 1750, foram estabelecidos povoamentos no Noroeste, mais
precisamente na regio das cabeceiras do rio Ohio, onde um grupo de especuladores e o prprio
George Washington e sua famlia tinham interesses. Mais tarde, essa regio foi demarcada como o
territrio de Ohio.
A segunda penetrao para o interior deu-se em 1767 - logo aps a vitria inglesa na Guerra Francondia, na qual participaram vrias naes europias na disputa pelos territrios do Novo Mundo. A

Coroa inglesa havia estabelecido que suas terras iam da costa do Atlntico at os montes
Apalaches. A Oeste dessas montanhas, o territrio era considerado indgena.
41
Endividada, a Inglaterra queria evitar novos e custosos conflitos com os ndios, mas um explorador e
caador chamado Daniel Boone, desobedecendo s ordens da Coroa, partiu da Virgnia, atravessou
os Apalaches e penetrou os imensos territrios que viriam a ser o estado do Kentucky.
O terceiro avano para o interior aconteceu em 1770, quando alguns homens da Nova Inglaterra,
conhecidos como Green Mountan Boys (Rapazes da Montanha Verde), insatisfeitos com a
Constituio do estado de Nova York, cruzaram o rio Connecticut e se estabeleceram nas colinas
mais ao norte do estado, local que mais tarde ficou conhecido como o estado de Vermont
(demarcado entre os estados de Nova York e Nova Hampshire).
Por presso dos especuladores que foravam a anexao da parte do rio Ohio, a Confederao
estabeleceu, em julho de 1787, o artigo que tratava da organizao de outros estados, alm dos 13
j existentes:
Assim que houver no distrito, cinco mil habitantes livres do sexo masculino, maiores de idade, e
dando-se prova disso ao governador, eles recebero permisso, com a data e o local, para eleger
representantes dos seus condados [...]. E toda vez que qualquer um dos ditos Estados tiver sessenta
mil habitantes livres, ser admitido, por seus delegados, no Congresso dos Estados Unidos, em p
de igualdade com os Estados originais [...].
Depois de as 13 colnias tornarem-se 13 estados, as trs regies exploradas por George
Washington, Daniel Boone e os Green Mountain Boys tornaram-se trs novos estados, anexados
aos originais. Vermont foi o 14o estado a entrar para a Unio, em 1791. O Kentucky tornou-se o 15o
estado, em 1792, e Ohio, o 16o estado dos Estados Unidos, em 1803. Em suma, com a ordenao
do Noroeste, os Estados Unidos criaram um dispositivo que legalizava a anexao de territrios a
oeste dos montes Apalaches. Mesmo depois que os Estados Unidos resolveram adotar uma
Constituio e tornaram-se uma Federao, a Ordenao do Noroeste, criada pela antiga e frgil
Confederao, tornou-se a referncia legal para uma extraordinria expanso que comeara em
1776 nas costas Atlntico e que, em 1848, fincava suas bandeiras nas praias do Pacfico.
42
A EXPEDIO Lexis e Clark
Embora j houvesse penetraes para o Oeste anteriores dependncia, o primeiro esforo
governamental em mapear uma grande poro de terra partiu de Thomas Jefferson, que havia se
tornado presidente em 1801. Em 1803, Jefferson, num acordo com os franceses, comprou o imenso
territrio da Louisiana (essa regio pertencera ao imprio espanhol at 1800; com o avano de
Napoleo na Europa, o territrio passou para as mos da Frana). O presidente temia uma reao
inglesa ao norte, por isso pretendia fortalecer e ampliar o novo pas. Logo aps a aquisio,
designou o seu secretrio particular, Meriwether Lewis, e o soldado-explorador William Clark para
uma expedio que mapeasse o territrio recm-adquirido. Ambos haviam servido no exrcito norteamericano e eram de confiana do presidente. Cinqenta homens foram ento recrutados para fazer
parte da expedio.
Jefferson era presidente da American Philosophical Society (Sociedade Americana de Filosofia) e o
objetivo explcito da expedio - motivo pelo qual foi aprovada no Congresso - era cientfico:
catalogar plantas, animais e estudar a geografia da regio. No entanto, as intenes de Jefferson
ultrapassavam os interesses meramente cientficos. A finalidade real da expedio liderada por Lewis
e Clark era poltica e econmica: seguir o Mississippi, mapear e descrever os territrios, descobrir
passagens para o oceano Pacfico e analisar novas possibilidades comerciais com vistas a ampliar o

comrcio do pas e, no futuro, criar novos estados no Oeste, alargando os limites territoriais
conhecidos.
Rios foram percorridos, acidentes geogrficos localizados, grupos indgenas at ento
desconhecidos foram identificados. Era a primeira viagem na qual se fazia um relato detalhado da
regio. A expedio alcanou o objetivo e chegou costa do Pacfico, onde hoje localiza-se o estado
do Oregon.
Consta que o xito de Lewis e Clark s foi possvel graas colaborao de uma jovem ndia
shoshone, chamada Sacajawea ou bird-woman (mulher-pssaro), que se integrou expedio.
Sacajawea era natural da regio hoje conhecida como o estado de Montana, fronteira com ldaho.
43
Aos 16 anos, a jovem havia sido capturada por uma tribo inimiga e, mais tarde, tornara-se mulher do
comerciante francs Toussaint Charbonneau, que "ganhou" Sacajawea aps uma partida de jogo de
azar em que apostavam-se dinheiro, objetos variados e tambm jovens mulheres indgenas.
Charbonneau, com seus interesses comerciais, juntou-se expedio de Lewis e Clark, na qual
Sacajawea desempenhou ento o valioso papel de intrprete e estabeleceu contatos entre os
integrantes da expedio e diferentes tribos indgenas que jamais haviam contactado o homem
branco. Sacajawea conhecia bem a geografia do territrio pelo qual a expedio viajava. Orientou os
exploradores, especialmente nas perigosas travessias das bifurcaes do rio Mississippi, indicandolhes caminhos mais seguros.
As descries de Lewis e Clark foram as primeiras a caracterizar alguns dos enormes espaos
encontrados como "pradarias" ou "grandes plancies", termos utilizados ainda hoje para identificar
aspectos geogrficos do Oeste norte-americano. E os relatrios detalhados deixados pelos dois
homens serviram posteriormente como referncia para a conquista e povoamento do espao
geogrfico por eles mapeado, sendo utilizado posteriormente por governantes e outros viajantes.
INGLESES e espanhis
No era s a presena de ingleses ao Norte, na regio que viria a ser o Canad, que os norteamericanos, com receio, observavam atentamente, mas tambm a dos espanhis ao sul; temiam
uma reao monrquica coordenada, Vinda do norte e do sul, que ameaasse a existncia de sua
nova Repblica. Assim, os norte-americanos justificavam seus esforos para anexar tanto as
colnias inglesas ao norte quanto as regies do imprio espanhol recm-independentes. Foram
Vitoriosos em parte, como veremos a seguir.
No incio do sculo XIX, a Flrida pertencia aos espanhis, o que deixava os norte-americanos do
Sul inquietos diante daquele territrio de extrema importncia estratgica em mos europias.
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A Flrida funcionava como porta de entrada do Atlntico e do Caribe e era considerada por eles uma
"continuidade natural do estado da Gergia". Os norte-americanos do sudoeste, por sua vez,
afirmavam que os rios da Flrida eram vias naturais de transporte do seu comrcio, por meio dos
quais escoavam mercadorias do Alabama, Mississippi Gergia e que, portanto, o territrio devia ser
anexado aos Estados Unidos. Sustentavam tambm que escravos fugidos do Sul se escondiam na
regio da Flrida espanhola, dificultando a captura dos "bens perdidos". Assim, a penetrao norteamericana na Flrida era vista como inevitvel.
Havia uma atmosfera expansionista no ar. A conquista do Oeste era tema em todos os Estados
Unidos e a possibilidade de o pas tornar-se uma Repblica de extenso continental era assunto dos
polticos, dos jornais e da populao em geral - todos fascinados com as aventuras de outros norteamericanos no Oeste. O grupo que liderava a colonizao de Ohio foi ainda mais alm e clamou pela

anexao do Canad. Assim, tanto o Canad, ao norte, quanto a Flrida, ao sul, tornaram-se
territrios reivindicados pelos norte-americanos.
Em 1812, o presidente James Madison (1809-1817) declarou guerra Inglaterra sob a alegao de
que aquele pas estava impedindo os navios norte-americanos de navegar livremente em alto-mar. A
Inglaterra, muito bem equipada, venceria facilmente a contenda, no estivessem seus efetivos
concentrados em conflitos na Europa, contra Napoleo. Em 1814, a guerra terminou aps uma
vitria dos norte-americanos em Nova Orleans, comandados por Andrew Jackson, militar que ento
se tornou heri popular. Aps a guerra, passaram a ser organizados outros territrios do Oeste que,
mais tarde, aps completarem os 60 mil habitantes que a lei requeria, tornaram-se estados,
ingressando na Unio. Em 1817 incurses de ndios vindos da Flrida em direo do territrio norteamericano fizeram com que Andrew Jackson entrasse na regio de domnio espanhol com o objetivo
de "conter os intrusos". Por um tratado assinado em 1819, mas s ratificado em 1822, a Flrida
passava definitivamente para as mos norte-americanas em troca de cinco milhes de dlares pagos
Espanha.
45
Na verdade, esse acordo selou a invaso norte-americana na antiga colnia espanhola. A partir
desse momento, Andrew Jackson tornou-se governador da Flrida.
O clamor de grupos expansionistas norte-americanos defendendo a anexao do Canad no se
realizou, mas a investida aos territrios espanhis comeava a dar seus frutos.
ANDREW JACKSON e a remoo indgena
Muitos dos novos estados que entravam para a Unio, ao elaborarem suas Constituies, adotavam
o voto popular, estabelecendo que todo homem branco poderia votar para o Colgio Eleitoral, a
instncia-mxima que escolhia o presidente. Andrew Jackson (1829-1837) beneficiou-se e foi eleito
para dois mandatos presidenciais consecutivos. Embora alguns estados ainda mantivessem o voto
censitrio, pode-se dizer que Andrew Jackson foi o primeiro presidente norte-americano a ser eleito
com um respaldo popular considervel.
46
Sua posse, em 1829, marcou um momento em que novos ventos sopravam no pas. Jackson era um
homem nascido na regio do Oeste, mais precisamente na Carolina do Norte. Tornou-se fazendeiro
no Tennessee. Era portanto, o primeiro presidente originrio do Oeste a assumir a Casa Branca.
Tinha-conquistado uma reputao extraordinria entre os pequenos fazendeiros nas lutas contra os
ndios creek - que haviam matado alguns norte-americanos no conflito por territrios no Alabama - e
depois como heri na guerra de 1812.
Jackson , ainda hoje, considerado por alguns o presidente de uma "poca igualitria" nos Estados
Unidos, dado o seu empenho, muitas vezes demaggico, em defender o voto universal para todo
homem branco. Era reverenciado pelo povo por ser um "homem comum", algum que tivera uma
vida simples e acabara, por seu prprio esforo, como presidente dos Estados Unidos. Quando
entrou na Casa Branca, anunciou que a simblica sede presidencial estaria aberta ao "homem
comum" e assim o fez.
No dia de sua posse, a Casa Branca estava lotada de gente e havia um grande contingente de
populares que entrava e saa do lugar. O objetivo de Jackson com tal ato era indicar o incio de um
novo tempo, em que o pas no mais seria comandado por uma elite intelectualizada, mas pelos
farmers - os pequenos fazendeiros do Oeste. A nova era era simbolizada pelo Oeste do homem
comum contra o Leste elitizado.

A poltica adotada por Jackson foi dirigida em beneficio do pequeno proprietrio, estimulando a
mobilidade social e o esprito individualista. Era o tempo da valorizao do self made man, imagem
to celebrada nos Estados Unidos desde ento.
Certa vez, Davy Crockett, homem do Oeste com negcios no Tennessee e no Texas, foi abordado
por agentes federais, pois atuava como bem entendia em relao apropriao de terras e ao
tratamento dado aos ndios. Crockett reagiu dizendo que agia como qualquer self made man, e
completou:
47
Eu SOU o mesmo Davy Crockett, recm-chegado das regies remotas, meio cavalo, meio crocodilo,
mas com um toque de tartaruga; posso percorrer o Mssissipi, saltar para o Ohio, cavalgar sobre um
raio e deslizar sem um arranho por espinheiros da Virgnia; posso
aoitar gatos selvagens, [...]
abraar um urso facilmente e acabar com qualquer homem que se oponha a Jackson.
possvel ver nas palavras de Crockett, um caador de ndios assumido e protagonista da anexao
do Texas aos Estados Unidos, a violncia e o voluntarismo do homem rstico do Oeste. Mais que
isso, nota-se em seu discurso uma arrebatada admirao por Andrew Jackson, confirmando a
popularidade do presidente entre os homens do Oeste.
No entanto, preciso salientar que o popular presidente foi responsvel pela maior desestruturao
da vida comunal indgena, na primeira metade do sculo XIX. Como se colocava ao lado do pequeno
fazendeiro, defendia as suas reivindicaes, s quais o ndio era o principal entrave.
Como estabelecer comunidades de "homens brancos" em territrios dominados por "selvagens",
constantemente varrido por flechas e balas de carabina e no qual massacres aconteciam
continuamente? Havia apenas uma soluo: liquidar com tal ameaa. Na concepo da poca, os
ndios eram vistos como selvagens, guiados exclusivamente pelos instintos. Nessa perspectiva, a
assimilao era tida como impossvel e a possibilidade de enclaves indgenas autnomos,
impraticveis. Segundo esse raciocnio, s restava o confinamento e o controle dos grupos indgenas
em reservas.
Os ndios resistiram o quanto puderam, aprenderam rapidamente algumas tcnicas de combate do
homem branco, tornaram-se hbeis no roubo e na manipulao de armas de fogo e exmios
cavaleiros,
A poltica "igualitarista" de Jackson era voltada para o expansionismo. O presidente estabeleceu, em
1830, o Indian Removal Act (Ato de Remoo Indgena). Foi ele o responsvel pela conhecida Trial
of Tears (Trilha das Lgrimas), nome dado pelos cherokees jornada forada de seu povo da
Gergia em direo reserva a eles destinada para alm do rio Mississippi, em Oklahoma.
48
Em 1839 vrias naes indgenas, entre elas os creek, os choctaw e os chickasaw, haviam sido
removidas para reservas alm Mississippi.
Em menos de dez anos, 17 mil ndios foram deslocados para outros territrios. Destes, 4 mil
morreram de fome, frio e doenas na jornada de mais de 1500 quilmetros. Muitos ndios no se
adaptaram s novas regies para as quais foram transferidos, estranharam o clima, os animais e a
paisagem. Homens e mulheres morriam todos os dias nas reservas. As tribos que resistiram
tentativa de deslocamento, como foi o caso dos seminoles da Flrida, foram dizimadas pela cavalaria
norte-americana.
Em 1820, aproximadamente 125 mil ndios viviam leste do Mississippi; 75% deste total acabaram
removidos do seu local de origem e, em 1844, menos de 30 mil indgenas viviam naquela regio. Os
que ali permaneceram encontravam-se em um local ermo e com invernos rigorosos prximo ao Lago
Superior.

49
Com a remoo dos ndios, cerca de 40 milhes de hectares ficaram livres para os norte-americanos
"brancos".
Hoje fato inconteste para os historiadores que a remoo dos ndios, "a limpeza do territrio", foi
realizada pelas tropas federais - a famosa cavalaria - e por fazendeiros e grandes especuladores que
tinham interesses nos imensos territrios ainda no ocupados pelo "homem branco".
O ADO americano
Nessa "corrida para o Oeste" foi sendo desenvolvido um conjunto de idias que ajudou a impulsionar
a conquista e a explicar para o restante do pas, e para o mundo, quem era o "homem norteamericano".
Muito foi escrito com o objetivo de caracterizar o norte-americano logo aps a Independncia.
Passava-se a imagem de que ele era um "homem novo" - um indivduo absolutamente autnomo,
determinado e ativo, o oposto do europeu. Logo aps as guerras de 1812, criou-se tambm uma
mentalidade de que havia possibilidades infinitas no novo pas e de que todos os norte-americanos
compartilhariam um futuro glorioso.
Durante a primeira metade do sculo XIX, cerca de 4,5 milhes de pioneiros atravessaram os
Apalaches, numa das primeiras grandes migraes da histria norte-americana, com o objetivo de
povoar os territrios recm-conquistados.
Muitos desses homens vieram de diversos pases da Europa, seduzidos pelas notcias de que nos
Estados Unidos a terra era farta e barata. Homens pobres do Leste do pas tambm atravessaram os
Apalaches com o objetivo de conseguir a to sonhada pequena propriedade. Jornalistas, polticos e
escritores chamavam a ateno da populao para a grande oportunidade que se abria para o
"homem comum".
Acreditava-se que surgia nos Estados Unidos um "novo homem ", um tipo de caractersticas
notveis, um ser nico que, a partir da Independncia, havia no s rompido com a Inglaterra, mas
com o passado. Elaborou-se uma verso de que o norte-americano era um ser humano
completamente diferente do europeu, pois havia realizado no soa separao poltica da Inglaterra,
mas uma ruptura com a Histria,
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Completamente desvinculado do passado, era tido como o Ado norte-americano; "emancipado da
Histria", era inocente e espontneo, sem pecados ou culpas. Assim, estabelecia-se uma relao
entre o homem norte-americano" e o primeiro homem do universo religioso cristo. Era o Ado mas este antes da queda - que vivia num paraso extraordinrio, tendo as pradarias e grandes
plancies como possibilidade de povoamento. Agente de um comeo absoluto, tudo podia tentar. O
Ado americano tinha apenas o futuro pela frente. Ao novo homem norte-americano, tido como
dotado de energia excepcional, cabia uma tarefa espetacular: construir o mundo a partir do zero.
Esse homem, movido pelas melhores intenes, teria o imenso territrio como um laboratrio para a
construo de um mundo sem igual.
O historiador norte-americano Richard Hofstader, com muita propriedade, afirmou que para a cultura
norte-americana:
o tempo a dimenso da Histria, mas a dimenso bsica da imaginao norte-americana o
espao. Os norte-americanos tratam de compensar o sentido de tempo de que careciam, por meio
de um sentido amplo de espao. Seu pensamento no remonta a uma antiguidade que no
conhecem, dirige-se para fora, a um teatro geogrfico de ao mais amplo, no ao teatro do passado
e sim ao futuro.

UM DESTINO Manifesto
Na primeira metade do sculo XIX, fortalecia-se a idia de que os norte-americanos eram um povo
eleito com uma misso a cumprir. E to forte quanto a idia de que construam a Histria a partir do
zero, era a do "Destino Manifesto", concepo nacionalista que se apoiava na idia de Direito
Natural, concedido pela divina providncia quele pas, de tomar para si toda a parte continental da
Amrica do Norte.
A expresso Destino Manifesto foi cunhada por john L. OSullivan, fundador e editor do peridico
expansionista The United States Magazine and Democratic Revew, que afirmava que:
51
Cumprir nosso Destino Manifesto expandir o continente como quer a Providncia para o livre
desenvolvimento e para que nos multipliquemos aos milhes.
Era como se houvesse uma "predestinao geogrfica". Grupos norte-americanos se viam com o
direito de se apropriarem (por compra ou simples anexao) de territrios que no pertenciam aos
Estados Unidos at ento. Afinal, consideravam-se um povo eleito com direito terra prometida.
Baseados nessas idias, os norte-americanos se Viam: como detentores de uma cultura com valores
superiores em relao aos de outros povos. O mexicano, por exemplo, era tido como inferior ao
norte-americano e no apenas diferente deste. Nessa perspectiva, em diversos momentos, foram
aclamados "os direitos dos Estados Unidos" e negados os de outros povos e pases. Os norteamericanos, afirmando-se possuidores de um preeminente valor social, uma misso excelsa,
acreditavam estar predestinados a civilizar qualquer territrio classificado (por eles mesmos!) como
brbaro e inculto.
Segundo o historiador norte-americano Albert Weinberg, certo que houve e h outras naes
expansionistas, mas a ideologia expansionista norte-americana merece agudas crticas, pois ela est
relacionada idia de democracia. Isso significa que os Estados Unidos levariam os princpios de
sua sociedade - "a nica realmente democrtica" - a outros territrios e povos. Cabe ento
perguntar: democracia para quem? Somente eles tinham o direito de estabelecer a sua sociedade
como queriam? Na perspectiva de alguns grupos sociais dos Estados Unidos, as outras sociedades
deviam ter a norte-americana como modelo, como a nica sociedade considerada "perfeita e,
portanto, universal".
A REPBLICA de extenso continental
Na dcada de 1830, constatou-se uma forte presena de colonos norte-americanos na regio do
Texas, at ento territrio mexicano. A partir de uma forte presso daqueles colonos, o Texas
proclamou sua independncia.
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Por dez anos - entre 1836 e 1846 - o Texas foi uma repblica independente, conhecida como a
Repblica da Estrela Solitria, e adotara uma Constituio muito semelhante norte-americana. A
partir de 1836, comeou a ser organizada entre os Estados Unidos e os representantes do Texas a
anexao da nova repblica Unio norte-americana.
Nesse episdio, teve uma atuao considervel o jacksoniano Davy Crocket, que lutou para que o
Texas se tornasse um estado norte-americano. O governo do Mxico no reconheceu a
independncia do Texas e deixou claro que considerava sua anexao aos Estados Unidos um ato
de agresso, rompendo as relaes diplomticas com o vizinho do norte.
O presidente James Polk (1845-1849), tambm um jacksoniano convicto, em um dos primeiros atos
como presidente enviou o Exrcito para fronteira oeste do Texas, a fim de evitar qualquer ataque
mexicano enquanto estivesse sendo negociada a anexao da regio aos Estados Unidos. Em
seguida, enviou um embaixador ao Mxico com o objetivo de negociar a fronteira entre os dois

pases exatamente no rio Grande - o rio que hoje a fronteira natural entre os dois pases. Alm
disso, o embaixador deveria tentar comprar a regio que hoje conhecida como Novo Mxico e
Califrnia.
O governo do Mxico no recebeu o embaixador. Os Estados Unidos viram essa recusa como uma
afronta e declararam guerra ao pas. De 1846 a 1848, mexicanos e norte-americanos pegaram em
armas pela posse do Texas. O general Zachaty Taylor cruzou o rio Grande com suas tropas e entrou
no norte do Mxico. Em seguida, o general Winfield Scott ocupou a capital mexicana. Na poca, os
mexicanos viviam uma aguda crise de instabilidade poltica. O resultado do confronto foi a vitria
decisiva dos Estados Unidos, na qual o Mxico perdeu metade do seu territrio - o que hoje a
Califrnia, Novo Mxico, Arizona e partes de Oklahoma, do Colorado, de Utah e de Idaho.
Resolvida a questo do Texas, o governo Polk voltou a sua ateno para o Oregon e para o Alasca,
os imensos territrios ao norte do continente, no Pacfico. Desde 1840 havia colonos norteamericanos no Oregon disputando terras com os ingleses. Em 1848 depois de alguns acordos o
Oregonfoi incorporado ao territrio norte-americano. Era aquela mesma regio mapeada por Lewis e
Clark 46 anos antes.
53
O Alasca foi comprado da Rssia em 1847. Tratava-se de uma regio de invernos inclementes e de
difcil acesso, mas prometia riquezas para o futuro. Poder-se-ia tambm garantir nas regies geladas
prximas Rssia, acantonamentos militares.
Enquanto isso, no Congresso, os expansionistas do AlI Mexico Movement (Movimento Todo o
Mxico) debatiam a possibilidade de anexao de todo o territrio mexicano. Alguns acreditavam que
se deveria aproveitar a oportunidade e, em especial, o momento de instabilidade poltica mexicana
para anexar-se toda a regio. Outros acreditavam que seria um problema incorporar nao anglosax um povo com caractersticas to "inferiores", como afirmavam ser as dos mexicanos. Tratando
desse "empecilho ", um congressista de Nova York, de nome Washington Hunt, afirmou em 1847:
Pense no tipo de populao que dever vir com eles em nossa Confederao. Devemos nos
preparar para receber uma massa incongruente de espanhis, ndios e mexicanos mestios - uma
miscelnea de raas mistas, que no so adequadas nem para aproveitar nem para administrar
nossas instituies livres: homens de sangue e lnguas diferentes, que no podem conviver e
misturar-se com nosso povo em p de igualdade poltica ou socialmente. Eles devem ser
governados como uma possesso colonial, sob leis provinciais, ou seno ser incorporados em nosso
sistema federal, para tornar-se uma eterna fonte de luta, anarquia e comoo civil.
Segundo o historiador Arnaldo de Len, os anglo-saxes construram uma estrutura cultural em que
os mexicanos eram a anttese dos norte-americanos: no que os brancos eram enrgicos, os
mexicanos hesitavam; no que os norte-americanos eram ambiciosos e agressivos, os mexicanos
eram apticos e complacentes; e enquanto os norte-americanos - objetivos e pragmticos -sabiam a
sua direo na Histria, os mexicanos vagavam sem rumo.
Se, depois da Independncia, a Inglaterra monrquica tornou-se o inimigo a partir do qual os
Estados Unidos, por oposio, construram a sua identidade republicana, agora, no sculo XIX,
desenvolvia-se entre os norte-americanos um preconceito com relao ao seu vizinho ao sul e
reforava-se a identidade protestante norte-americana, em oposio aos catlicos mexicanos.
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Embora houvesse um forte segmento expansionista no Congresso - e vrios presidentes da poca
como Jackson e Polk tenham seguido essa direo - preciso lembrar a existncia de uma forte
oposio ao projeto de anexao territorial por parte de algumas organizaes norte-americanas.
Devemos destacar o movimento conhecido como Transcendentalismo, do qual faziam parte homens
influentes da Nova Inglaterra, como Ralph Waldo Emerson e Henry David Thoreau. Para os

membros desse grupo, a "natureza selvagem" era o lugar da revelao, onde o homem era capaz de
encontrar a "centelha divina", e por isso, deveria ser preservada. Inspirados pelo romantismo
europeu, os transcendentalistas denunciavam o expansionismo, posicionando-se frontalmente contra
a guerra com o Mxico e a favor da abolio dos escravos.
Sobre a anexao de territrios, Emerson, acurado observador da sua poca, afirmava que o mpeto
por anexao era tal que o norte-americano estava perdendo os seus princpios simples numa busca
desenfreada por propriedades e lucros. Previa um conflito de grandes propores e comparou a
ambiciosa corrida expansionista ao ato de tomar arsnico: A nao absorver o territrio, mas o
territrio, inevitavelmente, consumir a nao". Emerson tratava de valores e responsabilidades que,
segundo ele, o pas havia abandonado pela ambio territorial.
Alm disso, percebia o aprofundamento da crise entre os estados escravocratas do Sul e os do
Norte. O Norte temia que o poder do Sul aumentasse com a expanso territorial e vice-versa.
Emerson vislumbrava o acontecimento que ficou conhecido como a Guerra de Secesso, conflito
que dividiu a nao norte-americana na segunda metade do sculo XIX.
55
A CORRIDA do ouro
Em 1848, logo aps anexar o territrio da Califrnia, os norte-americanos descobriram ouro na
regio, fato que desencadeou uma verdadeira corrida de homens em direo s terras prximas ao
Pacfico. A Gold Rush (Corrida do Ouro) foi um movimento que levou homens Califrnia, por terra e
por mar. Numerosos barcos e embarcaes de porte mdio aportaram na regio, da qual se
alardeava que o ouro brotava na gua do rio Sacramento.
Os rumores eram exagerados. Havia sim ouro e prata na regio, mas muitos homens saram dali
frustrados com relao esperana de tornarem-se ricos do dia para a noite. De qualquer maneira, a
Corrida do Ouro ajudou o governo norte-americano a incluir a Califrnia na Unio, pois muitas das
pessoas que foram para l com o objetivo de enriquecer - realizando os seus objetivos ou no ficaram na regio e passaram a habitar esse enorme territrio da costa do Pacfico.
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Narra-se que, durante a Corrida do Ouro, um europeu chamado Levi Strauss chegou Califrnia
com peas de panos grosseiros, resistentes e que desbotavam pelo seu tingimento artesanal. O
objetivo de Strauss era vender o tecido para a confeco de barracas para os mineiros. Algum
ento informou ao vendedor que, na verdade, os homens precisavam de calas mais resistentes,
uma vez que as que usavam rasgavam constantemente na lida da minerao. Strauss inventou, com
aquele tecido azul, uma cala com costuras reforadas e com rebites nos bolsos e em outras partes
em que mais se rasgava a antiga roupa dos mineiros: a cala jeans.
Cabe lembrar que, na poca, esse tipo de roupa era exclusivamente usada como vestimenta de
trabalho. Era a cala preferida dos rancheiros. (Cem anos mais tarde - nos anos 1950 e 1960 do
sculo XX - aquelas calas de trabalho se transformaram em smbolo de rebeldia para uma
juventude insatisfeita com os padres conservadores norte-americanos. Hoje, sabemos que os jeans
so peas-chave na indstria de confeces e no significam mais tanta rebeldia, mas at status
dependendo da marca da pea).
A LENDA do Oeste
Ao mesmo tempo que territrios indgenas e mexicanos iam sendo incorporados aos Estados
Unidos, construa-se uma verso romanceada e mtica do acontecimento. Nessa verso, o pioneiro,
um self made man, era tratado como um heri rstico, que havia desenvolvido fora fsica no duro
trabalho no campo. Com isso, garantia tenacidade de carter e ao determinadas - atributos que
formavam o "homem de ao" que construa a nao norte-americana. Essa verso mtica do

homem do Oeste justificava a tomada dos territrios e escamoteava a extrema violncia com que foi
realizada a anexao e, por outro lado, impulsionava para que pessoas originrias do Leste se
estabelecessem nas terras conquistadas.
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Durante a "conquista do Oeste", territrios mexicanos foram tomados, ndios massacrados, milhes
de bises exterminados e a "natureza selvagem" devastada sem piedade.
J a lenda do Oeste comeou com os relatos sobre o empreendimento de Daniel Boone, o primeiro
homem comum - desobedecer s ordens da Coroa inglesa antes da independncia, em 1767, e
atravessar os Apalaches, iniciando o bolso de povoamento que originou o estado do Kentucky. Vale
lembrar que o heri era um exmio caador de animais e de ndios. Em 1784, o escritor e cartgrafo
John Filson escreveu uma biografia romanceada contando a vida de Boone e as adversidades
encontradas pelo desbravador, entre elas a morte de seu filho mais velho, flechado por ndios da
regio.
A biografia escrita por Filson popularizou-se rapidamente, transformando Daniel Boone em heri
nacional. Filson destacava o mpeto de Boone em desobedecer a Coroa inglesa e "fazer o que
deveria ser feito" - ao tomar os territrios indgenas, na poca conhecidos como man's land.
"Territrios vazios" eram todos aqueles em que o "homem branco" no havia colocado os ps.
Ainda na primeira metade do sculo XIX, o escritor Fenimore Cooper escreveu cinco romances
chamados de Leatherstocking Tales (Contos dos negociantes de peles, ou desbravadores). Seus
ttulos eram: The Pioneers (Os pioneiros, 1823); The Lasc of Mohicans (O ltimo dos moicanos,
1826); The Prairie (A pradaria, 1827); The Pachfinder (O desbravador, 1840); The Deerslayer (O
caador de veados, 1841). Essas obras tambm tornaram-se sucesso de pblico e, a verso
romanceada do Oeste ganhou ainda maior amplitude.
O MITO da fronteira
Fenimore Cooper tido como o primeiro autor norte-americano a viver da profisso de escritor. Seus
heris desbravadores foram baseados nas histrias que se contavam sobre Daniel Boone e
popularizaram o significado de Frontier (fronteira) - palavra utilizada por jornalistas, polticos e
expansionistas para tratar de uma rea especfica do Oeste.
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Os norte-americanos usam a palavra border para a linha de delimitao entre dois pases e frontier
para a linha divisria entre a civilizao e o wilderness (regio erma, "despovoada", que provoca
sensaes de temor ou reverncia no homem civilizado).
A fronteira ento, uma linha imaginria e mvel que foi sendo deslocada continuamente para o este
at chegar ao Pacfico. Era a linha que separava a civilizao da barbrie, o lugar de ao do
pioneiro, tambm chamado frontierman (homem da fronteira). Segundo a lenda cultivada nos
Estados Unidos, levas de homens penetraram as regies remotas: primeiro os caadores de peles,
que reconheciam o territrio e voltavam para o Leste; depois os pequenos fazendeiros, os primeiros
a se instalarem na regio.
Na primeira metade do sculo XIX, jornalistas perceberam as potencialidades do Oeste e o fascnio
que as histrias e as aventuras dos homens que iam queles lugares remotos exerciam sobre o
pblico de todo o pas. Passaram ento a produzir as conhecidas dime novels (romances de dez
cents). Eram pequenos romances publicados em papel de baixa qualidade e com o custo reduzido.
Com as dime novels, as histrias do Oeste alcanaram tambm o pblico maior, que se encantava
com as aventuras de homens fortes e rudes enfrentando animais selvagens e ndios desconhecidos.
Na segunda metade do sculo XIX, com o povoamento cada vez mais acelerado do Oeste, mais e
mais histrias como essas foram escritas e as dime noveIs se tornaram o carro-chefe de algumas

editoras, tal a sua procura pelo pblico leitor. Nesse perodo, o heri dos leitores ainda era o caador
de peles, mas entrou em cena um novo personagem o cowboy, o vaqueiro simples e rstico, que
ignora riscos e constri sua vida nas fazendas do Oeste.
A populao do Oeste aumentara consideravelmente: mais e mais imigrantes europeus e norteamericanos do Leste seguiam para as regies recm-conquistadas. Alm de trabalhadores, para a
zona de fronteira, seguiam tambm bandidos e aventureiros. Gente de carne e osso ento tornavase referncia para a literatura, especialmente nas dime nove/s, reforando a construo dos
personagens lendrios do Oeste.
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Aparecem tambm os outlaw (fora da lei), homens que chegavam zona de fronteira fugindo da lei,
estabelecendo-se em regies em que as regras e o poder governamental ainda no estavam
presentes ou as instituies legais no eram suficientemente fortes. Essa foi a poca de "bandidos"
como Pat Garrett, Billy "the kid", Jess James e tantos outros.
Ainda na segunda metade do sculo XIX, uma outra representao do Oeste ganhou corpo nos
Estados Unidos: a do Wild West Show (show do Oeste Selvagem). O coronel Willian Cody, mais
conhecido como Buffalo Bill, era empregado da companhia de Estradas de Ferro, a Kansas Pacific
Railroad, e tinha como trabalho matar os bises que freqentemente destruam os trilhos dos trens
nas zonas de fronteira. (Por caadores como ele, em pouco tempo, foram exterminados milhes de
bises em vrias partes da Amrica do Norte). Com o fim da sua misso, Cody montou um tipo de
circo chamado Wild West Show, que circulava entre os pequenos povoados e vilas do Oeste
exibindo como atraes ndios e animais, e representando cenas de luta entre os prisioneiros e os
ndios. No preciso dizer que nessas apresentaes o pioneiro sempre levava a melhor. O circo de
Buffalo Bill fez um sucesso tal que chegou a atravessar o oceano Atlntico para se apresentar em
Londres e em outras cidades da Inglaterra, mostrando animais e ndios selvagens para uma
populao completamente admirada em conhecer tais "seres exticos".
No final do sculo XIX, um historiador norte-americano do estado de Winscosin, chamado Frederick
Jacson Turner, sacudiu os meios acadmicos norte-americanos com o ensaio de ttulo The
Significance of Frontier in American History (O significado da fronteira na histria norte-americana),
que pretendia trazer o Oeste para o centro das discusses acadmicas. Turner argumentava que o
desenvolvimento norte-americano no estava relacionado ao conflito Norte e Sul que deu origem
Guerra Civil (1861- 1865), mas sim expanso de Leste para Oeste. Para o historiador, os Estados
Unidos comeavam a se transformar numa potncia graas enorme quantidade de terra
disposio dos pioneiros. (O historiador norte-americano Henry Nash Smith contestou, em 1950, a
interpretao de Turner, mostrando que ele confirmava e justificava o mito do Oeste.).
60
No sculo XX, as verses romanceadas do Oeste foram temas de populares histrias em quadrinhos
e, em especial, do cinema. Em Hollywood, o ator John Wayne, s para citar o exemplo mais
conhecido, representou numerosos personagens rsticos e exemplares que se estabeleciam no
Oeste; lutando contra o "brbaro e cruel ndio selvagem", A televiso no ficou atrs e produziu
muitos programas e seriados sobre o Oeste. Entre os mais famosos esto os de Walt Disney, que
financiou a produo de filmes sobre Daniel Boone e Davy Crockett, os desbravadores e caadores
de ndios apresentados como tenazes homens de bem que apenas exterminavam "selvagens"
quando esses estavam ao lado do mal. Dessa maneira, o Oeste se transformou em lenda at ser
celebrizado nos picos do cinema norte-americano. Um dos mais fortes tipos nacionais norteamericanos - o cowboy - est relacionado conquista do Oeste, ao estabelecimento da pequena
propriedade e ao controle do mundo selvagem j no sculo XIX..

Historiadores norte-americanos enfatizam a dificuldade que tm em fazer pesquisa sobre a histria


do Oeste nos Estados Unidos, tamanha a fora e presena do mito at os dias de hoje. O mito do
Oeste to espesso e envolvente que se corre o risco de confirm-lo em vez de desconstruir essa
verso romanceada, mostrando, por exemplo, a Violncia com que os ndios que habitavam a regio
foram massacrados.
No sculo XIX, a literatura popular, as biografias, os jornais e as apresentaes como as de Buffalo
Bill foram aos poucos reforando o Oeste - em especial a zona de fronteira - como um lugar mtico,
na qual o povo norte-americano construa uma sociedade baseada na ao. O mito do Oeste
mobilizava e oferecia modelos de conduta sociedade norte-americana, e especial aos pioneiros
que pretendiam l se estabelecer.
Ao criar-se uma viso positiva e romntica do pioneiro, criava-se, em contraposio, uma imagem
negativa do indgena, justificando assim as conquistas e as matanas.
Se a lenda do Oeste est relacionada, por um lado, ao extermnio indgena, por outro est ligada s
idias de "progresso industrial" que viria a tomar conta das regies "desrticas".
61
Enquanto o "homem branco" era visto como algum que trazia o progresso para as regies ermas,
os ndios eram tidos como a representao mxima da selvageria. Nessa perspectiva, a "civilizao
deveria liquidar com a barbrie.
O mito do Oeste atravessa toda a sociedade norte-americana de forma mobilizadora. Se ainda
uma referncia, porque o apelo ao Oeste encontra ressonncia naquela sociedade. A palavra
fronteira usada ainda hoje nos Estados Unidos para se referir aos lugares pouco conhecidos. No
sculo XX, foi empregada pelos norte-americanos com relao Amaznia brasileira chamada, por
exemplo de "a ltima fronteira". Os oceanos, por serem ainda pouco conhecidos em termos
cientficos, foram identificados como a fronteira do sculo XX. Da mesma forma, o espao
extraterrestre foi classificado como a "fronteira do novo milnio": tanto os homens que idealizaram o
Projeto Mercury (1961-1963), que testava a adaptao humana fora dos limites da atmosfera
terrestre, quanto os que pensaram o Projeto Apollo (1961-1972) de explorao lunar, evocaram o
mtico Oeste norte-americano, relembrando os lugares remotos e desconhecidos, mas com
possibilidades inimaginveis, que deveriam ser desbravados pelo homem.
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O fascnio pelo Oeste mtico tanto nos Estados Unidos, ainda nos dias de hoje, que o tema
continua explorado, especialmente pelas agncias de propaganda. Um bom exemplo o caso da
propaganda de cigarros Marlboro, divulgada em muitos pases, na qual um cowboy aparece fumando
ao ar livre, num cenrio tpico do "Velho Oeste". Mesmo com a campanha contra o fumo que marcou
os Estados Unidos a partir do final do sculo XX, a propaganda de cigarros Marlboro ainda uma
das peas publicitrias de maior durabilidade na histria da propaganda. Est no ar h trinta anos.
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GUERRA CIVIL.
A guerra civil foi um acontecimento de magnitude extraordinria na histria dos Estados Unidos.
Envolveu um desequilbrio de poderes entre Norte e Sul, agravado pelas anexaes do Oeste, o que

aumentou o fosso que separava as duas regies, pois os novos estados incorporados que adotaram
o regime escravista faziam a balana pender para o lado do Sul. Por pouco os Estados Unidos no
se dividiram em dois pases. O conflito durou de 1861 a 1865 - terminou com cerca de 625 mil
mortes. Os norte-americanos mortos na Guerra Civil superam, em nmero, as baixas somadas de
todas as guerras do sculo XX que tiveram participao dos Estados Unidos. Ainda mais pessoas
saram mutiladas ou com a sade definitivamente comprometida.
Hoje, muitos dos que olham em direo ao passado norte-americano e contemplam o perodo da
Guerra Civil percebem o acontecimento envolto numa nvoa de nostalgia e romantismo,
especialmente criada pela literatura e pelos filmes de Hollywood como o famosssimo ...E o vento
levou, filme no qual o mundo da honra dos nobres e cavaleiros do Sul havia sido varrido pelo vento,
no curto espao de cinco anos. Mundo distinto e elegante, construdo por homens galantes e
mulheres voluntariosas. Assim era retratado o clebre Old Souch (Velho Sul).
A aura romntica e nostlgica relaciona-se em grande parte idia de que o conflito j estava
irremediavelmente perdido para o sul antes mesmo de a guerra comear. Tem-se a impresso de
que a vitria do Norte sobre o Sul era absolutamente inevitvel, como se estivesse determinado pela
Histria que um mundo "industrializado e moderno" venceria inexoravelmente o mundo "agrrio e
atrasado", o qual no tinha mais lugar num tempo de mudanas em ritmo vertiginoso.
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Essa concepo faz parte da idia de que a histria dos Estados Unidos - da colnia ao sculo XX um encadeamento de acontecimentos que levaram o pas ao previsvel lugar de grande potncia
do planeta nos dias de hoje. Nessa viso, os Estados Unidos saem vitoriosos da guerra, embora o
Sul (parte considervel da nao) tenha sido completamente destrudo. contada assim, de forma
recorrente, uma histria dos vencedores, que acaba por se tornar uma espcie de histria oficial.
Esse fatalismo, entretanto, no corresponde de maneira alguma dinmica da Histria. Em 1861,
quando a Guerra Civil comeou, no era sabido que os Estados Unidos se tornariam a potncia que
daria as cartas no plano mundial no sculo XX. Para os homens daquela poca, o resultado da
Guerra tambm no parecia definido. Embora o Sul estivesse em desvantagem - econmica e
tecnolgica - com relao ao Norte, os dois lados imaginavam que a guerra seria rpida. Os oficiais
do Sul acreditavam ter grandes chances, pois estavam lutando por uma causa justa, isto , a de
manter o seu mundo intacto.
A DISSENSO
As divergncias entre Norte e Sul nos Estados Unidos estavam claras desde o incio da formao do
Estado Nacional, embora remontassem ao perodo colonial, dadas as diferenas de colonizao
entre as duas regies, Em 1774, um nortista de Boston, Josiah Quincy jr., comentou depois de uma
viagem Carolina do Sul: "Seus habitantes podem ser divididos em trs categorias: plantadores
opulentos e senhoriais, camponeses pobres, acanhados, e vis escravos",
Quincy jr., ao se defrontar com as diferenas sulistas, no se identificava com o que via, Percebia o
Sul quase como um pas estrangeiro.
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Os sulistas pensavam da mesma forma em relao ao Norte: Edward Rutledge, fazendeiro da
Carolina do Sul, afirmou aps
haver visitado a Nova Inglaterra, em 1776:
Espanta-me a astcia vulgar dos habitantes [do Norte], e os seus princpios igualitrios, que
geralmente possuem aqueles que carecem de carter e de fortuna e que tanto cultivam os estratos

mais baixos da humanidade [...] e ho de provocar com relao propriedade privada que criaram a
maior desordem.
J na dcada de 1790 era evidente o antagonismo de posies entre Thomas Jefferson, do Sul, e
Alexander Hamilton, do Norte.
Thomas Jefferson defendia um projeto para o pas em que pequenos fazendeiros tomariam o Oeste
e plantariam nas regies desrticas. No sonho de Jefferson, os Estados Unidos seriam uma
democracia de pequenos fazendeiros. Em contraposio, Alexander Hamilton defendia a idia de um
pas que investisse prioritariamente na manufatura e na produo industrial, que tivesse no comrcio
o eixo central da sua economia.
Embora houvesse uma dissenso interna considervel, preciso lembrar que o Sul e o Norte tinham
relaes comerciais. Eram os bancos nortistas que financiavam os fazendeiros de algodo sulistas;
muitos dos escravos do Sul tambm chegaram ao seu destino graas a alguns comerciantes do
Norte envolvidos nos negcios do trfico.
O Norte concentrava a maior populao do pas - por volta de 22 milhes de pessoas, contra 9
milhes no Sul, sendo que, desse total geral, perto de 4 milhes de negros, em sua esmagadora
maioria escravos.
De qualquer forma, a Guerra Civil mudou rpida e drasticamente a sociedade norte-americana, a
ponto de os historiadores afirmarem que os seus efeitos podem ser sentidos ainda hoje.
O NORTE
No Norte, a economia era variada e dinmica. Pequenos agricultores com suas famlias e, s vezes,
alguns empregados garantiam a sobrevivncia de suas comunidades.
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A pesca, a produo de barcos e o comrcio martimo incrementavam o desenvolvimento da regio.
Alem disso, o Norte contava com fbricas de tecidos, mveis, ferramentas, armas e relgios, entre
outras.
Pode-se dizer que a industrializao norte-americana comeou no Norte - mais especificamente no
Nordeste do pas - ainda antes da Guerra Civil e depois avanou para os outros estados. As
mquinas e tecnologias da Revoluo Industrial favoreceram a economia nortista e permitiram o
crescimento das fbricas no sculo XIX. Por volta de 1860, a produo industrial j era to
importante para a economia do Norte quanto a produo agropecuria.
A agricultura do Norte, com a ausncia de mo-de-obra escrava, contava com instrumentos como o
arado e a sementeira que eram utilizados para aumentar a produo. No incio do sculo XIX,
pequenos plantadores de trigo, milho e uva e criadores de gado foram se instalando em terras mais
para o Oeste: vendiam boa parte de sua produo para as cidades do nordeste e compravam-lhes
produtos manufaturados.
Em 1831 Cyrus McCormick inventava a ceifeira mecnica, triplicando a produo de trigo no Norte.
Entre 1840 e 1850, a construo naval em Massachusetts cresceu significativamente. Um comrcio
ativo se desenvolveu e os estaleiros de cidades como Nova York produziam navios e barcos
modernos. Em Cape Cod, litoral de Massachusetts, atuava tambm uma significativa frota pesqueira.
O desenvolvimento dos transportes ocorrido em meados do sculo XIX - abertura de canais,
navegao em barcos a vapor, incremento das ferrovias agilizou o comrcio e as comunicaes e
propiciou o surgimento de novas fbricas.
Como j foi comentado, nos estados do Norte o nmero de escravos era reduzido. Na primeira
metade do sculo XIX, um grande nmero de irlandeses, alemes e ingleses imigrou para a regio
com a esperana de obter terras ou melhores empregos. A maioria deles, muito pobre, encontrou
trabalho nas fbricas ou construes ou como empregados em fazendas, ou seja, atividades

disponveis aos trabalhadores livres e pobres. Em situao econmica mais favorvel estavam as
famlias de pequenos agricultores e os profissionais liberais, artesos e pequenos comerciantes que
viviam nas cidades nortistas cada vez mais desenvolvidas.
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A elite econmica do Norte era constituda pelos grandes comerciantes e empresrios (que lidavam
com exportao e importao), banqueiros, financistas e grandes industriais.
Os homens ligados indstria e ao comrcio ou agricultura mecanizada desenvolveram uma
concepo burguesa do mundo. Nessa viso, o lucro era importantssimo. A perspectiva de lucro na
qual os empreendimentos comerciais e industriais eram predominantes incentivava os indivduos a
investir em propriedades privadas e a multiplicar seu patrimnio. Os nortistas rejeitavam a
perspectiva aristocrtica e hierarquizada dos sulistas para os quais outros valores eram mais
importantes no desenvolvimento das atividades econmicas e na opo pelo estilo de vida.
O VELHO Sul
No Velho Sul, a economia e a sociedade eram diferentes. Em geral, os estados do Sul dos Estados
Unidos, desde a colonizao, baseavam a sua economia nas plantations - grandes fazendas,
algumas chegando a atingir mil hectares, com o contigente de mo-de-obra de mais de cem
escravos em cada uma e a produo voltada para exportao.
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Existiam tambm muitas propriedades pequenas com um nmero reduzido de escravos.
Antes da Independncia, os estados do Sul produziam arroz, anil e tabaco, sendo este ltimo o
produto de maior exportao. Com o advento da Revoluo Industrial na Inglaterra, o Sul passou a
produzir algodo para a indstria txtil inglesa, diminuindo assim sua produo de tabaco. O algodo
deu um grande impulso economia sulista e tornou-se o produto que mais riquezas trazia para a
regio. Em 1794, Eli Whitney, celebrado como um dos primeiros inventores norte-americanos,
construiu uma mquina desencaroadora de algodo. A inveno teve grande impacto nas fazendas
do Sul e multiplicou em mais de cinqenta vezes o que vinha sendo produzido pelas mos escravas
at ento.
O trabalho escravo era fundamental nas grandes propriedades, no s na produo agrcola, na qual
se baseava a fortuna dos grandes senhores da terra, como tambm nos servios domsticos e em
todos os outros trabalhos necessrios manuteno das fazendas.
No Sul, havia escravos trabalhando tambm em pequenas manufaturas e oficinas artesanais e em
diversas outras atividades urbanas. Era difcil imaginar a economia sulina sem escravos. Alm disso,
possu-los era sinal de status e prestgio entre os sulistas. Para as elites do Sul, a escravido era o
que permitia que a sociedade "se desenvolvesse" - justificavam-se afirmando que a escravido havia
sido importante para o desenvolvimento da Grcia e de Roma na Antiguidade... Os escravocratas
acreditavam que trabalho braal
era coisa para negros/escravos e no para pessoas "bem-nascidas". Os senhores no abriam mo,
portanto, do direito de ter escravos, decidir sobre suas vidas, castig-las com violncia (aoites e
outras formas de tortura), separar os negros de suas famlias, abusarem de seus corpos e de sua
capacidade de trabalho. Os escravos resistiam como podiam explorao a que eram submetidos:
praticavam furtos, ameaavam vidas, fugiam para o Norte (por conta prpria ou com a ajuda de
outros escravos e de abolicionistas).
Os grandes proprietrios no chegavam a 2% da populao total do Sul. A grande maioria das
famlias sulistas possua um nmero reduzido de escravos - ou sequer os possua - e era constituda
por pequenos produtores de gneros de subsistncia.

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Entretanto no Velho Sul, os brancos livres e pobres no eram tantos como no Norte.
A elite sulista era formada por grandes fazendeiros, donos de muitos escravos, e pelos grandes
comerciantes das casas exportadoras e importadoras (os quais mantinham negcios com os
fazendeiros e, portanto, dependiam tambm do sucesso das plantations). O setor mdio urbano do
Sul no era numeroso nem possua grande peso poltico.
Em geral, os grandes senhores do Sul viviam em casares em suas prprias fazendas; para eles, a
vida urbana no era to relevante. No poupavam despesas para exibir sua riqueza e poder
alimentar seus hbitos aristocrticos. Dessa forma, garantiam sua reputao de poderosos e
impressionavam toda a comunidade. (Tambm, quando achavam necessrio, usavam e abusavam
da fora e da violncia para fazer valer seus interesses.) Acreditavam que o mais importante no era
o lucro em dinheiro, como pensavam os burgueses, e sim acumular escravos e terras, ostentar
riquezas e conquistar honras militares e prestgio comportando-se como cavalheiros (e suas
mulheres como damas).
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Como foi ressaltado, achavam seu modo de vida superior aos dos ricos do Norte, acreditavam-se
mais sofisticados, mais civilizados. E como a escravido era a base de todo esse modo de viver e de
pensar, no aceitavam de modo algum que ela fosse questionada. Preferiam a guerra a ter de abrir
mo de seus escravos.
AS CAUSAS da guerra
Eram vrios os pontos de atrito entre os dois lados. Desde a dcada de 1810, por exemplo, havia
uma controvrsia entre Norte e Sul em razo do valor das tarifas de importao. O Norte queria
aumento no imposto a fim de proteger-se da concorrncia das manufaturas importadas. O Sul queria
um imposto reduzido a fim de poder importar o que necessitasse a baixo custo. Em 1832, o
Congresso aprovou a tarifa alta que favorecia o Norte. A Carolina do Sul negou-se a aprovar tal
imposto e ameaou sair da Unio, O Congresso voltou atrs, mas o debate sobre as tarifas
continuou nas dcadas seguintes.
Entre os vrios motivos que precipitaram o conflito, deve-se apontar tambm a expanso territorial,
que levou a questo da escravido a se tornar central nas disputas entre Norte e Sul. Na dcada que
antecedeu Guerra Civil, enquanto acontecia a conquista do Oeste, a polmica sobre instalar-se ou
no a escravido nos territrios recm-conquistados tomava conta do pas aprofundando as
contendas entre Norte e Sul.
Os estados do Norte propunham restries escravido, os do Sul queriam mant-la e expandi-la a
qualquer custo. E o Oeste? Quando um novo territrio conquistado atingisse um determinado
nmero de habitantes, poderia ser admitido como um estado da Unio, elegendo ento deputados e
senadores. A questo de serem os novos estados escravistas ou no era um problema importante,
porque o sistema adotado determinaria em grande parte as posies polticas e votos no Congresso
de cada novo estado e, conseqentemente, suas posturas mais favorveis aos 'interesses nortistas
ou aos sulistas.
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Um rancoroso debate a respeito da escravido ecoava no Legislativo.
As divergncias de opinio a respeito da forma de mo-de-obra a ser adotada no novo estado
de Kansas culminaram em numerosas mortes.
Verdade que, com o expansionismo, mais e mais estados iam aumentando o poder poltico do Sul Kentucky, Tennessee, Louisiana, Mississippi, Alabama, Missouri e Texas estabeleceram seus
povoamentos com o sistema escravista, reforado pela demanda crescente do plantio de algodo e

conservando assim o carter essencialmente agrcola das plantatons. Quando os colonos do Texas
estabeleceram as suas fazendas e carregaram para l os seus escravos, a tenso chegou a um
ponto insustentvel.
Alm da polmica em torno do sistema de mo-de-obra predominante nos territrios anexados, havia
tambm uma discusso sobre se essas terras deveriam chegar aos possveis compradores caras ou
baratas. Parte da elite nortista defendia a terra mais cara, pois temiam que seus empregados
abandonassem o trabalho e rumassem em direo ao Oeste em busca de seu prprio negcio ou
fazenda. Entre os que defendiam a terra barata estavam os sulistas e os homens do Oeste, que viam
no acesso propriedade o fortalecimento de sua posio, j que facilitaria a compra.
Ainda na dcada de 1840, surgiu em Nova York um partido chamado Free Soil Party (Partido do Solo
Livre), cuja proposta defendia que todos os territrios deveriam estar livres da escravido.
Argumentava que o Oeste deveria funcionar como "vlvula de escape para os problemas sociais do
Leste: pessoas pobres e despreparadas deveriam ter acesso terra barata para aliviar as tenses
do leste. A idia de o Oeste servir como "vlvula de escape" no era nova. Thomas Jefferson j tinha
usado essa expresso quando comprara a Lousiana da Frana em 1803; durante todo o sculo XIX
ela tambm foi usada como justificativa para o envio para o Oeste de populares insatisfeitos.
A divergncia de interesses aumentava quando se notava que os homens livres e os pequenos
agricultores teriam dificuldades de ir para os Estados que adotavam a escravido. Outro impasse se
somava a esse: o que fazer com os escravos fugidos que se escondiam nos estados livres do Norte?
Os proprietrios sulistas exigiam sua devoluo.
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Somando-se a isso tudo, os sulistas discordavam da proposta do Norte de estabelecer um Banco
Central forte. O Norte era um slido centro credor norte-americano, fato que incomodava os sulistas
que temiam a possibilidade de o sistema financeiro concentrar ainda mais poder com a emisso do
dinheiro. Aos sulistas no interessava tal empresa, pois para eles s um dlar fraco, que sofresse as
flutuaes da inflao, era conveniente em suas negociaes com a Europa. Ao trocarem o dinheiro
nos Estados Unidos, a flutuao do dlar debilitado os favoreceria, pois eram trocas de moeda
estrangeira advinda da exportao de matria-prima.
O MOVIMENTO abolicionista
A escravido vinha sendo combatida sem sucesso por algumas vozes abolicionistas desde o final do
sculo XVIII. Um projeto para a sua extino fora apresentado em 1787 no Congresso, mas os
congressistas resolveram no opinar a respeito, considerando os escravos propriedade privada. Os
Estados Unidos, como j se viu anteriormente, foram construdos como organizao poltica baseada
na propriedade privada. O escravo era um bem que havia sido comprado e, portanto, acreditava-se
que o senhor tinha direito legtimo sobre tal propriedade.
Desde o perodo da Independncia, entretanto, a temperatura subia no Congresso quando o assunto
era a abolio da escravatura.
Alguns nortistas acreditavam que a escravido se extinguiria com o tempo e que seriam adotadas
medidas que pudessem enfraquecer a instituio a longo prazo, entre elas a proibio do trfico de
negros vindos da frica, aprovada em 1808. Mas a expanso da lavoura de algodo e a grande
exportao para a Europa mostraram que a economia do pas no poderia prescindir da mo-deobra negra de imediato.
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Hoje pode-se perguntar: como um pas como os Estados Unidos, apologista da liberdade individual,
mantinha milhes de negros em regime de escravido? Como falar de igualdade e democracia com
tantos homens e mulheres escravizados? Para a grande maioria dos homens brancos daquela

poca, igualdade, democracia e liberdade eram princpios que orientavam os "homens civilizados e
educados" - naturalmente, apenas os homens brancos.
Norte e Sul viam os negros como uma raa inferior branca. Mesmo entre os que lutavam pela
abolio, havia muitos que tambm no acreditavam na igualdade das raas. Na opinio de vrios
deles, os negros no estavam "preparados para a cidadania" e precisavam ser educados e tutelados
mesmo depois de livres. Muitos viam o negro como uma criatura brutal, que precisava ser controlada
pelo homem branco. A maioria dos brancos no tolerava a idia de que os negros pudessem votar e
tivessem os mesmos direitos que eles.
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Liberdade, igualdade e democracia eram, portanto, princpios criados para os brancos. Com as
devidas excees, a maioria dos brancos jamais poderia imaginar que um negro fosse seu igual.
Muitos brancos acreditavam que a convivncia entre negros livres e brancos era intolervel. O
sistema escravista no deu ao negro a possibilidade de alfabetizar-se, a liberdade de ir e vir e a
autonomia pessoal. Apesar disso, os negros resistiam escravido de vrias maneiras no seu
cotidiano. Sendo assim, muitos brancos procuravam formas de inibir ou livrar-se dos negros que se
rebelavam contra a condio escrava e fomentavam a resistncia em outros.
Na dcada de 1810 um grupo da Virgnia criou a American Colonzacion Society (Sociedade
Americana de Colonizao) com a proposta de comprar territrios na frica e enviar para l parte
dos negros norte-americanos livres. Preeminentes figuras da poltica apoiaram o projeto, tais como
James Madison, James Monroe, Henry Clay, John Marshall e Daniel Webster. Com tal objetivo,
foram compradas terras no continente africano, s quais foi dado o nome de Libria. Em 1822,
aportaram na frica os primeiros negros norte-americanos livres. At 1860, por volta de 15 mil
escravos negros haviam emigrado para a Libria, nmero pequeno se comparado com os 4 milhes
de negros nos Estados Unidos.
Em meados do sculo XIX as idias abolicionistas espalharam-se por vrios estados do pas. Os
transcendentalistas, por exemplo, capitaneados pela eminente figura de Ralph Waldo Emerson,
denunciavam os males da escravido. Surgiram tambm vrios jornais abolicionistas, entre os quais
merece destaque o The Lberator (O libertador), fundado em Boston em 1831 e dirigido por William
Lloyd Garrison. Esse autor opunha-se "perniciosa doutrina da emancipao gradual" que estava
sendo discutida no pas, afirmando que os Estados Unidos estavam corrompidos do topo base e
defendendo uma abolio da escravatura rpida e definitiva. Em 1835, Garrison fundou a Amercan
Anti-Slavery Society (Sociedade Norte-americana Anti escravido) e juntou-se ao ex-escravo
Frederick Douglas, que havia fugido de Baltimore, em Maryland e se estabelecera em New Bedford,
na Nova Inglaterra - onde trabalhava como limpador de chamins e operrio. Douglas havia fundado
tambm um jornal abolicionista chamado The North Star (A estrela do Norte).
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Era um ativista combativo e foi considerado um orador notvel, que magnetizava as platias com os
seus discursos. (Durante a Guerra Civil, Douglas ajudou o presidente Lincoln a recrutar tropas de
soldados negros para os exrcitos da Unio.).
Douglas atraa para sua luta muitos ex-escravos. Esse foi o caso de Harriet Jacobs, nascida escrava
na Carolina do Sul, ainda jovem aprendera a ler e a escrever com a sua proprietria. Quando esta
morreu, Harriet Jacobs foi vendida a um senhor que exigia dela trabalho e sexo. Jacobs enganou
seu proprietrio, simulando uma fuga para o Norte. Na verdade, ficou escondida por sete anos no
sto da casa da sua av, lugar em que sequer podia ficar em p. Por meio de furos que fez nas
paredes de madeira acompanhava a vida da fazenda e via seus filhos crescerem, sem que eles
soubessem. Apenas algumas poucas pessoas da famlia sabiam onde ela se escondia. Conseguiu,
por fim, fugir para o Norte e fixou-se em Rochester, Nova York, onde Frederick Douglas editava seu

jornal North Star. Em 1861, Jacobs - com a ajuda de Amy Post, uma quacker, feminista e
abolicionista - publicou o doloroso relato da sua vida e tornou-se uma importante ativista do
movimento abolicionista. Alm de relatar com detalhes os lancinantes castigos fsicos aplicados
como correo para os escravos que ousassem desobedecer a ordens, Jacobs descreveu a sua
condio de escrava domstica e a relao com os senhores na fazenda do Sul:
A Sra. Flint, como muitas outras mulheres do Sul, era totalmente deficiente em energia. No tinha
fora para Supervisionar o trabalho de sua casa, mas seus nervos eram to fortes que era capaz de
ficar sentada em sua espreguiadeira vendo uma mulher ser aoitada at que o sangue corresse de
cada golpe do chicote. Freqentava a igreja, mas o fato de partilhar da ceia do Senhor no parecia
contribuir para despertar-lhe o esprito cristo.
Se o almoo no fosse servido na hora exata no domingo, ela ia para a cozinha esperar que a
refeio fosse posta na mesa, e em seguida cuspia em todas as panelas usadas no seu preparo.
Fazia isso para impedir que a cozinheira e os filhos comessem sua parca refeio com o que
sobrava do molho e outros restos. Os escravos s podiam comer o que ela lhes desse. Os
mantimentos eram pesados em quilo e gramas, trs vezes ao dia. Posso assegurar que ela no lhes
dava oportunidade de comer po branco feito com o seu trigo. Sabia quantos biscoitos um quilo de
farinha dava, e exatamente qual o tamanho que deveriam ter.
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O Dr. Flint era um epicurista. A cozinheira nunca aprontava o almoo sem tremer de medo, pois se
ele no gostasse de algum prato, mandava castig-la ou obrigava-a a com-lo todo em sua
presena. A pobre e faminta criatura poderia no fazer objees a com-lo, mas sim a que fosse
empurrado pela goela abaixo at sufoc-la.
Tinham um cachorrinho de estimao que dava muito trabalho. A cozinheira recebeu ordem de
preparar uma espcie de angu para o animal, que se recusou a comer. Quando seguraram sua
cabea sobre o prato, a espuma escorreu-lhe da boca para a vasilha. Morreu poucos minutos
depois. Ao chegar Dr. Flint disse que a papa no tinha sido bem-feita e por essa razo o cachorro
no quisera com-la, Mandou chamar a cozinheira e obrigou-a a comer a papa. Achava que o
estomago da mulher era mais forte que o do cachorro, mas as dores que ela sentiu mais tarde
mostraram que estava enganado.
Os abolicionistas escreviam livros e divulgavam panfletos, tinham lugar de destaque no jornal de
Garrison e pressionavam constantemente o Congresso.
O livro Uncle Tom 's Cabin (A cabana do pai Toms), de Harriet Beecher Stowe, que pintava um
quadro cruel da escravido, alcanou muito sucesso. Publicado em 1852, vendeu por volta de 300
mil exemplares em um ano. O romance de Stowe ganhou repercusso internacional, especialmente
na Europa, mas foi proibido no Sul do pas. Tinha como personagem central o tio Tom, um escravo
retratado como um verdadeiro mrtir. Stowe pode ser considerada uma legtima representante dos
puritanos da Nova Inglaterra, que viam a escravido como algo que destrua a famlia crist,
afetando o ncleo moral e religioso da cultura norte-americana. Relatava de maneira romanceada os
dramas vividos pelos escravos, pobres coitados passivos, sem muita iniciativa. Levou s lgrimas
muitos de seus leitores e leitoras e serviu de inspirao para vrias peas de teatro que colaboravam
para divulgar a causa abolicionista.
bom salientar que, embora o movimento abolicionista do Norte ganhasse espao na sociedade,
parte da elite nortista estava comprometida com o negcio da escravido. Tocar na escravido, para
alguns comerciantes e industriais do Norte, era mexer no prprio bolso.
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A CASA dividida
Em 1860, Abraham Lincoln, do estado de illinois, foi eleito presidente dos Estados Unidos com 40%
dos votos populares e o apoio dos estados do Norte. Sua vitria nas eleies foi um duro golpe, para
os sulistas, pois o Partido Republicano de Lincoln defendia a abolio da escravido. Assumia a
presidncia dos Estados Unidos um presidente que negava o sistema econmico do Sul. Quando
ainda no era uma figura to conhecida, em 1858, pronunciou na conveno republicana um
discurso que ficou famoso intitulado a "Casa Dividida", em que afirmava a impossibilidade de dois
modos econmicos to diferentes continuarem para sempre sob o mesmo governo.
Se pudssemos saber primeiro onde estamos, e para onde tendemos, poderamos julgar melhor o
que fazer e como faz-lo [...]. Uma casa dividida contra si mesma no subsistir. Acredito que esse
governo, meio escravocrata e meio livre, no poder durar para sempre. No espero que a Unio se
dissolva; no espero que a casa caia; mas espero que deixe de ser dividida. Ela se transformar s
numa coisa, ou s na outra.
Os discursos dos presidentes so considerados documentos importantes da histria norteamericana. (Os discursos presidenciais mais inflamados em geral tm um grande impacto sobre a
opinio pblica nos Estados Unidos. Alguns deles so verdadeiras peas de retrica conhecidas pela
populao, analisadas pela mdia e relembradas por outros polticos.).
Os estados do Sul interpretaram a eleio de Lincoln como um fato inaceitvel. No perodo entre a
eleio de Lincoln e sua posse, sete estados sulistas se separaram da Unio (Carolina do Sul,
Mississippi, Flrida, Gergia, Alabama, Louisiana e Texas). instituram uma Assemblia Constituinte
em Montgomery, no Alabama, formando os Estados Confederados da Amrica. Criava-se novamente
uma Confederao, agora entre os estados do Sul.
Os confederados estabeleceram uma Constituio prpria, baseada na Constituio norte-americana
de 1787, mas que reforava a preservao da escravido de forma incondicional e garantia impostos
de importao reduzidos. Elegeram o grande fazendeiro escravista Jefferson Davies como
presidente e instalaram a capital dos Estados Confederados em Richmond, na Virgnia.
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Os estados escravistas do chamado Alto Sul Missouri, Kentucky, Maryland e Delaware e os
territrios do Kansas, Virgnia Ocidental e Nevada - permaneceram na Unio.
Lincoln, embora contra a escravido, tentou atenuar a situao no seu discurso de posse em maro
de 1861, afirmando que no pretendia tocar na instituio escravocrata, mas foi incisivo ao afirmar
que era inadmissvel que qualquer estado sasse da Unio e afirmava que atos de violncia contra o
Governo Federal seriam considerados insurreio ou revoluo - o que permitiria que o governo
Interviesse prontamente. Entre a eleio e a posse de Lincoln, os estados secessionistas tambm
ocuparam todos os fortes militares federais no Sul. Houve protestos no Norte, afinal os fortes eram
posies militares federais sob comando do governo da Unio. O Sul afirmava que havia
estabelecido uma nova Confederao e os espaos militares passariam inevitavelmente para as
mos confederadas.
Assim que assumiu a presidncia, Lincoln enviou uma expedio naval para o forte Sumter - em
Charleston, na Carolina do Sul - sob alegao de garantir as provises do forte. Homens da Carolina
do Sul chegaram antes das tropas de Lincoln e bombardearam o forte. Comeava em abril de 1861 a
Guerra Civil.
A GUERRA
As elites do Norte no queriam "perder" o Sul, fornecedor de matria-prima e devedor dos bancos
nortistas. Embora o Partido Republicano de Abraham Lincoln fosse a favor da abolio da mo-deobra escrava, o objetivo do Norte com o enfrentamento no era pr fim escravido, mas evitar de

qualquer maneira a secesso, a diviso dos Estados Unidos da Amrica em dois pases. Tanto
assim que o exrcito nortista passa a se chamar Exrcito da Unio, pois lutava pela unidade e no
pela separao do pas. J o Sul queria autonomia com relao ao Norte para defender os seus
interesses e o regime escravista bala e tiros de canho, se necessrio fosse.
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A luta foi claramente desigual. O Norte contava com um nmero superior de soldados, com um
arsenal militar superior e sistema de comunicao mais avanados que o Sul.
Ento por que o Sul foi to obstinado para a guerra? Porque os fazendeiros sulistas acreditavam
estar defendendo a prpria terra, seu estilo de vida e suas tradies. Como esses fatores dependiam
da manuteno da escravido, no admitiam que essa instituio fosse ameaada e buscaram
garantir sua independncia poltica. Embora apenas uma minoria dos brancos da regio fizesse
parte de famlias possuidoras de escravos, os interesses dos poderosos escravocratas - que
comandavam de fato a poltica e a sociedade sulistas - prevaleceram, conduzindo o Sul a uma
guerra arrasadora. Nas palavras do historiador norte-americano Eugene Genovese, "a orgulhosa
classe dominante jamais se renderia derrota".
Podem-se distinguir as principais frentes de batalha: o mar, o Vale do Mississippi e os estados da
Costa Leste. Mas em vrios momentos as batalhas se concentraram a leste dos Apalaches,
especialmente porque as duas capitais - Washington, da Unio, e Richmond, dos confederados ficavam naquela regio e distantes apenas 160 quilmetros uma da outra.
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O objetivo estratgico dos dois lados, como na maioria das guerras, era tomar a capital inimiga, lugar
em que estavam estabelecidas as instituies governamentais que se queria dominar ou destruir.
Trs chefes militares tornaram-se lendrios: Ulysses Grant e William Sherman, da Unio, e Robert E.
Lee, que comandou as tropas sulistas.
Especialistas em estratgia militar afirmam que os sulistas eram superiores em termos da qualidade
de oficiais; Alm de Lee, eram considerados hbeis estrategistas os generais Albert S. Johnston,
Thomas Jackson e Joseph Johnston. O Sul contava tambm com melhores cavaleiros, militares bem
treinados e o conhecimento geogrfico de muitas regies do interior, coisa que faltava aos nortistas,
mais urbanos. Essas condies tornaram a luta muito difcil. O Norte levou quatro anos para vencer
a guerra.
Em 1862 Abraham Lincoln acabou cedendo, declarando a escravido abolida, em virtude do
prolongamento da guerra, da presso dos abolicionistas, das dificuldades advindas da inexistncia
de regras para lidar com escravos que se refugiavam no Norte e do fato de negros lutarem nas
foras da Unio. A partir desse momento, os nortistas passaram a lutar, conforme o discurso da
poca, tambm pelos princpios morais dos norte-americanos, nos quais a abolio da escravido
tornava-se o tema central. O norte justificava a guerra travada contra o Sul como combates contra os
atrasados inimigos da liberdade dos escravos e a favor do progresso.
Embora Lee tenha aproveitado algumas oportunidades, penetrando em territrio nortista - no estado
de Maryland o Sul, em geral, adotou uma ttica defensiva evitando, entrar em territrio nortista e
esperando o inimigo penetrar em seu territrio. Depois de vrias batalhas, derrotas e baixas dos dois
lados e aps o bloqueio naval que o Norte imps ao Sul - impedindo o acesso aos bens
manufaturados e outros produtos -, o conflito chegou ao seu momento decisivo numa cidadezinha da
Pensilvnia chamada Gettysburg, quando o equilbrio de foras pendeu definitivamente para o lado
da Unio.
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Na batalha de Gettysburg (Julho de 1863), considerada a mais dramtica da Guerra Civil, 90 mil
soldados do Norte encontraram-se com 70 mil soldados do Sul. Durante trs dias, os confederados
lanaram-se contra as trincheiras da Unio, sendo massacrados aos milhares. Estrategistas militares
afirmam que, nesse confronto, Lee cometeu seu grande erro. Segundo os especialistas, somente
uma tentativa desesperada do general em mudar o destino daquela batalha, j aparentemente
perdida, pode explicar sua deciso. Robert Lee ordenou que 15 mil homens atravessassem um vale,
a fim de escalar e tomar o Cemetery Ridge, em poder da Unio. O resultado de tal ofensiva foi o
quase completo massacre do exrcito sulista. Em trs dias, os confederados perderam 28 mil
homens, entre mortos e feridos. As baixas nortistas no foram menores - 22 mil homens.
A batalha de Gettysburg considerada o divisor de guas da Guerra Civil norte-americana, pois,
embora as baixas tenham sido um duro golpe para ambos os exrcitos, o Sul saiu derrotado e
humilhado, perdendo grande parte de seus melhores combatentes.
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A guerra prosseguiu por mais dois anos, mas, a partir de Gettysburg, a vitria j apontava para a
Unio. Os confederados ainda mantiveram a luta na esperana de que os pases da Europa que
compravam algodo interviessem a seu favor. Os confederados no estavam, no entanto, contando
com o peso dos novos fornecedores do produto para a Europa: o Egito e a ndia, esta ltima j
colnia inglesa. O auxlio aguardado no viria, causando uma grande surpresa aos sulistas.
Quatro meses aps os combates de Gettysburg, esse campo de batalha foi consagrado cemitrio
nacional. Na cerimnia, Abraham Lincoln pronunciou um outro discurso de grande impacto (hoje, um
dos documentos mais conhecidos e citados da histria norte-americana).
H 87 anos nossos pais criaram neste continente uma nova nao, concebida em liberdade e
dedicada afirmao de que todos os homens foram criados iguais [...]. Estamos agora
empenhados numa grande guerra civil, verificando se aquela ou qualquer outra nao assim
concebida e consagrada pode subsistir por muito tempo. Encontramo-nos num grande campo de
batalha da mesma guerra. Viemos inaugurar parte desse campo como stio final de repouso dos que
aqui deram suas vidas para que a nao pudesse viver [...] - que aqui resolvamos que esses mortos
no morreram em vo - que esta nao, sob as vistas de Deus, tenha um renascimento de liberdade
- e que o governo do povo, pelo povo, para o povo no seja eliminado da terra.
Lincoln conclamava pela unidade da "casa dividida" e, como reforo de suas idias, evocava a
imagem dos pais fundadores da nao, "pais de toda a nao"; do Norte e do Sul unidos.
Um em cada doze adultos norte-americanos tinha participado da guerra, e pouqussimas famlias
no foram de algum modo afetadas pelo conflito, dada a sua magnitude e penetrao em todos os
segmentos sociais. O escritor Nathaniel Hawthorne, comentou essa situao ainda em 1862:
No h vida remota ou pensamento, nem o mais recluso isolamento, que no tenha sido atingido ou
recebido influncia dessa guerra, exceto talvez as sepulturas.
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Em 9 de abril de 1865, o general Lee depunha as armas e o Sul rendia-se diante da vitria militar da
Unio. Cinco dias depois, um outro fato sacudiu o pas: Abraham Lincoln foi alvejado na cabea por
um ator e simpatizante dos confederados - aos gritos de "O Sul est vingado" - enquanto assistia a
uma pea de teatro em Washington. A partir da, Lincoln tornou-se uma espcie de mrtir de guerra,
ou um "heri trgico", no dizer de alguns historiadores, Foi elevado ao panteo dos heris nacionais
norte-americanos, ao lado dos pais fundadores da nao.
Acabava assim a mais dramtica guerra da histria norte-americana: com 625 mil mortos - a maioria
caiu bala, mas um grande contingente morreu em decorrncia de doenas infecciosas. Entre os
que sobreviveram, 50 mil estavam mutilados. Provavelmente, nem a Unio nem os confederados

imaginavam a princpio que a guerra tomaria os rumos que tomou, arrasando grande parte das
cidades, especialmente as do Sul, que ficaram quase sem homens entre 18 e 60 anos. O pas
arruinado precisava reerguer- se e, novamente, reconstruir a unidade nacional.
GUERRA e Tcnica
A Primeira Guerra Mundial considerada pelos historiadores a primeira grande guerra tecnolgica
da Histria, na qual o nmero de mortos - em razo da alta tecnologia empregada no arsenal e em
armas qumicas - surpreendeu o Ocidente. Foi de fato uma destruio nunca vista, mas preciso
lembrar que o potencial blico da Guerra Civil norte-americana foi responsvel pelo que se tornou
conhecido como a "grande tragdia" do pas e uma das primeiras "guerras modernas". Uma
avanada tecnologia, baseada no desenvolvimento cientfico e industrial, inspirada por "princpios
cientficos", na verdade, mudou o perfil das guerras posteriores.
Na Guerra Civil, tcnica militar e armamentos alcanaram um desenvolvimento e um poder de
destruio desconhecidos at ento. Antes dela o transporte de armas e homens por ferrovias ainda
no havia sido utilizado: os combatentes deslocavam- se a p ou a cavalo.
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Tambm pela primeira vez utilizou-se em combate os ronclads (encouraados) construdos com
ferro, comeando uma transio dos navios de guerra de madeira para os de ferro e outros
materiais. Os confederados testaram um prottipo de submarino a fim de combater o cerco naval da
Unio. Enormes bales auxiliaram no reconhecimento dos campos de batalha, com os dois lados
empregando o que seria a moderna tcnica aeronutica de observao. Foram utilizados tambm
armamentos baseados na recente tecnologia em rifles, incluindo o moderno rifle de repetio, que
aumentava extraordinariamente o poder de fogo sem a necessidade do contnuo carregamento de
munio.
Tanto os generais do Norte quanto os do Sul haviam se formado na j famosa academia de Wesr
Point, fundada em 1802, onde, entre outros estudos, analisavam-se as tticas de Napoleo para
conquistar a Europa: muito do aprendido em West Point foi aplicado na Guerra de Secesso.
O telgrafo revolucionou as comunicaes de guerra, aumentando a velocidade da troca de
informaes entre os vrios grupos e entre oficiais e subordinados e permitindo maior rapidez nas
tomadas decises que influam na guerra em larga escala. O aparelho de telgrafo amplamente
utilizado era uma pequena pea que cabia no bolso e precisava apenas de linhas em boas
condies para a transmisso de mensagens.
A guerra civil tambm considerada a primeira guerra a ser amplamente documentada pela
fotografia. Fotgrafos e suas cmeras enormes seguiram para o campo de batalha com o objetivo de
registrar imagens do conflito (embora, na poca, no houvesse o sentido de que a fotografia devesse
retratar o que "de fato acontecia", como no foto jornalismo de hoje, Conta-se que os fotgrafos
mexiam nos cadveres com o objetivo de transmitir "a imagem dramtica do conflito".).
Como foi dito, inegvel que a tcnica e a Indstria empregadas nos combates internos norteamericanos influenciaram muito os conflitos que ocorreram depois em todo o mundo. O pas que
desde sua constituio pretendia dar ao mundo um exemplo de liberdade, seria, a partir da Guerra
de Secesso, tambm uma referncia para a guerra.
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EM BUSCA da unidade nacional
Com o fim da guerra, o pas destrudo, Lincoln assassinado e os saqueadores tomando o Sul
derrotado, os norte-americanos iniciaram a reconstruo da nao. Se depois da Independncia
buscou-se a unidade dos 13 estados, pretendia-se agora a unidade a partir da reintegrao do Sul
Unio.

Numerosos problemas se colocavam exigindo solues. A economia do Sul estava aos pedaos fazendas arruinadas, proprietrios endividados e cidades, como Atlanta e Richmond, calcinadas pelo
fogo. A questo do lugar do negro na sociedade sulista tambm requeria respostas to rpidas
quanto delicadas, envolvendo grandes conflitos de interesses. Era hora de comear a reconstruo.
Estradas, audes, pontes e edifcios foram aos poucos reerguidos. Uma instituio, o Departamento
de Libertos, foi criado para auxiliar os ex-escravos em questes legais, educacionais, de trabalho e
moradia. Voluntrios idealistas do Norte, que haviam lutado pela abolio da escravatura, dirigiramse para o Sul para colaborar com os negros, atuando principalmente como professores, missionrios
e assistentes sociais.
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Por outro lado, aventureiros de toda espcie, polticos e funcionrios corruptos, falsos cobradores de
impostos, especuladores, comerciantes desonestos tambm se aproveitaram do caos decorrente da
Guerra para tentar enriquecer ilicitamente no Sul.
Como comentado, houve organizaes federais que se dirigiram ao Sul com o objetivo de "preparar
o ex-escravo para a cidadania", entretanto, muitas vezes, a idia que lhes servia de base era a de
que o negro era um ser ignorante que precisava aprender com os brancos, para, s depois, poder
usufruir dos direitos de se casar, trabalhar em que quisesse, ir e vir e ser proprietrio.
Os negros recm-libertos queriam terras prprias para trabalhar. Entretanto, a proposta de se fazer
uma reforma agrria nas terras dos antigos senhores de escravos no vingou; apesar de contar at
com o apoio de alguns polticos, encontrou muitos opositores poderosos. O prprio sucessor de
Lincoln, Andrew Johnson - que fazia parte de uma ala do Partido Democrata de tendncias mais
conservadoras -, resistia idia de enfrentar a ira dos grandes proprietrios sulistas, favorecendo os
ex-escravos. O chamado "grupo radical" do Partido republicano (contrrios a que os fazendeiros
sulistas voltassem a ter o poder que tinham antes da Guerra) pressionava, no entanto, a favor de
uma poltica de "reconstruo radical", que aumentasse o poder poltico dos negros sulistas,
posicionando-se contra a linha de grupos conservadores e moderados. Inicialmente os estados do
Sul voltaram condio de territrios e foram ocupados pelo Norte. Os antigos estados
confederados passaram a ser governados por militares do Norte e os nortistas tambm tomaram
conta dos principais cargos polticos. Os funcionrios sulistas que colocavam obstculos
reconstruo eram demitidos. Era um caminho de reconstruo do pas, sem dvida, mas era um
exerccio imposto por uma derrota. Faz-se saber a primeira Lei da Reconstruo, em 1867.
Ordena-se [...], que os ditos estados rebeldes sejam divididos em distritos militares e fiquem sujeitos
autoridade militar dos Estados Unidos [...] que ser dever do presidente indicar para o comando de
cada distrito um oficial do Exrcito, de patente no inferior de general-de-brigada, e destinar uma
fora militar suficiente para permitir ao mencionado oficial que cumpra suas obrigaes e imponha
sua autoridade no distrito para qual for indicado I...];
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que quando o povo de qualquer Estado rebelde tiver formado uma Constituio de governo em
conformidade com a Constituio dos Estados Unidos em todos os sentidos, redigida por uma
conveno de delegados eleitos pelos cidados do sexo masculino do dito estado, maiores de 21
anos de idade, sejam quais forem sua raa, cor ou situao anterior, residentes no dito Estado pelo
espao de um ano antes da citada eleio.
Em 1870, a Constituio ratificou a 15a emenda, na qual garantia-se o direito de voto a todo cidado,
de qualquer raa ou cor, nascido nos Estados Unidos. Em outras palavras, de acordo com a
Constituio todos os homens norte-americanos tinham direitos polticos iguais. A maioria branca,

entretanto, acreditava que os escravos poderiam ser livres sim, mas no cidados com os mesmos
direitos dos homens brancos. Assim, a 15a emenda foi ignorada por diversos estados do Sul.
Os brancos sulistas reagiram contra as novas conquistas dos negros. Queriam que estes, vistos
como seres inferiores, continuassem subjugados e sem direitos polticos. Inicialmente, a expectativa
dos fazendeiros e governantes era de que os negros simplesmente aceitassem trabalhar como
empregados por salrios baixssimos. Estes, porm, resistiram em aceitar as pssimas condies de
trabalho oferecidas, recusavam-se a morar nas antigas fazendas e continuar sujeitos a feitores e
castigos fsicos. A verdade que as terras no Sul permaneceram concentradas nas mos de
grandes e poucos proprietrios (fossem eles antigos senhores ou novos empreendedores), as
possibilidades de trabalho no campo para os negros e tambm para os brancos pobres eram
mnimas, pois continuavam dependentes dos proprietrios (graas a acordos de trabalho que
favoreciam os proprietrios, assegurando que os negros e brancos pobres fossem mo-de-obra
barata) e das dvidas assumidas com comerciantes (que cobravam dos trabalhadores juros altos e
exigiam a produo como garantia de pagamento).
Por meio de um conjunto de leis, os sulistas preparam o futuro sistema de segregao racial e
proibiram aos negros o direito de ocupar cargos pblicos, de fazer parte em jris, de portar armas, de
disputar empregos que fossem dominados por brancos e de votar.
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(Em 1883, por exemplo, a Corte Suprema apoiou as conhecidas leis Jim Crow, que sancionam
espaos pblicos separados para negros e brancos, anulando os direitos civis aprovados
anteriormente pelo Congresso.).
Com o fim da Guerra Civil, surgiram no pas organizaes secretas, ilegais e paramilitares
constitudas exclusivamente por homens brancos. Eram os Cavaleiros da Camlia Branca, a
lrmandade Branca, a Associao 76 e a bem estruturada Ku Klux Klan. Essas organizaes
procuravam intimidar os negros por meio de assassinatos, linchamentos e espancamentos faziam
presso para "restabelecer a supremacia branca" nos estados que se encontravam sob o trabalho de
reconstruo estabelecido pelos nortistas, considerados opressores. A Organizao de princpios da
Ku Klux Klan data de 1868 e afirmava que pretendia "garantir socorro aos sulistas derrotados" opondo-se igualdade do negro - tanto social quanto poltica, defendendo o governo de um homem
branco no pas e a manuteno dos direitos constitucionais do Sul. Os negros eram tidos como
incapazes de entender leis e considerados "criaturas violentas e brutais". Nessa poca, a racista e
terrorista KKK definia-se como:
[...] uma instituio de Cavalheirismo, Humanidade, Misericrdia e Patriotismo; [...] cujos objetivos
peculiares so [...] proteger os fracos, inocentes e indefesos contra as indignidades, injustias e
ultrajes dos sem-lei - violentos e brutais -, acudir os injuriados e oprimidos, socorrer os sofredores e
infelizes e, sobretudo, as vivas e rfos de soldados confederados.
Em algumas cidades sulistas, a situao dos negros e seus aliados tornou-se abominvel, graas s
contnuas ameaas e aes da organizao. A Klan foi oficialmente dissolvida em 1869, mas nunca
desapareceu completamente. (No incio do sculo XX, ressurgiu como uma organizao no s
antinegros, mas tambm anticatlica e anti-semita. Foi novamente dissolvida oficialmente em 1944.
Em 1946, acrescentou a seu leque de intolerncia uma forte vertente anticomunista, com foco agudo
contra os movimentos de Direitos Civis.). Grupos como a Klan contavam, muitas vezes, com o apoio
(e a at a participao) das autoridades locais favorveis "supremacia branca".
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Organizados ou no, o fato que muitos brancos reagiram com violncia contra os negros que
procuravam viver e garantir sua liberdade. Especialmente nas regies em que a presena das

autoridades federais no era to forte, as chacinas de adultos e crianas, os espancamentos, os


enforcamentos coletivos de negros e a destruio de suas casas e bens por brancos armados eram
bastante comuns. Muitas vezes as justificativas apresentadas na poca para essas e outras
manifestaes de dio racial no passavam de indignao: sentiam-se ofendidos com o "atrevimento
dos negros", que no os tratavam com a mesma "deferncia" e submisso do tempo da escravido.
Como afirma o historiador norte-americano Eric Foner,
[...] a expanso da violncia refletia a determinao dos brancos em definir, a seu prprio modo, o
significado da liberdade e sua tenaz resistncia aos esforos dos negros em estabelecer sua
autonomia, seja em questes de famlia, igreja, trabalho ou condutas pessoais.
Em 1877, as ltimas tropas federais interventoras foram retiradas do Sul. As conquistas de negros e
radicais tiveram vida curta - apenas dez anos (1867-1877). O conservadorismo ganhou terreno na
poltica nacional. O governo federal, em troca de apoio poltico, deixou nas mos de poderosos
grupos sulistas o destino dos negros do Sul. As autoridades federais e estaduais, alm de no
punirem devidamente as organizaes racistas, desarmaram os negros, acabaram com os
programas de auxlio a eles e aumentaram sua contribuio nos impostos.
Ainda no perodo de reconstruo do pas, foi elaborada a verso de que os Estados Unidos eram
uma nao indivisvel e a guerra fora, portanto, um acontecimento inevitvel. Mais que isso:
afirmava-se que fora uma "guerra necessria", pois o pas - para manter sua unidade e cumprir seu
"destino" - precisava por fim escravido, sistema que "corrompia os princpios morais norteamericanos". Nessa perspectiva determinista, a nao poderia agora - aps acabar com a
escravido e reforar a unidade nacional - dirigir-se rumo ao "destino" de sucesso que lhe reservava
a Providncia.
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A CONSTRUO MODERNA DO PAS.
Em 1866, o romancista Henry James, profundamente inquieto, afirmava sentir um "calafrio
com a atmosfera de mudanas que estava no ar". Enquanto alguns norte-americanos viam as
transformaes aceleradas da segunda metade do sculo XIX como algo natural para os Estados
Unidos, como se estivessem cumprindo seu "destino prprio de sucesso" - outros, como Henry
James, encaravam com pessimismo os problemas sociais existentes, a ansiedade por lucros e a
concentrao de renda que se ensaiavam.
Com o fim da Guerra Civil, a elite dominante nortista passou a ditar as regras do jogo poltico e as
transformaes se aceleraram nos Estados Unidos. Os trilhos das ferrovias cortaram o pas de Leste
a Oeste, estabelecendo comunicaes, escoando matrias-primas, favorecendo a migrao para as
regies afastadas e o povoamento do Oeste, propiciando o desenvolvimento do comrcio e da
indstria.
AS FERROVIAS e a industrializao
O incio do processo de modernizao se deu durante a Guerra Civil, quando as ferrovias
atravessaram o pas de uma costa a outra.
At 1860, as ferrovias iam do Atlntico regio do Missouri, ou seja, chegavam at o rio Mississippi,
embora em alguns estados os dormentes cruzassem o rio.
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Mais da metade territorial do pas no contava com esse meio de transporte. Pretendia-se
emprender a construo de ferrovias que atravessariam todo o continente a fim de incorporar as
terras inspitas do Oeste, facilitar o estabelecimento de migrantes em regies desertas, assim como
a circulao de mercadorias e o transporte de matrias-primas essenciais ao desenvolvimento da
indstria.
Em 1861, com a Guerra Civil ainda no seu incio, um Jobby organizado pela elite poltica dominante
estabelecida na Califrnia pressionou o Congresso, conseguindo a aprovao da lei da estrada de
ferro do Pacfico. No ano seguinte programou-se a construo de uma grande ferrovia
transcontinental. Duas companhias receberam a concesso para a instalao das vias frreas. A
primeira, a Central Pacific Railroad, partiria do Pacfico - da cidade de Sacramento, na Califrnia - e
chegaria at a fronteira de Nevada. A segunda, a Union Pacific Railroad, partiria da cidade de
Omaha fronteira do Nebraska com Iowa - at alcanar o limite de Nevada, onde encontraria os
trilhos da Central Pacific Railroad. Parte do projeto foi financiado por investidores estrangeiros,
especialmente britnicos, parte foi subvencionado pelo governo. Cerca de 200 milhes de acres de
terra foram doados s companhias. Com a transcontinental concluda, a viagem de uma costa
outra podia ser feita em sete dias. (Depois dessa primeira ferrovia transcontinental, outras surgiram,
transportando mercadorias e passageiros de costa costa.)
As duas companhias marcaram uma grande comemorao para o dia em que as costas Leste e
Oeste estariam ligadas pelos trilhos das locomotivas. Um trem saiu de So Francisco, na Califrnia,
e outro partiu de Nova York. Encontraram-se em Promontory Point, no que hoje o estado de Utah,
em 10 de maio de 1869. O evento foi noticiado por meio do telgrafo para os jornais de todo o pas
como um dia-chave na histria nacional, pois "celebrava a corrida vertiginosa dos Estados Unidos
rumo ao progresso". Deixou-se de noticiar, no entanto, a condio deplorvel dos que de fato
realizaram tal empreendimento.
Com o fim da Guerra Civil, uma enorme quantidade de trabalhadores - ex-soldados, imigrantes
chineses e norte-americanos pobres, vindos de toda parte procurando trabalho e, talvez, terras
baratas - ps-se a instalar trilhos nas plancies.
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Viviam em condies precrias, recebiam salrios irrisrios e corriam enormes riscos de acidentes
fatais ou dramticos; so vrios os casos de mutilao de dedos e mos dos trabalhadores que
lidavam com tal empreitada (sabia-se, por exemplo, quando um homem era bom maquinista
contando-se os dedos que ele, porventura, ainda tivesse nas mos.) Por conta disso, foram
numerosas as situaes de insatisfao e rebelio dos trabalhadores das ferrovias.
OS CAPITES de indstria
Os nortistas em geral sofreram com as privaes do tempo da Guerra, mas ela prpria foi uma das
causas da acelerao do desenvolvimento econmico do Norte. Suas indstrias se fortaleceram
tendo de produzir armas, calados, roupas, barcos, munio em grandes quantidades, transporte de
pessoas e o escoamento da produo. Com tantos trabalhadores envolvidos no conflito, a agricultura
e as fbricas procuraram investir na mecanizao, o que proporcionou um grande avano
tecnolgico. Entretanto, apenas os fazendeiros e empresrios que podiam bancar a compra de
mquinas custosas obtinham grandes lucros.
Alguns poucos - j ricos - ficaram riqussimos aps a Guerra. O conflito favoreceu a concentrao de
capital. Por exemplo: os banqueiros e empresrios que haviam concedido emprstimos ou firmado
contratos vantajosos com o governo da Unio para o abastecimento dos soldados, a construo de
pontes ou estradas de ferro obtiveram grandes lucros e puderam ampliar seus negcios. Tambm
durante a Guerra ocorreram vrias fuses de empresas; o que a princpio visava a agilizar os

transportes e as comunicaes acabou engolindo as pequenas firmas, favorecendo os monoplios e


fortalecendo grandes capitalistas.
Os historiadores geralmente indicam a dcada 1870 como o perodo de arranque desse processo
industrial controlado por monoplios, relacionando o crescimento acelerado da industrializao e a
concentrao do capital ao final da Guerra Civil.
A elite capitalista - que liderava o processo de industrializao e a concentrao da atividade
produtiva - via a atividade econmica como uma espcie de guerra, na qual s sobreviviam os mais
fortes. Essa era a "lei do mercado", cuja perspectiva favorecia a formao dos monoplios: era
necessrio ser grande para ser forte, era necessrio eliminar completamente a concorrncia dos
pequenos.
As grandes companhias, na poca geralmente controladas por famlias, adquiriram tamanhos
gigantescos. s vezes, expandiam- se e monopolizavam a produo de um nico produto,
comprando e tirando o negcios das mos dos concorrentes ou levando-os falncia, outras vezes,
comprando muitas empresas nos vrios nveis de produo e distribuio. Esse foi o perodo em que
os Rockefeller controlavam a extrao e distribuio do petrleo; os Carnegies e os Fricks, o ao; os
Morgan, os bancos; os Swift, o processamento de carnes, e os Vanderbilt, Harrimans e Hills, as
ferrovias. ,
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Ficaram todos milionrios, com o poder de definir preos para fornecedores, controlar a matriaprima, transporte e regular a comercializao...
O caso de John Rockefeller exemplar. Nasceu em Nova York, em 1839. Ainda jovem percebeu as
possibilidades que a regio do Oeste oferecia e mudou-se para Cleveland, Ohio, em 1853. L, abriu
urna empresa para negociar produtos agrcolas, procurando atingir o pequeno fazendeiro. Em 1859,
foi descoberto petrleo na Pensilvnia e a cidade de Cleveland - que tinha ligao com os campos
petrolferos e estava na rota da ferrovia transcontinental - tornou-se um centro de refino de petrleo.
Em 1863, RockefelIer iniciou sua atividade petrolfera, ao lado de outros empresrios que se
implantaram no local com o mesmo objetivo. Em 1867, RockefelIer j possua a maior refinaria de
Cleveland. O passo seguinte foi fechar um acordo sigiloso com os donos das ferrovias, no qual
obtinha descontos de fretes no transporte de matria-prima - conseguiu uma reduo de U$ 0,15
cents por barril embarcado - e, com essa vantagem sobre os concorrentes, prosperou rapidamente.
Em 1870, organizou a Standard Oil Company e partiu para a compra das outras refinarias de
Cleveland. Trs anos depois, Rockefeller comprou uma companhia distribuidora e passou a construir
seus prprios oleodutos. A partir desse momento adquiriu refinarias em Nova York, Baltimore, no
Centro-oeste e Sudoeste do pas. Em 1900, a Standard ail refinava 84% do petrleo cru dos Estados
Unidos. Produzia petrleo para iluminao e controlava 86% de leo destinado a esse fim. Com um
negcio to lucrativo, a famlia RockefelIer tornou-se proprietria de grandes reas de terra nos
Estados Unidos, passando tambm a controlar ferrovias e recursos minerais diversos.
A Standard Oil apenas um exemplo da construo de um monoplio, entre tantos outros. Os
capites de indstria controlavam no s a produo do pas, mas tambm financiavam os partidos
polticos - o Republicano e, em menor grau, o Democrata, influenciando assim as decises deste ou
daquele governo. Eram tambm capazes de subornar juzes para favorecerem suas causas,
espionar competidores, difamar inimigos e manter o controle sobre opinies emitidas na imprensa a
seu respeito ou sobre suas companhias.
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Homens como Rockefeller eram reverenciados por jornais e polticos como "verdadeiros self made
man, pois tinham "vindo do nada" e, aptos que eram, souberam crescer com as oportunidades que
o pas lhe dava. No entanto, os meios nem sempre lcitos utilizados por esses homens, a presso
poltica que faziam para fazer valer os seus interesses, a extraordinria concentrao de renda que

se estabelecia e o imenso poder dos grandes monoplios criaram insatisfaes e revoltas populares
nos Estados Unidos de ento.
Houve, portanto, no s a revolta dos trabalhadores, mas manifestaes de insatisfao de
fazendeiros, pequenos empresrios e consumidores que, em geral, acabavam sendo muito
prejudicados.
A CONSTRUO do imprio
Na ltima dcada do sculo XIX - com o xito da sua industrializao procurando assegurar o
comrcio fora do pas e manter a hegemonia no hemisfrio ocidental - os Estados Unidos se
afirmaram como uma potncia no-europia, tal como o Japo e a Rssia.
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Alm da busca de novos mercados, o temor de que o avano da colonizao europia na sia e na
frica se voltasse tambm para as Amricas levou os norte-americanos a procurarem dominar a
Amrica Central e as ilhas do Caribe.
A indstria norte-americana impulsionou tambm a construo de uma grande frota comercial e o
estabelecimento de uma marinha de guerra, numa poca em que a Inglaterra e a Frana cruzavam o
Atlntico, o Mediterrneo e atravessavam o Canal de Suez rumo s suas colnias da sia e frica.
Nos ltimos anos do sculo XIX, a construo de navios de guerra, a necessidade de controlar os
mares pelos quais circulavam os navios comerciais e a pretenso de ampliar a hegemonia na
Amrica latina lanaram os Estados Unidos na corrida imperialista.
Os historiadores geralmente relacionam a posio dominante que os norte-americanos pretendiam
adotar no hemisfrio ocidental Doutrina Monroe. No perodo da restaurao monrquica na Europa
mais precisamente em 1823, quando surgiu a possibilidade de a Santa Aliana - a unio entre
Prssia, ustria e Rssia - apoiar a Espanha na reconquista das suas antigas colnias, o presidente
dos Estados Unidos James Monroe (1821-1825), na sua mensagem anual ao Congresso, fez uma
declarao poltica contra a Santa Aliana, a qual ficou conhecida como a Doutrina Monroe. Nessa
declarao, o presidente afirmava que no permitiria uma reao monrquica europia nas
Amricas, pois os norte-americanos reconheciam as independncias dos pases latino-americanos e
reforavam a inteno dos Estados Unidos em defender "os direitos de todos os povos americanos
autodeterminao nacional".
Embora os Estados Unidos no tivessem, na poca, condies polticas e militares para cumprir tais
intenes, a Doutrina Monroe passou para a Histria como a diretriz da poltica-externa norteamericana para a Amrica Latina. Naquela poca, os polticos norte-americanos reivindicavam o
direito de autodeterminao para a Amrica Latina, mas falavam como se fossem porta-vozes de
todo o hemisfrio ocidental, em especial pelos latino-americanos. Mais do que isso, a Doutrina
Monroe indicava o papel internacional que os Estados-Unidos reservavam para si. Por isso, no
sem motivo que, para os estudiosos das relaes Estados Unidos e Amrica Latina, a Doutrina
Monroe aparea no s como uma referncia central, mas como uma espcie de declarao
fundadora do papel norte-americano no hemisfrio ocidental.
100
A GUERRA Hispano-americana
Na dcada de 1890, Porto Rico e Cuba permaneciam como colnias espanholas, Cuba continuava
sendo uma importante zona produtora de acar, ainda que os cubanos estivessem, h algumas
dcadas, mergulhados em obstinadas lutas por sua independncia, Os polticos norte-americanos,
no entanto, cobiavam a regio dada a proximidade e a posio estratgica da ilha.
Desde o fim do sculo XVIII, as ilhas de Cuba e Porto Rico eram consideradas por polticos como
Thomas Jefferson, James Monroe e John Quincy Adams "apndices naturais" do territrio norte-

americano. Durante todo o sculo XIX, especulou-se no Congresso sobre a possibilidade de os


Estados Unidos anexarem a ilha de Cuba.
Em 1807, o ex-presidente Jefferson havia sugerido a Madison que, numa eventual disputa com a
Espanha, os Estados Unidos poderiam negociar a anexao da Flrida e de Cuba. Ainda antes da
Guerra Civil, polticos sulistas afirmavam que Cuba, como colnia espanhola (na qual vigorava a
escravido), deveria se tornar independente da Espanha e ser naturalmente anexada aos Estados
Unidos como um territrio sulista.
No final do sculo XIX, a idia de anexar a ilha, considerada uma espcie de "porta do Caribe", ainda
corria pelos gabinetes polticos norte-americanos. Em 1895, a oportunidade apareceu de fato, no
momento em que explodia mais uma revolta cubana pela independncia. Os cubanos procuraram
apoio norte-americano a fim de conseguir o seu objetivo: os polticos com ideais expansionistas
perceberam que aquele era o momento para os Estados Unidos iniciarem a conquista do Caribe,
101
Na dcada de 1890, tambm os expansionistas do Partido Republicano - especialmente o coronel
Theodore Roosevelt e o senador Henry Cabot Lodge - olhavam para a diviso que a Europa imperial
fazia do mundo e defendiam que os Estados Unidos garantissem uma parte em tal partilha. Em
outras palavras: queriam a hegemonia sobre o hemisfrio ocidental em especial controlar a regio da
Amrica Central e do Caribe - e entrar na corrida imperialista, estabelecendo vias de comrcio com o
Oriente. Lodge defendia a construo de um canal na Nicargua, que ligasse o oceano Atlntico ao
Pacfico tambm recuperou a idia de Destino Manifesto corrente na primeira metade do sculo XIX.
Segundo ele, os norte-americanos devem se orgulhar da
[...] herana de conquistas, colonizao e expanso territorial inigualada por qualquer povo no sculo
XIX [...]. No devemos nos restringir agora [...]. Nos interesses de nosso comrcio e de nosso mais
pleno desenvolvimento devemos construir o canal da Nicargua e para a proteo desse canal e em
prol de nossa supremacia comercial do Pacfico, devemos controlar as ilhas havaianas e manter a
nossa influncia em Samoa. A Inglaterra coalhou as ndias Ocidentais de fortalezas que so uma
ameaa constante ao nosso litoral atlntico. Devemos ter entre aquelas ilhas ao menos um forte ou
estao naval, e quando o Canal da Nicargua estiver construdo, a ilha de Cuba ainda
esparsamente colonizada e de fertilidade quase ilimitada, tornar-se- para ns uma necessidade.
O presidente William McKinley (1897-1901) e o Congresso reconheceram como legtima a causa
cubana a favor da independncia contra a Espanha e enviaram para a ilha o navio Maine, com o
objetivo de "proteger os cidados e as propriedades norte-americanas ".
Em fevereiro de 1898, uma misteriosa exploso afundou o Maine, matando 260 pessoas. No se
sabe ainda hoje quem detonou a exploso. Especula-se sobre um acidente no poro do navio,
outros afirmavam que os prprios Estados Unidos teriam provocado o acidente, tendo em vista que
muitos expansionistas queriam ardentemente entrar na guerra.
Os militares norte-americanos imediatamente responsabilizaram a Espanha pelo afundamento da
embarcao. O incidente serviu de pretexto para os Estados Unidos entrarem na guerra contra a
Espanha. O pas havia investido poderosamente numa marinha de guerra e derrotaram os espanhis
em 1898, sem dificuldades.
102
O conflito foi considerado pelo secretrio de Estado John Hay "uma esplndida guerrinha", uma vez
que os resultados foram extremamente compensadores para os norte-americanos.
Com a Espanha derrotada, os Estados Unidos fizeram com que a ilha de Porto Rico, no Caribe, e as
Filipinas - tambm antiga colnia espanhola -, na Asia, se tornassem colnias norte-americanas.

Anexaram tambm as ilhas de Guam e Hava, no Pacfico. Essas ilhas eram consideradas pontos
estratgicos importantes, o "cruzamento do Pacfico", lugar de escala dos navios de carga. Com tais
aquisies, os Estados Unidos puderam controlar a frota mercante e estabelecer bases militares na
sia e em vrias ilhas do Pacfico. No Caribe, estabeleceram uma "zona de segurana",
resguardada pelas bases de Guantnamo em Cuba e Roosevelt em Porto Rico.
INTERVENO na Amrica Central e Caribe
Com o final da Guerra Hispano-americana, os Estados Unidos no garantiram a independncia da
ilha, como haviam anunciado no incio da guerra. Reivindicaram o status de vencedores da guerra.
Afirmaram que, sem a sua atuao, os cubanos jamais teriam se "livrado da Espanha" e tornaram
Cuba um protetorado norte-americano. Entre 1898 e 1902 a ilha esteve sob controle de uma junta
militar, com o comando do general Leonard Wood.
A partir de 1902, os norte-americanos deixaram a ilha, mas antes criaram um dispositivo que
garantiria a sua ao na regio. O senador Orville Platt e seus correligionrios foraram a incluso
de uma emenda Constituio cubana na qual os Estados Unidos teriam o direito de intervir na ilha
e em vrios assuntos cubanos, com o "objetivo de manter a ordem e a estabilidade do pas". o que
tratam os artigos III e VII:
III - Que o governo de Cuba permita que os Estados Unidos exeram o direito de intervir no sentido
de preservar a independncia cubana, manter a formao de um governo adequado para a proteo
da vida, propriedade e liberdade individual,
103
IV - Que, a fim de auxiliar os Estados Unidos a sustentar a independncia cubana, e para proteger a
populao dali, to bem como para a sua prpria defesa, o governo de Cuba dever vender ou
alugar terras aos Estados Unidos necessrias para a extrao de carvo, para ilhas frreas ou bases
navais em certos locais especificados de acordo com o presidente dos Estados Unidos.
Os Estados Unidos se colocavam no direito de comprar terras cubanas e de "defender o povo da
ilha", deixando claro que os cubanos no conseguiriam faz-lo sozinhos. Foi impressionante a
presso norte-americana sobre Cuba, indo interferir mesmo no processo de elaborao da prpria
Constituio cubana! Com essa ao, os polticos norte-americanos mostravam que havia um
discurso em relao ao Caribe, que propalava a independncia, mas tambm revelavam a real
inteno dos Estados Unidos: controlar as importantes regies estratgicas da Amrica Central.
MISSO civilizatria
J vimos que o expansionismo fez parte da poltica e da cultura norte-americana desde o perodo
colonial. A inteno de ocupar territrios considerados "vazios", mas que na verdade eram habitados
por culturas diferentes da norte-americana, era pautada na justificativa de que os norte-americanos
eram um povo excepcional, uma espcie de povo eleito que tinha o Direito Natural propriedade da
terra. Segundo essa perspectiva, os "enrgicos norte-americanos" apenas "cumpriam um destino j
traado pela Providncia": o de ocupar os territrios alm das suas fronteiras e levar a "civilizao"
(leia-se valores do cristianismo protestante, da economia capitalista, do conhecimento tecnolgico e
os princpios da democracia) a outros locais. Na verdade, isso era apenas uma justificativa para a
ao hegemnica dos norte-americanos sobre outras culturas.
Como foi visto, essa crena de que havia uma excepcionalidade norte-americana serviu como
impulso conquista dos territrios do Oeste e anexao de metade do territrio mexicano. Serviu
tambm de estmulo para que se expandisse "uma nova fronteira" de comrcio para o Oriente -

especialmente com a China e o Japo- e legitimou a ao norte-americana no Caribe no final do


sculo XIX e incio do sculo XX.
104
No faltou a justificativa missionria para a expanso. Ainda em 1885, o pastor protestante Josiah
Strong publicou um livro, que rapidamente se tornou um sucesso de vendas, chamado Our Country
(Nosso pas), o qual garantia que os Estados Unidos haviam adquirido o seu particular "gnio anglosaxo para a colonizao" e que portanto tinham como misso:
[...] espalhar as bnos da democracia e do protestantismo na direo do Mxico, Amrica Central
e do Sul, para as ilhas do mar, para frica e alm [...] pois as implicaes do processo civilizatrio
criam mais e mais nobres necessidades e o comrcio segue o missionrio.
O reverendo Strong unia a ao do missionrio protestante aos interesses do comrcio. O
missionrio entraria primeiro nos pases que considerava "selvagens e brbaros" e, em seguida, o
comrcio norte-americano atuaria tambm como elemento civilizatrio das regies.
A imprensa tambm colaborou para justificar o imperialismo norte-americano. No caso de Cuba, por
exemplo, os jornalistas William Randolph Hearst e Joseph Pulitzer - que davam incio construo
de duas influentes cadeias de jornais - manipulavam informaes, tratavam o episdio de forma
sensacionalista e estimulavam os Estados Unidos a entrarem na guerra contra a Espanha a favor da
libertao de Cuba.
Jos Martr lder do movimento de independncia cubano - denunciava os discursos dos jornais
sensacionalistas e dos polticos que enalteciam as "virtudes norte-americanas" em contraposio
"inferioridade latino-americana". Justificativa que, segundo Mart, serviu para legitimar a interveno
dos Estados Unidos na regio. Mart rejeitava a idia de superioridade dos norte-americanos com
relao a outros povos e criticava tanto norte-americanos quanto latino-americanos que acreditavam
no discurso ideolgico dos Estados Unidos:
105
preciso que se conhea em nossa Amrica [Latina], a verdade sobre os Estados Unidos. No
devemos propositadamente exagerar seus erros, pelo prurido de negar-lhes toda virtude, nem se
deve esconder esses erros ou celebr-los como se fossem virtude. No existem raas, existem
apenas diversas modificaes do homem, em detalhes de hbitos e de formas que no lhes mudam
o idntico e essencial [...] aquelas qualidades de constituio que, por sua constncia e autoridade,
demonstrem as das variedades teis nossa Amrica: o carter cruel, desigual e decadente dos
Estados Unidos e a existncia contnua de todas as violncias, discrdias, imoralidades e desordens
de que se culpa os povos hispano-americanos.
O COWBOY Theodore Roosevelt
O futuro presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) era ainda coronel quando percebeu a
oportunidade de se tornar famoso durante a Guerra Hispano-americana, tendo o seu nome
estampado nas primeiras pginas dos jornais. Ele acreditava que a ao de alguns "homens
impetuosos" numa guerra como aquela poderia vir a transform-lo num "candidato natural do Partido
Republicano" presidncia da Repblica. A guerra contra a Espanha foi, pois, um impulso em sua
carreira. Com os olhos voltados para o cargo pblico de maior importncia no pas, Theodore
Roosevelt montou o que ficou conhecido como Rough Riders (cavaleiros rsticos): um regimento de
voluntrio que, liderados por ele, entraram em Cuba a fim de derrotar os espanhis. Os Rough
Riders foram tratados como heris pelos jornais de Hearst e Pulitzer.

Com essa estratgia, Roosevelt recuperou a mstica da fronteira. Deixou-se fotografar como um
novo cowboy, imagem tambm calcada na sua atividade de criador de gado. A ao de Roosevelt no
Caribe e na Amrica Central foi na poca considerada tpica de um homem do Oeste. Impetuoso e
voluntarioso, "fazia o que devia ser feito na regio". Para ele, a guerra era a maneira pela qual "as
civilizaes superiores demonstravam a sua superioridade, descartando assim os tipos inferiores e
melhorando a raa humana". Suas
idias se enquadravam na "teoria do mais apto" - tambm chamada de "darwinismo social" - que
teve forte influncia nos Estados Unidos na virada do sculo XIX para o XX. Dizia Roosevelt:
106
Todas as grandes raas foram raas lutadoras, e o minuto em que uma raa perde suas virtudes
combativas, ento, no importa o que mais ela possa reter, no importa o quanto habilidosa em
comrcio e finanas, e, cincia ou arte, ela perdeu seu direito ao orgulho em estar em igualdade com
as melhores. A covardia numa raa, como num indivduo, um pecado imperdovel.
Ao final da Guerra Hispano-americana, Roosevelt era conhecido nacionalmente, o que lhe valeu o
cargo de presidente em 1901. A valorizao da mstica do Oeste conquistou tambm para Roosevelt
apoio popular, pois ele se colocava como um "xerife duro" que procurava proteger os pequenos
comerciantes e pequenos fazendeiros contra os monoplios; isso num perodo em que os Estados
Unidos passavam por crises econmicas, com uma populao francamente insatisfeita, alem de
trabalhadores que organizavam greves em vrios pontos do pas.
Roosevelt fez questo de vincular a sua ao com a dos desbravadores do Oeste em vrios
episdios. Por exemplo, na viagem que fizera Amaznia brasileira, entre 1913 e 1914. J
envelhecido, mas ainda voluntarioso, Roosevelt resolveu provar a sua fora fsica percorrendo a
regio do Amazonas com o marechal Rondon. Para ele, a prova de masculinidade, tal qual a do
homem do Oeste, estava em enfrentar a natureza selvagem - "dominar o mundo primitivo" - e jamais
ser dominado por ela. (Esse "novo cowboy" nunca se recuperou completamente da aventura
realizada, pois contraiu malria algumas vezes, mas deixou um livro relatando a faanha com o ttulo
Through Brazilian Wilderness, traduzido aqui como Nas selvas do Brasil.) O historiador norteamericano Richard Slotkin afirma que Roosevelt, criador de gado, personagem da guerra contra
Espanha e, depois, presidente da repblica - ao evocar a imagem do "homem de ao que fizera o
Oeste" como algo que fazia parte de um padro norte-americano (e que no era diferente dos
pioneiros como Daniel Boone e Davy Crockett, tambm modelos de masculinidade e tipos ideais),
justificava, na virada do sculo, a construo do imprio norte-americano fora das suas fronteiras
nacionais.
107
O CANAL do Panam e o Big Stick
A ao voluntariosa e imperialista de Roosevelt pode ser vista tambm na regio do Caribe e
Amrica Central. Desde o incio do sculo XIX, aventava-se a possibilidade da construo de um
canal pelo qual fosse possvel atravessar do oceano Atlntico para o Pacfico na Amrica Central,
evitando o longo percurso pelo estreito de Magalhes, extremo sul do continente.
Pensou-se primeiro na construo de um canal na Nicargua, dada a proximidade dos Estados
Unidos e em virtude da regio ser recortada por lagos, o que facilitaria a construo de tal
empreendimento. Mas o francs Ferdinand de Lesseps - o homem que havia projetado o canal do
Suez, no Egito, favorecendo a passagem dos navios europeus para sia - j havia iniciado, com
recursos privados, a construo de um canal no Panam, regio que pertencia Colnia. Com as
finanas em baixa, Ferdinand de Lesseps no conseguiu, no entanto, levar o empreendimento em
frente. A grande obra se tornara uma massa falida. Mas havia um grupo interessado na realizao do

projeto - os representantes da New Panama Canal Co. - que organizaram um lobby no Congresso
norte-americano, fazendo com que os Estados Unidos passassem a ver com bons olhos a
construo de um canal na Colmbia, mais especificamente na regio do Panam, e no mais na
Nicargua.
108
Theodore Roosevelt aproveitou o momento em que os rebeldes do Panam se ergueram pela
separao da Colmbia e apoiou o movimento. Em 1903, o Panam separava-se da Colmbia e
tornava-se um pas, com o reconhecimento imediato dos norte-americanos. Em troca, os
panamenhos aceitaram que os Estados Unidos tivessem direitos soberanos sobre o que ficou
conhecido como Zona do Canal - uma regio de 16 quilmetros de largura, cortando o istmo. A obra
do canal foi considerada pelos norte-americanos uma das grandes realizaes da engenharia do
pas, uma representao mxima da industrializao e do desenvolvimento da alta tecnologia nos
Estados Unidos.
Foi tambm Theodore Roosevelt quem reforou a Doutrina Monroe, com o objetivo de afastar
definitivamente qualquer pretenso europia no hemisfrio ocidental. Alguns fatos colocaram a
diplomacia e o presidente em estado de alerta. Em 1902, por exemplo, navios ingleses e alemes
aportaram na Venezuela com o objetivo de cobrar dvidas que o pas latino-americano ainda no
havia saldado com os pases europeus. Preocupado com atuaes como esta, o presidente
Roosevelt instituiu o Corolrio Roosevelt Doutrina Monroe, ou seja, acrescentava Doutrina
Monroe dispositivos que reforavam ainda mais os pretensos direitos dos Estados Unidos sobre as
reas de seu interesse: proibia a ao europia nas Amricas e admitia que os Estados Unidos
pudessem intervir em qualquer regio americana a fim de evitar "invases europias.
No entanto, necessrio deixar claro que a ao norte-americana na regio da Amrica Central e do
Caribe jamais levou em conta os interesses dos povos que a habitavam. O que contava para os
Estados Unidos eram apenas os seus prprios interesses polticos e comerciais.
Como j se disse, os latino-americanos eram vistos de forma preconceituosa por grande parte dos
norte-americanos; "gente que no tinha o vigor e o mpeto anglo-saxo, vivia em desordem e era
inbil para instalar um autogoverno".
109
Foi nesse contexto que Roosevelt lanou a expresso Big Stick (porrete grande), que caracterizou a
sua poltica para Amrica Latina. Segundo ele, os latino-americanos so gente com a qual o governo
norte-americano "deveria falar suavemente, mas com um big stick na mo".
Com a poltica do Big Stick, foram contnuas as intervenes dos Estados Unidos na regio. Em
particular, a tropa de elite da Marinha, os marines (fuzileiros navais), intervieram em Cuba, em outras
ilhas do Caribe e na Amrica Central - Repblica Dominicana, Haiti, Nicargua - durante toda a
dcada de 1920.
As constantes intervenes dos Estados Unidos no se davam de um nico modo. Podiam
caracterizar-se como domnio territorial ou ocupao explcitos, imposio de tratados econmicos
vantajosos, criao de bases estratgicas de ao militar e comercial em territrios e em extensas
faixas martimas, presena de tropas para defender propriedades de norte-americanos, controle de
alfndegas, apoio a certos polticos simpticos aos interesses econmicos ou estratgicos daquele
pas.
110
pgina em branco
111

PAINEL DO FINAL DO SCULO XIX.


Possvel perceber dois traos que marcavam a sociedade norte- americana no final do sculo XIX.
De um lado, apresentava-se
com grande realce o pas na corrida em direo industrializao e ao progresso. De outro, a
excluso social aparecia de forma clara. Consolidava-se tambm um trao determinante da cultura
poltica nos Estados Unidos - a imagem de que eram vencedores absolutos e que, tal qual um povo
eleito, cumpriam o seu destino rumo ao progresso. Tais trajetria e modelo de organizao que
deveriam ser seguidos por outras sociedades.
AS EXPOSIES universais
Na segunda metade do sculo XIX, os pases europeus se industrializavam rapidamente e
promoviam as conhecidas exposies universais. Eram grandes eventos - realizados em capitais
como Londres, Paris e Viena - que funcionavam como uma espcie de vitrine dos avanos
tecnolgicos do momento. O objetivo era expor ao pblico interno e aos interesses estrangeiros as
ltimas invenes, experimentos tcnicos e cientficos.
Em 1876, com o objetivo de comemorar o centenrio da Independncia norte-americana, pela
primeira vez uma Exposio Universal teria os Estados Unidos como sede. A cidade escolhida foi
Filadlfia, a mesma que, cem anos antes, havia sido o centro das discusses polticas que
construam o novo pas. A primeira Exposio Universal norte-americana mostrava ao mundo e, em
especial Europa, que, em cem anos, os Estados Unidos haviam alcanado um grande progresso
tecnolgico, a ponto de competir com outros pases industrializados.
112
A exposio de Filadlfia contou com mais de 9 milhes de visitantes - vindos de toda a parte dos
Estados Unidos e de vrios outros pases (contou inclusive com a presena do imperador do Brasil,
D. Pedro II). Mais de 60 mil expositores mostraram as ltimas novidades cientfico-tecnolgicas.
Destacava-se a apresentao de um aparelho que juntou os curiosos, chamado telefone; e tambm
a mquina de costura domstica, inveno possvel graas ao desenvolvimento da mquina de
repetio, j utilizada em armas, como o rifle, durante a Guerra Civil.
Historiadores afirmam que a exposio tambm enfatizava a mensagem de que, cem anos aps a
Independncia, a sociedade norte-americana confirmava-se como herdeira direta dos pais
peregrinos da poca da colonizao - "um povo eleito que cumpria o seu destino em direo ao
progresso". Os norte-americanos deixavam claro que aqueles inigualveis avanos eram resultado
do esforo do homem branco, dos wasp, excluindo os negros, ndios, catlicos e imigrantes.
Outras exposies universais foram sediadas nos Estados Unidos: 1893, em Chicago; 1904, em
Sant Louis e 1915, em So Francisco. A exposio de 1904, na Lousiana, foi especialmente
promovida para celebrar os cem anos da compra do territrio - negcio que Thomas Jefferson havia
fechado em 1803, praticamente dobrando o tamanho do territrio norte-americano inicial.
113
Chama ateno o fato de que as duas exposies, a da Filadlfia e a de Sant Louis, terem sido
pensadas em termos de comemorao, celebrando respectivamente a Independncia e a conquista
do Oeste, duas vitrias norte-americanas.
CIVILIZAO versus barbrie
Desde a dcada de 1820, a poltica adotada pelo governo era transferir os ndios para terras alm da
fronteira de ao do homem branco, ou seja, para terras ainda no dominadas por ele. Com o passar
do sculo XIX, a conquista de terras aumentou e as reservas indgenas diminuram. No confronto

decorrente do avano dos pioneiros, os ndios foram conquistados, pauperizados e, em muitos


casos, vtimas de genocdio.
Durante o sculo XIX, os ndios resistiram como puderam conquista dos seus territrios.
Entretanto, a moderna tecnologia das armas que havia sido desenvolvida durante a Guerra Civil, a
ao de civis e do prprio Governo Federal, fizeram o extermnio indgena rpido e eficaz. Ainda
assim, as tropas federais enfrentaram alguns revezes e amargaram pelo menos uma grande derrota
na guerra contra os indgenas. No final do sculo, os mais srios adversrios da cavalaria eram os
apaches, ao sudoeste, e os sioux, ao norte.
Em 1876, mesmo ano em que aconteceu a Exposio Universal da Filadlfia, houve uma das mais
lembradas batalhas indgenas nos Estados Unidos. O estopim do conflito foi a descoberta de ouro,
em 1874, no territrio de Dakota, nas montanhas de Black Hills, regio considerada sagrada tanto
pelos sioux quanto pelos cheyennes e, at ento, garantida aos indgenas pelo governo.
Apesar disso, numerosos mineiros se espalharam pelos territrios de Dakota, Montana e Wyoming.
Em conseqncia, nesses locais aconteceram vrias batalhas entre os indgenas e as tropas
federais que lutavam a favor dos mineiros. poca, os sioux, que estavam sofrendo as presses
resultantes das instalaes da ferrovia Northern Pacific Railroad em seu territrio, decidiram
enfrentar a cavalaria, e muitos grupos indgenas da regio juntaram-se a eles. No vero de 1876,
somavam-se 3 mil guerreiros que, liderados por Sitting Buli (Touro Sentado) e Crazy Horse (Cavalo
Louco), atacaram o acampamento militar ao sul de Montana, na regio do rio Little Big Hom.
Trs colunas da cavalaria e seus respectivos generais partiram de diferentes fortes federais em
direo a Little Big Horn. A cavalaria temia que os ndios se refugiassem nas desconhecidas
montanhas da regio, as Black Hills, e coube ao general George Armstrong Custer bloquear a
estratgia indgena.
Hbeis com o arco curto e com o rifle, os ndios eram guerreiros notveis. Agiam em pequenos
grupos como se fossem clulas guerrilheiras. No combate, os sioux cavalgaram em zigue-zague e,
em apenas uma hora, mataram 264 homens, inclusive o general Custer. (A batalha de Little Big Hom
ficou conhecida como o lasc scand, o ltimo levante, uma terrvel derrota infligida cavalaria e ao
orgulhoso coronel Custer, habilmente articulada por indgenas selvagens).
No entanto, a vitria indgena teve vida curta. A cavalaria no poderia admitir tal derrota. Custer, na
poca, tornou-se um mrtir da civilizao norte-americana contra os "selvagens". Tropas federais
seguiram para a regio e finalmente derrotaram os sioux (os que sobreviveram foram obrigados a
seguir para uma reserva demarcada pelo governo em outro local).
115
As montanhas Black Hills, alvo inicial do conflito, deixaram de ser vistas como a terra sagrada dos
indgenas. Foi ali, mo monte Rushmore, que os norte-americanos esculpiram os colossais rostos dos
seus pais fundadores - Thomas Jefferson, George Washington e Abraham Lincoln e mais o busto de
Theodore Roosevelt. As montanhas passavam a ser o territrio sagrado dos norte-americanos.
Catorze anos depois, em 1890, os sioux alquebrados com a vida que lhes havia sido imposta reuniram-se nos rituais das conhecidas "danas fantasmas", manifestaes em que danavam e, em
transe, afirmavam receber comunicaes dos seus antepassados. Num desses rituais, divulgou-se
que os antepassados dos sioux voltariam terra para, juntos, derrotarem o homem branco, causa
dos seus males, restaurando assim os seus antigos territrios e a sua paz. Por fim, um profeta paiute
previu que o homem branco desapareceria da face da Terra.
Os boatos chegaram aos fortes federais, contaminaram a cavalaria, instalando o pnico entre os
soldados. A ao dos chefes Crazy Horse e Sitting BulI ainda assustavam as supersticiosas tropas
federais. A cavalaria clamou pela interveno federal. O telgrafo foi fundamental para a organizao
dos militares e o resultado foi imediato. As tropas juntaram-se rapidamente e atacaram os ndios em
Dakota do Sul, na batalha conhecida como Wounded Knee (joelho Ferido), na qual foram

covardemente massacrados aproximadamente duzentos homens, mulheres e crianas desarmados.


Os sobreviventes foram perseguidos e mortos.
Wounded Knee conhecida como a ltima batalha na qual a cavalaria atuou contra os indgenas. A
partir dessa data - dezembro de 1890 - pode-se dizer que estava encerrado o "problema indgena". A
grande maioria dos indios havia sido dizimada. Os que sobreviveram foram confinados em reservas,
geralmente longe do seu territrio de origem, e controlados de perto pelo governo federal.
116
O CONTROLE da natureza selvagem
Um debate atravessou o sculo XIX: aquele no qual se discutia se os Estados Unidos deveriam de
fato optar pela industrializao ou transformar-se em um pas basicamente agrcola. Mesmo quando
a industrializao j estava avanada, a polmica ainda persistia, com a crtica de muitos sobre a
opo do pas pela mquina.
Na segunda metade do sculo XIX, a natureza do pas estava quase completamente devastada.
Muitos dos que criticavam o acelerado avano industrial acreditavam que os Estados Unidos
estavam perdendo aquilo que os tornou norte-americanos: a interao com as imensas paisagens do
Oeste. Os transcendentalistas, especialmente Henry David Thoreau, advertiam que a natureza norteamericana era um lugar onde o homem poderia encontrar-se com Deus. No deveria ser entendida
exclusivamente como matria-prima para alimentar as indstrias ou mesmo terra para plantio.
Por fora dos transcendentalistas, o Congresso aprovou, em 1872, uma lei na qual uma enorme
regio ao norte do pas, chamada de Yellowstone, se transformava em Parque Nacional. A natureza
da regio deveria ser mantida intacta, sem a presena do homem branco. Para fazer valer essa
idia, foram retirados do local os ndios blackfeet, crow e shoshone.
O parque famoso por suas fontes termais e giseres - fontes de gua quente com erupes
peridicas. A criao desse parque s foi possvel porque grupos que a defendiam provaram que a
geografia da regio - uma grande zona termal - era imprpria para qualquer tipo de agricultura ou
extrao mineral. Alm disso, imaginou-se que os trilhos das ferrovias poderiam chegar at
Yellowstone, transformando o lugar em espao de visitao pblica, onde o norte-americano poderia
contemplar uma "regio primitiva.
Em 1890 - por insistncia do preservacionista John Muir - Wood em Yosemite, na Califrnia,
transformava-se tambm em Parque Nacional, seguindo o mesmo processo de Yellowstone.
Os norte-americanos inventaram, portanto, a idia de preservao da natureza em parque nacionais,
depois adotada em vrias partes do mundo.
117
A criao dos parques nacionais, no final do sculo XIX, tambm uma confirmao de que os
norte-americanos j haviam controlado o "mundo selvagem. A partir da segunda metade do sculo
XIX, os civis e o governo federal haviam exterminado a maior parte dos indgenas. Os sobreviventes,
confinados nas reservas. Sessenta milhes de bises, que habitavam as plancies, foram dizimados,
sendo que algumas cabeas restantes foram confinadas para fins comerciais. Assim, o "avano da
civilizao" pelo territrio norte-americano significava tambm o confinamento e o controle de tudo o
que era considerado selvagem. Civilizar era dominar a vida selvagem, jamais ser dominado por ela.
A SEGREGAO do negro
Alm do controle do mundo selvagem, ao fim do sculo XIX confirmava-se nos Estados Unidos a
segregao do negro na sociedade norte-americana.
Nos estados sulistas a segregao fazia parte do cotidiano: negros e brancos no podiam se
misturar ou conviver nos transportes pblicos, nas escolas, cemitrios, hospitais, restaurantes e
cafs. Os negros ficaram proibidos de freqentar certos lugares pblicos e perderam grande parte

dos direitos conquistados com o fim da Guerra Civil. (No Sul, a segregao com o aval das
autoridades avanou pelo sculo XX e durou at a dcada de 1950).
A 15a emenda de 1870 - que garantia o direito de voto a qualquer cidado sem distino de raa,
nascido nos Estados Unidos - foi completamente ignorada no Sul por presso de grupos
conservadores, reacionrios e ultra direitistas, reforando um outro foco de conflito que marca a
sociedade norte-americana: a tenso racial constante e a profunda revolta de grupos negros com as
condies que foram obrigados a aceitar, mesmo depois da abolio da escravido.
No final do sculo XIX, o ativista negro W E. Du Bois, nascido em Massachusetts, tratava da
condio do negro no livro As almas das gentes negras:
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Depois do egpcio e do indiano, do grego e do romano, do teuto e do mongol, o negro uma
espcie de stimo filho, nascido como um vu e aquinhoado com o estigma da inferioridade neste
mundo americano -, um mundo que no lhe concede uma verdadeira conscincia de si, mas que
apenas lhe permite ver-se por meio do olhar do outro. uma sensao estranha, essa conscincia
dupla, essa sensao de estar sempre a se olhar com os olhos dos outros, de medir sua prpria
alma pela medida de um mundo que continua a mir-lo com divertido desprezo e piedade. E sempre
a sentir sua duplicidade - americano, e negro; duas almas, dois pensamentos, dois esforos
irreconciliados; dois ideais que se combatem em um corpo escuro cuja fora obstinada unicamente
impede que se destroce.
Parte dos negros migrou para as grandes cidades, formando os bairros dos excludos que
conhecemos hoje, como o caso do Harlem, na cidade de Nova York. Sabe-se que grande parte dos
negros s conseguiu, de fato, direito ao voto na dcada de 1960, com a luta dos grupos engajados
nos Direitos Civis.
Embora os negros tenham conquistado os direitos civis, no sculo XX possvel perceber a herana
da escravido e da segregao ainda hoje em conflitos raciais que explodem constantemente nas
cidades dos Estados Unidos.
A IMIGRAO
Durante todo o sculo XIX, imigrantes europeus aportaram nos Estados Unidos. Entre 1820 e 1880,
cerca de 9,5 milhes de homens, mulheres e crianas vieram para o pas, especialmente irlandeses
e alemes. Essa fase chamada pelos historiadores de "velha imigrao", pois antecede ao grande
boom da virada do sculo XIX para o XX.
A partir de 1880, os Estados Unidos instalaram na Europa agncias para atrair imigrantes,
especialmente para o trabalho nas fbricas. Massas de homens e mulheres, vindos da Europa
Central e Meridional, chegaram aos Estados Unidos, fugindo da crise econmica em seus pases de
origem, atrados pelas promessas de uma vida melhor que o progresso da industrializao poderia
lhes proporcionar.
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O governo norte-americano encorajava a imigrao e permitia s companhias contratarem
trabalhadores estrangeiros. Em quarenta anos, entre 1880 e 1920, os Estados Unidos receberam
perto de 22 milhes de imigrantes - asiticos, russos, judeus, tchecos, hngaros, poloneses, srvios,
croatas, romenos, gregos e um grande contingente de italianos. Foram o pas das Amricas a
receber o maior nmero de imigrantes nessa poca. (O segundo lugar fica com a Argentina e o
terceiro com o Brasil.)
Um grande contingente de imigrantes foi empregado pelas indstrias e se instalou nas cidades e
regies que tinham essa demanda. Desorientados com a mudana, vivendo em condies

miserveis, amontoados em pequenos cmodos, recebendo salrios irrisrios, os imigrantes


procuravam a proximidade dos seus patrcios em cidades como Nova York, Los Angeles, Chicago
etc., evitando assim o tratamento preconceituoso que recebiam dos norte-americanos. Surgiram
ento bairros como little Italy (Pequena Itlia), little Hungary (Pequena Hungria) ou Chinatown
(Cidade Chinesa).
A presena de um grande nmero de outros povos, falando inicialmente a sua prpria lngua,
praticando religies diferentes da protestante, fez com que surgisse nos Estados Unidos um
movimento chamado "nativismo", no qual parte dos norte-americanos rejeitava os novos imigrantes,
reforando antigos preconceitos que os norte-americanos nutriam contra culturas diferentes
(particularmente os europeus latinos, os eslavos e os asiticos). A revista The Nation tratou o
assunto em 1891:
Quando se estuda os nmeros da imigrao ano aps ano, a importncia da mudana torna-se
gritante [...]. medida que a influncia das raas teutnicas diminui a das raas latinas e eslavas
aumentam [...]. Em razo de suas caractersticas particulares, a nova imigrao aumenta
desmesuradamente as classes na base da escala econmica. A imigrao traz uma ameaa de
desordem ao modificar a proporo entre os sexos, traz um grande nmero de pessoas idosas para
se adaptarem comunidade da qual vo fazer parte. Enfim, a imigrao no nos diz respeito, nem
pela raa, nem pela lngua; eles tm uma maneira de pensar e um comportamento que so
radicalmente estranhos queles que at o momento formaram a maioria da populao nos Estados
Unidos.
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Alguns setores da sociedade acreditavam que o governo havia cometido um erro ao admitir no pas
uma leva to grande de latinos, eslavos catlicos e judeus - considerados inferiores, menos
civilizados, ignorantes etc. -, alimentando o sentimento de hostilidade. Em 1890, surgiu a American
Proctetive Association (Associao de proteo dos Norte-americanos) organizao com
fundamentos anticatlicos e antiimigrante, um dos grupos que faziam presso no sentido de
bloquear a imigrao.
Diante de tais presses, os chineses foram o primeiro grupo a sofrer srias restries de entrada ao
pas e, em 1882, a imigrao chinesa foi suspensa por dez anos. A Cmara da Califrnia, estado que
concentrava grande nmero de chineses, em virtude da construo das ferrovias, declarou:
Durante toda a sua permanncia na Califrnia, eles (os chineses) nunca se adaptaram a nossos
hbitos, nossa maneira de vestir ou nosso sistema educacional, nunca aprenderam a santidade de
um juramento, nunca desejaram tornar-se cidados ou cumprir os deveres da cidadania, nunca
descobriram a diferena entre certo e errado, nunca cessaram o culto de seus idolatrados deuses
nem deram um passo alm das tradies de sua pele nativa.
O governo da Califrnia no reconhecia o valor da cultura chinesa, embora esse grupo tivesse sido
essencial como mo-de-obra barata na construo das ferrovias transcontinentais.
Nessa perspectiva, os norte-americanos determinavam a maneira correta de viver e os chineses - ou
qualquer outro grupo estrangeiro - que no seguissem o caminho demarcado estariam
inevitavelmente errados. No era possvel olhar para os imigrantes e v-los como gente que possua
uma cultura peculiar, costumes, hbitos e religies apenas distintas... e no piores que a dos norteamericanos.
Entretanto, apesar de toda essa xenofobia, a transformao ocorrida na feio da sociedade norteamericana, com a chegada dos imigrantes, inegvel. Os "Estados Unidos branco" no eram mais
um pas exclusivamente anglo-saxo e protestante.
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O FENMENO das grandes cidades:

No final do sculo XIX, as cidades que concentravam indstrias funcionavam como plo de atrao
para imigrantes, negros e outros norte-americanos que vinham do interior em busca de: melhores
condies de vida. Assim, Nova York, Chicago e Los Angeles, por exemplo, incharam em poucos
anos, concentrando uma populao. miservel nas suas periferias. Por outro lado, tornaram-se
locais de grande concentrao de servios, desenvolvimento cultural... concentrao de
trabalhadores e surgimento do movimento operrio organizado.
O caso de Chicago exemplar porque rene em si as contradies da Vida urbana na poca. Em
outubro de 1871, um incndio fez com que a cidade ardesse em chamas por dois dias. Ao fim, 250
pessoas tinham morrido e 90 mil estavam desabrigadas. Decidiu-se ento reconstrui-la rapidamente,
trabalho para o qual foram convocados vrios arquitetos. A cidade foi reformada segundo uma
concepo moderna de arquitetura, a da Chicago School (escola de Chicago) adquirindo novas e
amplas avenidas e construes realizadas com novos materiais como os edifcios com estrutura de
ferro capaz de sustentar vrios andares. Foram erguidos ento os primeiros arranha-cus,
evidenciando a novidade do design moderno e o progresso da indstria de ponta: a modernidade se
instalava agora nas grandes cidades norte-americanas
Mas Chicago foi tambm palco dos mais violentos conflitos entre trabalhadores e industriais,
marcados inclusive pela ao do Exrcito para coibir as greves de 1894.
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Reivindicaes para a diminuio da jornada - que, em alguns casos, chegava a 14 horas - e por
melhores condies de trabalho explodiram por toda a cidade. Diante desse e de tantos outros
movimentos reivindicatrios de operrios, que marcaram os Estados Unidos no final do sculo XIX,
no foram poucas as mortes e as violncias contra os trabalhadores.
As grandes cidades passaram a ser tambm o retrato das contradies de sua poca: reformas
milionrias para reconstruir os centros antigos, utilizando-se das mais modernas tecnologias,
enquanto, nas periferias, proliferavam os bairros que concentravam a populao marginalizada.
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Consideraes finais:
O mito de que os Estados Unidos foram construdos, desde a Independncia, como uma sociedade
exclusiva e de alcance universal - tal qual um povo eleito por Deus - atravessou o sculo XX,
permanece ainda no sculo XXI e influi tanto em sua poltica domstica quanto em suas relaes
internacionais.
certo que conservadores utilizaram muito esses smbolos, como vimos no caso de Ronald Reagan,
mas muitos dos que reivindicaram mudanas tambm se apropriaram dos mitos da identidade norteamericana. Um bom exemplo o ativista negro Martin Luther King que, ao clamar pela incluso dos
negros, em seus discursos evocou os conhecidos "pais fundadores da nao". Alm disso, fez um de
seus discursos mais conhecidos - I have a dream (Eu tenho um sonho) - em frente ao Memorial
Lincoln, em Washington, apropriando-se da fora da imagem do homem que havia sido urna das
figuras centrais na questo da abolio da escravido. King afirmava:
Quando os arquitetos da nossa repblica escreveram as magnficas palavras da Constituio e da
Declarao de Independncia, eles assinaram uma nova promissria, na qual todos os homens,
tanto negros quanto brancos, teriam garantidos o inalienvel direito a vida, liberdade e busca de
felicidade.
Qual o objetivo de King em lembrar tais dolos pblicos? Certamente frisar que os negros eram sim
norte-americanos, eram tambm - com seu trabalho ao longo dos sculos - construtores do pas e,
por isso, reivindicavam seus direitos civis, como qualquer outro norte-americano.
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Com essa apropriao, King criava um problema para quem se opunha conquista dos direitos civis
pelos negros. Alm de pacifista, King falava a partir do interior de uma tradio da cultura poltica
profundamente enraizada nos Estados Unidos: criticar King era criticar a mitologia do pas, to
cultuada pelos norte-americanos.
Enfim, muitos dos mitos forjados no sculo XIX permanecem por muito tempo como uma espcie de
"bem simblico" da nao e podem ser utilizados para defender ou justificar esta ou aquela posio.
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Sugestes de leitura
BERCOVITCH, Sacvan. The American jcremiad. Wisconsin: Universiry of Wisconsin Press, 1978.
Dt\\'IES, Philip john. Representing and imagining America.
- Comwall: Keele Universiry Press, 1996.
DE LEN, Amoldo. They Called Them Greasers. Anglo Atcitudes Toward Mexicans in Texas, 1821-1900. Introduo.
Austin: Universiry ofTexas Press, 1983.
Ou BOIS, W E. B. As almas da gente negra. Rio de janeiro: Lacerda, 1999.
EISENBERG, reter L. A Guerra Civil americana. So Paulo: Brasiliense, 1982.
FONER, Eric. Policcs and ldeology in lhe Age of The Civil War. OxfordlLondres: Oxford Universiry Press, 1981.
HUGUES, Robert American Visions. The Epic History of Arc in 1 America. NovaYork: Alfred Knopf, 1999.
JACOBS, Harriet A. Vida de uma escrava. Rio de janeiro: Campus, 1988.
KARNAL, Leandro. Escadas Unidos: a formao da nao. So Paulo: Contexto, 2001.
LEWIS. Richard W B. The American Adam. Chicago: Chicago Universiry Press, 1959.
LlMERlCK, Patricia Nelson. The Legacy of Conquest. The Unbroken Past of The American West. Nova York: W H. W N
orton &' Company, 1987.