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"sterreichische" Literatur?

Territorial?
sterreich war nicht immer in den heutigen Grenzen vorhanden, wenn man "sterreichisch"
also territorial definiert, hat man damit Probleme.
National?
Der geschichtliche Wandel bringt auch bei einer nationalen Definition Probleme.
sterreichischer Autor ist man mit sterreichischem Pass? Gut, was aber ist dann mit Exil
oder Migration?
Sprachlich?
Sprachlich ist ebenfalls problematisch, weil das sterreichische Deutsch zwar als
Sprachvariante anerkannt wird, aber es gibt mindestens zwei Mundarten, und zwar
Sdbairisch und Alemannisch. Auerdem gibt es drei weitere, zugelassene Amtssprachen in
sterreich, und zwar Kroatisch, Slowenisch und Ungarisch.
"sterreichisch" ist also eine Benennung, die aus verschiedenen Interessen vorgenommen
wird. Man sollte also nicht das Wesen dieser Benennung untersuchen, sondern berlegen,
warum diese Zuschreibung erfolgt

sterreichischer Kultur-Code und Identittsfrage


Aus historischer Perspektive gesehen lsst sich durchaus behaupten, dass das kulturelle
Paradigma Deutschlands weniger empfnglich fr Assimilation war als das sterreichische.
Die daraus resultierenden weltanschaulichen und sthetischen Schlussfolgerungen
lassen sich mhelos in den groen nationalen Geschichtsdarstellungen ebenso
wie in den kleinen privaten Geschichten deutscher und sterreichischer Schriftsteller
finden. Als Illustrationen knnen hier Vergleiche von deutschen und sterreichischen
historischen Narrationen dienen: Whrend sich die Deutschen mit Ausnahme von Herder,
Goethe und Schiller hauptschlich auf germanische Wurzeln beziehen, greifen die
sterreicher im 17. Jahrhundert gerne auf spanische Kulturmuster (Theater, hfische
Etikette, distinguierte Verhaltensweisen) zurck. Am Beginn des 19. Jahrhunderts findet
eine Anknpfung an slawische und ungarische Kulturtraditionen statt, um hier nur
Franz Grillparzers mythenschpferische Dramen Libussa und Knig Ottokars Glck
und Ende, Adalbert Stifters Roman Wittiko, einzelne Novellen Marie von EbnerEschenbachs, einige Komdien Johann Nestroys und die Libretti der populren Wiener
Operetten zu erwhnen.
5 Schon an diesen Beispielen ist erkennbar, dass die Emanzipationstendenzen
vor allem in einem der historischen Zeit eingeschriebenen Prozess der Herausbildung eines
souvernen Selbstbewusstseins unter sterreichischen Intellektuellen zum Tragen kommen.
Dieses Bewusstsein entsteht jedoch nicht nach dem Prinzip des Ausschlusses fremder Einflsse,
sondern vielmehr in Form einer als Transkulturation bezeichneten wechselseitigen
Durchdringung, deren Endresultat ein kulturelles Konglomerat ist.
Diese Prinzipien verstanden und vermittelten meist konservative Schriftsteller wie Hugo von
Hofmannsthal6 , Anton Wildgans7
und Joseph Roth8 , die sich zweifelsohne um die Propagierung der sterreichidee auch
auerhalb von sterreich verdient machten Ihre bereits nach dem Zerfall der Habsburger

Monarchie publizierten Essays zu dieser Thematik sind nicht nur als eine Idealisierung der
Vergangenheit, sondern auch als ein auf die Zukunft gerichteter Appell zu verstehen, den
bernationalen Mythos an die neue politische Situation in Mitteleuropa anzupassen. Die
theoretische Grundlage jedes Diskurses ber die Identitt der sterreichischen Literatur ist die
Bestimmungder Quellen ihrer Herkunft. Es unterliegt keinem Zweifel, dass die Anfnge
deutscher Kultur und deutschen Schrifttums gemeinsame sind. Die Tatsache, dass die ersten
mittelalterlichen Denkmler der deutschsprachigen Literatur aus sdlich gelegenen Territorien
stammen, bedeutet allerdings keineswegs, dass man diese ohne methodologische Konsequenzen
mit einer nationalen Option identifizieren knnte. Erst im 19. Jahrhundert bildete sich der
politische Begriff der Nation und des Nationalstaates heraus, der sich zum Zwecke einer
glaubwrdigen Begrndung seines Herrschaftsanspruches nicht nur auf militrische und
wirtschaftliche Argumente, sondern auch auf eine breit verstandene Kulturtradition berief. So
geschah es denn auch in Deutschland, wo der Begriff der Nationalliteratur entstand. In sterreich
hingegen verhielt es sich anders, weil es unmglich war, die Existenz einer sterreichischen
Nation in deutsch definierten ethnischen Kategorien zu bestimmen. Von daher rhren auch all
jene Schwierigkeiten mit der sterreichischen Identitt, die bis heute eines der Hauptthemen
sterreichischer Narrationen sind. Im 19. Jahrhundert war sterreich ein Vielvlkerstaat, der
geopolitisch den Rang einer berregionalen Macht einnahm. Seine Strke
lag jedoch nicht in der ethnischen Einheit, sondern in einer leistungsstarken Verwaltung,
die die Regierung eines Vielvlkerstaates erst ermglichte. Da es im 19. Jahrhundert keinen
sterreichischen Nationalstaat gab, konnte man ungeachtet einiger sporadischer Versuche
(Nationalbibliothek, Nationaltheater) nicht mit dem Begriff einer sterreichischen
Nationalliteratur operieren und dabei auf deren eigene Tra- dition verweisen, da diese zumindest
hinsichtlich der Sprache eine mit Deutschland gemeinsame war. Dies bedeutet jedoch
keineswegs, dass die sterreichischen Behrden und Politiker die staatstragende Funktion der
Literatur nicht erkannten. Im Gegenteil, man ergriff bereits im 18. Jahrhundert zu Zeiten der
reformatorisch eingestellten Kaiserin Maria Theresia und ihres Sohnes Joseph II. eine Reihe von
Initiativen, die die knstlerische Aktivitt heimatlicher Autoren untersttzen sollten. Dabei
deckten sich die Vorstellungen der Staatsbeamten (Josef von Sonnenfels) nicht notwendigerweise
mit den Visionen der Knstler. Die Strenge der damals verordneten Zensur stellte mehr eine
Beeintrchtigung als eine Erweckung des literarischen und theatralischen
Lebens dar.9 Aus der Lektre Goethes (Torquatto Tasso) wissen wir, dass das Problem
der hfischen Literatur keine Erfindung der sterreichischen Staatsverwaltung war,
sondern auch andere deutschsprachige Staaten betraf.
In sterreich ging es jedoch um die Empfehlung eines Literaturmodells, das eine
Idee von Staatlichkeit strken sollte, die sich auf territoriale Einheit und nicht auf nationale
Gemeinschaft berufen konnte. Im Jahre 1770 erstellte der katholische Geistliche
Johann Baptist Gabriel Mareck eine Liste von literarischen Werken, die im Zeitraum
von 1190 bis 1770 auf einem traditionellerweise sterreich zugeschriebenen Territorium
entstanden waren. Dieser zweiteilige Katalog wurde spter als erste Geschichte der
sterreichischen Literatur bezeichnet.10 Die Sehnsucht der sterreichischen Historiker
nach einem ins Mittelalter zurckreichenden Stammbaum sterreichs greift noch tiefer
in die Vergangenheit zurck. Die Bezeichnung sterreich (Ostarrichi) tauchte in
historischen Quellen das erste Mal im Jahre 996 auf, was dem gegenwrtigen politischen
Establishment Anlass zu einer festlichen Begehung des eigenen Millenniums
lieferte. Dabei lsst sich mit Hilfe dieses Faktums nur schwer die These einer kulturellen

Eigenstndigkeit dieser Territorien schon in Zeiten des Mittelalters untermauern,


da, wie bereits erwhnt, die sich einer przisen Bestimmung entziehenden Anfnge des
sterreichischen Kultur-Codes hchstens in die Epoche des Barocks zurckreichen.
Zu einer fundamentalen Umwlzung im Denken ber sterreich als selbststndiges
Staatsgebilde mit einer eigenen Kulturtradition kam es erst Anfang des 19.
Jahrhunderts. Die Napoleonischen Kriege, die dem Zerfall des Heiligen Rmischen
Reiches deutscher Nation vorhergingen, und die Entstehung eines selbststndigen
sterreichischen Kaiserreiches (1804), dessen imperiale Herrschaft sich vorwiegend auf
Mitteleuropa, den Balkan und Teile Italiens erstreckte, vernderten nicht nur die staatlichen
Strukturen, sondern auch die politische Mentalitt der herrschenden Schichten.
Der dem Ressort der Auenpolitik vorstehende Graf Johann von Stadion bezeichnete
das Datum der Ausrufung der Habsburgischen Erbmonarchie durch Kaiser Franz I. als
Geburtsstunde der sterreichischen Nation.11 Diese Bezeichnung war allerdings eine
ziemliche bertreibung, da die Entscheidungen Wiens in einem lediglich geringen
Ausma Rcksicht auf die Multinationalitt des neuen Staates nahmen.