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A inicio de los aos 60, el foco de la psicologa comenz a cambiar desde un enfoque

conductista a una orientacin cognitiva.


El Cognitivismo incluye todas aquellas teoras que se centran en el estudio de la mente
humana para comprender cmo interpreta, procesa y almacena la informacin en la
memoria. Es decir, el objetivo principal del cognitivismo es descubrir cmo la mente
humana es capaz de pensar y aprender.
Uno de los precursores mas importantes fue la psicologa de Gestalt, surgida en Alemania

Los gestaltistas, quienes toman su nombre del trmino alemn Gestalt (Forma) estaban convencidos
de que el conductismo no poda explicar el amplio rango de la conducta humana.
En el cognitivismo todas las ideas aportadas fueron enriquecidas por diferentes investigadores y
tericos, que han influido en la conformacin de esta corriente. Algunos de ellos son:
Piaget: la Psicologa Gentica
Ausubel: el aprendizaje significativo; la teora de la Gestalt
Bruner: el aprendizaje por descubrimiento
Vigotsky: la socializacin en los procesos cognitivos superiores y la importancia de la
Zona de Desarrollo Prximo (ZDP).

Bibliografia
Ausubel, D. (1983) Psicologa educativa. Un punto de vista cognoscitivo. Trillas. Mxico.
Bigge M. (1987) Bases psicolgicas de la Educacin. Trillas. Mxico.
Castorina, Jos Antonio (1994) Problemas epistemolgicos de las teoras del aprendizaje en
su transferencia a la educacin. Revista Perfiles educativos. Julio-septiembre, nmero 65.
Morse, W. (1987) Psicologa aplicada a la enseanza. Pax Mxico.

El cognitivismo es una teora psicolgica cuyo objeto de estudio es cmo la mente interpreta,
procesa y almacena la informacin en la memoria. Dicho de otro modo, se interesa por la forma en
que la mente humana piensa y aprende.

El trmino cognitivismo puede entenderse como polismico y en cierto modo poco preciso,
pues son varias las disciplinas, pertenecientes a mbitos diversos, designadas con el nombre
de cognitivismo. Sin embargo, cabe sealar que tales disciplinas comparten algunos
postulados (inters en los procesamientos de la informacin y en la conexin lgica entre
los diferentes datos almacenados en la memoria; relevancia del significado; importancia de
la experiencia como fuerza motriz de nuevos conocimientos, entre otros) que hace que sea
lcito adjetivarlas como cognitivistas:
Por un lado, se encuentra la ciencia cognitiva como punto de encuentro de la psicologa
cognitiva y la inteligencia artificial, interesada en estudiar la forma en que las personas y
las mquinas asimilan los nuevos datos, los procesan y actan en consecuencia. Entre sus
diversos objetivos, se encuentra construir modelos que permitan explicar cmo funciona, en
oposicin a las mquinas, la mente humana, cmo interpreta la nueva informacin y cmo
la guarda en la memoria.
Por otro lado, se halla el llamado movimiento constructivista, teora psicolgica del
aprendizaje que evoluciona desde el cognitivismo. Surge principalmente de la obra del
psiclogo evolutivo y epistemlogo suizo J. Piaget, interesado fundamentalmente por la

forma en que el individuo intenta dar sentido personal a su mundo y, por lo tanto, aprende.
La premisa fundamental es que los individuos se implican activamente en la construccin
de una comprensin personal de los nuevos datos que van adquiriendo, para lo que resulta
fundamental partir de la experiencia propia.
Por ltimo, existe la llamada lingstica cognitiva que, como tal, nace a finales de los aos
80 del siglo XX en gran medida como reaccin al generativismo ortodoxo, excesivamente
formalista. Puede decirse, siguiendo a M. J. Cuenca y J. Hilferty (1999), que nace en
California, de la mano de G. Lakoff, anteriormente terico de la semntica generativa, y de
R. Langacker, tambin vinculado antes al generativismo.
La Psicologa cognitiva es una rama de la psicologa que se ocupa de los procesos a travs
de los cuales el individuo obtiene conocimiento del mundo y toma conciencia de su
entorno, as como de sus resultados. El origen de la psicologa cognitiva est estrechamente
ligado a la historia de la psicologa general. La psicologa cognitiva moderna se ha formado
bajo la influencia de disciplinas afines, como el tratamiento de la informacin, la
inteligencia artificial y la ciencia del lenguaje.
Bartlett (1.932): realiz investigaciones que lo llevaron a rechazar el concepto de memoria
como depsito o almacn y subrayar el concepto de memoria como construccin. La
construccin implicaba que la memoria utiliza esquemas para observar y clasificar la
informacin, por lo tanto como un proceso activo de reinterpretacin. La sucesiva
reorganizacin de la experiencia en esquemas permite el desarrollo de la memoria y los
eventos recordados que son reconstruidos de manera diferente en funcin de la ampliacin
de los esquemas.
Piaget (1.896 1.980): dedic prcticamente toda su obra al estudio del desarrollo
cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Para Piaget el individuo va
organizando su experiencia y conocimiento en esquemas cognitivos que a travs de dos
procesos fundamentales (asimilacin y acomodacin) se va modificando. El proceso de
desarrollo se inicia a partir de esquemas sensorio motrices donde el conocimiento est
ligado a la accin directa, y termina en los esquemas de las operaciones formales donde se
han logrado niveles de abstraccin ms desligados de la experiencia inmediata.
En los aos sesenta, gracias al influjo de la teora de la informacin, la teora de la
comunicacin, la teora general de sistemas y sobre todo el desarrollo de los ordenadores, la
psicologa general se hace cognitiva (se reconstruye como cognitiva). Se concibe al ser
humano no como un mero reactor a los estmulos ambientales, sino como un constructor
activo de su experiencia, un "procesador activo de la informacin". (Neisser, 1.967).
En resumen la persona no es un reactor al ambiente (conductismo) o a fuerzas organsticas
biolgicas (modelo psicodinmico), sino un constructor activo de su experiencia, con
carcter intencional o propositivo. Gagne considera que las ciencias cognitivas comparten
cinco caractersticas fundamentales:
1) La referencia a las actividades cognitivas de los seres humanos implica concebir
representaciones mentales y postular un nivel de anlisis separado del nivel biolgico o
neurlgico y del nivel social o cultural.

2) En la comprensin de la mente humana es esencial la computadora electrnica. la


computadora constituye el modelo ms viable del funcionamiento de la mente humana.
3) La influencia de los afectos o emociones, de los elementos histricos-culturales, el papel
del contexto o de los antecedentes en quien se desenvuelven determinadas acciones o
pensamientos, es dejado de lado en forma deliberada porque segn los cientficos
cognitivistas complicara innecesariamente los estudios cientficos.
4) Los cientficos cognitivos consideran de gran utilidad los estudios interdisciplinarios.
5) El temario y el conjunto de inquietudes de la ciencia cognitiva revelan que est enrolada
en la tradicin folosfica griega

Psicologa Congnitiva y Ciencia Cognitiva.


La Psicologa Cognitiva estudia cientficamente los procesos mentales con el fin de
comprender la conducta humana, y ubica a los fenmenos mentales como agentes causales
del comportamiento en la medida que la Psicologa Cognitiva se inscribe en un Episteme
ms amplio y tiene su origen en la confluencia de estudios provenientes de distintas
disciplinas cientficas, algunos estudiosos de la cognicin prefieren hablar de ciencias
cognitivas.
Los planteamientos de Howard Gardner en su libro La nueva ciencia de la mente . Historia
de la revolucin cognitiva (1988) ya que ha sido quien mejor sintetiz todo el proceso de
confluencias histrico-cientficas que dieron nacimiento a las ciencias cognitivas. Gardner
define a la Ciencia Cognitiva "como un empeo contemporaneo, de base emprica, por
reponder a los intererrogantes epistemolgicos de antigua data, en particular a los
vinculados a la naturaleza del conocimiento (de los seres animados e inanimados y de los
humanos)" que l va a aplicar "principalmente a los esfuerzos por explicar el conocimiento
humano" (Gardner, 1988, p.21).
Platn postula que el conociemiento esta en el alma humana desde el nacimiento. La
funcin de la enseanza es traer a la conciencia ese saber innato. Los cientficos

cognitivistas intentan comprender lo que se conoce (objetos, personas) y a la persona que


realiza ese preceso de conocimiento( el aparato percetual, los mecanismos de aprendizaje,
la memoria, la racionalidad). Los modos de representacin , son tambien objetos de estudio
de los congnitivistas.
Crticas.
Jerome Bruner, uno de los padres de la revolucin cognitiva acusa a algunos neocognitivistas de haberse enredado con problemas tcnicos que son marginales a los
propsitos y el impulso que animaron aquella revolucin que l ayud a crear. Segn el
escritor, el cognitivismo no vena a reformar el conductismo sino a reemplazarlo. Para
Bruner el cognitivismo es el estudio de los procesos mentales y como tal debe estar volcado
al estudio del acto de significado del hombre. La construccin cultural y los flujos
informativos de significado son pues el andamio desde donde debe trabajar la psicologa.
Principios de la Gestalt:
Gestalt es un trmino alemn, sin traduccin directa al castellano, pero que
aproximadamente significa "forma", "totalidad", "configuracin". La forma o configuracin
de cualquier cosa est compuesta de una "figura" y un "fondo". Por ejemplo, en este
momento para usted que lee este texto, las letras constituyen la figura y los espacios en
blanco forman el fondo; aunque esta situacin puede invertirse y lo que es figura puede
pasar a convertirse en fondo. La psicologa de la Gestalt pone de manifiesto la insuficiencia
del elementalismo (reduccin de la mente a sus elementos en el estudio de la percepcin).
El fenmeno descrito, que se ubica en el plano de la percepcin, tambin involucra a
todos los aspectos de la experiencia. Es as como algunas situaciones que nos preocupan y
se ubican en el momento actual en el status de figura, pueden convertirse en otros
momentos, cuando el problema o la necesidad que la hizo surgir desaparecen, en
situaciones poco significativas, pasando entonces al fondo. Esto ocurre especialmente
cuando se logra "cerrar" o concluir una Gestalt; entonces sta se retira de nuestra atencin
hacia el fondo, y de dicho fondo surge una nueva Gestalt motivada por alguna nueva
necesidad. Este ciclo de abrir y cerrar Gestalts (o Gestalten, como se dice en alemn) es un
proceso permanente, que se produce a lo largo de toda nuestra existencia.
El Enfoque Gestltico (EG) es un enfoque holstico; es decir, que percibe a los objetos, y
en especial a los seres vivos, como totalidades. En Gestalt decimos que "el todo es ms que
la suma de las partes". Todo existe y adquiere un significado al interior de un contexto
especfico; nada existe por s solo, aislado.
El Darse Cuenta:
Este es el concepto clave sobre el que se asienta el efecto gestalt. En pocas palabras
darse cuenta es entrar en contacto, natural, espontneo, en el aqu y ahora, con lo que uno
es, siente y percibe. Existen tres Zonas del Darse Cuenta:
1. El darse cuenta del mundo exterior: Esto es, contacto sensorial con objetos y eventos
que se encuentran fuera de uno en el presente; lo que en este momento veo, toco, palpo,
degusto o huelo. Es lo obvio, lo que se presenta de por s ante nosotros. En este momento

veo mi lapicero deslizndose sobre el papel formando una palabra, escucho el ruido de los
carros pasando por la avenida, huelo el perfume de una joven que pasa por mi lado, siento
el sabor de una fruta en mi boca.
2. El darse cuenta del mundo interior: Es el contacto sensorial actual con eventos
internos, con lo que ocurre sobre y debajo de nuestra piel. Tensiones musculares,
movimientos, sensaciones molestas, escozores, temblores, sudoracin, respiracin, etc. En
este momento siento la presin de mi dedo ndice, mayor y pulgar sobre mi lapicero al
escribir; siento que deposito el peso de mi cuerpo sobre mi codo izquierdo; siento mi
corazn late, que mi respiracin se agita, etc.
3. El darse cuenta de la fantasa, la Zona Intermedia (ZIM): Esto incluye toda la
actividad mental que transcurre ms all del presente: todo el explicar, imaginar, adivinar,
pensar, planificar, recordar el pasado, anticiparse al futuro, etc. En este momento me
pregunto qu har maana en la maana, ser algo til, bueno? En Gestalt todo esto es
irrealidad, fantasa. An no es el da de maana, y no puedo saber y decir NADA acerca de
ello. Todo est en mi imaginacin; es pura y simple especulacin, y lo ms saludable es
asumirlo como tal.
El Aqu y el Ahora:
Es realmente difcil aceptar que todo existe en el presente momentneo. El pasado
existe e importa tan slo como parte de la realidad presente; cosas y recuerdos acerca de los
cuales pienso ahora como pertenecientes al pasado. La idea del pasado es til algunas
veces, pero al mismo tiempo no debo perder de vista eso, que es una idea, una fantasa que
tengo ahora. Nuestra idea del futuro es tambin una ficcin irreal, aunque algunas veces de
utilidad, cuando lo asumimos como un ensayo y slo como eso. Tanto nuestra idea del
futuro como nuestra concepcin del pasado se basan en nuestra comprensin del presente.
El pasado y el futuro son nuestras concepciones acerca de lo que precedi al momento
presente y lo que presagiamos que seguir a lo actual. Y todo este adivinar ocurre ahora.
El ahora es el presente, aquello de lo que me doy cuenta. Ya sea que estemos recordando
o anticipando, lo estamos haciendo ahora. El pasado ya fue, el futuro an no llega. Es
imposible que nada exista excepto el presente. Mencion el ejemplo que alguien medio una
vez: si coloco un disco en el fongrafo, el sonido aparece cuando el disco y la aguja hacen
contacto. No antes...ni despus. Si pudiramos borrar el pasado inmediato o la anticipacin
de lo que vendr de inmediato, nos sera difcil entender la msica del disco que estamos
escuchando. Pero si borramos el ahora, entonces no hay nada. De modo que no importa si
estamos recordando o anticipando, de todas maneras lo hacemos en el aqu y ahora.

"Reglas" de la Gestalt.
El objetivo principal de la Terapia Gestltica es lograr que las personas se
desenmascaren frente a los dems, y para conseguirlo tienen que arriesgarse a compartir
sobre s mismos; que experimenten lo presente, tanto en la fantasa como en la realidad, en
base a actividades y experimentos vivenciales. El trabajo se especializa en explorar el
territorio afectivo ms que el de las intelectualizaciones (ZIM). Se pretende que los
participantes tomen conciencia de su cuerpo y de cada uno de sus sentidos.

La filosofa implcita en las reglas es proporcionarnos medios eficaces para unificar


pensamiento y sentimiento. Tienen por designio ayudarnos a sacar a luz las resistencias, a
promover una mayor toma de conciencia, a facilitar el proceso de maduracin. Se busca
tambin ejercitar la responsabilidad individual, la "semntica de la responsabilidad".
Algunas de estas reglas pueden ser aplicadas como pautas para la terapia individual; sin
embargo, su empleo principal se da en la terapia de grupo, en los grupos de encuentro.
Las principales reglas son las siguientes:
1) El principio del ahora: Este es uno de los principios ms vigorosos y ms fecundos de la
TG. Con el fin de fomentar la conciencia del ahora, y facilitar as el darse cuenta,
sugerimos a la gente que comunique sus experiencias en tiempo presente. La forma ms
efectiva de reintegrar a la personalidad las experiencias pasadas es traerlas al presente,
actualizarlas. Hacer que el sujeto se site all en fantasa y que haga de cuenta que lo
pasado est ocurriendo ahora. Para ello hacemos preguntas como las siguientes: De qu
tienes conciencia en este momento? De qu te das cuenta ahora? A qu le tienes miedo
ahora? Qu ests evitando actualmente? Cmo te sientes en este momento? Qu deseas?
2) La relacin Yo-T: Con este principio procuramos expresar la idea de que la verdadera
comunicacin incluye tanto al receptor como al emisor. Al preguntar A quin le ests
diciendo eso? se le obliga al sujeto a enfrentar su renuencia a enviar el mensaje
directamente al receptor, al otro. De este modo suele solicitrsele al paciente que mencione
el nombre de la otra persona; que le haga preguntas directas ante cualquier duda o
curiosidad; que le exprese su estado de nimo o sus desacuerdo, etc. Se busca que tome
conciencia de la diferencia que hay entre "hablarle a" su interlocutor y "hablar" delante de
l. En qu medida ests evitando tocarlo con tus palabras? Cmo esta evitacin fbica
para el contacto se expresa en tus gestos, en el tono de tu voz, en el rehuir su mirada?
3) Asumir la propiedad del lenguaje y la conducta, o sea, responsabilizarse de lo que se dice
y/o se hace. Esto se vincula directamente con el lenguaje personal e impersonal.
Es comn que para referirnos a nuestro cuerpo, a nuestras acciones o emociones,
utilicemos la 2 3 persona. "Me causas pena" en lugar de "Yo siento pena"; "Mi cuerpo
est tenso" en lugar de "Yo estoy tenso", etc. Merced al simple recurso de convertir el
lenguaje impersonal en personal aprendemos a identificar mejor la conducta y a asumir la
responsabilidad por ella. Como consecuencia, es ms probable que el individuo se vea ms
como un ser activo, que "hace cosas", en lugar de creerse un sujeto pasivo, al que "le
suceden cosas". Las implicancias para la salud mental y para dejar atrs nuestras "neurosis"
son obvias.
4) En Gestalt est prohibido decir "no puedo"; en su lugar se debe decir "no quiero", esto
es, ser asertivo. Ello debido a que muchas veces el sujeto se niega a actuar, a experimentar,
a entrar en contacto, descalificndose antes de intentarlo siquiera. No se puede obligar a la
persona a hacer algo que no desea, pero s se le puede exigir responsabilidad, a asumir las
consecuencias de su decisin evasiva, para lo cual un honesto "no quiero" es lo ms
adecuado. Del mismo modo, tambin deben evitarse o hacer que el paciente se d cuenta de
sus "peros", "por qus", "no s", etc. Hay que recordar que en el ser humano el lenguaje es
uno de los medios de evitacin por excelencia: se puede hablar de todo y no entrar en
contacto con nada, poner entre nosotros y la realidad una muralla de palabras.

5) El continuum del darse cuenta: El dejar libre paso a las experiencias presentes, sin
juzgarlas ni criticarlas, es algo imprescindible para integrar las diversas partes de la
personalidad. No buscar grandes descubrimientos en uno mismo, no "empujar el ro", sino
dejarlo fluir solo, libremente.
6) No murmurar: Toda comunicacin, incluso las que se supone son "privadas" o que "no
interesan al grupo", debe ventilarse abiertamente en l o en su defecto evitarse. Las
murmuraciones, los cuchicheos sobre los dems, las risitas cmplices, son evitaciones,
formas de rehuir el contacto, adems de faltar el respeto al grupo e ir contra su cohesin al
establecer temas "que no le competen" en su presencia. Esta regla tiene por fin el promover
sentimientos e impedir la evitacin de sentimientos.
7) Traducir las preguntas en afirmaciones; salvo cuando se trata de datos muy concretos.
Preguntas como "Puedo ir al bao? Me puedo cambiar de sitio? Me puedo ir?", etc.,
deben ser traducidas como "Quiero ir al bao; Me quiero cambiar de sitio; Me quiero ir".
As, el preguntn asume su responsabilidad y las consecuencias de lo que afirma, en lugar
de adoptar una postura pasiva y de proyectar su responsabilidad en el otro, a fin de que l le
d la autorizacin.
8) Prestar atencin al modo en que se atiende a los dems. A quin le prestamos atencin?
A quin ignoramos?, etc.
9) No interpretar ni buscar "la causa real" de lo que el otro dice. Simplemente escuchar y
darse cuenta de lo que uno siente en funcin a dicho contacto.
10) Prestar atencin a la propia experiencia fsica, as como a los cambios de postura y
gesto de los dems. Compartir con el otro lo que se observa, lo obvio, mediante la frmula
de "ahora me doy cuenta de...
11) Aceptar el experimento de turno; correr riesgos al participar en la discusin.
12) Considerar, aunque no se haga explcito, que todo lo dicho y vivido en el grupo es
estrictamente confidencial.

Principios de la Psicologa de la Gestalt:

Isomorfismo: entre la experiencia y los procesos fisiolgicos subyacentes, existen la


misma relacin que entre un mapa y el representante (se trata de realidades distintas,
aunque el uno sirve como gua del otro.)
Totalismo: La experiencia se ha de estudiar tal y como se nos ofrece, sin dividirla en sus
partes constituyentes.