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TRAVESSIAS ANTROPOLGICAS

estudos em contextos africanos

Conselho editorial:
Alfredo Wagner B. de Almeida (UFAM)
Antonio Augusto Arantes (UNICAMP)
Bela Feldman-Bianco (UNICAMP)
Carmen Rial (UFSC)
Cristiana Bastos (ICS/Universidade de Lisboa)
Cynthia Sarti (UNIFESP)
Gilberto Velho (UFRJ) -in memoriam
Gilton Mendes (UFAM)
Joo Pacheco de Oliveira (Museu Nacional/UFRJ)
Julie Cavignac (UFRN)
Laura Graziela Gomes (UFF)
Llian Schwarcz (USP)
Luiz Fernando Dias Duarte (UFRJ)
Ruben Oliven (UFRGS)
Wilson Trajano Filho (UNB)

Comisso de Projeto editorial:


Coordenador: Antonio Motta (UFPE)
Cornelia Eckert (UFRGS);
Peter Fry (UFRJ);
Igor Jos Ren Machado (UFSCAR)

TRAVESSIAS ANTROPOLGICAS
estudos em contextos africanos

Organizador:
Wilson Trajano Filho

Editora: ABA Publicaes


Revisora: Malu Resende
Projeto Grfico: Luciana Facchini

T779t

Trajano Filho, Wilson


Travessias antropolgicas: estudos en contextos africanos
/ organizador, Wilson Trajano Filho Braslia: ABA
Publicaes, 2012.
370 p. : il.; 16 x 23cm
Coletnea de artigos de vrios autores
ISBN 978-85-87942-09-8
1. Antropologia. 2. frica. 3. Biografia cultural. 4. Cultura
popular. I. Trajano Filho, Wilson. II. Ttulo.
CDD 301
CDU 394

SUMRIO

Introduo: perspectivas comparativas nos estudos africanos


Wilson Trajano Filho

I: PANORMICA CONTINENTAL: A COOPERAO E A HISTRIA


DA FRICA
O que isto: a frica e sua Histria?
Diego Ferreira Marques e Marta D. da Rosa Jardim

31

Cooperao para o desenvolvimento: ambiguidades semnticas e


ambivalncias poltico-discursivas
Cludio Furtado

63

II: BIOGRAFIAS CULTURAIS


Eduardo Mondlane e as cincias sociais
Livio Sansone

93

Franz Boas e Kamba Simango: epistolrios de um dilogo etnogrfico


Lorenzo Macagno

127

Entre o kraal e a terra iluminada: as fricas do jovem John Dube


Antonio Evaldo Almeida Barros

159

Travessias africanas: Michel Leiris e o incio das pesquisas africanistas


em Frana
Antonio Motta

183

III: FRICA AUSTRAL

Lobolo e trabalho migratrio: reproduo familiar e aventura no


sul de Moambique
Omar Ribeiro Thomaz

221

O Pai e o Chefe: notas sobre o princpio da senioridade em


comunidades Ovaherero na Nambia.
Josu Tomasini Castro

241

Sobre danos, dores e reparaes: The Moral Regeneration Movement


controvrsias morais e tenses religiosas na ordem democrtica sulafricana
Laura Moutinho

275

Danando ao som da poesia: gneros de cultura popular e transformao


de categorias sociais
Juliana Braz Dias

297

IV: O NEXO CABO-VERDIANO


Negociando pelo mundo: as rabidantes cabo-verdianas e suas rotas
comerciais
Andra de Souza Lobo

317

As cores nas tabancas: sobre bandeiras e seus usos


Wilson Trajano Filho

339

Sobre os autores

367

Introduo:
perspectivas comparativas
nos estudos africanos

Wilson Trajano Filho

Este volume resulta do seminrio com o mesmo nome realizado em Braslia em novembro de 2012. Travessias antropolgicas: estudos em contextos africanos
foi um evento misto que congregou pesquisadores do PPGAS da UnB, Posafro
da UFBA e PPGA da UFPE, envolvidos com o projeto Capes/Procad Relaes
de alteridade e a produo de diferenas: uma perspectiva Sul-Sul, bem como
antroplogos de outras instituies brasileiras com experincia de investigao
em frica. Com o seminrio de novembro e o volume que rene as principais
contribuies nele apresentadas, o projeto Procad gerou uma srie de cinco encontros e quatro livros dedicados temtica africana (Trajano Filho, 2010c; Sansone, 2012; Braz Dias & Lobo, 2012).1 Estes trabalhos, juntamente com outros
publicados, no Brasil e no exterior, por um crescente grupo de estudiosos brasileiros sobre o tema, e tambm com dezenas de comunicaes apresentadas em
eventos acadmicos, como as Reunies da Associao Brasileira de Antropologia
(RBAs) e os Encontros da Anpocs, atestam que, indubitavelmente, a frica comea a se consolidar como uma rea de pesquisa antropolgica no Brasil.2
Travessias antropolgicas
Doze so os diferentes percursos que compem este volume. Eu os chamo
de travessias por um conjunto de razes que merecem algum cuidado e exame.
A mais bvia tem a ver com o fato de que esta musical palavra repercute movimentos e deslocaes de corpos e espritos pelo tempo e pelo espao fsico e
imaginado. Como percurso, travessia tem um porto de partida e um esteio onde,
na chegana de todo atravessar, so depositados trecos, cacarecos e quadras de
esperana. Mas descontados comeo e fim, entrada e sada, o que conta mesmo
a passagem transformadora e vital que, muito peculiar, uma vigorosa sntese de
7

Introduo

experincias. H uma charada crioula da Guin-Bissau que expressa belamente


a dimenso que quero realar deste aspecto sinttico da travessia. Quando provocada ludicamente com a frmula da adivinhao n sta li n sta la (lit., eu estou
aqui, eu estou l), a mente crioula responde: sintidu. Este simultneo borboletear da mente por l e por c a dissolver a limitao naturalista que aprisiona e
doma opostos frequentemente (mal) traduzido por pensamento e razo, mas
tambm morada sinttica de afeies e sentimentos. Voraz e antropofgica,
a maneira crioula de pensar tem um perfil suplementar e agregador, conforme
sugere a seguinte equao semntica: sintidu = pensamento e razo + afeies
e sentimentos = memria.3
A segunda dimenso da travessia a da aventura. um transitar pelo desconhecido, um deslocar que pe em suspenso, quando no em risco, as certezas
bem estabelecidas sobre o mundo e sobre si. Na qualidade de aventura, a travessia tem algo de extraordinrio e inusitado e, sendo uma travessia-aventura
antropolgica, a sua singularidade assume, no mais das vezes, a forma do choque
cultural transformador do sujeito que a ela se submete. Por fim, enquanto aventura, a travessia tambm um sentimento intenso, uma efervescncia turbulenta
e um amor-paixo de viagem. E como na poesia, infinito enquanto dura.
Uma terceira razo para ver travessia no percurso se deve dimenso da iniciao que caracterstica dos empreendimentos antropolgicos. amplamente
aceito entre estes profissionais da diferena que os deslocamentos aventureiros
e totalizantes que eles fazem durante o que chamam de pesquisa de campo tm
uma natureza inicitica e representam um momento liminar, um tempo de suspenso, com enorme potencial de transformao de suas subjetividades e com
assombrosa capacidade de pr sob nova luz os eventos pesquisados. isto que
espero destes doze percursos Brasil-frica-Brasil.
As doze travessias que compem este livro tm duas coisas em comum.
A mais bvia o destino compartilhado a frica. A segunda o manto disciplinar que envolve os autores. Trata-se, todas elas, de travessias antropolgicas.4
Cada autor faz de seu percurso rumo frica (e de seu retorno transformado
casa que muitas vezes no mais vivenciada como lar) um movimento de aproximao turbulenta com um mundo de cultura que representa a alteridade radical
para os habitantes do nosso mundo de cultura. Provavelmente melhor do que
qualquer outra parte do planeta, o continente africano exemplifica com perfeio o mundo das coisas fora do lugar. Como expus em outra ocasio, em frica,
paradigmaticamente, os Estados so frgeis, a poltica corrupta e violenta, as
comunidades de sentimento nacional so embrionrias... o tribalismo impera,
a famlia desagregada... a feitiaria campeia e a racionalidade no encontra
solo frtil (Trajano Filho, 2012:25). Mas como a travessia antropolgica, ela
necessariamente pleiteia, se no dar sentido s coisas aparentemente desafinadas
8

Wilson Trajano Filho

ou fora do tom (para continuar com os vnculos entre msica e antropologia),


ao menos nos fazer conscientes de nosso olhar distorcido e das condies e dos
constrangimentos de nossas travessias individuais.
Ao examinar com zelo as condies de nossas travessias antropolgicas especficas, do Brasil frica e de volta ao Brasil, devemos tomar tento de que
nossa situao se parece muito com a dos primeiros etngrafos e exploradores
do continente africano s vsperas da implantao do regime colonial no final
do sculo XIX. Fabian (2000) nos conta que estes viajantes europeus se dirigiam ao continente africano como quem se aventurava rumo ao desconhecido.
Eles piamente se viam guiados pela racionalidade do conhecimento cientfico,
mas, na realidade, estavam frequentemente fora de si em razo das febres e dos
delrios que os acometiam, e dos estados alterados da conscincia provocados
por lcool, tabaco e opicios que usavam e dos quais abusavam. De certo modo,
os antroplogos brasileiros que foram localmente pioneiros em fazer a travessia
rumo frica enfrentaram desafios e obstculos semelhantes queles com que se
defrontaram os primeiros etngrafos e exploradores europeus: o colocar-se diante do desconhecido sem um protocolo de aes regulares, uma rotina metdica e
tcnicas e esquemas prticos j testados por uma teoria da prtica.
Acredito (intuitivamente, devo dizer) que febres e delrios, recorrentes redescobertas da plvora, reinvenes da roda e certa ingenuidade destemida e criativa alimentam mais nossas travessias antropolgicas do que as de nossos colegas
do norte, com mais anos de estrada em terreno africano. No registro confessional
do risco e da travessia, destaco alguns atributos salientes desse estar fora de si
a partir de minha experincia pioneira, mas errtica, de pesquisa de campo na
Guin-Bissau em meados dos anos de 1980.
Fui contemporneo em campo na Guin-Bissau de dois antroplogos americanos. Ao contrrio deles, nunca tomei preventivo para malria. Na realidade, fui
para a Guin sem saber que isto existia (a bem da verdade, trechos de um dos textos
que relatam uma das travessias deste volume foram escritos entre delrios e febres
de uma malria mal curada em campo).5 Nunca tive um foco bem definido nessa
minha primeira pesquisa de flego e, sem isto, nunca consegui me tornar um fantico metodolgico. Como os primeiros etngrafos e exploradores, eu tinha uma
mentalidade do tipo aspirador de p, obviamente domada a posteriori pela escrita
reflexiva. Em campo sempre fui muito mais errtico do que meus coetneos norte
-americanos, mas, sem recursos para usar um automvel ou uma moto, meu vaguear pelo pas de 25 anos atrs dependia de meus ps e da boa vontade dos poucos que
cortavam o pas motorizados, sobretudo no perodo das chuvas. Avaliando retrospectivamente, acho que me faltavam protocolos, rotinas e esquemas prticos e que
meu mergulho no mundo crioulo tem o jeito de quem est fora de si. Certamente
no vejo isto nos modos com que meus coetneos do norte faziam seu trabalho.
9

Introduo

O movimento alm-fronteiras da antropologia no Brasil


Apesar de estar internacionalizada, a antropologia brasileira tem quase sempre o Brasil como ponto de partida e de chegada. So indicadores de sua internacionalizao o nmero relativamente grande de estudantes estrangeiros em
seus programas de ps-graduao, em grande parte oriundos da Amrica Latina, e uma tendncia recentemente retomada de sada de estudantes brasileiros
para realizar seu treino doutoral no exterior. Outros indicadores so a grande
circulao de pesquisadores brasileiros por centros de pesquisa de vrias partes
do mundo e de investigadores estrangeiros em nossas instituies acadmicas.6
Porm, creio que o ndice mais importante de internacionalizao se encontra
no alcance de nossa voz fora da comunidade nacional de antroplogos: por quem
somos lidos e com que impacto? Isto tem a ver com uma srie de fatores que incluem coisas facilmente mensurveis, como as lnguas em que dialogamos com
os nossos colegas de outras provenincias nacionais, os peridicos em que publicamos e as redes de relacionamentos globais nas quais estamos inseridos, bem
como coisas de difcil mensurao como as regies em que nos posicionamos
nessas redes sociais.
As pesquisas fora do pas e as publicaes regulares no exterior tambm
so ndices importantes de internacionalizao e sobre elas que devo me
concentrar agora.
Atualmente, os antroplogos brasileiros esto mais propensos a fazer pesquisa fora do pas, mas esta uma tendncia que tem se desenvolvido num ritmo muito lento. Dois trabalhos pioneiros nesta direo foram as investigaes
de Ruy Coelho (1949) entre os karibs de Belize e de Oracy Nogueira (1954)
sobre relaes raciais comparadas entre Brasil e Estados Unidos. Em meados
dos anos 1990, Gilberto Velho (1995) fez uma lista de 25 antroplogos que
fizeram pesquisas (com maior ou menor ambio) fora do Brasil desde o fim
dos anos 1940. Nove anos mais tarde, eu calculei de modo impressionista que
havia ento cerca de 40 antroplogos com experincia de trabalho de campo
no exterior e inclua entre eles alguns estudantes de doutorado (Trajano Filho & Martins, 2004). Examinando a composio atual do corpo docente dos
21 programas de ps-graduao em antropologia do pas e de uma dezena de
programas de cincias sociais, consigo identificar pouco mais de 70 docentes
e pesquisadores com interesse de pesquisa fora do Brasil, sem contar os mestrandos e doutorandos.
Estas investigaes tm sido desenvolvidas em todos os continentes do planeta, em contextos nacionais to diferentes como Argentina, Canad, Colmbia,
Cuba, Estados Unidos, Haiti, Mxico e Suriname, nas Amricas Crocia, Espanha, Frana, Inglaterra, Itlia e Portugal, na Europa frica do Sul, Angola,
Benin, Cabo Verde, Gana, Guin-Bissau, Mali, Moambique, Nambia, Nigria,
10

Wilson Trajano Filho

So Tom e Prncipe e Uganda, no continente africano e Austrlia, China, ndia, Japo, Lbano, Sria, Tailndia e Timor Leste no restante do mundo. Alm
desses lugares, identifico pesquisas de escopo regional, como o Mercosul e a Alta
Costa da Guin, bem como sobre processos globalmente situados. No caberia
aqui listar os problemas investigados, mas as informaes reunidas apontam que
a gama de temas extremamente variada.
Em um pioneiro trabalho sobre a internacionalizao da antropologia brasileira, Fry (2004) nota que, entre 1996 e 2001, 38% das publicaes dos pesquisadores brasileiros no exterior tratavam de lnguas, culturas e ecossistemas
das sociedades indgenas brasileiras. No deixa de ser curioso o fato de que so
as sociedades indgenas que parecem encontrar maior recepo no mercado de
consumo antropolgico fora do Brasil. Os trabalhos sobre temas que no dizem
respeito sociedade brasileira de modo geral representavam pouco mais de 5%
do total de trabalhos no exterior. E entre estes, os trabalhos sobre as sociedades
africanas mal perfaziam 1% do total.
Neste contexto, qual o lugar da temtica africana na antropologia brasileira?
Qual o pblico consumidor desta antropologia? Que impacto tem esta produo?
Uma antropologia da frica no Brasil?
Minha colega Alcida Ramos (2010) argumenta que, apesar de sua pequenez
populacional, os ndios brasileiros so essenciais para a constituio da comunidade imaginada que o Brasil. Creio que esta centralidade tem como correlato
o desenvolvimento de um campo de estudo antropolgico to consolidado como
o da etnologia indgena, entendida na sua acepo mais ampla. Devo notar que
nos nossos debates sobre a nao, os negros brasileiros no tm uma centralidade
menor do que a dos ndios, porm sua importncia no correlata ao desenvolvimento de uma antropologia da frica nem dos estudos africanos em geral.
No examinarei aqui as razes disto, mas vale lembrar que, genericamente,
a temtica africana teve uma grande relevncia no pensamento dos antroplogos brasileiros antes da institucionalizao dos Programas de Ps-Graduao em
Antropologia a partir do fim dos anos 1960. Vm mente os trabalhos do dubl
de mdico e antroplogo, Nina Rodrigues, publicados no incio do sculo XX, a
publicao de Gilberto Freyre sobre as relaes entre a casa grande e a senzala, os
dilogos entre os americanos Herskovits e Ruth Landes e Arthur Ramos e Edison
Carneiro na Bahia, e o projeto da Unesco sobre as relaes raciais no Brasil.
Porm, todo este mpeto em direo s populaes de origem africana no
foi forte o bastante para atravessar o Atlntico e alcanar sequer a costa da frica ocidental. A frica que interessava aos nossos cientistas sociais de ento era
aquela que se aclimatara em solo brasileiro, sob a forma das religies de matriz
africana, organizao social das famlias negras, modos de atuao do precon11

Introduo

ceito racial, festas e ritos da cultura popular de suposta origem africana, formas
associativas das populaes negras e alguns elementos de sua cultura material.
Excetuando-se breves incurses de pesquisadores (nacionais e estrangeiros) ao
terreno africano s vsperas das independncias nacionais no continente (todos
eles ligados ao Centro de Estudos Afro-Orientais da Bahia), pouco ou nada se fez
para o desenvolvimento da pesquisa em frica at o final dos anos 19707 (ver o
texto de Diego Ferreira Marques e Marta Rosa Jardim neste volume).
Se minha memria no me trai, quando elaborei meu projeto de pesquisa sobre a Guin-Bissau em meados de 1980, havia no meio acadmico brasileiro apenas trs antroplogos com experincia de pesquisa em frica, todos eles estrangeiros. O primeiro, com slida formao na antropologia africanista nos moldes
da Escola Britnica de Antropologia, havia escrito uma importante monografia
sobre possesso de espritos numa comunidade do Zimbabwe (Fry, 1976). Mas
uma vez instalado no Brasil, mudou seus interesses de pesquisa. Os outros dois
eram pesquisadores nascidos em frica que, por motivaes diferentes, deixaram seus pases natais e vieram para o Brasil obter sua formao doutoral (cf.
Munanga, 1986 e Serrano, 1983). C, eles tiveram uma formao generalista, sem
nfase no estudo da antropologia da frica, e escreveram suas teses sobre temticas relacionadas a seus pases de origem.
Passados 27 anos, o grupo de antroplogos interessados em frica cresceu
substancialmente. Hoje em dia, calculo haver cerca de 30 pesquisadores doutores
em antropologia nos programas de ps-graduao com projetos de pesquisa no
continente africano, a maioria formada no pas. Porm, poucos so os que tm
em frica o seu interesse principal de investigao e poucos tambm so os que
tiveram uma formao intensiva sobre a histria e a etnologia africanas. Juntese a estes antroplogos um pequeno nmero de socilogos, um no to pequeno
grupo de historiadores com projetos sobre as sociedades africanas, bem como
uma meia centena de estudantes de mestrado e doutorado em antropologia que
comeam a se envolver com o estudo da frica, e notaremos que o quadro atual
muito diferente do que havia quando comecei minha pesquisa na Guin-Bissau.
Os antroplogos brasileiros das sociedades africanas lidam com uma temtica relativamente variada, que inclui temas clssicos na etnologia da rea, como o
estudo dos ritos e das cerimnias, organizao e reproduo das famlias, estruturas de poder, processos de integrao e conflito, religio, bruxaria, e estilos de
colonialismo. Novas temticas tambm aparecem, como os movimentos sociais
voltados para o acesso a terra, formas da cultura popular na msica, no teatro,
no cinema e nas artes plsticas, processos de construo nacional, a dispora
africana contempornea e alguns outros. Como j mencionei, nem todas essas investigaes representam o interesse de pesquisa primeiro desses investigadores,
nem todas so consequncia de um treinamento sistemtico sobre as sociedades
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Wilson Trajano Filho

africanas, e nem todas se conformam ao padro clssico de trabalho de campo


intensivo, de longa durao, com o aprendizado das lnguas locais. Porm, cresce
o nmero de pesquisadores a seguir este roteiro.
As dimenses deste trabalho no me permitem examinar as razes do crescimento dos estudos africanos na antropologia brasileira. Vale a pena, porm,
dedicar um dedo de pensamento ao que considero serem as peculiaridades deste
campo emergente e as oportunidades que se abrem.
Peculiaridades e dilemas
O emergente campo dos estudos africanos na antropologia brasileira tem se
orientado pela mesma lgica que balizou os estudos africanos nas antropologias
dos antigos imprios coloniais. O caso brasileiro, no entanto, deixa entrever uma
estranha lgica. Vejamos:
Os antroplogos dos imprios coloniais privilegiavam de modo quase exclusivista o estudo de grupos localizados em suas respectivas colnias ou o de
assuntos a elas pertinentes. Tal monoplio se deveu necessidade de consolidar
os regimes coloniais e de reproduzir as estruturas de dominao nelas implantadas com a presena europeia. Nesse longo e sinuoso processo histrico foram
desenvolvidos mecanismos de controle e governo que incluam, alm dos estudos
antropolgicos voltados para um maior conhecimento dos povos indgenas, a implementao do registro civil, de sistemas de taxao, dos censos, das misses de
estudos geogrficos, dos procedimentos de demarcao de fronteiras territoriais
e de cdigos de justia especficos para as populaes nativas.
O Brasil, no entanto, nunca foi um imprio colonial. Por isto parece-me estranha a lgica que preside a nossa antropologia tupiniquim voltada para a frica de privilegiar a pesquisa nos pases de lngua oficial portuguesa (os PALOPs),
como se estes tivessem conosco um vnculo de ordem especial.
Creio que essa lgica inaudita tem causas variadas, cada uma com um peso
diferente. Certamente deve entrar no cmputo geral um eventual sentimento de
maior familiaridade com os universos culturais dos PALOPs, provavelmente devido ao fato de compartilharmos a lngua portuguesa. Devo alert-los, contudo,
que este sentimento raramente se revela verdadeiro em campo e o compartilhar
de um mesmo idioma pode tanto ser fator de aproximao quanto de distanciamento. Em mais de uma ocasio pude testemunhar em campo que a lngua e as
coisas portuguesas so percebidas como associadas a um passado de explorao e
violncia do qual frequentemente mais sbio e prudente se manter a distncia.
Por trs desse sentimento de familiaridade que nunca se completa est uma
causa de fundo, que reputo ser hoje o maior obstculo ao desenvolvimento pleno
de uma Antropologia da frica em nosso pas. Trata-se da obsesso da antropologia brasileira com o Brasil. Por razes que no me cabem aqui explorar, nossa
13

Introduo

disciplina sempre buscou o outro em sua prpria casa: primeiro no quintal, depois na cozinha e, ao fim, na prpria sala de estar. Na antropologia brasileira, o
indgena e sua alteridade se encontram numa escala gradativa cujos extremos so
a alteridade radical, meio imaginria, e a alteridade mnima, que no passa de
uma verso (mal) disfarada de ns mesmos.
Ao procurar saber quem so os outros da antropologia brasileira, noto que,
em vez de respostas claras e definitivas, temos formulaes ambivalentes. Um
tipo possvel e previsvel diria que os nossos outros so os nossos ndios, camponeses, pobres, pretos, migrantes e minorias de toda ordem que habitam nossas matas, roas e cidades. Por trs desse tipo est a sugesto de que a disciplina
se define por seu objeto emprico de estudo. Suspeito, no entanto, que para
a maioria de meus colegas brasileiros esta resposta no satisfatria e deixa
muito por explicar.
Na realidade, responder a essa indagao enfrentar um problema antropolgico perene, cuja natureza terica e metodolgica. Uma forma de lidar com
a questo o que faz a antropologia?, proposta por luminares como Evans-Pritchard e Geertz, afirma que ela definitivamente no estuda povos nem aldeias;
os antroplogos, diriam eles, estudam problemas nos lugarejos ou acampamentos em que vivem provisoriamente. Como no poderia ser diferente, tal frmula
compartilha o prestgio de seus autores, mas nem por isto nos deixa plenamente
satisfeitos. So muitas as circunstncias de nosso cotidiano acadmico em que
ainda nos flagramos acorrentados visada tradicional que ancora nosso fazer
em um territrio e que cria uma sinonmia entre este e seus habitantes (um povo,
uma tribo, um grupo tnico...). Porm, estou propenso a crer que, de modo geral,
os antroplogos brasileiros ficam mais satisfeitos com o prestigioso tipo de resposta dado por Evans-Pritchard e Geertz do que colegas de outros lugares. E se,
de fato, assim acontece, parece-me que a satisfao no decorre tanto do poder
de convencimento dos argumentos apresentados, mas, antes, da obsesso, que se
torna uma comodidade, com o Brasil. Uma vez que o territrio est dado, s resta
encontrar os problemas para investigar.
Por ser obsessivo, aquilo que deveria ser o atributo distintivo de uma Antropologia da frica feita aqui o interesse com o Brasil e o conhecimento de
sua realidade cultural se torna um obstculo. Primeiro porque, de certo modo,
impede que mergulhemos profundamente na etnologia africana. Devo ressaltar
que meu foco imediato a Antropologia da frica e no os Estudos Africanos,
de modo geral (estes so abordados por Diego Ferreira Marques e Marta Rosa
Jardim neste volume). No que diz respeito frica, as relaes entre os campos disciplinares so marcadas por alguma assimetria. Primeiramente porque,
conforme nota Moore (1993), o impacto da pesquisa antropolgica no continente africano sobre a disciplina antropologia no encontra equivalente em outras
14

Wilson Trajano Filho

disciplinas, como a sociologia, a cincia poltica, a economia e a histria. Parte


substancial daquilo que podemos chamar de teoria antropolgica foi desenvolvida a partir da pesquisa de campo em frica. Isto nem de longe se aplica teoria
econmica ou teoria sociolgica. Em segundo lugar, assim como a antropologia
tem, por assim dizer, desrespeitado as fronteiras disciplinares convencionais, a
Antropologia da frica tem tido um grande impacto na pesquisa histrica, sociolgica, poltica e econmica do continente africano (cf. Bates, Mudimbe &
OBarr, 1993:xvii). E se ainda estamos carentes de um mergulho profundo na etnologia africana, o que dizer dos dilogos interdisciplinares entre antroplogos,
socilogos, cientistas polticos, historiadores, economistas, linguistas, gegrafos
e pesquisadores de outras disciplinas?
Um exemplo. O antroplogo brasileiro que estuda o problema da presso
fundiria ou as religies crists na frica contempornea certamente enriquecer seu estudo em dilogo com estudiosos dos mesmos temas no Brasil, que
abundam em nossas cincias sociais. Porm, creio que isto , de certo modo,
secundrio, pois este antroplogo imaginrio deve, primeiro, dialogar com a literatura africanista sobre estes tpicos. Sem o desenvolvimento de uma antropologia africana institucionalmente slida (de modo anlogo ao que aconteceu
com a etnologia indgena), este primeiro passo dificilmente dado, e o passo
secundrio, que poderia tornar a nossa perspectiva diferenciada, termina por
emprestar a ela apenas uma ingenuidade infantil. Posso dar muitos exemplos
desse reinventar a roda.
A ausncia de um dilogo regular e com densidade entre antroplogos africanistas e pesquisadores de outras filiaes disciplinares que tm interesse primeiro em frica se associa de modo perverso com o ethos competitivo de nossa
ps-graduao e seu olhar acaipirado, que no consegue sequer olhar alm da
cerca e ver as terras do vizinho. Nesse contexto de intelectuais do interior,
dialogar com nossos colegas africanos e publicar em suas poucas e boas revistas
quase um suicdio, pois isto, para ficar no registro roceiro, num val di nada
nos qualis capesianos. Algum mais otimista poderia dizer que tal atitude nos
foraria a ir aos grandes centros da produo internacional. Lamento me pr
contra, mas, apesar de meus tmidos protestos, a revista do International African
Institute, a prestigiosa Africa, continua sendo B2 no Qualis da Antropologia.
Os Cahiers dtudes Africaines, que eu saiba, ainda no esto qualificados. Tratase de uma revista da afamada cole parisiense, que j ganhou dos deslumbrados
locais o prestigioso A1 para o seu LHomme. Ns todos sabemos que o Qualis
avalia uma mera lista de atributos formais e que, pela semelhana formal, os
Cahiers deveriam ter o mesmo destino do seu equivalente estruturalista. Mas
como se trata de frica, a coisa fica, literalmente, preta. Se nada mudar, mais
valer publicar na revista dos alunos da ps (de qualquer programa) do que em
15

Introduo

Politique Africaine, no African Studies Review, Journal of Southern African Studies,


Journal of African History, Journal of Modern African Studies, Canadian Journal of
African Studies e outros tantos, para continuar no registro sertanejo.
Comparao e oportunidades
Gastei muito tempo me referindo a obstculos e problemas quando deveria
tambm falar de oportunidades e de comparao. Pois bem, as oportunidades
existem, so muitas e esto associadas a uma perspectiva comparativa estratgica
que poderia ser muito bem desenvolvida por uma Antropologia da frica made in
Brasil. As maiores e melhores oportunidades se encontram nas reas lacunares;
onde ainda no estivemos e com o que no comparamos. Isto nos distancia da
frica portuguesa.
A ideia de rea cultural foi desenvolvida na etnologia norte-americana para
lidar com a variabilidade sociocultural existente numa determinada poro do
espao, de modo a reduzi-la a um pequeno nmero de unidades articuladas em
que so claras as semelhanas e as diferenas entre as populaes que ali habitam. Ela tornou-se muito rapidamente uma eficiente ferramenta analtica a
ajudar antroplogos e muselogos a organizarem as colees etnogrficas nos
museus. Numa poca em que a difuso de traos culturais era assunto do mais legtimo interesse antropolgico, no demorou muito para o conceito ser aplicado
fora do espao exclusivo dos museus e da etnologia americana. Assim, no incio
da dcada de 1920, a ideia de reas culturais comeou a ser usada para mapear a
variabilidade cultural africana (Herskovits, 1924, 1962).
Os tempos mudaram e este estilo de antropologia cultural entrou em declnio (sobretudo no caso africano) com a entrada em cena das teorias estruturaisfuncionalistas dos antroplogos ingleses, desenvolvidas predominantemente
em frica. Mas, na cincia como na vida, o tempo cruel e implacvel. Sempre
faz ruir padres e hegemonias. E assim, o reino das estruturas e de sua reproduo est hoje em franca desintegrao. Em seu lugar, nos ltimos 20 anos,
assistimos triunfal reentrada em cena da difuso dos traos culturais, agora
travestida em fluxos globalizados. Seria ento tempo de reabilitar a velha ferramenta das reas culturais?
No quero chegar a tanto. 8 Vou reivindic-la aqui apenas para fundamentar dois argumentos. Primeiro, olhar alm da frica dos PALOPs uma perspectiva comparativa de grande valor estratgico para uma possvel Antropologia da frica made in Brasil. Segundo, fazer isto requer um tipo de formao
africanista que inibe a reiveno da roda, concluses ingnuas e, frequentemente, as duas coisas.
Tenho grande familiaridade com uma poro da frica ocidental conhecida
como a Alta Costa da Guin, que abarca seis pases: Senegal, Gmbia, Guin16

Wilson Trajano Filho

Bissau, Repblica da Guin, Serra Leoa e Libria. Esta poro do continente


conforma uma rea cultural com atributos distintivos de outras partes da frica
subsaariana. Trata-se de uma regio cujo ncleo a floresta costeira e cujos limites norte e leste so, respectivamente, o Sahel e as savanas ralas da regio histrica
conhecida como Sudo ocidental. Nela vivem dezenas de povos que falam lnguas
pertencentes a trs diferentes famlias do tronco Nger-Congo: atlntico ocidental, kwa e mande. Esses povos so majoritariamente agricultores, apesar de haver
alguma pastorcia nos limites norte da regio. Diferentemente dos agricultores de
outras partes de frica, temos aqui uma agricultura altamente eficiente, produtora de excedentes usados numa rede de troca intersocietria que ligava, at o sculo
XV, trs grandes zonas ecolgicas: o Sahel, a zona de savana e a de floresta. A
partir de ento, vai ligar tambm todas essas regies ao Novo Mundo e Europa.
A existncia desta exuberante rede de troca possibilitou o desenvolvimento de
mercados fixos, o uso da moeda em vrias formas e o surgimento de especialistas
(ferreiros, bardos, trabalhadores em couro e madeira etc.).9
Alm do comrcio, um longo movimento migratrio foi responsvel pelo perfil geral da rea. Trata-se, na realidade, de vrias levas de deslocamentos de povos
da famlia lingustica mande que, entre os sculos X e XV, deixaram seus chos
natais no interior do continente rumo costa. Primeiro, pararam e se consolidaram na zona da savana, interagindo de modo simbitico com parte da populao
autctone e deslocando o restante para a floresta e os manguezais da costa. Como
parte de seu kit cultural, trouxeram o conhecimento do cultivo de cereais, como o
arroz e o sorgo, a fundio do ferro, o plantio do algodo e sua tecelagem. Na savana ergueram reinos dinsticos de grande porte. Essas unidades polticas articulavam, por meio de uma estrutura de dominao patrimonialista e da ideologia da
dependncia, uma extensa rede de clientes composta pelas unidades menores, que
sempre aspiravam um dia poder ser, elas mesmas, as sedes do poder (cf. DAzevedo, 1962; Horton, 1985; Brooks, 1993). Este padro de organizao se caracteriza
por grande instabilidade em todos os nveis das unidades polticas (local, regional
e nacional) e ainda prevalece no cotidiano atual (Richards, 1996; Murphy, 2010).
Num segundo momento, as populaes da famlia lingustica mande entraram na floresta e passaram a se relacionar com os povos locais. Para l tambm
levaram os mercados e o uso de instrumentos de metal, o que trouxe mais eficincia ao cultivo dos produtos da floresta, como as diversas razes para a alimentao, e a noz de cola e o ndigo, que tinham elevada demanda na zona de savana
e no Sahel. As unidades polticas que ali surgiram eram mais ou menos tributrias dos reinos dinsticos do interior, em geral operando com muita autonomia.
Eram pequenos reinos autnomos, muitas vezes restritos a uma nica aldeia, ou
uma federao muito frouxa de chefaturas unidas por conquistas e por alianas
matrimoniais entre as linhagens governantes.
17

Introduo

Na zona de floresta a descendncia tambm no operava como o grande


princpio estruturador da organizao social. A simbiose entre os povos mande,
fortemente patrilineares, e os povos autctones costeiros, marcadamente matrilineares, deu luz sociedades com um forte vis bilateral, nas quais a organizao
linhageira (mesmo entre os grupos governantes) no era forte o bastante para
englobar o poltico, como acontece em outros lugares de frica. Nesse cenrio,
a autoridade poltica era fraca e instvel, o parentesco tinha pouco poder estruturante, os grupos ou conjuntos etrios faziam pouco mais do que organizar o
trabalho coletivo em larga escala, ao contrrio do que acontece na frica meridional e oriental onde eles tm tido importante papel na estrutura social. Aqui,
a principal instituio que regulava (e ainda regula) o exerccio da autoridade,
contrabalanando as tendncias individualizantes e seculares dos warlords que
surgiam e ainda surgem dos processos de conquista e migrao, e que contribua
para manter um nvel precrio de estabilidade social, de ordem moral e de equilbrio poltico eram as sociedades de iniciao, das quais o Poro e o Sande so os
exemplos mais conhecidos (cf. Little, 1951, 1965/1966, sobre o Poro, e MacCormack, 1979, sobre o Sande).
Paradoxalmente, pelo exposto acima, o que confere unidade cultural Alta
Costa da Guin a diversidade de povos a viverem em relativa simbiose, num
constante mas instvel processo de mistura em que gente, valores, bens, ideias,
signos e coisas esto em fluxo. Encontros intersocietrios regulares, incluindo
os encontros com trs imprios europeus a partir do sculo XV, enquadrados
por narrativas de alianas matrimoniais e comerciais fundadas num princpio
de reciprocidade conhecido como landlord-stranger e na exogamia extremada, fazem dessa rea um lugar de mistura ou, como prefiro, de crioulizao.10 Os casos
mais conhecidos so as sociedades crioulas de Cabo Verde, da Guin-Bissau, de
Freetown, na Serra Leoa (Porter, 1963; Spitzer, 1974; Cohen, 1981; Wyse, 1991) e
da Libria (Ellis, 1999). Mas h ainda casos menos estudados, como o dos akus
da Gmbia e dos croles ou originaires das comunas senegalesas de Saint-Louis, Gore, Dacar e Rufisque (cf. Johnson Jr, 1972; Conklin, 1997; Diouf, 1999;
Sackur, 1999). Todos eles so produtos dos encontros de representantes de trs
imprios coloniais europeus com as sociedades indgenas locais, j em si muito
crioulizadas. Mas houve certamente processos de crioulizao que no envolveram agentes europeus, sendo paradigmtico o caso da expanso mande.
Todos esses atributos que mencionei fornecem ao pesquisador uma mriade
de tpicos para o estudo. Muitos j foram explorados, outros, mal tocados. Mas
de um modo ou de outro, creio que o estudo de qualquer tpico tendo a Alta
Costa da Guin como cenrio requer um pano de fundo comparativo cujo foco
a prpria diversidade no interior da rea. Alguns exemplos: o aprendiz de antroplogo brasileiro pode ficar fascinado com o carnaval de Bissau, pois este atrai
18

Wilson Trajano Filho

uma multido aos desfiles dos grupos carnavalescos, cujos membros portam elaboradas fantasias e mscaras que o antroplogo inadvertidamente chamaria de
alegorias. A tentao imediata, e portadora de sentido, seria referir o complexo
evento ao carnaval brasileiro e, quem sabe, de passagem ao de So Vicente que,
como sabemos pela msica, um brasilinho.
No entanto, se fizermos apenas este movimento comparativo, perderemos
um substancial naco de significao do carnaval guineense. Deixaremos de ver
que suas formas organizativas, sua esttica e suas mensagens tm mais a ver com
as odelays (tambm conhecidas como devil societies) de Freetown e com as mascaradas kankurang da Casamansa e da Gmbia do que com as formas momescas do
lado de c do oceano.11 Alm disto, noto que quase todos os grupos carnavalescos
de Bissau esto associados a uma manjuandadi, que uma instituio crioula
de autoajuda e de sociabilidade muito mais prxima dos conjuntos etrios das
sociedades tradicionais do que de uma escola de samba carioca (Trajano Filho,
2010b). O nosso aprendiz de antroplogo estar ento muito mais bem apetrechado se conhecer o ecmeno cultural da Alta Costa da Guin e a literatura que
dele trata do que se estiver somente informado dos (bons) estudos antropolgicos
sobre os carnavais daqui.
O caso contrrio tambm se d, e mostra a nossa vantagem comparativa.
Alguns anos atrs, no mbito de um grupo de pesquisa do qual fao parte, convivi com um pesquisador da Serra Leoa interessado nas devil societies crioulas
de Freetown. Ele era um bom conhecedor da literatura africana sobre este tipo
de organizao. Ento, tratou logo de relacion-las maonaria da elite Krio,
aos agrupamentos urbanos inspirados nas sociedades secretas Poro e Sande e s
prprias atividades dessas sociedades no mato. Sua capacidade comparativa e seu
conhecimento etnogrfico das mascaradas senegalesas j no eram to grandes
e, por isto, o material kankurang foi-lhe de pouca ajuda. J as formas associativas
crioulas, como as manjuandadis guineenses e as tabancas cabo-verdianas, lhe seriam praticamente desconhecidas, no fosse o acaso de ele participar comigo de
um mesmo grupo de pesquisa e assim conhecer o meu trabalho sobre essas instituies crioulas. Na ocasio, pude ainda brind-lo com uma pitada do carnaval
brasileiro, o que tornou a sua comparao mais criativa.
Outro exemplo breve. Antes de remeter a instabilidade poltica guineense
ao colonialismo portugus com seu ethos assimilacionista e, por consequncia, a
Cabo Verde, Angola ou Moambique, importante referi-la tambm, e primeiramente, ao que acontece na Serra Leoa, na Libria ou nas vizinhas repblicas
da Guin e do Senegal: natureza da crioulizao na Guin-Bissau e sua diferena em relao ao que ocorreu com os krios de Freetown e com os croles de
Dacar, especificidade do patrimonialismo local associado ausncia ali do
Poro e do Sande, entre outras coisas. E assim, ns, antroplogos brasileiros, com
19

Introduo

uma potencial maior familiaridade com os PALOPs, lugares menos conhecidos


do jardim antropolgico, estamos numa grande vantagem comparativa relativa
aos colegas franceses e ingleses. Ns mesmos somos herdeiros de processos de
crioulizao cultural e nossa antropologia tem sido produzida na famosa cmara de decantao da periferia, que tem muito de crioula ou de antropofgica.
Estes fatores podem nos oferecer um ponto de partida criativo e estratgico
desde que nos libertemos da priso representada pela frica portuguesa que,
por sua vez, nos amarra ao Brasil. Este tipo de perspectiva nos possibilitaria
realizar comparaes criativas entre diferentes fenmenos socioculturais em
contextos africanos variados. Trazer para a anlise dos casos africanos a perspectiva antropolgica aqui desenvolvida para tratar de assuntos brasileiros, sem
a obsesso que denunciei, sem o nosso localismo autossuficiente, e com uma
slida formao africanista geral, que vai muito alm dos PALOPS, poderia bem
representar um atributo a caracterizar e a distinguir a nossa Antropologia da
frica de outras, de outros lugares.
***
Se atualmente ainda predominam as pesquisas nos antigos pases de colonizao portuguesa, observa-se um incipiente alargamento das reas de estudo. A
frica do Sul tem sido o destino preferido, mas h gente realizando investigaes
em Benin, Mali, Uganda, Nambia e Gana, para no mencionar meu trabalho
comparativo na Alta Costa da Guin. As travessias feitas neste volume atestam
este quadro, tanto ao indicar a centralidade dos PALOPs quanto ao mostrar um
pouco da expanso geogrfica das reas de pesquisa e o interesse crescente na
investigao comparativa.
Plano do livro
Quatro so as partes que compem este volume. A primeira, Panormica
continental: a cooperao e a histria da frica, tem uma natureza geral e,
de certo modo, uma abragncia continental. O texto de Diego Ferreira Marques e Marta Rosa Jardim tematiza a prpria ideia de frica no contexto dos
estudos africanos em geral e na Histria da frica em particular. Trata-se de
uma reflexo relevante no momento de consolidao deste campo de estudos
no Brasil, especialmente depois da promulgao da Lei n 10.639 de 2003,
que tornou obrigatrio o ensino de contedos relativos histria e cultura
afro-brasileiras no currculo escolar. Em seguida, Claudio Furtado focaliza o
conceito de cooperao para o desenvolvimento, revelando as suas ambiguidades e ambivalncias, e argumentando em favor de um novo paradigma em que
o conceito opere efetivamente no quadro da ddiva e suas trs obrigaes: dar
receber e retribuir.
20

Wilson Trajano Filho

A segunda parte Biografias culturais composta por textos que examinam os aspectos antropologicamente interessantes de quatro homens peculiares.
Talvez de modo menos radical do que as vidas em entremeio analisadas por Spitzer (1989), todas as biografias analisadas nesta seo foram marcadas por uma
travessia transformadora. O belo texto de Livio Sansone examina a passagem de
Eduardo Mondlane, o primeiro lder da Frelimo, pelos Estados Unidos, dando
especial destaque s suas relaes com o grande antroplogo africanista Melville
Herkovits. A seguir, Lorenzo Macagno examina a travessia do protonacionalista
moambicano Kamba Simango, com particular realce para a correspondncia
entre ele e o fundador da antropologia cultural americana Franz Boas. Antonio Evaldo Almeida Barros tambm olha para um nacionalista avant la lettre,
no caso, o sul-africano John Langalibalele Mufukusela Dube. Trata-se de um
sujeito histrico marcado pela ambiguidade inerente ao mundo colonial: um dos
fundadores do Congresso Nacional Africano, mais tarde visto como um apoiador
do apartheid e, recentemente, recuperado como o inteligente articulador da ideia
de uma frica do Sul multitnica e multicultural. Por fim, o ltimo texto da seo de Antonio Motta lida com uma travessia oposta, da Frana para a frica.
O sujeito desta travessia o fabuloso autor de A frica Fantasma, Michel Leiris, e
um dos primeiros africanistas franceses sados dos seminrios de Marcel Mauss.
A terceira seo unificada por um nexo espacial o da frica austral. So
quatro textos voltados para a poro meridional do continente. Um texto sobre
Moambique, um segundo sobre os hereros da Nambia e dois sobre a frica do
Sul contempornea. Omar Ribeiro Thomaz nos relata estrias por ele ouvidas de
ancios moambicanos sobre o passado colonial, no qual os dilemas entre viver
o trabalho forado na colnia portuguesa ou trabalhar nas minas da frica do
Sul so narrados com uma certa, mas dolorosa, graa. Em meio a essas estrias,
flutua com destaque a instituio do lobolo. Josu Tomasini Castro aborda o princpio de senioridade em comunidades ovaherero da Nambia, dando especial
ateno aos conflitos sucessrios entre os lderes da patrilinhagem de Kambazembi desde a morte de seu primeiro pai, em 1903, at o estabelecimento de
Uakutjo Kambazembi, em 2008, como o chefe da Casa Real de Kambazembi,
uma das sete Autoridades Tradicionais ovaherero atualmente reconhecidas pelo
governo namibiano. Laura Moutinho trata das controvrsias morais e das tenses religiosas na frica do Sul contempornea. Sua preciosa anlise das aes
do Movimento de Regenerao Moral nos revela um quadro complexo em que
interagem memrias de dores e sofrimentos e um futuro incerto. Mantendo a
frica do Sul como cenrio, Juliana Braz Dias produz um sensvel texto em que
esmiua as transmutaes de gneros da cultura popular. Destacando os desafios
que os jovens sul-africanos pem s categorias bem estabelecidas de gneros de
cultura popular por meio de suas performances, Juliana mostra como estas atu21

Introduo

aes fazem surgir novas categorias que cortam as tradicionais fronteiras entre
a msica, a dana, a literatura oral e as artes plsticas. Indo alm da cultura
popular, a autora sugere que tais processos criativos iluminam tambm o nosso
entendimento sobre a dinmica de outros sistemas classificatrios na frica do
Sul incluindo transformaes nas formas como as pessoas so classificadas.
Cabo Verde o nexo da ltima seo do livro. Nela, Andra Lobo analisa os
modos de atuao das rabidantes cabo-verdianas pelo mundo. Mais uma vez tendo
a travessia como um mote, a autora focaliza os deslocamentos destas mulheres de
Santiago por vrias partes do mundo, com especial destaque para o Brasil, e d a
conhecer com grande finura como esses seres em fluxo do sentido e atribuem valores a objetos e relacionamentos que estabelecem nos seus deslocamentos transnacionais. A ltima travessia examinada a dos coloridos pedaos de panos as
bandeiras que chegam de variadas procedncias como prendas dos emigrados
cabo-verdianos para os parentes, vizinhos e amigos que ficam na terra. Eu tomo
as bandeiras no contexto dos cortejos das tabancas para mostrar como estes poderosos smbolos de pertencimento ptrio se transmutam em puras cores a evocar
a modernidade e a fora da vida dos camponeses de Santiago. Para isto, fao uso
extensivo de uma perspectiva comparada que olha para as bandeiras em outros
contextos etnogrficos africanos.
***
Para concluir, devo afirmar que sou otimista quanto consolidao da Antropologia da frica como um campo de estudos reconhecido na antropologia
brasileira. Temos hoje mais recursos disposio dos pesquisadores que queiram
viajar e viver em frica, h uma cultura acadmica que fomenta uma prtica
de pesquisa mais ambiciosa, h uma expanso da pesquisa feita fora de nossas
fronteiras em geral. Por fim, h uma disposio difusa para ampliar as redes dos
parceiros de dilogo, em especial com os nossos colegas africanos e com parceiros oriundos de outras comunidades antropolgicas nacionais onde os estudos
africanos tambm so emergentes. Alm disso, o lento, mas crescente, interesse
de antroplogos brasileiros por uma frica onde no se fala o portugus, como
atestam alguns textos deste livro, sugestivo desta tendncia.
Notas:
1. Um quinto volume, organizado por Antonio Motta, est previsto para sair em junho
de 2013. Ele rene as principais contribuies apresentadas no seminrio frica fora de
casa, ocorrido em 2011 na cidade do Recife.
2. Ver, entre outros trabalhos, Guran (2000), Macagno (2006) Knorr & Trajano Filho
22

Wilson Trajano Filho

(2010) e Lobo (2012).


3. Ver as vrias expresses crioulas acerca do intelecto e dos sentimentos em Montenegro (2002).
4. Um dos autores, Claudio Furtado, no tem a antropologia como identidade disciplinar, mas sua abordagem aos fenmenos cabo-verdianos tem um claro vis antropolgico, no sentido de sempre buscar pelo modo local de enquadrar e perceber os fenmenos.
5. At hoje me recuso a tomar essas plulas e isto objeto de polmicas discusses com
meu grupo de pesquisa sobre a Upper Guinea Coast baseado numa instituio estrangeira. E no se trata da polmica cientfica em torno das vantagens ou desvantagens dessa
profilaxia. As disputas, na realidade, so muito pragmticas, como, por exemplo, saber
se, em caso de doena grave e evacuao mdica do pas, o seguro de sade cobriria segurados que no tomam as verses modernas da cloroquina.
6. Fry (2004:233-235) apresenta informaes detalhadas sobre a circulao internacional
dos antroplogos brasileiros, os estudantes estrangeiros que faziam seus cursos de psgraduao no Brasil e os pesquisadores visitantes nos programas de ps-graduao do
pas entre 1996 e 2001.
7. Uma exceo o Centro de Estudos Africanos da Universidade de So Paulo, que desde
1978 publica a revista frica, cuja periodicidade, no entanto, tem sido muito irregular.
8. No sou o nico a pensar assim. Meu colega Omar R. Thomaz (2011) tambm parece
ir na mesma direo.
9. Sobre as trocas intersocietrias a ligar zonas ecolgicas diferentes, ver Brooks (1993,
2003). Sobre esses especialistas, que a literatura francesa conhece como les gens de caste,
ver Tamari (1991, 1995) e MacNaughton (1993).
10. Ver Dorjahn & Fyfe (1962); Brooks (1993); Mark (2002); Mark & Horta (2011) e Trajano Filho (2010a) sobre este padro de reciprocidade e as resultantes misturas culturais.
11. Sobre as primeiras, ver King (2012); sobre as segundas, de Jong (2007).

23

Introduo

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27

I
PANORMICA CONTINENTAL:
A COOPERAO E A
HISTRIA DA FRICA

29

O que isto:
a frica e sua Histria?

Diego Ferreira Marques


Marta D. da Rosa Jardim

If there are connections everywhere, why do we persist in turning


dinamic, interconnected phenomena into static, disconnected things?
(Eric R. Wolf. Europe and the people without history, 1982)
Cores, nomes...
Na segunda reunio internacional da Histria da frica no Brasil, em 1996,
ao examinar Os estudos de Histria da frica e sua importncia no Brasil,
Alberto Costa e Silva considerou criticamente a posio de um historiador de
Oxford, Hugh Trevor-Hoper, que afirmara, em 1963, no haver uma histria da
frica subsahariana, mas to somente uma histria dos europeus no continente
(Silva, 1996:13). Este tipo de assero foi outrora to frequente e a sua histria,
no terreno de um certo Ocidente constitudo nas margens do Atlntico Norte, de
to longa durao, que outros historiadores constantemente lanam mo deste
mesmo depoimento e de uns quantos anlogos, inserindo-o em uma larga tradio que vai da Historai (c. sc. V a.C.), de Herdoto, Introduo filosofia da
Histria (1830), de Hegel, pela qual se revelaria a miopia de um pensamento europeu (e, posteriormente, euro-americano), que persistentemente recusava frica
uma noo de Histria. evidente que convm ter em vista que, ao longo desse
percurso, os vrios discursos que mobilizaram essa recusa supunham diferentes
noes de frica e mesmo do que fosse a Histria. Uma boa forma de demonstrar
sucintamente esses diferentes significados remontar ao signo, pensar a histria
do prprio nome, frica, a fim de nos perguntarmos, como V. Y. Mudimbe, que
tipo de histrias deveramos contar, em face de um objeto que est em perene
(re)inveno (Mudimbe, 1988).
31

a frica e sua Histria?

frica no um termo que nomeie, desde sempre, esse lugar geogrfico, hipoteticamente a-histrico, que por si s tenha sempre estado entre aqueles limites popularizados pela cartografia, hoje com seus quase 60 pases independentes.
Ao contrrio, poderamos pensar, com Apiah, em uma frica como uma forma
particular de experincia histrica, recusando uma essncia africana suposta e
sustentando que, se h unidade possvel na frica, ela se configura a partir de
quatro elementos, quais sejam: (i) sua histria colonial recente; (ii) uma multiplicidade de variadas tradies locais [...]; (iii) [a presena de] uma lngua estrangeira cuja cultura metropolitana tradicionalmente definiu os nativos como
inferiores, por sua raa; e (iv) uma cultura literria basicamente em processo de
formao (Cf. Appiah, 1997:116). Tal atitude considera que a compreenso do
que se pode chamar de frica no tem como supor um reino dos fins que no
conheceria seno as leis de concorrncia pura e perfeita das ideias, infalivelmente recortada pela fora intrnseca da ideia verdadeira (Bourdieu, 1983:123).
O conjunto do continente e o continente como um conjunto nomeado frica
o produto de uma srie de interaes que acionaram tal processo de identificao-nomeao. Do mesmo modo, aqueles que o habitam contemporaneamente s
passaram a se reconhecer como habitantes da frica, portanto, africanos, como
resultado dessas complexas relaes. E ainda hoje o qualificativo africano serve,
a alguns, apenas como uma caricatura til.
Antes da era moderna, muulmanos e gregos utilizaram os termos Azania,
Sudan, Ifriquia e mesmo frica para as diferentes pores da atual frica com
as quais estiveram em relao. Em 1687, os mapas que acompanham a edio
da Istorica descrizione de tre Regni Congo, Matamba et Angola, do frade italiano
Giovanni Cavazzi da Montecuccolo, registram a expresso Etiopia inferiore occidentale, sugerindo o uso do termo Etiopia como hipernimo para toda a frica
subsahariana. Durante boa parte do sculo XV, os portugueses chamaram tudo
o que se supunha existir na costa ocidental de Guin. E apenas desde que os portugueses conseguiram fazer a travessia do Cabo, no extremo sul do continente,
uma noo de toda a sua costa (e somente da costa) foi reconhecida pelos pases
que se envolveram na circunavegao, expanso martima e trfico de escravos.
De forma geral, foi somente em meados do sculo XIX, com os movimentos da chamada partilha e com a interiorizao dos contatos transcontinentais,
envolvendo uma mirade de agentes, exploradores comerciais, missionrios, gegrafos, homens de Estado e, por fim, antroplogos, que se pde dizer que esse
conjunto continental passou a ser reconhecido, em escala e expresso mais ou
menos global, como frica; pelo menos, da tica daqueles que ento se concebiam como europeus. Inspirados pela ideologia da emancipao (nos seus vrios
matizes oitocentistas, do abolicionismo retrica da pacificao e da misso civilizatria, o tristemente clebre white mans burden), os governos europeus apro32

Diego Marques e Marta Jardim

priaram-se de terras e recursos dos considerados no civilizados e, at o final


do XIX, trs sculos depois do incio da relao escravista que modernizou a
sociedade europeia, as dinmicas do contato colonial estariam acopladas s dinmicas locais, redefinindo os interstcios internos do territrio do continente
e redesenhando, por fim, a fronteira africana, para dizer com Kopytoff (1987).
Entretanto, nessa altura, a unidade nomeada frica ainda no era reconhecida como tal por uma grande parcela dos sujeitos que viviam l dentro, entre as margens que a comprimem. E esse foi o quadro geral, pelo menos at a
emergncia dos pan-africanismos nacionalistas, j no sculo XX. Comentando
e destacando as diferenas entre as vises daqueles que viveram a experincia
do domnio europeu nas sociedades coloniais e as daqueles que assumiram uma
identidade africana hifenizada (afro-) na dispora fossem eles estudantes africanos na Frana ou na Inglaterra ou descendentes de africanos no Novo Mundo
Appiah sugere que a raa foi um princpio organizador central nesse trajeto
pelo qual a histria da identificao-nomeao de frica se encontrou com o processo de formao de uma base solidria, uma fraternidade horizontal (Anderson, 1989), no seio do pan-africanismo dominante. A ideia da unidade africana,
baseada no em experincias polticas de fato semelhantes, nem em uma noo
de ambiente ecolgico circunvizinho, foi estruturada em torno de uma identidade racializada, tomada por natural.
Segundo Appiah, o discurso predominante no pan-africanismo do ps-Guerra tomou por verdadeiro [...] que esse sentimento comum estava ligado sua
africanidade compartilhada e, em sua maioria, aceit[ou] a viso europeia de que
isso significava sua raa comum (Appiah, 1997:28). Assim, a consolidao da
transmutao da ideia de raa, precedente Segunda Guerra Mundial, a partir
de ento compreendida nos termos de uma solidariedade supranacional entre os
negros africanos, associou-se a um renovado processo de territorializao; ao
lado de uma identidade natural, haveria a terra natural dos africanos; de sorte
que, tal como os anglo-saxes podem ser pensados como o povo da Inglaterra, os
africanos deveriam ser tomados como o povo da frica. Africano e frica passaram a ser tratados como categorias dotadas de uma materialidade a-histrica, e
essa unidade comeou a ser exibida como um trao inquestionvel nas representaes do planisfrio.
Essas consideraes do pan-africanismo dominante que esto um pouco por
toda a parte nos discursos acadmicos, em atitudes ideolgicas e movimentaes polticas transnacionais, alm de um surgimento espordico nos meios de
comunicao ou nos produtos da chamada cultura de massas contempornea
aparentemente poderiam ser pensadas como justa correo em face dos anos
em que, sob o peso do racismo e do racialismo, se processou um apagamento
dos sujeitos e dos espaos hoje identificados e autoidentificados como africanos.
33

a frica e sua Histria?

No entanto, o problema que esse desejo de reviso comumente ultrapassado


pela essencializao a-histrica da noo mesma de frica e de africanos, negligenciando, sobretudo, a historicidade das bases raciais pelas quais se conceberam essas supostas unidades denominacionais. Este um fato tanto mais grave
porque se est lidando com uma histria da frica e dos africanos que remete a
contextos em que a validao de noes essencializadas de identidade e diferena
tem tido uma carreira de todo nefasta, principalmente no ltimo sculo de que
so exemplos tanto os regimes coloniais de segregao, com o seu anticampeo
local, o Apartheid sul-africano, at episdios desgraadamente notrios, como
a expulso de 40 mil pessoas classificadas como indianas de Uganda, em 1972,
durante o governo de Idi Amim Dad, ou o genocdio tutsi de Ruanda, em 1994,
em um processo de enfrentamento em que discursos sobre a maior ou a menor
legitimidade negra e africana de hutus e tutsis foram parcela importante do envenenamento geral da situao.
No que concerne s tentativas de sistematizar uma Histria de frica, os descompassos no so substancialmente menos complexos do que esses que transcorrem entre a aceitao de identidades essencializadas e a sua projeo sobre a
realidade esttica, em 2-D, das representaes cartogrficas. Por um lado, a viso
de que a Histria tratava fundamentalmente de sociedades ditas complexas, segundo a qual ela repeliria sociedades como as de frica, foi sendo suplantada,
nas ltimas dcadas, na medida em que as reflexes sobre a integrao dos espaos africanos e de outros, desse sul global, em um sistema-mundo contribuiu
para a dissoluo de uma Histria Mundial. Todavia, nem sempre essa mudana
de contedo foi acompanhada em escala por uma transformao de ferramentas
e instrumentos conceituais; em boa medida, como sugere Steven Feirman, categorias da anlise histrica desenhadas em funo da histria europeia continuaram sendo perseguidas pelos historiadores, ainda bastante afeitos mesma
constelao familiar de reis, nobres, igrejas e mercadores (1993:179). Por conseguinte, uma anlise assentada sobre essas categorias, ao definir um quadro de
normalidade, persiste em apresentar espaos no europeus como desordenados
ou anormais, tal como se v nos debates que recorrentemente nos falam da fraqueza ou da debilidade das instituies africanas (Cf. Mudimbe, 1988:191-192).
Mesmo ferramentas de anlise aparentemente menos circunscritas, tais
como o dinheiro, o mercado, as mercadorias (peas-chave da histria de conexes entre os vrios cenrios que deveriam compor a ideia de um sistema
mundial), precisam ser pensadas fora de um escopo de referncias de vis universalizante. Como demonstraram Appadurai e Kopytoff, por exemplo, os objetos adquirem um status de mercadoria por caminhos culturalmente especficos.
O mesmo se aplicando ao dinheiro, tal como sugere Hutchinson, ao analisar
a monetarizao da economia do gado entre os nuer, a fim de defender que o
34

Diego Marques e Marta Jardim

dinheiro no universalmente fluido e que, portanto, no se pode prever como


ser conceituado e incorporado em diferentes culturas (Appadurai, 1986; Kopytoff, 1986; Hutchinson, 1996).
Poder-se-ia levantar aqui uma srie de outros desafios sistematizao de
problemas de pesquisa tematizando a frica e sua histria.1 De fato h hoje uma
farta bibliografia que discute tanto o histrico de recusa intelectual da/ Histria
da frica, quanto a constituio da nomeao do continente compreendido como
um conjunto a-histrico, com a sua consequente disperso sob frmulas por vezes homogeneizadoras, ou antes, redutoras, em uma imaginrio transnacional
em que frica equivale positivamente a uma unidade (Cf. Miller, 1986). Entretanto, interessa-nos, neste texto, tendo em conta a recusa de tais noes, pensar
em alguns dos desafios enfrentados na pesquisa e na produo de conhecimento
sobre esta temtica nas universidades brasileiras e propor uma reflexo que tematiza as diferentes posies construdas-disputadas neste campo intelectual.
& nessa outra banda da Terra
Partimos, pois, da considerao de que preciso recusar uma noo essencializada de frica e sua histria para ento propor reflexes que possam contribuir
no debate com pesquisadores que, como ns, tm participado do que poderamos
caracterizar, parodiando os termos de Jack Goody (1995), como o momento expansivo da formao de um campo de estudos africanos no Brasil (por vezes,
temerariamente definido). Essas reflexes levam em conta a participao da temtica africana na constituio do pensamento social brasileiro, mas focam nos
recentes desafios trazidos e que, ao mesmo tempo, constituem a expanso ao
campo de interesse sobre esta temtica nas universidades brasileiras.
bem assente que a formao do pensamento social brasileiro (especialmente,
de certas reas, como a reflexo antropolgica) teve nos problemas ou nas
temticas africanas um de seus pilares constitutivos. Ao mesmo tempo em que
se afirmavam como partes da questo nacional, essas temticas foram um dos
vieses pelos quais o Brasil esteve presente, em variados graus, desde a incipincia
centralidade, em um teatro do mundo, intelectualmente falando; fosse como
o fulcro pelo qual certas ideias fora do lugar (Schwarz, 1977) penetraram
nossos debates (casos do pensamento eugenista ou do racismo cientfico, a partir
do sculo XIX), fosse, posteriormente, como o espao em que a reflexo sobre
o afro, em um Brasil afro-brasileiro, constituiu o pas como cenrio idealmente
privilegiado para a comparao no que concernia aos dilemas de sociedades ditas
multitnicas ou multirraciais.
Para alm dessa presena difusa do pensamento social brasileiro, interesses
pela questo racial/temtica africana/estudos africanos/histria da frica2 participam em um movimento descontnuo, ora ainda muito tmido, ora bastante
35

a frica e sua Histria?

ousado, e que, para alm de diferenas regionais e institucionais no seu desdobramento, h tanta multiplicao de iniciativas, dentro e fora do universo acadmico, quanto h cacofonia e disperso. Nas duas ltimas dcadas este campo tem
sido fortalecido e institucionalizado por meio de leis gerais e regulamentos de
execuo, linhas de financiamento para pesquisa e implementao de polticas,
vagas para professores, vagas para alunos, entre outras tantas aes.3 Trata-se de
uma cena que nos parece informada, no Brasil, por uma maior ressonncia de
fatores, como mudana na agenda de relaes internacionais, revisionismo intelectual, presso exercida pelos movimentos sociais e as suas consequncias, quer
do ponto de vista da elaborao de polticas pblicas, quer no que tange sua
expresso cultural, que reclama a visibilizao da herana africana. Resultado
desta dinmica a Lei n 10.639, de 09/01/2003, que instituiu a obrigatoriedade
de contedos relativos Histria e cultura afro-brasileira no currculo escolar
do pas (incluindo, especificamente, segundo o Art. 1, a histria da frica e dos
africanos). De forma que em seguimento Lei cresce tanto o interesse disciplinar e acadmico nos debates relativos temtica africana quanto o volume das
aes de setores mais organizados que procuraram faz-la cumprir.
A este respeito interessa-nos considerar um dos desafios das polticas que
resultam desta expanso. Focamos no aumento do nmero de vagas nas universidades pblicas brasileiras para o cargo de professor de Histria da frica e na constatao da ausncia de candidatos que estariam aptos a ocup-lo.
A situao, aparentemente paradoxal, ilustrativa de um dos desafios enfrentados na expanso4. Ela permite examinar em que medida particularidades da
histria voltada para a temtica africana seja a mais dispersa que participa da
formao do pensamento social brasileiro, seja a mais circunscrita quele que
se reconhece como campo de estudos africanos participam da formao dos
quadros compostos pelos que esto se apresentando como candidatos possveis
recusados pelo campo em expanso.
Para realizar esta reflexo, lanamos mo de dados de uma pesquisa experimental que interrogou sobre a formao dos intelectuais que vm efetivamente
pesquisando e ensinando a temtica africana, com o objetivo de considerar que
no Brasil e alhures o que se toma como Histria da frica emerge de preocupaes maiores e mais difusas. A compreenso dos estudos sobre a temtica africana em um campo mais amplo de que fazem parte as pesquisas de histria da
frica parece-nos fundamental para politiz-lo.
Desse modo, em consonncia com as palavras de Bourdieu, acreditamos que
os problemas de pesquisa e suas interpretaes so formulados em um campo
intelectual atravessado por relaes de disputa atravs das quais so definidos
requisitos de sustentao dos enunciados (1983). Gostaramos, ento, de apresentar uma pequena histria de pesquisa, envolvendo os percursos de diferentes
36

Diego Marques e Marta Jardim

pesquisadores em direo Histria da frica, a fim de ajudar a responder, ou


antes, a lanar ainda mais questes relacionadas com a dupla natureza da pergunta que d ttulo a esta reflexo; em face de um campo em formao e em
confronto com as realidades ideacionais que ele pretende nomear, o que isto, a
frica e sua Histria?
Uma atitude de pesquisa
Os dados que apresentamos a seguir correspondem aos de um experimento
didtico e de pesquisa levado a cabo por Marta Jardim, uma das autoras deste texto, enquanto docente responsvel pela disciplina de Histria da frica,
oferecida aos alunos da Graduao em Histria da Universidade Estadual de
Campinas, em dois semestres diferentes, nos anos de 2010 e 2011. O objetivo
inicial dessa experincia se ligava pretenso de envolver os discentes inscritos nos cursos mencionados em uma interrogao sobre a ideia naturalizada de
frica. Assim, ao lado dos debates e das revises bibliogrficas realizados nas
duas edies do curso, a professora Marta Jardim organizou dois conjuntos de
atividades: o primeiro consistia em um levantamento dos acervos relacionados
Histria da frica disponveis, no Brasil, em arquivos e bibliotecas, sobretudo universitrias; o segundo, de que trataremos mais detidamente, consistia em
um conjunto de entrevistas com professores do ensino superior, pesquisadores
e outros ativistas ligados de alguma forma ao campo dos Estudos Africanos, as
quais foram realizadas no mbito de um projeto intitulado Conversas sobre os
Estudos Africanos no Brasil, que contou com o apoio dos Departamentos de
Histria e de Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Unicamp, bem como com recursos da Fapesp, Capes e do Faepex-Unicamp.
Dado o carter didtico dessa empreitada, as entrevistas foram realizadas
pelos prprios discentes inscritos no curso, agrupados em equipes de trs ou
quatro alunos; tiveram uma durao de uma hora e meia, foram gravadas em
vdeo e, posteriormente, editadas pelas equipes envolvidas. Os temas abordados
nesses encontros envolviam tanto as relaes entre os problemas de pesquisa ou
os objetos de interesse dos entrevistados e aqueles abordados durante o curso, no
seu programa regular, quanto a trajetria dos convidados e as formas pelas quais
estes percebiam a sua posio ou ligao com o campo dos Estudos Africanos.
Como fato motivador, pedia-se aos entrevistados que apresentassem um texto
ou outro produto que considerassem representativo da sua produo intelectual
naquele momento, de forma que o seu conhecimento prvio pelos alunos servisse
de estmulo ao debate em sala de aula. A pesquisa pretendeu, enfim, perguntar
sobre as condies sociais de produo e expanso do campo de Estudos Africanos no Brasil, tendo em vista a experincia de formao dos seus atuais intelectuais e a demanda por historiadores da frica.
37

a frica e sua Histria?

Tal atitude de pesquisa teve uma consequncia agregadora na medida em que


convidou a pensar sobre um tema que tem motivado individual e coletivamente
todos aqueles que atuam com a temtica africana. Muitos daqueles inicialmente
entrevistados como o caso de um dos autores deste texto, Diego Marques
passaram a ocupar lugar na produo de reflexo sobre a pesquisa. H ainda
o caso de aproximao de pesquisadores que, ouvindo a respeito dos resultados
parciais desta pesquisa em dois seminrios, se apresentaram como nativos e passaram a propor questes a partir de suas prprias experincias e ideias sobre
o campo.5 A aproximao de cada pesquisador pesquisa explicita um debate
sobre as diferentes posies ocupadas em um campo em construo e disputa.
Assim, gostaramos de apresentar duas advertncias sobre as consideraes
que se seguem. Em primeiro lugar, o objetivo primordial do que pretendemos
esboar tornar visveis algumas das posies, das linhas gerais, que confluem
nesse campo com o qual viemos dialogando; nesse sentido, trata-se aqui de continuar lanando uma espcie de isca, que pretende ajudar a ampliar um debate
que, entendemos, coletivo e pblico. Por consequncia, a experincia de pesquisa ora descrita tem envolvido estudantes e profissionais em torno de um debate explcito sobre reflexes conceituais e sobre aes e polticas pblicas que
efetivamente utilizam categorias de anlises da temtica africana, participando
das disputas em torno da definio de categorias de produo de conhecimento,
ocupao de vagas e distribuio de recursos para a pesquisa.
Por fim, cabe destacar que as entrevistas aqui comentadas no so tomadas
como representativas desse campo: menos pela exiguidade do corpus ou pelas
contingncias das oportunidades para a realizao da pesquisa (efetivada em
meio sala de aula) do que pelo fato de nos inspirarmos nos supostos de um
pensamento antropolgico segundo o qual podemos construir hipteses a partir
de casos e no de mdias de comportamento.
Passamos, ento, a apresentar um apanhado geral das entrevistas, considerando o perfil bsico dos entrevistados (agrupados inicialmente em professores,
pesquisadores ps-graduados, alunos de ps-graduao e outros pesquisadores e/
ou ativistas), bem como a distribuio por instituies a que estavam vinculados
no momento da entrevista, a sua mobilidade ao longo da trajetria acadmica ou
profissional e, finalmente, os seus temas de interesse, correlacionados Histria
da frica, segmentados em blocos um tanto arbitrrios que, no obstante, so
aqueles em que se tm geralmente organizado os contedos programticos dessa
disciplina nas universidades brasileiras.

38

Diego Marques e Marta Jardim

Tabela 1: Perfil dos entrevistados

Grfico 1: Fluxos de mobilidade dos entrevistados


39

a frica e sua Histria?

Tabela 2: Temas de interesse dos entrevistados

Do conjunto dos entrevistados, gostaramos de destacar inicialmente dois


subgrupos, por assim dizer. O primeiro, que aparece na Tabela 1 na classe Outros pesquisadores e/ou ativistas, revela a interessante interface do interesse
acadmico suscitado pelo campo e as agendas da interveno cultural ou da mobilizao poltica, que constituir certamente uma dimenso a ser tomada em
conta, seja no histrico da sua formao, seja nos mapeamentos da sua possvel
expanso, tanto no Brasil quanto em outros quadrantes do globo. Contudo, na
medida em que a maior parte dos nossos comentrios seguintes ter mais em vista o depoimento dos demais 18 entrevistados, deixemos essas duas importantes
contribuies parte por enquanto.
A seguir, dentre os sete professores do ensino superior que participaram da
pesquisa, dois eram professores estrangeiros a historiadora Amlia Souto, do
Centro de Estudos Africanos da Universidade Eduardo Mondlane, Moambique,
e o antroplogo Joo de Pina Cabral, do Instituto de Cincias Sociais (ICS) da
Universidade de Lisboa, Portugal. A fim de oferecer uma pequena perspectiva
comparativa na parte final deste texto, voltaremos trajetria de Joo de Pina
Cabral; no entanto, interessante aproxim-la da de Amlia Souto, uma vez que
ambas revelam um fluxo que parece muito esclarecedor de algumas vertentes
transnacionais do campo dos Estudos Africanos. Ambos concluram a graduao
em universidades africanas: ele, na frica do Sul, em 1977; ela, em Moambique,
em 1980. Ambos obtiveram o doutoramento na Europa: ele, no Reino Unido, em
1982; ela, em Portugal, em 2003. Seguindo o vetor de africanizao das pesquisas
sobre Histria da frica nas universidades africanas, tal como por notado J. D.
Fage (2010:21), Amlia Souto passou a compor o quadro docente da Universidade
Eduardo Mondlane depois da sua formao inicial e para esta instituio retornou aps o doutorado. Na corrente das descolonizaes, Joo de Pina Cabral, por
sua vez, em seguida sua passagem pelo Reino Unido, permaneceu na Europa.
Quanto aos demais entrevistados, um dado a ressaltar que, embora, essa
amostra no seja tomada aqui como representativa do campo no Brasil, como
ficou dito, nesse pequeno espectro de depoimentos registramos vrios dos movimentos apontados em esforos anteriores de balano dessa rea de estudos (Cf.,
por exemplo, Pereira, 2008; Zamparoni, 2007). Observando o Grfico 1 (em que
40

Diego Marques e Marta Jardim

as dimenses dos crculos que representam cada uma das instituies citadas
correspondem frequncia com que apareceram nas entrevistas), evidente o
enviesamento da amostra, uma vez que, na ocasio dos seus depoimentos, oito
dos entrevistados estavam vinculados Unicamp (metade da seleo, portanto).
Ainda assim, ela insinua algumas hipteses relevantes. Em relao aos fluxos
menos frequentes nesse Grfico, por exemplo, a presena de um professor estrangeiro com formao no exterior (nos EUA, neste caso), e o fato de verificarmos que h um crculo de conexo no explcita (equivalendo a um aluno de
ps-graduao do Museu Nacional, UFRJ) evocam, na esteira de reflexes levantadas por aqueles trabalhos anteriores que mencionamos, tanto a importncia
ainda notvel de professores e pesquisadores cuja insero no campo se fez em
percursos de mobilidade transnacional, quanto a existncia de diversas iniciativas que se aproximam da temtica africana a partir de temas e no de lugares,
como neste caso, a manipulao do sobrenatural.
Do mesmo modo, a presena da Universidade Federal de So Paulo, Unifesp
(que deixou de se dedicar exclusivamente rea das Cincias da Sade apenas a
partir de 2005), indicada como instituio de vnculo de dois dos entrevistados
ainda que, obviamente, nenhum deles tenha l realizado a sua formao inicial exprime um pouco da possvel expanso do campo, sobretudo a partir dos
Departamentos de Histria e da vigncia da Lei n 10.639, de 09/01/2003, desdobrando-se no s em novos polos de atuao profissional para aqueles que j se
reconhecem como parte do mesmo, mas tambm em outros flancos de formao
de professores e pesquisadores e em novos cenrios para a estruturao de centros de pesquisa (recentemente, em novembro de 2012, a Universidade Federal
de Minas Gerais, UFMG, deu incio s atividades do seu Centro de Estudos Africanos, CEA, e movimentos anlogos tm sido verificados em outras instituies).
No que diz respeito aos crculos de maior frequncia no Grfico 1 (desconsiderado o peso desproporcional da Unicamp na amostra), o que de imediato parece mais notvel que eles remetem justamente queles centros ou ncleos de
pesquisa que tm sido considerados os mais antigos ou, de certo modo, queles
em que haveria produo mais regular ou institucionalizada na temtica africana.
So eles, o Centro de Estudos Afro-Asiticos da Universidade Cndido Mendes
(UCAM-CEAA), fundado em 1973 (que aqui aparece relacionado Universidade
Federal Fluminense, evocando um trnsito que parece ter sido importante na
ampliao dos dilogos do campo no Rio de Janeiro), o Centro de Estudos Africanos da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade
de So Paulo (USP-CEA/FFLCH), criado em 1968, e o Centro de Estudos Afro
-Orientais da Universidade Federal da Bahia (UFBA-CEAO), surgido em 1959,
responsveis, respectivamente, pela publicao das revistas Estudos Afro-Asiticos,
frica e Afro-sia, trs dos principais peridicos relacionados ao campo no Brasil.
41

a frica e sua Histria?

A rigor, parece-nos que a existncia dessas redes interconectando Rio de


Janeiro-So Paulo-Bahia (<=> UCAM-CEAA/UFF-NEAF <=> USP-CEA/
Unicamp <=> UFBA-CEAO <=>), claro que de modo mais intenso e multidirecional do que o Grfico baseado nessa amostra representa, com a presena
de instituies ou grupos de pesquisa que se beneficiam localmente do dilogo
com os centros mencionados, sugere no apenas o importante papel que estes
cumpriram e ainda cumprem na formao/expanso do campo dos Estudos Africanos, mas tambm uma continuada mobilidade e colaborao entre eles. Se nos
ativermos aos depoimentos dos nossos entrevistados, seria interessante ainda incluir nessas redes a Universidade de Braslia (UnB) e a URGS que, embora no
tenham sido citadas como instituies de vnculo de nenhum dos que participaram da pesquisa, foi mencionada em vrias referncias a outros pesquisadores/
grupos com os quais estariam ligados, principalmente por fora de se registrarem, naquelas instituies, esforos de pesquisa recorrentes nos ltimos 20 anos,
pelo menos, concentrados com maior frequncia na rea de Antropologia.
Por fim, gostaramos de fazer algumas observaes em relao Tabela 2 e
a dados que nos parecem relacionados com as informaes que dela constam.
Apesar da arbitrariedade com que dispomos interesses/temas de pesquisa to
diversos quanto os manifestados pelos entrevistados nas classes que aparecem
nesta Tabela, o fato de que, dentre os 16 pesquisadores citados (excetuados, portanto, os dois professores estrangeiros e as duas entrevistas agrupadas como de
outros pesquisadores e/ou ativistas), 13 declarassem um interesse primordial
por temas da Histria da frica pr-colonial ou, ainda mais frequentemente,
dos sculos XIX e XX, enquanto apenas trs realizavam pesquisas sobre o Escravismo e o trfico Atlntico um tema clssico da historiografia brasileira (e
mesmo das cincias sociais) no seu flerte com frica indica uma possvel diferenciao dos Estudos Africanos em relao ao campo geralmente chamado dos
Estudos Afro-brasileiros, corroborando a percepo de outras reflexes sobre o
tema. Por outro lado, um dado que no apresentamos nessa sequncia de Tabelas
deveria ser igualmente citado: que dos mesmos 16 entrevistados, uma proporo idntica, 13, declarou realizar suas pesquisas tendo em conta contextos dos
pases da chamada frica lusfona, contra apenas trs cujas atividades tinham
em foco outros contextos africanos.6
Talvez, para compreender a relao entre essas duas informaes, devssemos
observar uma outra, igualmente no mencionada nas Tabelas anteriores. Tanto
os prprios entrevistados quanto os centros ou ncleos de pesquisa a que estiveram relacionados ou com os quais cooperaram de alguma forma ao longo de
sua trajetria, neste caso, sem exceo, em face do seu percurso de formao ou
das estruturas de trabalho que encontraram, no que toca aos centros, manifestaram o carter multidisciplinar desse campo chamado dos Estudos Africanos (o
42

Diego Marques e Marta Jardim

que, alis, segundo J. D. Fage, Philip Curtin e outros, seria uma caracterstica do
campo, verificada internacionalmente e desde a sua constituio; Cf. Fage, 2010;
Curtin, 2010). No caso brasileiro, seria interessante pensar o quanto uma relativa
prevalncia de estudos dedicados aos sculos XIX e XX e aos ditos PALOP poderia estar associada no apenas forte conexo entre a constituio dos centros
de pesquisa que mencionamos anteriormente e os contextos das descolonizaes
africanas (entre os anos de 1960 e 1970), mas tambm ao potencial de relacionalidade, ou antes, de intercomunicao, do contemporneo e desses cenrios, cuja
familiaridade se expressaria, na face atual, por meio da lngua, o que ganharia
especial relevncia nesse quadro de convivncia entre distintas (e nem sempre to
afins) tradies disciplinares.7
Mas, para discutir estas e outras sutilezas dessa Histria e desse campo,
gostaramos de concluir este texto enfrentando mais detidamente algumas das
trajetrias narradas por nossos entrevistados, o que faremos, a seguir, tendo em
conta especialmente a da historiadora Patrcia Teixeira, da Universidade Federal
de So Paulo, e para evitar as vicissitudes de uma abordagem exclusivamente nacional, a do antroplogo Joo de Pina Cabral, da Universidade de Lisboa, s quais
acrescentaremos fragmentos de outros depoimentos, alm de algumas das nossas
prprias consideraes e experincias enquanto atores implicados nesse debate.
De palavra em palavra...
Dentre os cinco pesquisadores-docentes de universidades brasileiras entrevistados, havia trs professoras que, ocupando um cargo de professor efetivo em universidades pblicas h menos de dez anos (duas delas, altura da entrevista, h
menos de cinco anos), haviam sido contratadas especificamente para atuar como
pesquisadoras e docentes da disciplina de Histria da frica. No por acaso, a
confluncia de suas trajetrias no se limitava recente incorporao profissional
ao sistema universitrio: todas elas declararam que, no percurso da sua formao
(entre o incio dos anos de 1990 e meados da dcada de 2000), perceberam no
haver a previso de uma posio futura como professoras especializadas em Histria da frica. Todas, quando do seu doutoramento, haviam sido orientadas por
professores cuja titulao fora obtida na USP entre o incio dos anos de 1970 e fins
da dcada de 1980 (embora um desses professores fosse, poca, vinculado a uma
universidade do Rio de Janeiro) que no apresentavam-se como pesquisador ou
professor de Histria da frica. Tendo pontuado essas convergncias iniciais,
que sero ilustrativas de algumas das consideraes a seguir, gostaramos de
destacar a trajetria de uma dessas professoras, Patrcia Santos Teixeira, a fim de
persistir nas nossas interrogaes sobre que Histria essa?.
Em 1991, Patrcia cursava a Graduao em Histria na Universidade Federal
do Rio de Janeiro UFRJ. Por meio do professor de Histria Contempornea,
43

a frica e sua Histria?

Adilson Monteiro, altura direcionando seu interesse para a temtica africana,


ela foi apresentada a Jos Maria Nunes Pereira, ento professor tambm de Histria Contempornea na Universidade Cndido Mendes UCAM, e diretor do
Centro de Estudos Afro-Asiticos CEAA ( interessante notar que, seguindo os
vetores tanto da mobilidade quanto da interdisciplinaridade, o professor Nunes
Pereira obteria o seu doutorado na rea de Sociologia na USP, onde desenvolveu
pesquisas em conexo com o grupo do CEA). Nos primeiros anos da dcada de
1990, o CEAA contava com alguns aportes de fomento pesquisa, em especial
com financiamentos concedidos pela Fundao Ford, atravs do seu programa de
bolsas internacionais (International Fellowships Program) e, por conta desses recursos, Patrcia deu incio a uma pesquisa, desenvolvida junto ao CEAA, em torno
da descolonizao da Guin-Bissau e da trajetria de Amlcar Cabral. Entretanto,
essas atividades foram transcorrendo em paralelo sua formao na Graduao em
Histria da UFRJ; nesta instituio no havia, quele momento, professores que
orientassem pesquisas similares quela que realizava a partir dos dados coligidos
junto ao CEAA-UCAM, de sorte que a sua monografia de final de curso versou sobre uma outra temtica o que a levaria a embrenhar-se pelo tema da missionao
e, mantendo o seu interesse no repertrio da Histria da frica, iniciar estudos
sobre as misses catlicas no Sudo, os quais ela aprofundaria no mestrado.
Em 1997, Patrcia Santos Scherman iniciou a sua ps-graduao na Universidade Federal Fluminense, onde permaneceria at obter o doutoramento, em 2005,
sempre sob a orientao de Daniel Aaro Reis Filho, professor tambm de Histria Contempornea. Na UFF, ela aprofundaria a insero no terreno dos Estudos
Africanos, defendendo uma tese intitulada F, guerra e escravido: cristos e muulmanos face Mahdiyya no Sudo (1881-1898), que se desdobrou em outras pesquisas
com foco em contextos sudaneses, como as que desenvolveu em dois perodos de
ps-doutoramento, primeiro na Unicamp, at 2009, e em seguida no Centre dtudes dAfrique Noire, em Bordeaux. No que toca s relaes em que esteve inserida
durante esse perodo na UFF, interessante notar que Patrcia Santos Teixeira no
a nica ex-orientanda do professor Aaro Reis que atualmente ocupa a posio
de professora de Histria da frica. As circunstncias em que esse professor que
foi um dos vrios professores de Histria Contempornea ligados trajetria de
Patrcia Santos Teixeira mencionado nas histrias de formao de alguns dos
atuais professores de Histria da frica no Brasil (uma vez que seus interesses de
pesquisa so, sobretudo, a histria dos intelectuais, das esquerdas no Brasil e das
revolues socialistas do sculo XX) esto diretamente relacionadas ao fato de que
trazia em sua bagagem pessoal o forte impacto da ter passado pela ento Repblica
Popular de Moambique como cooperante internacional, entre 1976 e 1979. Em
Moambique, alis, ele foi professor de alguns dos futuros pesquisadores do CEA
da Universidade Eduardo Mondlane, dentre eles, Amlia Souto.
44

Diego Marques e Marta Jardim

As conexes de Aaro Filho com os contextos das descolonizaes e da formao dos Estados nacionais africanos ps-coloniais, em meio s experincias
socialistas que neles tiveram lugar (as quais, por sua vez, mobilizaram o internacionalismo das redes das esquerdas no cosmo bipolar da chamada Guerra
Fria), tambm poderiam ser observadas, ainda que nem sempre passando pelos
mesmos caminhos, nas trajetrias de diversos outros professores e pesquisadores com relevante papel na formao de um campo de Estudos Africanos
no Brasil dentre os quais o mencionado Jos Maria Nunes Pereira e outros
profissionais ligados ao CEAA-UCAM, assim como alguns dos mais antigos
membros do CEA-USP com quem ele manteve relaes de cooperao acadmica e profissional, direta ou indiretamente. A um s tempo em que explicita
alguns dos fluxos dessas redes que agregaram pesquisadores de diferentes instituies (no caso, dentro do eixo Rio-So Paulo, envolvendo o CEAA-UCAM,
a UFF e o CEA-USP; uma, dentre as vrias redes em torno desses centros de
pesquisa que remontam aos anos de 1960 e 1970, inclusive fora desse eixo), a
forma um tanto tangencial e, no entanto, centralmente ligada ao seu percurso
com que esse emaranhado de relaes aparece no depoimento de Patrcia reitera a importncia desses polos atrativos, em geral anteriores ao atual momento
expansivo que tentamos ajudar a mapear, na formao de uma gerao que
hoje passa a ocupar posies de professores de Histria da frica em distintas
universidades brasileiras.
De toda forma, algo que gostaramos de reter da trajetria narrada por Patrcia
a sua percepo de que, talvez, no princpio da dcada de 1990, poca da
sua Graduao, ainda no houvesse uma expectativa to explcita quanto hoje
parece haver de formar historiadores da frica nos cursos de Graduao em
Histria da maioria das universidades brasileiras.8 E, desse modo, parecia tambm faltar materialidade a um objeto que pudesse ser definido como prprio
Histria da frica, de sorte que (na esteira de outros tantos movimentos que se
registraram no mesmo vetor no Brasil, principalmente aps as celebraes do
centenrio da Abolio, em 1988) ela tambm atribui, antes de tudo, participao poltica um papel central na cooptao, por assim dizer, que fez com que
procurasse refletir sobre esse objeto, em busca de um campo de estudo em que
se reconhecesse.
Com efeito, a Histria da frica, pensada como uma especialidade, regrada e
limitada por (sempre problemticas) fronteiras disciplinares no que diz respeito
s universidades brasileiras, parece mesmo uma novidade. O Departamento de
Histria da Unicamp, por exemplo, onde teve lugar a experincia de pesquisa
que aqui descrevemos, s em 2003 e posteriormente Lei n 10.639, de 09/01
instituiu Histria da frica como disciplina obrigatria do currculo bsico da
Graduao em Histria, efetivando-a a partir de 2004 com a contratao de um
45

a frica e sua Histria?

primeiro docente especialista. Apenas como exemplo, se tomssemos os dados


disponibilizados entre 2010 e 2011 por diferentes Departamentos de Histria de
seis universidades pblicas brasileiras (USP, Unifesp, Unicamp, UFBA, UFRJ e
UFSC) e os cruzssemos com os dados publicados pelos professores no seu currculo disponibilizado na Plataforma Lattes/CNPq, perceberamos que, dentre os
responsveis pela disciplina de Histria da frica nesse perodo, nenhum havia
sido orientado, por ocasio do seu doutorado, por professores que se reconhecessem de Histria da frica, sendo os temas mais comuns de pesquisa entre essa
gerao formadora a Histria do Brasil Imprio, do escravismo, dos intelectuais
e a chamada Histria cultural ou das mentalidades.
Nessa pequena amostra aleatria, composta por dez professores, trs haviam
obtido o seu doutoramento na rea de Cincias Sociais (e no propriamente em
Histria) tudo isso supostamente implicando um corte entre a sua prpria
trajetria e o possvel movimento de especializao atual. Mas se houve esse
corte, seria interessante pensar sobre como as transformaes que o possibilitaram ganharam corpo e quais os caminhos possveis que se abriram a partir dele.
Uma das formas de empreender essa reflexo investir nas comparaes. Assim,
gostaramos de fazer uma breve discusso do histrico dos Estudos Africanos
nos EUA nas ltimas quatro ou cinco dcadas, onde, de um modo em parte bem
semelhante ao Brasil, a especializao foi ganhando terreno.
Resumindo em termos quantitativos esse histrico, Roquinaldo Ferreira
aponta que, das 49 teses de doutorado defendidas entre 1951 e 1960, a produo
sobre frica nos Estados Unidos avanou para 529 teses entre 2000 e 2001, sendo
que, em 2002, o nmero de centros de Estudos Africanos naquele pas chegava a
70 (Ferreira, 2010:75) nmeros bastante similares queles que foram levantados
por Steven Feirman e Carol Dressel, ao demonstrarem que, se em 1959 apenas
um em cada 1.735 estudantes de ps-graduao nas reas de Cincias Humanas
e Sociais das quatro mais tradicionais universidades americanas (Yale, Harvard,
Princeton e Columbia) tinha a frica como rea de especializao, em 1996
havia pelo menos 1.000 doutorandos em Estudos Africanos nos EUA, englobando reas correlatas como Histria, Antropologia, Sociologia e Cincia Poltica
(Cf. Feirman, 1987:168; Dressel, 1966:69).
Como sugere Curtin, no pano de fundo dessa expanso est o fato de que,
entre as dcadas de 1950 e 1960, em cada continente [especialmente, neste caso,
na frica, na Amrica do Norte e na Europa], por razes diferentes, a conjuntura poltica, intelectual e universitria revelou-se particularmente favorvel ao
aparecimento de uma pliade de profissionais cujo trabalho se orientava para
frica (2010:50). Essas foras que atuavam interna e externamente na comunidade universitria deram azo, portanto, a um acmulo de produo que, por
sua vez, desdobrou-se em uma maior visibilidade do campo, bem como em um
46

Diego Marques e Marta Jardim

crescimento da sua autonomia na definio de pauta de ensino e pesquisa, e em


um no menos importante forte acrscimo de recursos para a capacitao e a
contratao de quadros e para a formao de centros, com financiamento direto
para as pesquisas na rea dos Estudos Africanos.
Voltando anlise de Ferreira, ele sugere que um dos fatores dessa histria de sucesso dos Estudos Africanos nos EUA foi a conexo dos aportes que
convergiam para a rea nas dcadas de 1960 e 1970 com um ambiente em que
predominavam pesquisas realizadas sob a baliza do modelo ento chamado
de area studies (estudos de rea, num sentido bastante prximo ao de rea cultural, Kulturkreis). Valorizando, mesmo no caso das pesquisas histricas, uma
estadia prolongada em campo, no caso, em frica, e o estudo das lnguas (e
beneficiando-se de recursos que viabilizavam essas atividades), esse modelo
implicou o estabelecimento de diversas relaes institucionais entre os EUA
e as universidades africanas, contribuindo para que as instituies norte-americanas se tornassem extremamente atrativas para quadros provenientes de
outros lugares, e tambm permitindo uma globalizao dos currculos universitrios e a internacionalizao dos departamentos ligados aos centros de
Estudos Africanos nos EUA.
O caso de Jan Vansina, um antroplogo belga que colaborou durante alguns
anos com a Universit Lovanium, em Kinshasa, Congo RDC, antes de se estabelecer nos EUA na University of Wisconsin-Madison, e de se tornar uma referncia na historiografia relativa frica e na pesquisa histrica sobre a frica
central, especialmente, exemplar da contundente interdisciplinaridade e da
transnacionalidade do campo dos Estudos Africanos nos EUA (o prprio Ferreira, alis, hoje professor de Histria da frica na University of Virginia, vindo do
Rio de Janeiro, exemplo de que muitos desses fluxos dos anos 1960 e 1970 ainda
so importantes naquele cenrio). Por fim, ainda segundo Ferreira, um significativo aspecto desse histrico, que s nos ltimos dez anos teria comeado a ser
revertido, que, ao longo desse seu processo de institucionalizao, o campo dos
Estudos Africanos nos EUA teria procurado se diferenciar em relao aos dos
Estudos ditos afro-americanos, focalizando a frica em detrimento da dispora,
com todas as tenses que tal escolha implicava (Cf. Ferreira, 2010:86).
Ora, nesse breve resumo do quadro norte-americano, poderamos reconhecer vrios dos movimentos que se insinuaram nas reflexes que at aqui apresentamos em relao ao contexto atual no Brasil. Gostaramos de reter dois. No
Brasil, seria inoportuno falar do presente momento dos Estudos Africanos em
termos de formao a rigor; parece-nos que se trata, antes, de uma institucionalizao (e, por conseguinte, uma expanso) que ocorre de modo tardio. preciso ter em conta, como lembramos anteriormente, todas aquelas pesquisas que
constituram a base do pensamento social brasileiro e ainda as aes de institu47

a frica e sua Histria?

cionalizao importantes que j apontavam para a especializao, como o caso


dos primeiros centros de pesquisa, como o CEAO-UFBA, o CEA-USP e o CEAA-UCAM, que remontam aos anos 1960 e 1970 e conjuntura extremamente
favorvel de que fala Curtin (2010).
O contexto das descolonizaes em frica e a agenda das relaes internacionais desse perodo foram fundamentais para a emergncia dessas estruturas
de pesquisa que persistem at hoje e tambm para a aglutinao de pessoas,
dado que vrios pesquisadores da gerao que o atravessou (como Alberto da
Costa e Silva e Jos Maria Nunes Pereira, no Rio de Janeiro; Fernando Mouro
e Kabengele Munanga, em So Paulo; e Agostinho Silva e Waldir Freitas, na
Bahia) foram marcados por seus deslocamentos transnacionais (isso sem considerar os pesquisadores estrangeiros ou brasileiros com formao no exterior
que ingressaram na carreira docente em nvel superior no Brasil nessa poca).
No h dvidas, entretanto, que s nos ltimos anos a maior parte das caractersticas apontadas por Ferreira, Curtin, Feirman e Dressel em relao aos
EUA comeam a se fazer sentir, de algum modo, quando olhamos para o Brasil.
Ainda cabe destacar que no contexto norte-americano, assim como no contexto
ingls, foram desenvolvidas pesquisas fundantes em antropologia e lingustica
sobre a temtica africana muito antes de se considerar seja uma noo de estudos africanos, seja de Histria da frica.
Sem retomar alguns dos possveis fatores que contriburam para que assim
fosse, j aqui enunciados, gostaramos de refletir um pouco sobre as relaes
complexas (e nem sempre bem equacionadas) entre esses dois momentos de
maior vitalidade dos Estudos Africanos no Brasil o perodo (heterogneo e
atravessado por distintas polticas de ps-graduao e de relao Brasil-frica9)
de formao daqueles centros mais antigos e o atual movimento de institucionalizao e dois instantes anlogos, precedendo-os em geral em uma dcada, da
intensificao dos debates no campo dos Estudos Afro-brasileiros. Se considerarmos tanto a extensa produo que emerge a partir dos anos de 1950, notadamente no terreno do estudo das relaes raciais, quanto uma renovao e uma
diversificao dos estudos atinentes s culturas ou identidades afro-brasileiras a partir, sobretudo, da dcada de 1980, perceberemos que no apenas
essa intensificao foi sendo gestada em concomitncia com o desenrolar das
circunstncias e das disposies polticas que supomos estarem na base de um
maior interesse pelos Estudos Africanos, como tambm, ao contrrio do que
se passaria nos EUA desde os anos 1960, teve certa preeminncia em relao
aos esforos desenvolvidos neste ltimo campo de pesquisa. Mas para discutir
essa relao sem as obsesses das questes nacionais, passaremos segunda
trajetria na qual prometemos nos deter: a do antroplogo portugus Joo de
Pina Cabral.
48

Diego Marques e Marta Jardim

at outras palavras
Na entrevista que concedeu no mbito do Conversas sobre Estudos Africanos, Joo de Pina Cabral, que no se reconhece como um africanista (termo mais
comum no universo acadmico europeu), que no historiador e que, como j
dito, muito menos brasileiro, contou a seguinte histria para tentar explicar as
razes pelas quais, para alm de l ter vivido, continuou a trabalhar em contextos
africanos ao longo dos ltimos 30 anos. A histria de envolvimento deste pesquisador portugus com a temtica africana interessa-nos especialmente, pois por
meio dela jogamos luz na rica e complexa teia de formao de quadros que participam efetivamente do processo de expanso dos Estudos Africanos no Brasil.
Joo de Pina Cabral tinha 17 anos e morava em Moambique desde os 13.
Para l fora acompanhando o pai, quando este abandonou a carreira de advogado
de classe mdia no Porto, em Portugal, a fim de se tornar missionrio protestante. Seu pai era fundamentalmente um liberal e acreditava que a missionao teria
um papel transicional, preparando a sociedade local para a descolonizao. No
entanto, o que ele experimentava eram, sobretudo, as ambiguidades desse lugar
social ocupado pelo pai. Em certa ocasio, acompanhou-o em visita a um amigo,
homem de classe mdia que se interessava pela converso ao protestantismo.
Pina Cabral constatou, ento, que o homem, at aquela altura um polgamo, com
suas trs mulheres, cabendo mais velha a melhor casa e o maior status, no seu
processo de adeso ao protestantismo, havia decidido desalojar as duas esposas
mais velhas, passando a coabitar apenas com a mais jovem, sua parceira sexual
mais regular, tornada assim sua esposa oficial e nica.
O que mais chamou a ateno de Joo de Pina Cabral no caso no foi o fato
da poligamia em si, mas a desestruturao do modo de vida daquela famlia (que,
talvez, ele no definisse assim poca), desencadeada pelas transformaes de
que a sua prpria estadia e a de sua famlia eram parte inseparvel que era a sua
passagem por frica das relaes entre um moralismo vindo da metrpole e o
reordenamento de desenhos sociais no universo colonial. Assim, ele se habituou
a interpretar o seu interesse pelos contextos africanos como resultado dessas vrias experincias em meio situao colonial que atravessaram sua vida e a de
sua famlia. Desta forma, no esforo de melhor compreender e articular essa
experincia existencial e as situaes sociais que lhe eram circunvizinhas, aps
ter estudado alguns anos de psicologia em Johannesburg no incio dos anos de
1970, ele passou a frequentar os cursos do antroplogo David Hammond-Tooke,
um dos intelectuais liberais que, em plena vigncia do apartheid, organizavam
discusses pblicas para, no esprito dos dias do ps-Guerra, descredibilizar
uma noo cientfica de raa, ento declarada insustentvel.
Nos lances seguintes de sua trajetria, Joo passaria Oxford University e,
em seguida, permaneceria definitivamente radicado na Europa, sem que, no en49

a frica e sua Histria?

tanto, deixasse de voltar a Moambique e de ter em conta aquele terreno em suas


pesquisas. Contudo, para esta nossa reflexo, seria to interessante quanto essa
narrativa observar algumas das circunstncias da sua carreira como investigador, notadamente a partir do seu doutoramento na Inglaterra.
Ele vinha da Universidade de Witwatersrand, Johannesburg, assim como outrora vieram Audrey Richards e Max Gluckmann, apenas para citar dois nomes
fundamentais da antropologia social britnica, ainda que de geraes anteriores
de Pina Cabral. Ao ingressar no sistema universitrio britnico, num fluxo
frica Austral-Reino Unido, de algum modo, repetia o percurso de alguns dos
principais formuladores de teoria em antropologia ao longo do sculo XX, especialmente daquele grupo de renovadores do mtodo etnogrfico, a partir da
dcada de 1940, que ficaria conhecido como Escola de Manchester, dada a sua
vinculao com a University of Manchester, embora quase todos devessem a sua
experincia de pesquisa passagem pelo sul da frica e, ainda mais, pelo Rodhes
-Livingstone Institute (RLI), em Lusaka, na ento Rodsia do Norte, Zmbia
(Cf. Schumaker, 2001).
Na mesma Manchester em que Max Gluckman e outros nomes dessa que
poderia ter sido a Escola de Lusaka trabalhavam, um antroplogo realizava
um conjunto de pesquisas histricas sobre o Zimbabwe, que estariam na base
de algumas das mais influentes formulaes sobre a historiografia africana recente: articulando a pesquisa de campo intensiva com uma extensiva anlise
de fontes documentais, como no interessante trabalho em que correlacionou a
trajetria da famlia do professor Thompson Samkage aos principais conflitos
polticos da histria recente do Zimbabwe, Terence Ranger construiu alguns
dos supostos que lhe permitiriam coorganizar, com Eric Hobsbawn, o famoso
volume The invention of tradition (1983) um livro to influente que fez com
que Ranger fosse conhecido, sobretudo, como historiador (posio que, de fato,
ele passou a ocupar na sua vida profissional) e como coformulador da noo
de neotradicionalismo, transcendendo seus relevantes estudos sobre a frica
Austral (Cf. Ranger, 1995).
Apenas para concluir esses exemplos relativos s terras de Albion, o percurso
de Ranger parece uma espcie de espelho do de Jack Goody, um historiador da
literatura inglesa que, aps longa pesquisa de campo, notadamente em Gana,
vinculou-se ao Departamento de Antropologia da Cambridge University, notabilizando-se no como africanista, mas sim como um antroplogo dos sistemas
simblicos, com relevantes pesquisas sobre a relao entre letramento e oralidade e contribuies significativas aos estudos antropolgicos sobre parentesco.
Marcado pelo mesmo tipo de fluidez entre campos disciplinares que notamos
em relao aos Estudos Africanos nos EUA, esse mapa de pessoas, pesquisas e
instituies britnicas que nos suscitado pela trajetria de Pina Cabral permite
50

Diego Marques e Marta Jardim

avanar pelo menos duas consideraes. Em primeiro lugar, seguindo a sugesto


de George Stocking Jr., e considerando que os estudos de uma empire building
foram quase sempre simultaneamente reflexes sobre uma nation building (Cf.
1982), poderamos dizer que, em geral, a pesquisa em contextos africanos, sobretudo em pases com uma forte presena colonial em frica, foi incorporada e
percebida como constituinte do cnone das tradies disciplinares nacionais em
cincias humanas e sociais, muitas vezes, diluindo-se em reflexes apresentadas
como de escopo terico. De sorte que, para alm de um campo de Estudos Africanos (que se torna mais visvel a partir das descolonizaes), houve um acmulo
de pesquisas sobre frica em que, no obstante, parecia haver um apagamento
da sua origem em frica (e isto no escapa forma com que Joo no se reconhece africanista, apesar do seu continuado interesse em contextos africanos, o que
demonstra que os dilogos possveis sobre frica nem sempre so africanistas,
isto , especializados, naquele sentido norte-americano).
Por fim, para apresentar algumas ltimas palavras sobre as relaes entre a
tradio de deslocamentos transnacionais e cooperao multidisciplinar, como
se supe que seja a dos Estudos Africanos, e tradies de pesquisa nacionais
e disciplinares, historicamente marcadas, encaminhando-nos para a concluso
deste texto, gostaramos de voltar ao quadro brasileiro e apresentar alguns ltimos personagens nessa nossa histria.
Quando da entrevista que concedeu na Unicamp, o professor Pina Cabral
estava no Brasil a convite de Omar Ribeiro Thomaz, professor do Departamento
de Antropologia da Unicamp que, ainda assim, lecionou Histria da frica nesta mesma instituio e foi orientador de alguns pesquisadores (no s historiadores) que atualmente ocupam tambm posies de professores de Histria da
frica no Brasil. O seu interesse pela antropologia, no obstante, esteve sempre
ligado frica de alguma forma, j que, segundo Thomaz, ele se manifestou
mais intensamente pela primeira vez durante uma viagem Guin-Bissau, em
1989. Desde ento e aps ter obtido o doutorado em Cincias Sociais na USP, em
1997, ele empreendeu atividades de pesquisa no Caribe e no Leste europeu, mas
tambm na Guin-Bissau, em Uganda, na frica do Sul e, especialmente, em
Moambique onde no s os seus interesses de pesquisa se concentraram, mas
tambm o de muitos de seus alunos e ex-alunos.
Apesar de o fato de ter vivido em Portugal ser uma circunstncia importante na formao das redes e das inquietaes que o levaram Guin e a
Moambique, a este ltimo pas Omar chegou por intermdio de Peter Fry, outro
antroplogo que, tal como Pina Cabral, havia realizado o trnsito Reino Unido
-frica Austral durante sua formao. Ex-aluno do citado Jack Goody, orientado e coorientado por Mary Douglas e Clyde Mitchell, pela ordem, durante sua
ps-graduao, Peter Fry chegou ao Brasil nos anos de 1970 e, a partir de ento,
51

a frica e sua Histria?

redimensionou alguns dos seus problemas de pesquisa surgidos a partir do seu


campo na frica do Sul, em Moambique e, especialmente, no Zimbabwe, tornando-se particularmente notrios os seus estudos sobre relaes raciais (alguns
deles em uma perspectiva transnacional comparada, envolvendo a frica Austral) e as suas consideraes crticas sobre uma experincia africana no Brasil, tal
como expressas, por exemplo, num dos seus mais conhecidos trabalhos, Cafund
(1996), em colaborao com Carlos Vogt.
Sem nos estendermos na trajetria de ambos, para compreender a cooperao
intelectual entre Omar Ribeiro Thomaz e Peter Fry, seria preciso ter em vista,
dentre os outros fatores que para ela concorreram, o trabalho daquele junto ao
Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento (Cebrap) e sua relao com grupos de pesquisa em So Paulo, como o de sua orientadora de doutorado, Paula Monteiro, que havia desenvolvido diversas pesquisas no campo das religies
chamadas de matriz afro-brasileira, fazendo com que seus interesses em frica
convergissem com experincias (de que resultaram alguns trabalhos nessa rea;
por exemplo, Thomaz, 1992) correlacionadas tradio nacional dos Estudos
Afro-brasileiros (que talvez nunca tenha sido apenas nacional), a que Peter Fry,
tendo passado pelo caminho de Londres a Harare, acabou associado. No se
trata de considerar o seu caso exemplar sob qualquer aspecto (como no pretendemos que fossem quaisquer dos antes mencionados), mas esse percurso nos
d a oportunidade de sugerir que, no que diz respeito a um campo de pesquisa
transnacional cujas questes estariam l fora, abroad no raro que as
indispensveis redes transnacionais que lhe do suporte sejam perpassadas por
aquelas outras, constitudas nos dilogos pelos quais estas mesmas questes ingressam no espao ampliado seja das distintas tradies disciplinares (e dos seus
modelos de conhecimento), seja dos problemas engendrados em casa, at home
(Cf. Peirano, 2006:37-52).
Consideraes finais
Pode parecer desconexo que, ao longo deste texto, tenhamos passado de
uma discusso da noo de frica (e de Histria da frica), enquanto categoria
descritiva de certas realidades e organizadora de saberes sobre as mesmas, para
uma espcie de esboo de microssociologia do campo dos Estudos Africanos no
Brasil. No entanto, acreditamos que, num campo cientfico qualquer, os debates
sobre modelos, referenciais, conceitos ou instrumentos de anlise so sempre
indissociveis das negociaes pelas quais, ao se reorganizarem as posies e
os critrios de acreditao entre os atores do campo, reestruturam-se os supostos constituintes do estado da pretensa cincia normal (no sentido de Kuhn,
2006). No debatemos essa estrutura do saber s porque isto participa do processo de acmulo e reviso crtica do conhecimento em si mesmo, mas tambm
52

Diego Marques e Marta Jardim

porque nos permite reavaliar a legitimidade de quem o produz e as condies em


que produzido. Assim, tentando juntar as duas pontas deste texto, poderamos
perguntar: no caso dos Estudos Africanos, passados 50 anos desde uma viragem que, comeando pelo prprio continente africano, influiu decisivamente no
conhecimento produzido sobre ele nos EUA e na Europa, tanto quanto noutros
quadrantes movimento notado por Costa e Silva na citao com que abrimos
essas reflexes ou, na cena brasileira, passados 20 anos desde o incio da formao de Patrcia Santos Teixeira uma das protagonistas das trajetrias que
buscamos discutir o que ter mudado?
Longe de querer responder a esta questo, preferimos apontar alguns dos dilemas que nos parecem colocados nesse momento em que, atravessada por tantas
lacunas quanto por mltiplas oportunidades (Cf. Trajano Filho, 2012), h
uma crescente institucionalizao dos Estudos Africanos no Brasil. A pergunta
pela mudana serve, entretanto, para considerar-nos (autores e leitores deste texto) como partes interessadas na disputa pela definio das lacunas e da posio
poltica e epistemolgica que ocupamos diante das oportunidades surgidas na
construo do campo de definio do que quer que a frica e sua histria sejam.
Em primeiro lugar, se parece verdadeiro que outrora, a partir das discusses
de Herkovits e Frazier, as vrias buscas em direo s fricas no Brasil de certo modo inibiram tentativas de aproximao com as fricas em frica (numa
introjeo que, alis, tem sido sempre apontada como caracterstica da historiografia ou do pensamento social brasileiro), o movimento atual parece marcado
por fluxos e refluxos nessa investida em um olhar, digamos, transatlntico.
importante considerar a este respeito, entretanto, que o crescimento de
pesquisas no focadas no tema afro-brasileiro que acompanha a institucionalizao
do campo ainda encontra obstculos, sobretudo porque, para alm das
dificuldades que diversos pesquisadores brasileiros ainda tm para empreender
pesquisas intensivas em frica ou consultas extensivas a arquivos africanos, a
demanda pela especializao no parece ser acompanhada por um mesmo ritmo
de diversificao de perspectivas, repertrios ou contextos de pesquisa com
o especial efeito de replicar uma lgica estranha, nesse caso, de seguir fluxos
imperiais coloniais.
A isto soma-se o fato de que a multidisciplinaridade que seria caracterstica
dos Estudos Africanos, presente num passado do campo no Brasil, no parece
ser devidamente aprofundada no curso da expanso de que se trata (a exemplo
do que ocorreu na primeira fase da expanso norte-americana?). Ela certamente
existe, vimos que faz parte fundamental inclusive do que se pode chamar hoje
de Histria e Historiador da frica. Mas prevalece em especial nas polticas
da expanso uma demanda pela especialidade focada em disciplinas (caso das
vagas para professor de Histria da frica exclusivas para portadores, de pelo
53

a frica e sua Histria?

menos um ttulo, em histria) e noes essencializadas de frica. Alm disso, os


estudos enveredam por um vis de predominncia da pesquisa sobre a Histria
da frica, leia-se, da frica lusfona.
Por outro lado, apesar das veredas abertas por nomes como Verger e Bastide,
ou por obras como Negros, estrangeiros (1985), de Manuela Carneiro da Cunha,
dentre muitos e muitas outras, e apesar de toda a contribuio que os estudos
sobre o Escravismo e o trfico Atlntico tem dado renovao da historiografia
brasileira, notadamente nos ltimos 20 ou 30 anos, so tmidos os estudos que
investem na incorporao dos dados sobre a desterritorializao das populaes
africanas no passado, na construo de perspectivas de longo prazo sobre o presente dessas mesmas sociedades. Parece no haver ainda muitos canais que busquem ter em conta as contribuies de pesquisas recentemente levadas a cabo em
contextos africanos nas atualizaes de um olhar transnacional comparado sobre
as experincias africanas no Brasil.10
certo que, em relao a ambos os dilemas a necessidade de diversificao
e maior comunicao entre tradies disciplinares e/ou de pesquisa h algumas
iniciativas notveis (sem sugerir que constitua um modelo, sob qualquer
aspecto, poderamos citar como exemplo o CEAO-UFBA e o seu Programa
Multidisciplinar de Ps-Graduao em Estudos tnicos e Africanos, criado em
2005, que se apresenta como caso ainda a ser analisado mais detidamente).
Consideramos importante persistir na reflexo sobre o estreitamento de
laos e, ao mesmo tempo, sobre a ampliao dos dilogos que se processam no
interior do campo, principalmente em face dos enormes desafios colocados pela
necessidade de difuso de contedos relacionados aos objetos que estudamos
no s no ensino em nvel superior, mas tambm, o que muito mais complexo,
na educao bsica. Implicando numa demanda a que nenhum dos segmentos
do campo tem condies de atender isoladamente, eles nos lembram que tanto
nossa capacidade de interveno (que se justape quela dos movimentos sociais
ou dos veculos ditos de comunicao de massas, s vezes em disputa com eles),
quanto os nossos discursos sobre esses objetos (que obviamente no interessam
somente a ns mesmos, mas tambm mirade de atores sociais que perante eles
se sentem implicados) sero mais fortes, na medida em que formos capazes de
somar esforos e, por conseguinte, de ir recolocando sempre a questo: o que
isto, a frica e sua Histria?
Desse modo, para ns significativo valorizar a potencialidade deste campo
em tratar os seus regimes de verdade como um corpus de pautas impermanentes,
que resultam de disputas dialogadas pelos atores que nele se reconhecem, tanto
quanto por outros, sobretudo para alm dos nossos muros. E, se h uma agenda
proveniente em grande parte de setores organizados da sociedade, sem a qual
certamente no haveria as disposies polticas e os recursos que vo se fazendo
54

Diego Marques e Marta Jardim

parte indispensvel da provvel expanso do campo, fundamental ter em conta


a diversidade das suas demandas, sem deixar de valorizar os acmulos j alcanados, mas buscando pluraliz-los, inclusive pela via de distintas concepes de
pesquisa e produo de conhecimento, de modo a que tenhamos um campo mais
crtico e, como diria Caetano Veloso (de quem, antropofagicamente, mastigamos
alguns subttulos deste texto), aberto a diversas harmonias bonitas, possveis,
sem juzo final.
Notas:
1. Igualmente, a questo da periodizao , por si s, um problema: como bem discutiu
Catherine Coquery-Vidrovitch, se tentssemos ter em conta o conjunto dos processos
histrico-culturais, dos fluxos demogrficos, da mobilidade das populaes e das transformaes do espao desse universo que atualmente definimos como africano, teramos
de problematizar tanto a inadequao de uma Histria quadripartida, moda francesa (Antiga, Medieval, Moderna e Contempornea), quanto as limitaes de uma periodizao baseada em Histrias regionais, maneira britnica (com fricas do Norte,
Ocidental, Central, Oriental e Austral), pois, em nveis diferentes, em ambos os casos,
aplicando tais critrios de calendarizao ou de regionalizao, a despeito do seu elo
com uma forma de colocar a Histria em perspectiva, gestada em face de contextos
europeus, sobretudo, ou deixando de considerar movimentos inter-regionais anteriores,
que suspendem essa percepo do espao africano tornada preeminente a partir das experincias coloniais dos sculos XIX e XX, haveria muito mais uma migrao um tanto
desconexa de instrumentos analticos do que propriamente esforos de desenvolvimento
de ferramentas mais aptas a flagrarem os contextos que se evoca ao falar em uma Histria da frica (Coquery-Vidrovitch, 2004:31-65). A escolha por uma sucesso cronolgica
(sculo a sculo) na elaborao da Histria Geral da frica feita pela Unesco e os vrios
e intensos debates apresentados tanto nesta coletnea quanto em diversas tentativas de
sistematizao de uma Histria da frica que lhe sucederam, testemunham o quanto
esta uma questo ainda em aberto.
2. Os artigos de Schwarcz (1999), Mamigonian (2004), Zamparoni (2007) e Costa e Silva
(1996), que revisam, respectivamente, A questo racial no Brasil; A frica no Brasil;
Os estudos africanos no Brasil, A histria da frica, indicam debates semelhantes
com desdobramentos particulares como centrais na formao de cada um dos campos
analisados: Nina Rodrigues, Arthur Ramos, Gilberto Freire, Projeto Unesco, Africanos
no Brasil e Brasileiros em pases africanos, Escola Florestan Fernandes. A histria social...
3. Essa percepo de uma suposta mudana substancial no equivale, obviamente, a
desconsiderar que, a despeito das suas dimenses ou da sua repercusso, trata-se de
um campo de estudos implantado j h vrias dcadas no Brasil; com uma distncia de
aproximadamente uma dcada entre cada uma, poderamos citar aqui quatro tentativas
de anlise da sua formao: os artigos de Luis Beltrn (1986), Valdemir Zamparoni
(1995), Luena Nunes Pereira (2008), e o de Alberto Costa e Silva (1996).
4. O professor de Teoria Antropolgica do Departamento de Antropologia da UnB, Wil55

a frica e sua Histria?

son Trajano Filho, participou de mais de uma banca de concurso para vaga de professor
de Histria da frica em que no houve aprovao de nenhum candidato. Patricia Teixeira Santos, que participou de sete bancas de concurso, dos quais cinco para Histria
da frica e um para uma rea relacionada aos estudos africanos,percebeu no perfil da
maioria dos candidatos o esforo de se aproximar da temtica, mas muitos no conseguiram alcanar a aprovao, na medida em que no tiveram na graduao ou na ps cursos
e formao especfica que os habilitassem para as vagas.
5. No I Encontro Internacional de Estudos Africanos do Ncleo de Estudos Africanos
da Universidade Federal Fluminense (NEAF/UFF), realizado em Niteri-RJ, em 2011,
o foco das reflexes iniciais ento expostas recaiu mais imediatamente sobre as trajetrias dos entrevistados e sobre as inquietaes manifestadas no conjunto de depoimentos. No Seminrio Travessias antropolgicas: estudos em contextos africanos, vinculado
ao Projeto Procad/Capes Relaes de alteridade e a produo das desigualdades: uma
perspectiva Sul-Sul, realizado no Departamento de Antropologia da Universidade de
Braslia (UnB), em 2012, esses mesmos dados serviram discusso de alguns apontamentos gerais sobre a constituio do campo dos Estudos Africanos no Brasil, tendo em
conta ainda algumas das redes que o tm conformado, ensaiando hipteses sobre a sua
rica heterogeneidade.
6. Numa outra iniciativa em que os autores deste texto tomaram parte, a organizao do
Grupo de Trabalho Estudos Africanos no Brasil: perspectivas, dilogos, desafios, em
conjunto com Omar Ribeiro Thomaz, durante a 28 Reunio Brasileira de Antropologia
(realizada em 2012, na cidade de So Paulo-SP), a distribuio dos trabalhos apresentados por campos/contextos de referncia se mostrou um pouco mais matizada. Reunindo principalmente historiadores e antroplogos e desconsiderada a primeira sesso de
debates, mais voltada para questes metodolgicas e/ou transversais, das 15 apresentaes restantes, 10 se referiam aos chamados PALOP (quatro sobre Angola, quatro sobre
Moambique e outras duas sobre Cabo Verde/cabo-verdianos na dispora), e cinco
tinham como foco outros contextos (trs sobre a frica do Sul, uma sobre o Sudo e uma
sobre a frica central/Congo RDC). No entanto, nesse mesmo evento, havia uma nica
Mesa Coordenada de debates cujo tema mencionava explicitamente frica; nela, todos
os quatro trabalhos apresentados diziam respeito aos PALOP (dois sobre Angola e dois
sobre Moambique). Uma vez que este texto enfrenta, sobretudo, a ideia de Histria da
frica, apresentamos no Anexo I uma breve comparao entre esses dados, agregados
aos das entrevistas de que vimos tratando, e aqueles relativos s apresentaes que tiveram lugar nos dois Simpsios Temticos De que frica estamos falando?: perspectivas de pesquisa histrica e de ensino de Histria da frica, que aconteceram no XXVI
Simpsio Nacional de Histria da Associao Nacional de Histria, ANPUH (realizado
em 2011, na cidade de So Paulo-SP). Na ocasio, a ANPUH deu incio s atividades do
seu atual Grupo de Trabalho (GT) permanente em Histria da frica, num movimento que tambm um ndice dessa expanso do campo que temos tentado esboar at
aqui. No total, essa comparao envolver um universo de 93 professores, pesquisadores
e/ou estudantes vinculados de algum modo aos Estudos Africanos.
7. Sobre as pesquisas antropolgicas em pases africanos de lngua portuguesa, ler as reflexes crticas de Wilson Trajano Filho, Omar Ribeiro Thomaz e Juliana Braz Dias (2012).
56

Diego Marques e Marta Jardim

8. A esse respeito, Patrcia contou um significativo episdio que teria se passado em


meados dos anos de 1990, nos corredores do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais,
IFCS, da UFRJ. Ao sair de uma sala de aula no horrio habitual em que se dirigia para
as atividades da Bolsa da Ford Foundation que mantinha no CEAA-UCAM, ela teria
sido interpelada por uma de suas professoras do Departamento de Histria da UFRJ,
que a teria advertido em termos que, segundo o seu depoimento, foram os seguintes:
Patrcia no se esquea que voc filha de trabalhadores... voc tem de ser professora...
isto o que vai lhe dar emprego.... Patrcia parece acreditar que a professora no apenas
a chamava responsabilidade de classe, sendo ela uma estudante oriunda do ensino
bsico pblico para o qual deveria retornar, como tambm manifestava alguma desconfiana com a viabilidade da opo por uma vereda de pesquisa que, quela altura, no
parecia fazer parte do cnone da formao dos historiadores.
9. Tal como nos lembrou o professor Trajano Filho, h diferenas importantes nas organizaes poltico-institucionais brasileiras a serem consideradas na criao dos trs
Centros de Estudos Africanos no Brasil. Pode-se afirmar que a descolonizao africana
foi tematizada e acarretou impactos nas elites governamentais brasileiras, mas esse impacto no foi o mesmo. Nas palavras de Trajano Filho: O CEAO foi criado em 1959,
precedendo muitas independncias africanas ainda que no bojo da descolonizao
num momento acadmico brasileiro em que a ps-graduao estava longe de ser institucionalizada e quando o pas vivia num regime democrtico pleno e havia forte sentimento de no alinhamento por parte das elites intelectuais. J o CEA da USP e o CEAAA
da UCAM foram institucionalizados em 1969 e 1973. As independncias africanas j
tinham ocorrido em sua maioria, a ps-graduao j estava em processo de instalao
no Brasil e vivamos em pleno regime militar. Estas diferenas so dignas de serem levadas em conta na histria em anlises focadas na constituio do aparato institucional
(Comentrios de Trajano Filho ao texto apresentado no PROCAD, Braslia, novembro
de 2012).
10. Um importante trabalho que ilustra este esforo tmido o do historiador Robert
Slenes, fundamental introdutor de pesquisas em histria social da vida escrava no Brasil, que vem estudando as prticas culturais e lingusticas que conectam o colonial e o
ps-colonial.

57

a frica e sua Histria?

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60

Diego Marques e Marta Jardim

ANEXO I
Nota introdutria
Os dados apresentados nessas duas tabelas (3 e 4) foram coligidos a partir das entrevistas realizadas no mbito dos cursos de Histria da frica, sob a responsabilidade de Marta Jardim, ministrados na Unicamp, entre 2010 e 2011, bem como a partir dos Anais do XXVI Simpsio Nacional
da ANPUH e da 28 Reunio Brasileira de Antropologia da ABA, ambos eventos realizados em
So Paulo-SP, em 2011 e 2012, respectivamente. O primeiro grupo (disposto na Tabela como GT
ANPUH) era constitudo predominantemente por historiadores, com alguma presena de pesquisadores de outras reas, notadamente das Cincias Sociais; o segundo (apresentado como GT
RBA/Entrevistas) reunia tanto o heterogneo grupo dos entrevistados pelas turmas de Marta
(com a presena de historiadores, antroplogos e de um gegrafo e uma linguista), quanto os
participantes do GT de Estudos Africanos da 28 RBA, com predominncia de antroplogos.
No total, como consta da Tabela 3, os dados envolvem um universo de 93 pesquisadores, entre
professores, pesquisadores ps-graduados e estudantes. Para tornar os dados agregveis, foram
considerados, quanto ao grupo dos entrevistados na Unicamp, os textos motivadores encaminhados por ocasio da preparao das suas entrevistas, na medida em que constituem material mais
comparvel s informaes de que dispnhamos com relao aos demais grupos quais sejam:
aquelas relativas s apresentaes realizadas nos Grupos de Trabalho dos dois eventos citados.
Com relao Tabela 3, importante esclarecer que, com o objetivo de facilitar a comparao
com os dados da Tabela 4 (em que, privilegiando os campos/contextos de pesquisa em frica,
consideramos, em primeiro plano, os trabalhos mais autonomamente ligados ao campo dos Estudos Africanos, tal como definido de hbito em outros contextos internacionais) oferecemos uma
primeira totalizao, em que as apresentaes esto dispostas em classes relativas aos recortes
histricos de interesse no campo dos Estudos Africanos no Brasil, e, a seguir, inclumos os trabalhos que poderiam ser agrupados na classe Historiografia da frica/Metodologia/Ensino,
destacando o seu peso proporcional em relao ao total das apresentaes consideradas em cada
um dos grupos (no caso do segundo grupo, foram excludos os trabalhos apresentados no GT
da 28 RBA que poderiam compor essa classe, porque, para nela incluirmos as apresentaes de
ambos os grupos que nos pareceram versar sobre o tema, consideramos exclusivamente aquelas
realizadas por pesquisadores cujas atividades mais recentes se prendem diretamente temtica;
o que no era o caso do GT da 28 RBA, posto que as apresentaes em questo foram realizadas por pesquisadores mais imediatamente interessados em outras questes, convidados para
falar, de modo especfico naquela ocasio, sobre o tema). Tanto as classes da Tabela 3, quanto
as da Tabela 4 so, obviamente, absolutamente questionveis, no esprito manifesto nesse texto,
inclusive. Porm, dada a necessidade de organizar os dados para disposio, no caso da Tabela
3, optamos por uma organizao que tem sido frequente nos programas da disciplina de Histria de frica praticados nas Universidades brasileiras (como, alis, j mencionado no texto).
No caso da Tabela 4, apresentamos os contextos em que se desenvolvem pesquisas em frica
organizados por Estado- nacional, quando a frequncia nos pareceu suficiente para justificar a
apresentao como classe, e por quadro regional, quando, para tornar os nmeros mais comparveis (ainda que com alguma perda de refinao dos dados), pareceu mais adequado agrup-los. A exceo ser a classe frica do Sul & outros contextos da frica Austral, que rene
as duas lgicas. Isto se deve ao fato de que, embora a classe constitua menos de 7% do total das
apresentaes levadas em conta (fato instigante, j que os seus vizinhos Angola e Moambique
ocupam o topo da Tabela, numa proporo de 59,72% das apresentaes), a frica do Sul o Estado-nacional africano contemporneo e no-lusfono individualmente mais estudado no Brasil,
dado que achamos relevante destacar. Haveria muito a comentar sobre as Tabelas, mas, como
isso ultrapassaria nossos objetivos, preferimos apenas oferec-las como contribuio ao debate.
61

a frica e sua Histria?

Tabela 3: Recortes histricos de interesse no campo dos Estudos Africanos no Brasil


(GT Histria da frica, ANPUH / GT Estudos Africanos, RBA / Entrevistas)

Tabela 4: Campos/contextos de pesquisa dos Estudos Africanos no Brasil


(GT Histria da frica, ANPUH / GT Estudos Africanos, RBA / Entrevistas)
62

Cooperao para o desenvolvimento:


ambiguidades semnticas e ambivalncias
poltico-discursivas

Cludio Furtado

Introduo: situando a problemtica


Existe um relativo consenso na literatura especializada de que a cooperao para o desenvolvimento, enquanto ao poltica e diplomtica de Estados
e, atualmente, de organismos de cooperao multilateral, ganha organicidade a
partir do final da Segunda Guerra Mundial. Com efeito, os Estados vencedores
estavam cnscios de que uma Paz Mundial duradoura e efetiva demandava aes
de natureza poltico-diplomtica que no fossem apenas dissuasrias de veleidades hegemnicas, mas que tambm promovessem um resgate socioeconmico,
particularmente dos pases dizimados pelos efeitos da guerra. O Plano Marshall,
fundamental por reerguer a Europa aps a Segunda Guerra Mundial, inscrevese neste mbito.
neste quadro que a criao da Organizao das Naes Unidas constitui,
de um lado, um instrumento de promoo do dilogo nas relaes internacionais
e, de outro, de dinamizao de aes tendentes ao desenvolvimento econmico dos Estados-membros. De referir, alis, que o desenvolvimento econmico
visto como condio para o estabelecimento e a salvaguarda da paz entre as
naes. De ressaltar que, na sequncia, novos instrumentos organizacionais de
promoo do desenvolvimento so concebidos, sendo eles essencialmente de natureza financeira, comercial e de assistncia tcnica. Os primeiros desses instrumentos emergem do mbito da Conferncia das instituies de Bretton Woods
e os segundos, pela Carta de Havana.1 De forma sucessiva, novos instrumentos
e instituies so criados na esfera de ao da ONU, nomeadamente a ONUDI
(Organizao das Naes Unidas para o Desenvolvimento Industrial), o PNUD
(Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento), a UNCTAD (Conferncia das Naes Unidas sobre o Comrcio e Desenvolvimento), entre outros. Neste
63

Cooperao para o desenvolvimento

mesmo mbito, programas de assistncia tcnica so concebidos, bem como fundos para financiamento ou para mobilizao de financiamentos so constitudos.
A partir da dcada de 1950, o processo de independncias vai dar um impulso maior cooperao para o desenvolvimento. Com efeito, as Naes Unidas
reforam as polticas de cooperao e propem que um montante correspondente a 1% do Produto Nacional Bruto (PNB) dos pases desenvolvidos deva ser
destinado ajuda ao desenvolvimento. De igual modo, nessa esteira, aprova-se,
mediante a Resoluo 1710, o lanamento da primeira dcada das Naes Unidas
para o Desenvolvimento, iniciativa que viria a ter reedies e que tinha como desiderato a mobilizao de meios financeiros para o financiamento de programas
e projetos de desenvolvimento.
No entanto, a partir da segunda metade da dcada de 1950, mudanas ocorreriam de forma rpida no cenrio internacional, com fortes implicaes na configurao da comunidade internacional e nas relaes internacionais, tanto polticas
quanto econmicas, tcnicas e financeiras. Inscrevem-se a a convocao e a realizao da Conferncia de Bandung, entre 18 e 23 de abril de 1955, reagrupando 24
pases e constituindo um momento significativo nas relaes internacionais, que
v entrar no cenrio internacional um novo ator, o Movimento dos No Alinhados,
desafiando os alinhamentos automticos a uma das duas grandes potncias que
emergiram da Segunda Guerra Mundial. O Movimento dos No Alinhados, ao
mesmo tempo em que pugna pelas independncias das ainda colnias na frica
e na sia, luta tambm por uma nova ordem poltica e econmica internacional.
De uma forma mais significativa e com fortes implicaes histricas e polticas, a Conferncia de Bandung significou, por um lado, a condenao do colonialismo e, em consequncia, a exigncia da autodeterminao dos povos; por outro,
a criao do Movimento dos No Alinhados, procurando quebrar o alinhamento
poltico, ideolgico e diplomtico automtico a uma das ento superpotncias
emergentes no ps-Segunda Guerra, em plena vigncia do bipolarismo nas relaes internacionais.
De igual modo, os pases presentes sublinharam a necessidade de promoo
do desenvolvimento econmico da frica e da sia, o que passaria pelo reforo
da cooperao entre os seus integrantes, sem colocar de lado a parceria com outros pases e organizaes. Desta forma, sublinha a Declarao Final a importncia do aumento do fluxo de capital estrangeiro entre os pases dessas duas
regies e a implementao de acordos de cooperao e assistncia tcnica. Da
mesma maneira, insta o Sistema das Naes Unidades no sentido da necessidade
do estabelecimento de um Fundo especial, bem como do aumento de dotao
do Banco Internacional para a Reconstruo e o Desenvolvimento, visando ao
financiamento do crescimento equitativo dos pases da sia e da frica e da promoo de programas de joint-ventures entre empresas da regio.
64

Claudio Furtado

Na sequncia dessa Conferncia e, de forma particular, na dcada seguinte, as


independncias das ento colnias se sucederiam de forma rpida e, em alguns casos, de forma traumtica. Apenas as ento colnias portuguesas de frica viriam
a aceder s independncias na dcada de 70, aps anos de guerra de libertao, o
que se d tambm no Sudoeste africano (Nambia) sob a jurisprudncia da frica
do Sul inicialmente sob o mandato das Naes Unidas e do Saara Ocidental
anexado pelo reino de Marrocos ou ainda a situao da ento Rodsia do Sul
que, apenas em 1980, se tornaria independente, adotando o nome de Zimbabwe.
O leitmotiv das independncias das colnias era, num primeiro momento, a ruptura com a situao colonial, permitindo a emancipao jurdica dos
Estados, a autonomia poltica e a assuno da cidadania e, num segundo momento, a independncia econmica, possibilitando o desenvolvimento dos novos Estados. Como dizia Amlcar Cabral, a independncia poltica constitui
o programa menor do PAICG, sendo o programa maior o desenvolvimento da
Guin e de Cabo Verde.
O processo de construo dos novos Estados, que significava criar e reforar
as capacidades institucionais, e das infraestruturas de sustentao do desenvolvimento demandava uma capacidade financeira e tcnica que os novos Estados
nacionais no dispunham, pois, via de regra, uma parte substancial dos recursos
endgenos tinham sido dilapidados pelas potncias coloniais.
Assim, a cooperao para o desenvolvimento, nas suas diversas modalidades,
foi se transformando, no decorrer dos anos, num vetor importante e, qui, decisivo da atividade diplomtica e, por conseguinte, das relaes internacionais,
tanto dos pases doadores quanto dos recipiendrios.
Se na primeira dcada das independncias o desiderato do desenvolvimento
econmico e social foi progressivamente sendo concretizado nos novos Estados,
com importantes fluxos de ajuda ao desenvolvimento e de inverses de investimentos pblicos e privados estrangeiros, j a partir dos anos 80 comeam a ser
conhecidos significativos refluxos em termos de ajuda ao desenvolvimento, a
par da degradao da situao financeira dos Estados e de um endividamento
externo e interno progressivos. Este fato teve como resultado a retrao dos indicadores econmicos e sociais impulsionados, notadamente, por uma m gesto
dos recursos pblicos, pelo processo de progressiva patrimonializao do Estado
(Pestana, 2005; Fatton, 1986), pelos conflitos de base tnica, por golpes militares
e guerras civis nacionais e transfronteirias.
Em qualquer dos casos, os novos Estados tinham uma grande necessidade
de aporte de fluxo financeiro externo, fosse atravs da ajuda pblica ao desenvolvimento, fosse de emprstimos, concessivos ou no, do investimento privado
externo para custear o funcionamento da mquina pblica e os investimentos em
infraestruturas e servios, ou ainda de projetos de assistncia tcnica. Assim, a
65

Cooperao para o desenvolvimento

cooperao com os pases desenvolvidos e, de forma particular, com as antigas


potncias coloniais se revelou fundamental para os pases independentes, mas
comportando importantes condicionalidades que resultaram da permanncia de
laos de dependncia. De igual modo, pensar o desenvolvimento e a cooperao numa perspectiva relacional, envolvendo atores situados num campo heterogneo e de conflitos que interpe e contrape atores, instituies, discursos
e poderes diferenciados, -se obrigado, para uma compreenso mais holstica
do fenmeno, situar a anlise menos a partir de um/a ator/instituio (no caso,
pases africanos) ou de outro (antigas potncias coloniais, agncias bilaterais
e multilaterais de cooperao), mas antes das relaes e do jogo de interesses,
manifestos ou latentes, que permeiam tanto seus discursos quanto suas prticas.
Em termos analticos, impe-se tanto numa perspectiva diacrnica quanto
sincrnica, para uma adequada compreenso dos enjeux da cooperao e do desenvolvimento um exerccio reflexivo de desconstruo desses dois conceitos e
suas inter-relaes e de toda a carga poltica e ideolgica que, em regra, constitutiva das noes da cooperao e do desenvolvimento. Com efeito, como sugere
Ribeiro (2008), no h mais lugar para a inocncia quando se analisa o desenvolvimento enquanto prtica e discurso. Para este autor, o desenvolvimento deve
ser apreendido como a expanso econmica adorando a si mesma (2008:109).
Da mesma forma, deve-se ter presente que as polticas de cooperao resultam de interesses dos atores internacionais envolvidos, tanto num quadro bilateral quanto multilateral, e por isso so mutantes no tempo em funo das dinmicas polticas internas aos Estados e da conformao dos interesses no cenrio
internacional. Um exemplo paradigmtico pode ser buscado na forte apetncia
por investimentos pblicos e diretos estrangeiros na Guin-Equatorial, no obstante as condicionalidades emergentes da cartilha da boa governana definida e
imposta pelo Banco Mundial. Com efeito, os interesses resultantes da descoberta
de combustveis fsseis e outras riquezas minerais tornaram este Estado extremamente apetecvel, ainda que em termos de democracia, respeito aos direitos
humanos, boa governao etc. a situao esteja nas antpodas do que hoje hegemnico na determinao dos critrios de cooperao.
No contexto atual, a crise financeira internacional dos finais da primeira
dcada do sculo XXI fez diminuir a ajuda pblica para o desenvolvimento, e
mesmo os investimentos privados externos nos pases ditos em desenvolvimento,
particularmente os pases africanos, tm ocorrido com alguma oscilao.
Da mesma forma, ainda que a Unio Europeia e os pases europeus continuem a ser os principais parceiros de cooperao dos pases africanos, tem-se
assistido a uma progressiva busca de diversificao e alargamento de parcerias,
em especial com os pases emergentes, como a China e o Brasil. Como bem assinalou Louk Box:
66

Claudio Furtado

Atualmente, a Europa o principal ator global em termos de relaes comerciais e de ajuda com os pases do Sul, mas apenas um gigante virtual. Ele tem
a opo de se tornar um real gigante confivel, ou transformar-se numa insignificncia. Com o surgimento de novos atores como a China, e novas alianas
como as existentes entre a ndia, o Brasil e a frica do Sul (a aliana IBSA), as
relaes Norte-Sul esto mudando radicalmente (2004:7).

Mais ainda, impe-se uma reflexo interrogativa sobre a pertinncia e


coerncia das atuais polticas de desenvolvimento e cooperao num contexto global, no qual novos atores entram em cena ao mesmo tempo em que a
crise econmica e financeira mundial e a recente contestao poltica e social
que se alastra por todo o continente africano e o Mdio Oriente interpelam
uma nova governana.
De igual modo, constitui um desafio refletir sobre o que parece ser um consenso internacional sobre os modelos de desenvolvimento, expressos nos Objetivos do Desenvolvimento do Milnio, bem ainda nas recomendaes emanadas
da Conferncia sobre os financiamentos inovadores do desenvolvimento, indagando se eles correspondem a uma correta percepo da realidade mundial atual.
Este , de certa forma, o pano de fundo a partir do qual nos propomos a pensar a cooperao e/para o desenvolvimento num quadro movedio, uma vez que
coloca em relao atores diferentes, com interesses diversos, e que tenta, portanto, dar significados distintos aos mesmos significantes. Denota, pois, que, inseridos num quadro poltico-discursivo mais vasto, cooperao e desenvolvimento
(que se prope ser e significar, na verdade, cooperao para o desenvolvimento)
so termos polissmicos.
Antes de prosseguirmos na nossa reflexo, parece-nos pertinente formular
e/ou sugerir duas questes preliminares. Primo: Cooperao e Desenvolvimento
constituiriam dois termos que se relacionam no sentido de complementaridade,
de justaposio ou de determinao? Secundo: Existiria algum tipo de precedncia analtica de um termo em relao ao outro? Se afirmativo, qual precede qual?
Se negativo, que relao poder ser concebida/imaginada entre eles?
Decorrente destas questes, surge uma dimenso reflexiva que nos remete
dimenso conceptual, ou seja, pensar em cooperao e desenvolvimento
enquanto portadores de alguma capacidade heurstica e explicativa de, num quadro de abordagem terica precisa, concorrerem para explicar um determinado
fato ou uma dada realidade. No caso, como entender o processo de construo e
implementao principalmente de relaes de parceria econmicas, comerciais e
financeiras entre Estados e entre estes e organismos internacionais, em contextos de poder assimtricos.
aqui que, no presente texto, se procura situar o lugar a partir do qual o
67

Cooperao para o desenvolvimento

nosso processo reflexivo acontece, impondo-se explicitar o locus do sujeito epistmico. O texto pretende, desde o sul geogrfico e epistmico (Hountondji, 2008;
Santos & Meneses, 2009; Quijano, 2000), analisar, no contexto de um mundo
globalizado e multipolar, o andamento da definio e do agenciamento de parcerias entre os atores e as instituies envolvidos nos processos de cooperao
para o desenvolvimento, numa perspectiva relacional e no dual, de um lado,
e os fluxos e os refluxos tanto semnticos quanto efetivos que essas relaes de
cooperao tm vindo a conhecer, de outro. A anlise procura captar como esses
processos se traduzem seja na diminuio do fluxo da ajuda pblica ao desenvolvimento e no aumento do recurso ao endividamento e aos investimentos estrangeiros diretos, seja na emergncia de novos atores na conformao do processo
de governao global. Atente-se aqui que os novos atores antes referenciados so
essencialmente os que se situam nos pases do Sul, portanto, subdesenvolvidos
ou em vias de desenvolvimento.2
Com efeito, no obstante a multiplicidade de centros de deciso e de atores envolvidos nos processos de tomada de deciso do financiamento do desenvolvimento, persistem situaes que tendem, ainda que sob alguma capa de democraticidade
e multipolaridade, a (re)centrar e (re)centralizar as decises mais cruciais e estruturais entre os atores que tradicionalmente tm dominado o cenrio internacional.
Pretende-se mostrar como os novos atores, em particular os no estatais, inclinam-se, no essencial, a revelar-se como pontos de ancoragem de uma rede da
qual so parte integrante, (re)produzindo em grande medida os interesses constitutivos da prpria rede, ao mesmo tempo em que respondem a um processo de
conceitualizao e realinhamento das polticas e das aes de cooperao dos
pases industriais e de algumas organizaes de cooperao bilateral, um marco
mais global das polticas emergentes a partir do Consenso de Washington.3
Neste quadro, os atores estatais e no estatais do Sul tendem, pelas injunes mltiplas das realidades nacionais e das relaes de fora no cenrio internacional, a continuar como atores secundrios e recipiendrios de recursos
financeiros para o desenvolvimento recursos estes provenientes de emprstimos (concessionais ou no), da ajuda pblica ao desenvolvimento (seja no
quadro bilateral ou no multilateral, dos governos ou da cooperao descentralizada, das ONGs ou das fundaes), ou alternativamente das parcerias pblico-privadas, num momento em que a capacidade interna de investimento por
parte dos atores estatais se mostra significativamente reduzida e o papel dos
Estados cada vez menor.
Cooperar para qu? Desenvolver o qu?
A histria do desenvolvimento inserida no mbito das relaes de cooperao internacional pode ser situada, com todas as limitaes que os marcadores
68

Claudio Furtado

histricos comportam, no ps-Segunda Guerra Mundial, num contexto em que


o projeto de modernidade ocidental se amplifica.
Para os pases do Sul, a maior parte constituda e/ou emancipada a partir dcada de 1950, a cooperao para o desenvolvimento aparece no contexto da emergncia dos estados ps-coloniais com uma narrativa, em regra consensualmente
assumida, de que os aportes provenientes dos pases do Norte so positivamente
valorados como importantes para a construo dos novos Estados. Mais ainda,
as condies de vida e de existncia (econmicas, sociais, culturais, educacionais
e polticas) dos pases ocidentais e seus habitantes so positivamente avaliadas
pelos dirigentes desses novos Estados, sendo, por conseguinte, desejveis para
os seus cidados.
Inserir os pases africanos, de forma efetiva, no projeto de modernidade
constitua um elemento transversal no discurso poltico dos lderes africanos,
bem como nas reflexes dos cientistas africanos e na escrita de muitos escritores,
legitimando todo o discurso nacionalista. De fato, o engajamento e a assuno do
processo de construo dos Estados-nao africanos constituam um consenso
entre os nacionalistas africanos, independentemente de suas fliaes polticas e
ideolgicas (Mkandawire, 2005:10 e ss.). Alis, esse desiderato pode ser percebido
na expresso cunhada por Julius Nyerere, primeiro presidente da Tanznia, ao
se referir necessidade, obrigatoriedade e urgncia. Dizia ele, devemos correr enquanto os outros andam, assumindo que o rattrapage do desenvolvimento
demandava um esforo hercleo dos novos Estados, visando modernizao e
melhoria considervel das condies de vida dos africanos.
Na verdade, impunha-se subverter, mais do que reverter, a ordem deixada pelos sculos de dominao colonial e que teriam conduzido ao que Rodney (1972)
denominou How Europe Underdeveloped Africa.
Issa Shivji (2006) resume em seis pontos a herana (legados) deixada pela
colonizao, que constitui um forte bice ao desenvolvimento dos pases do continente, subdesenvolvendo a frica. Ao mesmo tempo, essa herana exige das
novas lideranas, a um s tempo, o conhecimento da situao e o empenhamento
para que estes pontos sejam ultrapassados.4 Eles so os seguintes:
i) A diviso artificial das fronteiras nacionais cortando a organizao
geogrfica, cultural, tnica e econmica natural do continente.
ii) As economias coloniais respondiam s necessidades e s exigncias das
metrpoles e dos poderes coloniais e que, na altura, se encontravam
desintegradas e desarticuladas. A lgica da economia colonial era a da
explorao dos recursos naturais e humanos do continente.
iii) As populaes foram divididas segundo etnias, religies e linhas raciais.
69

Cooperao para o desenvolvimento

Algumas populaes eram categorizadas e recrutadas para o exrcito e


outras, para o trabalho forado como reserva de mo de obra.
iv) A populao colonial era condenada como preguiosa e indolente,
incapaz de aprender e de ser empreendedora. Desta forma, a diviso
social interna e a estruturao das sociedades africanas eram suprimidas.
v) A religio e a educao eram os veculos de reproduo dos complexos
raciais e culturais, transformando e internalizando o branco como
superior e o negro como inferior.
vi) O Estado colonial foi implantado como um aparato aliengena imposto
s sociedades africanas.
Desta forma, os pases africanos chegaram s independncias atolados num
conjunto de problemas internos que, entretanto, conformaram suas estruturas
econmicas, polticas e sociais, e para os quais se impunha uma ao de remoo,
condio essencial para que os projetos acalentados pelos movimentos nacionalistas pudessem ganhar concretude.
No se deve esquecer, como atesta Tandika Mkandawire (2003:13), que
[o] segundo elemento-chave no projeto nacionalista e, em certo sentido, um
corolrio na agenda da construo da nao foi o desenvolvimento econmico. E acrescenta que [] bastante claro na historiografia nacionalista que o
desenvolvimento a erradicao da Trindade profana de ignorncia, pobreza e
doena foi um componente central da agenda nacionalista.
Neste sentido, para os nacionalistas africanos, forjadores das independncias, a modernizao e o direito industrializao eram essenciais para a frica
escapar dominao e humilhao sofridas nas mos do Ocidente e obter
autoconfiana e independncia (Mkandawire, 2005:13). Assim, a par da construo dos Estados nacionais, impunha-se um forte investimento nas infraestruturas que pudessem alavancar o processo de desenvolvimento econmico, melhorando o nvel de rendimento dos residentes, ao mesmo tempo em que se lhes
disponibilizavam os servios sociais de base, nomeadamente a educao, a sade,
os bens culturais etc.
Todavia, a incapacidade endgena de mobilizao de recursos financeiros
e humanos que pudessem suportar os custos e os desafios do desenvolvimento, a lgica instalada no sistema econmico mundial, favorecedora do desenvolvimento desigual, como sustentou Samir Amin (1973), ou de uma economia
de dependncia na formulao de Fernando Henrique Cardoso e Enzo Faletto
(1970), entre outros, conduzem necessidade/obrigatoriedade de busca de fontes
de financiamento nos pases ocidentais industrializados e, na maior parte dos
casos, nas antigas potncias colonizadoras.
70

Claudio Furtado

Com efeito, de um modo geral, no contexto da situao colonial, como observa Fontoura (2007), os novos Estados estavam, grosso modo, desprovidos de
um capital inicial imprescindvel para assegurar o financiamento dos projetos
de desenvolvimento; sem recursos humanos capacitados para a conduo das
instituies em construo; sem uma interlocuo interpares com os cooperantes, fossem eles, num primeiro momento, os intelectuais ps vermelhos
(Trajano Filho, 2007), fossem eles, num segundo momento, tcnicos asspticos
que se alargam com a implantao das polticas de ajustamento estrutural e das
estratgias de crescimento e reduo da pobreza.
A narrativa discursiva do Norte, para fundamentar a implementao de
polticas e projetos de cooperao, assenta-se, no poucas vezes, em argumentos
de natureza moral. Neste quadro, e de forma particular, a Ajuda Pblica ao Desenvolvimento (APD) assumida como uma necessidade de, na tradio humanista da civilizao ocidental, apoiar os processos conducentes ao respeito pelos
direitos humanos, concretizao do iderio de justia social e ao combate das
clivagens e das desigualdades entre o Norte e o Sul.
Outros, ainda que de forma minoritria, realam o princpio das vantagens
mtuas decorrentes dos projetos de cooperao (cf. Relatrios das Comisses
Brandt, em 1980, e Brundtland, em 1987), proporcionando fluxos e refluxos de
capital, bens e servios essenciais, a um s tempo, para alavancar os processos de
desenvolvimento dos pases recm-independentes e sustentar o desenvolvimento
dos pases industrializados.
Neste contexto, no se pode, forma ingnua, considerar a ajuda ao desenvolvimento, nas suas mais diversas formas, como uma mera prestao social,
assente em valores morais e humanitrios. Antes, devemos consider-la como
um dom, na acepo dada pelo antroplogo francs Marcel Mauss (1974), sublinhando a reciprocidade que caracteriza qualquer ddiva. O dar pressupe e exige
um receber e um retribuir. O que acontece, amide, no domnio das relaes
internacionais o escamoteamento deste carter de ddiva que a APD comporta. Alis, a adjetivao ajuda, que antecede desenvolvimento, tem implcita
a ideia de oferta, sem custos e sem expectativa de retorno. Tratar-se-ia de uma
atitude filantrpica, ainda que essencialmente um dom.
Os atores do Sul, sejam eles estatais ou no, acabam por acriticamente
legitimar os discursos hegemnicos sobre a cooperao para o desenvolvimento,
reproduzindo o status quo, isto , no apenas corroboram, de forma explcita ou
no, a ideia de oferta, de doao que caracterizaria a cooperao para o desenvolvimento, como se colocam, amide, na postura daquele que, no tendo, espera ou
ento pede. No raras vezes, o ato de pedir se transforma num jogo de chantagem
nas relaes internacionais, determinando os alinhamentos ou os desalinhamentos. Como sublinha o prof. Luis Fontoura, ao analisar os posicionamentos
71

Cooperao para o desenvolvimento

plsticos dos pases no alinhados em relao bipolaridade que caracterizou o


perodo da Guerra Fria, constata-se que esses pases:
Exploram, habilmente, a rivalidade bipolar, inclinando-se para uma ou outra das potncias conforme as vantagens que lhes forem proporcionadas por
Washington ou Moscovo, em benefcio das suas convenincias de momento.
, por vezes, a descarada poltica de bscula que teve em Nasser um exmio
intrprete; mas, sempre, o bargaining power de que todos do mostras de
saber usar em cada momento (Aide-moi, Occident, ou Je madresserait lUnion
Sovitique) (2007:5).

Pode-se, pois, aperceber que uma manipulao poltico-diplomtica do passado colonial seja para ajudar, seja para solicitar e exigir ajuda faz parte
das narrativas dos atores em presena. No primeiro caso e de forma particular,
as antigas potncias colonizadoras, com um discurso humanista e assistencialista, visualizam a cooperao como reparadora da situao colonial e das prticas
a ela associadas. Neste mbito, a cristianizao, os bons costumes e os valores
civilizatrios judaico-cristos subjacentes ao discurso legitimador do empreendimento colonial no lograram ter xito, pelo que, no contexto ps-colonial, impe-se corrigir o erro, apoiando os pases e seus cidados a trilharem o caminho
do desenvolvimento almejado, mas no conseguido.
Para os novos Estados independentes, a ajuda para o desenvolvimento (uma das
formas de que se reveste a cooperao internacional) seria, de certa forma, o refluxo
legtimo de apenas parte das riquezas subtradas durante a longa jornada colonial,
bem como uma maneira de indenizar as atrocidades cometidas, no apenas pela
usurpao das riquezas desses pases, mas pela submisso de seres humanos a condies degradantes e humilhantes de que a sujeio condio escrava, primeiro, e
ao Estatuto de Indigenato, mais tarde, constituem exemplos eloquentes.
bom ter cincia de que esses dois discursos, presentes nas relaes entre
as antigas potncias coloniais e as colnias ou, de forma mais sinttica, entre os
pases desenvolvidos e os subdesenvolvidos, apresentam um conjunto enorme
de no ditos e de subentendidos que um adequado entendimento demanda a
sua elucidao. Assim, a desconstruo destes tipos de discursos se nos afigura
essencial para a (re)construo de um novo paradigma de anlise das relaes
econmicas, polticas, culturais e diplomticas, e tambm das polticas e das prticas de cooperao entre atores estatais e no estatais assentes numa real e efetiva perspectiva de troca mutuamente vantajosa, com base no respeito tico pelos
posicionamentos e as prioridades de todos.
Na verdade, embora visando a fins diversos, a cooperao no seu sentido
etimolgico de operar em conjunto impunha-se e, de certa forma, impe-se
72

Claudio Furtado

como uma necessidade. Com efeito, os Estados africanos, exauridos financeiramente nos momentos das independncias e sem possibilidades efetivas de recursos massivos ao endividamento externo, viam nas antigas potncias coloniais,
incluindo aquelas com as quais se alinhavam poltica e ideologicamente, e nas
agncias especializadas das Naes Unidas uma possibilidade real de financiamento dos programas de desenvolvimento.
Por seu turno, os pases desenvolvidos, fossem eles as antigas potncias coloniais ou os pases que no contexto da Guerra Fria se lhes opunham, tinham
interesses polticos e econmicos em manter relaes privilegiadas com os novos
pases os novos atores no cenrio internacional.
Os ganhos polticos e econmicos para os envolvidos eram evidentes, fazendo
com que, no mais das vezes, fossem mantidas relaes privilegiadas entre os novos pases africanos e suas antigas potncias colonizadoras. Contudo, tal relao
privilegiada se consubstanciou, via de regra, numa relao econmica e financeira de dependncia, com as economias africanas muito mais alinhadas com as economias dos pases ocidentais e muito menos com os pases do prprio continente
africano. Alis, esta situao que conduz, ou melhor, que perpetua as relaes de
dependncia e de construo de desenvolvimentos desiguais, e o relativo fracasso
dos mecanismos e das organizaes de integrao regional e continental.
Malgrado esta situao, o primeiro decnio das independncias significou,
para a maior parte dos novos pases, importantes ndices econmicos de crescimento, melhoria dos indicadores sociais, nomeadamente nos domnios da sade
e da educao (Mkandawire, 2005; Shivji, 2006).
Na verdade, o fluxo da ajuda pblica ao desenvolvimento foi significativo
para a melhoria desses indicadores econmicos e sociais, ainda que uma anlise
retrospectiva mostre as suas limitaes, como aponta o ltimo relatrio econmico da Comisso Econmica para frica das Naes Unidas (CEA, 2012). Com
efeito, questionam-se, neste relatrio, os fundamentos que presidiam os posicionamentos da comunidade dos doadores, em especial quanto forma como
a APD deveria ser utilizada (constituindo o princpio da condicionalidade da
ajuda ao desenvolvimento), sublinhando que as experincias dos anos 60 e 70 do
sculo passado mostraram ter tido resultados pouco efetivos. A prpria concepo desses projetos padeceu de problemas, uma vez que no tiveram em devida
conta os contextos polticos e econmicos, bem como a capacidade de absoro
institucional. Trata-se, na verdade, de uma constatao j evidenciada por outros
trabalhos e relatrios, nomeadamente o de Trajano Filho (2007) referente cooperao para o desenvolvimento na Guin-Bissau, ou de Silva e Simo (2007)
para o caso do Timor-Leste.
A partir dos finais dos anos 80, a situao se inverte em decorrncia da crise
do petrleo, com forte impacto nas economias africanas, conduzindo a proble73

Cooperao para o desenvolvimento

mas oramentrios graves, a que se acrescem srias questes de governana poltica e econmica (Mkandawire, T. & Soludo, 1999; Shivji, 2006; Bazika & Naciri, 2010). por isso que a dcada de 80 foi definida por Mkandawire como a era
da desiluso, ou a dcada perdida, conhecendo-se uma retrao dos indicadores
econmicos e sociais, o aumento da pobreza, de doenas e mortes.
A dbcle das economias e dos Estados africanos levou interveno das
instituies financeiras internacionais, impondo os programas de ajustamento
estrutural, com consequncias nefastas, designadamente o aumento da pobreza, a reduo drstica da capacidade de investimentos pblicos e seu reflexo
na construo de infraestruturas econmicas e sociais. A retrao da produo
agrcola fez aumentarem as migraes internas, particularmente para as cidades,
inflando os centros urbanos, entretanto, sem capacidade de recebimento de um
importante fluxo de pessoas.
Com resultados nocivos, que levaram a um reposicionamento em termos de
polticas macroeconmicas, os chamados Proverty Reduction Strategy Paper entram em ao, dando lugar no presente sculo aos Documentos de Estratgia de
Crescimento e Reduo da Pobreza. A produo e a aprovao pelos Estados desses documentos eram condio essencial para a manuteno dos financiamentos
das instituies financeiras e do fluxo da ajuda pblica internacionais, bilateral
ou multilateral.
Se verdade que a partir dos anos 2000 os pases africanos comearam a
conhecer uma inflexo em termos de crescimento econmico, persistem ainda
srios problemas em termos sociais e de governana que podem comprometer, a
prazo, o desenvolvimento e sua sustentabilidade.
tambm verdade que o fluxo da ajuda ao desenvolvimento, vale dizer, a
cooperao, manteve-se, em mdia, num nvel relativamente importante, permitindo que muitos Estados pudessem continuar a assegurar, ainda que de forma precria, um conjunto de servios essenciais. Contudo, em termos relativos,
tem-se vindo a conhecer um certo recuo, nomeadamente quanto ao investimento
direto estrangeiro, com tendncia de aumento dessa diferena (ECA, 2012).
No obstante o crescimento econmico que o continente africano tem vindo a conhecer nos ltimos anos e a previso de sua continuidade, sublinham
Olukoshi, Oudraogo e E. Sall que, no concernente s crises e s convulses
sociais persistentes, constitui um verdadeiro desafio aos intelectuais e decisores
terem presente que
As respostas que cada um de ns puder trazer para esta importante questo
devem passar por um confronto com verdades desagradveis sobre

o nosso
continente: os fundamentos econmicos de nossos estados, a justificao da
nossa dignidade, como seres humanos, quase no so garantidos em uma glo74

Claudio Furtado

balizao feroz, em que as regras so baseadas na supremacia econmica e militar que os africanos no puderam assegurar ao longo do tempo (2010:8).

Sem ser afro-pessimista, foroso reconhecer que num mundo globalizado


a situao do continente africano, com poucas excees, conheceu um agravamento progressivo desde a dcada de 1970. Da euforia das independncias
seguiram-se, como afirma Tandika Mkandawire (2005), a desiluso e o desencantamento dos anos 1970 e 80 para, a partir dos anos 2000, entrar em uma
nova era que oscila entre o renascimento da esperana e a resignao; entre
o renascimento da esperana, que teria seus elementos indicadores no fim do
apartheid, e a emergncia da nao arco-ris, na frica do Sul ps-apartheid; e
a resignao, que poderia ser visualizada nos massacres na regio dos Grandes
Lagos, paradigmaticamente assinalados pelo genocdio ruands, to bem analisado por Mamdani (2001).
A participao do continente africano no comrcio mundial conheceu uma
degradao significativa desde as independncias at os dias de hoje. Constatam
Bazika e Naciri (2010) que entre os anos 60, dcada das independncias, e os anos
90 e 2000, a participao do continente africano no comrcio mundial passou por
um importante refluxo, de 30% para cerca de 2%, tornando-se completamente
marginal. De igual modo, persistem, quando no se agravam, os problemas sociais. Os 30 pases mais pobres do mundo esto localizados em frica. Outros
problemas sociais, nos domnios da sade e da educao se mantm, indicando a
falncia das polticas pblicas na grande maioria dos Estados africanos.
No obstante a manuteno em termos de volume do fluxo de ajuda ao desenvolvimento e do aumento do investimento direto estrangeiro (CEA, 2012), a situao econmica e social globalmente deteriorou. O que explicaria tal fato? A resposta a esta questo, dada a sua complexidade, exige um nvel de profundidade
analtica que no constitui objeto da presente reflexo. Igualmente, ela demanda
uma abordagem holstica, considerando a multiplicidade de fatores e as variveis
envolvidas, e uma postura tica no sentido de evitar, por um lado, juzos de valor
e, por outro, a imputao de responsabilidades a outros, ilibando o ns.
Rapidamente, contudo, gostaria de inventariar, de uma forma esquemtica e
telegrfica, alguns elementos importantes para o entendimento da crise do desenvolvimento do continente africano e da cooperao para o desenvolvimento.
Em primeiro lugar, deve-se apontar o fato de que, na maior parte dos pases,
o quadro institucional tem se revelado inadequado, com uma estrutura governamental decalcada de modelos ocidentais, sofrendo, via de regra, de macroencefalia. No obstante as reformas institucionais operadas no mbito das polticas
de ajustamento estrutural, as estruturas pblicas permanecem importantes. Em
muitos Estados, as instituies militares e policiais tm se revelado as grandes
75

Cooperao para o desenvolvimento

consumidoras dos recursos pblicos, em detrimento de instituies sociais,


como a educao e a sade. Em segundo lugar, o modelo de democracia liberal
assumido, de forma extensiva, a partir do Consenso de Washington e da realizao por todo o continente africano das Conferncias Nacionais, s quais se
seguiu a realizao de eleies multipartidrias, no tem sido implementado de
forma eficaz visando constituio de realidades sociais democrticas.
O que tem acontecido amide so transposies de modelos que continuam a
favorecer a emergncia e/ou a consolidao de elites polticas, econmicas e militares. Tem-se, no mnimo, uma democracia sui generis, com uma dbil diferenciao entre o Estado e a sociedade civil. O surgimento e a efetiva concretizao
de um novo ator social, o cidado, encontram limitaes vrias que resultam do
forte protagonismo do Estado ou dos partidos polticos, inibindo os espaos de
ecloso e/ou estabilizao da sociedade civil, o que impede que a cidadania poltica e social possa efetivamente se consolidar. Em terceiro lugar, e decorrente dos
dois fatores antes referidos, constata-se em muitos casos o no respeito aos direitos humanos e os fortes problemas de governao, com o aumento/institucionalizao da corrupo, da instabilidade poltica e, por vezes, da emergncia de
uma economia de renda ou de uma burguesia de compradores (Pestana, 2005).
verdade que a partir dos anos 1990, no mbito do processo de aprofundamento das reformas econmicas que se iniciaram com os programas de ajustamento estrutural dos anos 1980, com a mudana de sistemas e regimes polticos
um pouco por todo o continente, e do crescimento das condicionalidades ligadas
s ajudas financeiras internacionais (primeiro, o good governance do Banco Mundial e, mais recentemente, a accountability), aconteceram reformas institucionais
e polticas. Os resultados, contudo, foram pobres.
Embora nos parea que o desenvolvimento econmico tenha uma forte correlao com a qualidade do quadro institucional de um pas, muitas reformas
assumidas pelos Estados africanos tiveram como objetivo essencial [...] dar uma
certa imagem ao exterior em termos de estabilidade econmica e poltica mais
do que realizar verdadeiras mudanas. Quando, de fato, O surto do desenvolvimento econmico e social em frica deve ao contrrio ser um processo endgeno
pois o desenvolvimento no poder vir que do interior (Bazika & Naciri, 2010:2).
precisamente esta dimenso e esta necessidade de as reformas e de a definio
das prioridades de desenvolvimento serem sentidas, assumidas, definidas e implementadas endogenamente que no tm sido apreendidas de forma adequada
por todos os atores intervenientes.
Na primeira dcada do sculo XXI, vivenciou-se um ambiente econmico
caracterizado pela diminuio do fluxo da ajuda pblica ao desenvolvimento em
funo da eliminao dos mecanismos comerciais preferenciais de que dispunham os pases ACP (frica, Caribe e Pacfico), e tambm a progressiva impo76

Claudio Furtado

sio das normas e dos dispositivos da Organizao Mundial do Comrcio e dos


Acordos de Parceria Econmica (APE) com a Unio Europeia no mbito dos
Acordos de Cotonou.5
Neste contexto, a necessidade de profundas reformas poltica e econmicas
na frica subsaariana to mais necessria quando se vive um contexto mundial
de crise financeira e de crises polticas e societrias profundas nos pases do Magreb rabe e do Mdio Oriente, cujos contornos e dimenses no so ainda claros
e cujo impacto na economia poltica comea a visualizar-se, mas a sua extenso
tambm desconhecida.
Parece evidente que as reformas empreendidas e patrocinadas pelas instituies de Bretton Woods falharam, entre outras razes, pelo seu carter exgeno.
O desconhecimento de um lado, da comunidade de doadores e seus operadores e, do outro, dos dirigentes dos Estados e das organizaes recipiendrias
das dinmicas de funcionamento dos Estados e das sociedades e sua relao
com o desenvolvimento explicam, em parte, tal fato.
Ao analisar uma situao em concreto em que o comportamento das pessoas,
aparentemente, conflitava com o sistema legal formal, Appiah sublinhou, para
o caso gans, mas extensvel aos demais Estados africanos, que o sistema legal
era o de Gana, o sistema de um Estado nacional ps-colonial independente. Mas
era, em essncia, o sistema colonial, com suas normas impostas pelos britnicos
(2010:26). Quer o filsofo gans mostrar que todo o ordenamento jurdico-poltico dos Estados ps-coloniais um decalque dos modelos das antigas potncias
colonizadoras, estando, no raras vezes, em profunda dissonncia com a formao social da qual deveriam emergir. Antes, estas formaes sociais so erigidas
como meros epifenmenos.
Neste contexto, pensar o desenvolvimento do continente africano, par le bas,
como sublinha Achile Mbembe, e o lugar da cooperao para a sua concretizao
impe, a meu ver, a busca astuciosa de respostas para trs questes/problemticas que, de forma integrada, podero conduzir a polticas adequadas para os
Estados africanos. Estas questes so as seguintes:
1. Que Estado devemos ter e qual o seu papel como impulsionador do
desenvolvimento? preciso, pois, refletir sobre a ideia do Estado
minimalista sugerido pelo neoliberalismo. Nos ltimos anos, nos pases
que conseguiram um desenvolvimento econmico robusto e sustentado
com ganhos sociais evidentes, tal como o Brasil, o Estado, nas suas
dimenses federal, estadual e municipal, continua a desempenhar um
papel fundamental.
2. Que industrializao promover e que estratgias de industrializao?
77

Cooperao para o desenvolvimento

Esta questo por demais importante. Como diriam os nacionalistas e


pan-africanistas dos primrdios dos Estados nacionais, a industrializao
um direito e uma condio para o desenvolvimento. Contudo, j no
se pode mais conceber estratgias de industrializao que signifiquem a
destruio ambiental e o comprometimento das geraes futuras. Neste
sentido, deve-se pensar e equacionar toda a problemtica da integrao
econmica africana, retomando as propostas constantes da Nova Parceria
Econmica para frica (Nepad).
3. Considerando o endividamento dos Estados africanos, como assegurar,
a um s tempo, a independncia e a autonomia para a formulao das
polticas e das estratgias de desenvolvimento, e a mobilizao de
recursos para a sua implementao?
Certamente, outras questes, no menos legtimas nem menos importantes,
podero ser formuladas. Contudo, nos parece que as que foram arroladas permitem recobrir grande parte das indagaes que tal problemtica poder colocar,
ainda que no se pretenda neste texto buscar respostas que elas eventualmente
possam suscitar.
Os sujeitos da cooperao para o desenvolvimento
Tradicionalmente, a cooperao para o desenvolvimento, tanto bilateral quanto multilateral, era essencialmente feita pelos Estados e inter Estados, ainda que
a presena de organismos de cooperao multilateral tenha sido sempre importante. Desde a sua criao, a Organizao das Naes Unidas criou agncias especficas de promoo da cooperao para o desenvolvimento. De igual modo, em
nvel regional, foram progressivamente emergindo organizaes de promoo e
financiamento do desenvolvimento, podendo, no contexto africano, referir-se aos
organismos de integrao regional ou ao Banco Africano do Desenvolvimento.
Mais recentemente, e no quadro da integrao regional dos pases desenvolvidos, novas instituies e novos instrumentos de promoo da cooperao tm
emergido. No continente europeu, a Unio Europeia tem sido um fundamental
parceiro de financiamento de programas e projetos de colaborao. Para os pases
da frica, Carabas e Pacfico (ACP), os atuais Acordos de Cotonou so instrumentos privilegiados de apoio. Na pennsula arbica, a Organizao da Conferncia Islmica (OCI) e o Banco rabe de Desenvolvimento Econmico em frica
(Badea) so importantes instituies na ajuda ao desenvolvimento em frica.
Embora tendo havido uma reconfigurao no sistema de cooperao descentralizada dos pases industrializados e nos organismos de cooperao multilateral, grande parte dos recursos (financeiros, tcnicos e outros) tem sido ainda
78

Claudio Furtado

agenciada pelos Estados. Tem-se assistido nos ltimos anos a um reforo da colaborao entre municpios e instituies municipais, agregando novos atores e
instituies ao campo de apoio para o desenvolvimento. De igual modo, muitos
pases e organizaes de cooperao bilateral, nomeadamente a Unio Europeia,
por um lado, tm incentivado a modalidade de ajuda oramentria, canalizando
diretamente os recursos aos oramentos dos Estados e, por outro, reforado as
relaes com organizaes da sociedade civil com instituies autrquicas.
Na verdade, a modalidade de ajuda oramentria, como sugere Cheick Sidi
Diarra, [...] d maior flexibilidade ao pas beneficirio e tem a vantagem de ser determinada em funo das prioridades de desenvolvimento definidas pelo prprio
pas (http://www.acp-eucourier.info/Improving-the-focus.1404.0.html?&L=3).
No que diz respeito, por exemplo, Unio Europeia, deve-se sublinhar que a
ajuda oramentria tem sido uma das modalidades de cooperao cada vez mais
utilizadas com os pases em desenvolvimento. Com efeito,
A Comisso relembra que os seus compromissos para este tipo de ajuda excederam, no perodo 2003-2009, 13 mil milhes de euros (cerca de um quarto do
montante total dos seus compromissos), dos quais cerca de 60% so destinados
aos pases ACP, 24% aos pases abrangidos pela poltica europeia de vizinhana, 8% sia, 6% Amrica Latina e 5% frica do Sul (http://www.acp-eucourier.info/Improving-the-focus.1404.0.html?&L=3).

Neste momento, e no caso especfico de Cabo Verde, cinco pases europeus


(Portugal, Espanha, Luxemburgo, ustria e Holanda) e trs organismos bilaterais
(Unio Europeia, Banco Mundial e Banco Africano para o Desenvolvimento) integram o grupo que tem privilegiado a ajuda oramentria em detrimento de financiamento de programas e projetos em concreto, possibilitando uma focalizao dos
recursos financeiros nas prioridades de desenvolvimento do pas.6
Neste contexto, a estratgia diplomtica de Cabo Verde tem sido a de alargar
o grupo de pases e organismos de cooperao multilateral no sentido da ajuda
oramentria, considerando o fato de que ela assegura a previsibilidade dos recursos e sua gesto pelo Tesouro. Recentemente, o governo de Cabo Verde tentou
atrair o governo japons para esta modalidade de cooperao, como tem feito
junto a outros governos que ainda no aderiram a ela.
Se verdade que para os Estados beneficirios da ajuda para o desenvolvimento esta modalidade de cooperao lhes mais conveniente no sentido de
permitir alocar os recursos s prioridades definidas pelos planos de desenvolvimento ou pelas directrizes oramentrias, para os doadores ela comporta
riscos, por vezes significativos, nomeadamente de um controlo mais difuso e, a
posteriori, da utilizao dos recursos disponibilizados. Na verdade, sugere-se que
79

Cooperao para o desenvolvimento

Os problemas relacionam-se essencialmente com a falta de clareza ou de consenso sobre a via a seguir relativa governao poltica a ajuda oramental
frequentemente considerada muito vulnervel aos riscos de m governao
ao papel do dilogo poltico, condicionalidade, relao com os resultados,
noo de responsabilidade, ao reforo da avaliao dos riscos, ajuda em
situaes de fragilidade etc. (http://www.acp-eucourier.info/Improving-thefocus.1404.0. html? &L=3).

Em todo caso, uma das formas que os pases e as organizaes que doam tm
usado o recurso ao Terceiro Sector, s organizaes da sociedade civil para canalizar apoios a programas e projetos de desenvolvimento. Assim, novos atores entram
em cena: so, na sua maioria, as ONGs. Se nos pases desenvolvidos as ONGs voltadas para a cooperao ao desenvolvimento existem desde os anos 70 e 80, nos pases
africanos a dinmica de aparecimento de ONGs locais aconteceu essencialmente
a partir dos anos 90. Num primeiro momento, a degradao progressiva da situao macroeconmica dos pases, a dependncia crescente do financiamento externo
para o funcionamento da mquina pblica, as crises polticas, sociais e militares, a
progressiva patrimonializao dos Estados e os elevados nveis de corrupo que
impedem a prestao adequada de servios pblicos aos cidados e, num segundo
momento, a fragilizao dos Estados em funo da implantao das polticas de
ajustamento estrutural e o advento do neoliberalismo criaram condies favorveis
emergncia das ONGs. Assim, muitos pases e organizaes veem nas ONGs a
possibilidade de evitar a sangria dos recursos disponibilizados pela cooperao e
uma forma eficaz de, politicamente, contornar a m governana e permitir que os
recursos cheguem efetivamente aos seus destinatrios.
Na verdade, a ajuda governamental centrada no Estado e por ele gerida tende a
dificultar o acesso dos atores no estatais a ela, como o caso do Terceiro Sector,
que busca os recursos necessrios ao desenvolvimento de suas atividades, ainda que,
por exemplo, a Unio Europeia disponha de linhas oramentrias especficas para
o financiamento das atividades dessas/es organizaes/atores (linhas oramentrias
de atores no estatais e autoridades locais no desenvolvimento da Iniciativa Europeia para a Democracia e Direitos do Homem (IEDDH).
No entanto, o que se tem verificado nos pases perifricos, desde os anos 1970,
um crescente protagonismo das organizaes do Terceiro Sector, particularmente as
Organizaes No Governamentais em prover as populaes de bens e servios que
nem o Estado nem o mercado estariam conseguindo disponibilizar. A comunidade,
o Estado e o mercado constituem os trs pilares reguladores da modernidade, mas
que no contexto ps-colonial no estariam, segundo muitos, a funcionar. O fracasso
dos Estados independentes e o pouco desenvolvimento do empresariado privado,
num contexto internacional de crise econmica e financeira, conduziram degrada80

Claudio Furtado

o econmica e social. O acesso a bens e servios bsicos foi se deteriorando. Neste


quadro e em geral, sob a dinamizao e o beneplcito da comunidade de doadores,
as organizaes da sociedade civil comeam a ganhar uma grande presena no mercado de prestao de servios s comunidades locais, erigindo-se em importantes
interlocutores, a um s tempo, dos cidados e dos atores internacionais, sejam eles
estatais ou nacionais. neste quadro aparentemente paradoxal que o pilar regulatrio comunidade, atravs do Terceiro Sector, ganha relevncia e uma certa preeminncia, diminuindo ou relativizando o protagonismo do Estado e do mercado.
No se pode concluir, no entanto, que a emergncia do pilar regulatrio
comunidade tenha significado a resoluo dos problemas estruturais e conjunturais que os Estados e as sociedades africanas j enfrentaram e continuam
a enfrentar. Ela significou, num contexto relacional de tenso e de interesses
diversos, a possibilidade de a comunidade de doadores controlar a utilizao
dos recursos que disponibilizam aos seus parceiros e, de certa forma, minimizar a sua apropriao privada; de igual modo, para as populaes representa, em
muitos casos, o acesso a bens e servios que no foram ofertados pelas estruturas
pblicas; para as organizaes da sociedade civil, nomeadamente as ONGs, permitiu acesso a recursos necessrios ao financiamento de seus projetos de desenvolvimento local e comunitrio, mas tambm de emprego e de empowement de
seus membros e dirigentes. No se pode, retomando Ribeiro, ser inocente quando cooperao e ao desenvolvimento, na justa medida em que existem. Atores e
instituies envolvidos no sistema vivem um permanente jogo de maximizao
dos ganhos que ele permite, significando para uns e outros a busca de minimizao das perdas. isto, alis, que demonstra o carcter econmico do sistema,
ainda que travestido de uma narrativa filantrpica.
Paradoxalmente, como sugere Boaventura Sousa Santos, as organizaes do
Terceiro Sector, ONGs e Associaes Comunitrias de Desenvolvimento, tm
uma forte dinmica de crescimento graas ao impulso e iniciativa dos parceiros dos pases centrais (governos, organismos multilaterais e ONGs) que,
durante muito tempo, passaram a canalizar parte da ajuda para os pases em
desenvolvimento atravs dessas organizaes. Significa que nem sempre emergem de uma dinmica endgena, mesmo quando no so impulsionadas e influenciadas de fora.
Este redirecionamento, ainda que parcial, dos fundos da ajuda ao desenvolvimento para organizaes do Terceiro Sector se deve, por um lado, necessidade sentida pelos doadores de uma ao mais efetiva no sentido de prover os
cidados de servios bsicos, o que o Estado e o mercado no estariam a fazer de
forma satisfatria e transparente; por outro, criar uma sociedade civil mais forte
e atuante que mediasse as relaes entre o Estado e a sociedade. Tal direcionamento, embora parea paradoxal, no quadro do privilegiamento de mecanismos
81

Cooperao para o desenvolvimento

de financiamento oramentrio e, por conseguinte, dos Estados, inscreve-se no


sentido da diversificao dos interlocutores e do aumento da capacidade de influncia. Na verdade, os acordos oramentrios sejam eles bilaterais, sejam os mecanismos constantes dos Acordos de Cotonou, por exemplo determinam, ainda
que indicativamente, que montantes sejam canalizados para o sector privado e
para as ONGs. Alis, a Unio Europeia e seus Estados Membros tm tambm
definido linhas oramentrias destinadas a financiar as ONGs do norte, as
quais vm se transformando em importantes atores na cooperao internacional.
Em Cabo Verde, dados da Plataforma das ONGs mostram que, entre 1993 e
2002, o nmero de associaes comunitrias multiplicou por 40 e por 150 entre
2002 e 2010. Relativamente s ONGs, de 11 em 1990 passam a ser 40 em 1996.
No que diz respeito s associaes filiadas Plataforma das ONGs, de um total
de 32 em meados dos anos 90, no momento de sua constituio, tem-se agora
cerca de 230. De uma forma global, estima-se entre 600 e 700 o nmero de associaes comunitrias, ou seja, uma associao para, em mdia, 700 pessoas.
No entanto, a grande questo que se coloca o real impacto desses atores
na reconfigurao da cooperao internacional. Ou, como sustenta Boaventura
Sousa Santos, importante questionar se esses atores concorrem para uma mudana paradigmtica, possibilitando uma globalizao contra-hegemnica que
defenda de forma efetiva os interesses de grupos subalternizados ou marginalizados. Se verdade que muitos desses atores, tanto ao norte como ao sul do campo do sistema de cooperao para o desenvolvimento, possuem uma dimenso
humanitria evidente e propugnam um desenvolvimento partilhado, de trocas,
e que busca a construo da autonomia, no se pode descurar o fato de que eles
mesmos esto imersos numa lgica e num processo que procura a expanso do
sistema mantendo a sua estrutura, e que, neste sentido, buscam-se ganhos de
todos os envolvidos sem comprometer a estrutura das relaes no sistema. Uma
cooperao para o desenvolvimento vista, analisada e praticada de forma diversa
ser possvel Se populaes e instituies locais no se perceberem como sujeitos ativos do desenvolvimento, a apropriao dos projetos por parte das populaes locais continuar sendo um problema e a cooperao tcnica continuar
a reforar desigualdades estruturais entre Estados-nao (Ribeiro, 2008:125).
O acordo entre os pases da frica, Caribe e Pacfico (ACP) e a Unio
Europeia (EU) e a cooperao para o desenvolvimento: possibilidade e limites
Referimos anteriormente que os pases centrais e muitos organismos de cooperao multilateral tm incentivado a participao de atores no estatais no sistema de cooperao internacional. Ressalte-se que esta abertura atuao desses
atores no se restringe aos provenientes dos pases perifricos, envolvendo-os no
sentido de terem uma participao mais efetiva no processo de cooperao inter82

Claudio Furtado

nacional, nomeadamente as ONGs, as universidades, as instituies e os Centros


de Investigao. De igual modo, a cooperao descentralizada, que abarca municpios de vrios pases, vem ganhando relevo nos ltimos anos. o princpio
da diplomacia econmica a impor-se, ainda que, muitas vezes, transmudada em
ajuda humanitria ou ajuda ao desenvolvimento.
Gostaramos de centrar, agora, a nossa reflexo na cooperao dos pases
ACP com a Unio Europeia no mbito dos Acordos de Cotonou, como um mecanismo de propiciar o envolvimento nela de atores estatais e no estatais.
At meados dos anos 1990, a cooperao ACP-UE era protagonizada pelos
governos. A participao dos atores no estatais era marginal e resultava, essencialmente, da vontade poltica dos governos em avanar com o financiamento de
projetos atravs das ONGs, uma vez que no existia um quadro institucional e
normativo definidor. verdade que no mbito dos Acordos de Lom II e Lom
III, de forma progressiva, foram sendo abertos canais de participao do sector
privado e iniciativas locais de desenvolvimento.
No entanto, foi apenas o novo Acordo ACP-EU, atualmente em vigor, que
explicitamente estabeleceu no seu artigo 4 que os atores no estatais e os atores
locais descentralizados devem, sempre que for apropriado,
ser informados e envolvidos em consultas sobre as polticas e as estratgias
de cooperao, sobre as prioridades da cooperao, especialmente em
reas que lhes dizem respeito ou que os afetam diretamente, e sobre o
dilogo poltico;
ser-lhes proporcionados recursos financeiros, nas condies expostas no
acordo, de forma a apoiar o processo de desenvolvimento local;
ser envolvidos na execuo de projetos e programas de cooperao
nas reas que lhes dizem respeito ou nas quais tm uma vantagem
comparativa;
e ser-lhes facultado apoio de capacitao em reas cruciais, de forma
a reforar as suas capacidades, a estabelecer mecanismos de consulta
eficazes e a promover alianas estratgicas (Acordo de Cotonou, Parte I,
Ttulo I, Captulo 2, Artigo 4).
Se certo que o Acordo de Cotonou reconhece de maneira explcita a importncia da cooperao descentralizada e dos atores no estatais na cooperao
para o desenvolvimento, no se deve, contudo, descurar o fato de que cada vez
mais, com a modalidade de ajuda oramentria, o poder de afetao dos recursos
disponibilizados esto nas mos dos atores estatais, nomeadamente o Governo e
o Parlamento, no obstante as condicionalidades que os acordos especficos que
a Unio Europeia e cada um dos pases ACP possam comportar.
83

Cooperao para o desenvolvimento

Ademais, na ausncia de um quadro de regulao interna sobre os mecanismos de participao das ONG na formulao de polticas pblicas, de definio
de prioridades e de determinao dos atores no estatais que devem ser envolvidos na implementao das atividades e, por conseguinte, no acesso aos recursos,
o governo continua a ter, nestas questes, um poder demasiado discricionrio.
Deve-se ainda ter em conta que a pluralidade e a heterogeneidade de atores
no estatais, sua diferenciada capacidade organizativa e de capital social complexificam os processos e os mecanismos de dilogo e de mediao, exigindo,
seja dos governos, caso estejam efetivamente interessados na participao desses
atores, seja da Unio Europeia, atravs das Delegaes, uma capacidade de assistncia tcnica que passa pelo reforo dessas instituies.
No se deve esquecer que a Unio Europeia considera como atores no estatais o sector privado, os parceiros econmicos e sociais, incluindo organizaes
de comrcio e a sociedade civil em todas as suas formas, de acordo com as caractersticas nacionais. So, pois, organizaes com diferentes capacidades de
influncia, vale dizer, de poder junto s instncias de deciso.
importante que se considere que as organizaes da sociedade civil, ONGs
e associaes, com reduzida capacidade de mobilizao de recursos prprios para
financiar ou cofinanciar projetos de desenvolvimento, tendem, por um lado, a entrar, marginal e fragilmente, no sistema de cooperao internacional e, por outro,
so mais facilmente cooptadas e assimiladas pelo prprio sistema. Neste quadro,
a capacidade emancipatria dessas organizaes fica limitada ou comprometida.
Os pases menos desenvolvidos neste caso particular, os pases africanos
devem assumir o seu processo de desenvolvimento, deixando de ser recipiendrios passivos para terem um papel ativo no sistema de cooperao para o desenvolvimento. Este reposicionamento passa por uma maior capacidade de definir
as suas necessidades e as suas prioridades, bem como pela forma de alocao
dos recursos disponibilizados, assumindo que eles no so, na verdade, doaes,
mas antes emprstimos que demandam contrapartidas polticas, econmicas,
financeiras ou diplomticas. Contudo, este reposicionamento implica a produo
de uma nova narrativa sobre a cooperao para o desenvolvimento, ela mesma
resultante de uma recomposio neste mesmo campo, o que exige que se pensem
todos os intervenientes enquanto sujeitos do processo, ainda que com desigual
volume de poder.
A necessidade de um novo paradigma na cooperao para o desenvolvimento
foi recentemente reiterada pela Comisso Econmica das Naes Unidas para a
frica que, embora reconhecendo a evoluo mdia positiva do continente na
ltima dcada, com taxas favorveis ao crescimento econmico, tendo enfrentado relativamente bem a crise financeira global dos anos 2008-2009, afirma que a
frica que deve decidir o seu destino e que a retomada econmica dever exigir
84

Claudio Furtado

dos dirigentes africanos a capacidade de saberem distribuir de forma equitativa


os frutos do crescimento, procurando reduzir o desemprego e controlar a inflao crescente dos preos dos produtos alimentares.
Num contexto mundial de crise, que envolve todos, em que os recursos destinados cooperao para o desenvolvimento escasseiam, mas que os mercados
dos pases perifricos se tm tornado progressivamente atrativos para as empresas e as economias dos pases centrais como forma de enfrentar as crises internas,
a entrada em cena dos atores no estatais revela-se fundamental para justificar o
discurso neoliberal que tende a tornar-se hegemnico, segundo o qual os atores
privilegiados do desenvolvimento econmico so os empresrios e no o Estado. Por conseguinte, o sector privado tende, progressivamente, a tornar-se um
ator privilegiado na cooperao, seja na execuo dos projetos financiados pelos
pases centrais ou pelos organismos de cooperao bilateral ( o que podemos
chamar de cooperao condicionada), seja no mbito das denominadas parcerias
pblico-privadas (PPP).
Como se pode ver, de forma progressiva, assiste-se a uma expanso do campo
semntico da cooperao para o desenvolvimento. A colaborao entre Estados
tem envolvido organismos estatais ou supranacionais de cooperao multilateral
para congregar atores provenientes do Terceiro Sector. Da mera ajuda pblica ao
desenvolvimento, agrega-se agora a cooperao tcnica e a financeira.
De igual modo, de forma sucessiva, tem sido desmistificado o carter de
ajuda cooperao para o desenvolvimento, visibilizando-se a sua veia essencialmente de troca, de partilha, muitas vezes desigual. Na verdade, uma parte
substancial daquilo que contabilizado como ajuda pblica ao desenvolvimento
portanto, o donativo fica no pas pretensamente doador. Exemplificando com
o caso da Guin-Bissau, Trajano Filho (2007:374) mostra que
No perodo em exame (1986), a despesa com a assistncia tcnica representava
26% de todo o financiamento externo aos projetos de desenvolvimento, sendo
40,8% dos donativos e 76,1% dos emprstimos. Gastou-se mais com o pagamento dos tcnicos estrangeiros do que com a compra de bens duradouros e de
mquinas e equipamentos.

As condies impostas para a aquisio de bens e servios no pas doador e


nas suas indstrias e servios, e a contratao de assistncia tcnica nesses pases
fazem com que, na maior parte dos casos, os recursos outorgados nem sequer
saiam desses mesmos pases. Como aponta Shivji (2006:10):
Condicionalidades polticas democracia multipartidria, boa governao,
direitos humanos, etc. foram adicionadas s condicionalidades econmicas. A tomada de decises e a formulao de polticas saram das mos dos
85

Cooperao para o desenvolvimento

Estados africanos para centrarem nos consultores financiados pelo Ocidente


e que levaram milhares para produzir arremedos de polticas, estratgias de
reduo da pobreza e manuais de boa governao, o que absorveu, anualmente, bilhes de dlares americanos. Em 1985, para dar apenas um exemplo,
especialistas estrangeiros residentes na Guin Equatorial receberam trs vezes o total despendido pelo governo com o salrio do sector pblico (Mkandawire & Soludo 1999).

Enfim, a cooperao para o desenvolvimento comporta dos atores presena,


interesses polticos, diplomticos e, cada vez mais, econmicos. No entanto, a
sua narrativa assenta-se, de forma mistificada e mistificadora, na ajuda ao desenvolvimento, quando, na verdade, para uns e outros significa a busca da maximizao de vantagens, ainda que, num campo de luta, nem todos ganhem de igual
forma. Cooperar para desenvolver torna-se, assim, no mais das vezes, uma forma
eufemstica de se referir ao financiamento de programas e projetos (nem sempre
de desenvolvimento) nos pases em crescimento, bem como s suas respectivas
contrapartidas. Afinal, a noblesse exige!
Reflexes conclusivas
As relaes de cooperao so cada vez mais uma inevitabilidade num contexto mundial globalizado e em que a interdependncia entre os diversos atores
se tem tornado cada vez mais necessria.
Para os pases africanos, no obstante a melhoria observada na ltima dcada,
a questo do financiamento se encontra no cerne da problemtica do desenvolvimento de suas economias. Com efeito, at o presente momento, o financiamento
tem constitudo um dos grandes empecilhos para que os Estados africanos possam dispor de recursos necessrios e previsveis para dar corpo s estratgias de
desenvolvimento.
Os recursos endgenos tm se relevado insuficientes e as economias no tm
podido nem sabido diversificar suas estruturas tributrias. Ademais, e por causa
disso, as perspectivas de crescimento econmico, tendo por base a capacidade
de mobilizao de recursos, continuam fortemente vulnerveis em relao aos
choques externos. O endividamento externo para o financiamento do desenvolvimento mostrou ser, em grande parte dos casos, uma fonte de estrangulamento
das economias, sobretudo em contextos de governao poltica e econmica dbil. No entanto, mantendo-se o desenvolvimento como um desiderato das sociedades africanas, a questo que se coloca a seguinte: como financiar o esforo
de desenvolvimento e como mobilizar parcerias no quadro da cooperao internacional para o efeito?
86

Claudio Furtado

No contexto atual, parece ser imprescindvel que as sociedades busquem


endogenamente inovaes institucionais que facilitem o desenvolvimento e que
procurem a troca, se possvel equitativa, de conhecimentos em benefcio de todos
os envolvidos. As naes africanas devem, neste contexto, assumir o processo de
desenvolvimento de suas capacidades; de recebedores passivos de recursos e de
saberes passarem a ter papel ativo na construo de capacidades relacionadas
economia e ao comrcio, e o estabelecimento de negociaes comerciais devendo
estar sob a gide da tica e da justia.
No entanto, impe-se para o feito a existncia de uma clara e efetiva priorizao poltica do financiamento para o desenvolvimento, tanto em nvel interno
quanto em nvel internacional. Para os pases africanos, a promoo de iniciativas internas de mobilizao de financiamentos, com vista a poderem tornar-se
progressivamente autnomos, revela-se fundamental. Neste quadro, sugere-se
que se implementem, entre outras, medidas que permitam:
1. Desenvolver os mercados financeiros e de capitais internos.
2. Encorajar o investimento direto
proveniente dos pases emergentes.

estrangeiro,

particularmente

3. Promover as PPPs mediante a criao de um quadro de participao


transparente.
4. Estabelecer novas parcerias estratgicas no estatais.
Afinal, as mutaes rpidas por que passa a sociedade global, dificilmente
previsveis e gerenciveis, confirmam a necessidade de um novo paradigma de
cooperao para o desenvolvimento, num quadro de efetiva troca que implica
necessariamente um dar, um receber e um retribuir.
Notas:
1. A Carta de Havana constitui as decises tomadas durante uma Conferncia Internacional de Comrcio e Emprego, convocada pelo Conselho Econmico e Social das
Naes Unidas, e que teve lugar na Cidade de Havana em 1947, as quais visavam ao
crescimento equilibrado da economia mundial mediante a liberalizao do comrcio e
evitao de discriminaes entre pases.
2. Fica claro que a taxonomia utilizada reproduz uma viso e um modelo eurocntrico de classificao das formaes sociais, tomando os pases ocidentais, desenvolvidos,
como paradigmas. Uma vasta literatura foi produzida por tericos do Norte e do Sul
contestando este esquema classificatrio, bem como suas dimenses polticas e ideolgicas. Para efeitos do presente texto, interessa-nos, fundamentalmente, contrapor e relacionar os pases ocidentais, industrializados, e os pases que se tornaram independentes
a partir dos anos 1950.
87

Cooperao para o desenvolvimento

3. O hoje mundialmente conhecido como Consenso de Washington so as concluses


dimanadas de um encontro organizado em 1989 na capital federal norte-americana
pelo Institute for Internacional Economics, e que envolveu muitos economistas latino-americanos, majoritariamente de perfil liberal afinal, era o auge do reaganismo e
do thatcherismo significativamente funcionrios do Fundo Monetrio Internacional
(FMI) e do Banco Interamericano do Desenvolvimento (BID), e tambm do governo
norte-americano.
4. No pretendemos alargar, neste contexto, uma vasta produo bibliogrfica que tem
vindo a questionar uma perspetiva polar e, de certa forma, reducionista da dinmica dos
Estados africanos ps-coloniais, Queremos to-somente pontuar, a partir de Shivji, uma
reflexo ainda relevante entre os estudiosos africanos.
5. Dados da Comisso Econmica das Naes Unidas para a frica (CEA, 2012:166)
mostram que os fluxos de ajuda Africa Subsaariana registraram uma forte alta, passando de 12,5 bilhes de dlares para 42,3 bilhes de dlares em 2009 [...] ainda que
situados bem abaixo da promessa de duplicar a ajuda frica feita pela Conferncia do
G-8 realizada em Gleneagles, Reino Unido, em 2005.
6. Seria de extrema utilidade analtica e, qui, heurstica, debruar sobre as narrativas
que produzem e legitimam essas modalidades diferenciadas de cooperao para o desenvolvimento. Com efeito, as mudanas discursivas podero estar a semantizar processos
eventualmente mais profundos na conformao e na reformatao do campo da cooperao para o desenvolvimento (Ribeiro, 2008), sem significar, obrigatoriamente, uma
mudana estrutural do campo. Contudo, o escopo do presente trabalho no permite esta
deriva reflexiva.

88

Claudio Furtado

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Acessado em 14/11/2012.

90

II
BIOGRAFIAS CULTURAIS

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

Livio Sansone

Eduardo Mondlane... um professor com o aspecto de um


combatente guerrilheiro e um guerrilheiro que mais parecia
um professor universitrio. (Shore, 1999:22).

Sabemos que a relao entre pensamento anticolonial e cincias sociais tem


sido complexa em vrias frentes. Por um lado, as cincias sociais, sobretudo a
antropologia, cresceram e ganharam poder no meio acadmico graas aos novos
campos de investigao que a empreitada colonial proporcionou. Por outro lado,
tem havido um processo de, digamos assim, crioulizao das cincias sociais por
parte de nativos de vrios posicionamentos e classes sociais, desde os assistentes
de campo que logo depois da independncia se tornaram os antroplogos da
terra ganhando um espao que a eles tinha sido tradicionalmente negado nos
centros de pesquisa, como o Rhodes-Livingstone Institute (Pels, 1987; Schumaker, 2001) at o aproveitamento da prpria formao em cincias sociais por
parte de jovens, que logo em seguida ou mesmo durante a formao universitria
no Ocidente estavam se organizando para a independncia de seus pases e se
tornariam seus lderes (entre outros, Keniatta, Nkrumah e Mondlane).
As narrativas anticoloniais desses futuros lderes aproveitaram, assim, os
discursos hegemnicos nas cincias sociais ou algumas de suas mais populares
teorias. Foi assim, por exemplo, em relao ao relativismo cultural (captado dos
escritos e dos discursos de Keniatta e Nkrumah) e, duas dcadas mais tarde, da
teoria do grupo de referncia, prpria da psicologia social, na formao e na efetivao do preconceito racial (a qual Eduardo Mondlane adotou no seu discurso
anticolonialista que sempre se manteve fortemente humanista).2
93

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

Se j foram feitos vrios estudos das biografias e das genealogias tericas de


Keniatta e Nkrumah, desde as hagiografias at as biografias de sntese, passando
pelas biografias nacionais, o caso de Eduardo Mondlane continua relativamente
pouco pesquisado, embora sua vida apresente uma complexidade que deveria ter
atrado mais ateno por parte dos cientistas sociais. As tentativas de reconstruo da biografia de Mondlane3 tm enfatizado, sobretudo, aqueles que foram, sem
dvida, trs importantes momentos ou dimenses da sua vida: 1) a relao com a
Misso Sua, seu trnsito com os missionrios e pelas redes que eles disponibilizaram para a sua formao como lder (Cruz e Silva, 1999); 2) o casamento com
Janet Rae Mondlane;4 3) o ltimo perodo de sua vida, de 1963 a 1969, quando sua
base era Dar Es Salaam e a liderana da Frelimo tomava-lhe todo o seu tempo.
Com poucas excees (Shore, 1999; sobretudo Borges Graa, 2000; Cossa,
2011; Duarte de Jesus, 2010), muito menos ateno tem se dado sua formao
como cientista social e aos 11 anos que ele passou nos Estados Unidos estudando, pesquisando, dando conferncias e, logo em seguida, ensinando, publicando
e tecendo redes.5 O prprio Mondlane, ainda com 25 anos de idade, escreveu,
em parceria com o missionrio suo Clerc, uma autobiografia de sua juventude
(Chitlango & Clerc, 1946) que, provavelmente para no se expor diante das autoridades coloniais, ele assina com o pseudnimo Khambane. Segundo Cruz e
Silva e Alexandrino (1991), ele redigiu uma nota autobiogrfica sobre a sua volta
a Moambique em 1961 (Frelimo, 1972:7-9)6. No entanto, Mondlane escreveu
pouco sobre sua estadia nos Estados Unidos, a no ser em cartas sua esposa e a
alguns colegas (Rae Mondlane, 2010) e, em dezembro de 1966, uma interessante
mas curta nota biogrfica de duas pginas.7
Meu argumento que a formao em cincias sociais foi determinante na
autoconstruo desses lderes da independncia e que esta formao, inclusive pelo prprio funcionamento da vida acadmica na qual eles estiveram inseridos, proporcionou redes sociais, linguagem e algum tipo de capital cultural
que mais tarde deixariam marcas na poltica e em sua prtica.8 Curiosamente,
essa formao acadmica e o embasamento terico que a acompanha no tm
tido muito espao na reconstruo das biografias nacionais9 desses lderes
polticos. Nas biografias, eles so apresentados como mais telricos do que cosmopolitas seus carisma, poder, inteligncia e retrica derivariam mais de sua
quase orgnica ligao com a terra e sua cultura do que de sua competncia
intelectual. Vale a pena salientar que em poca mais recente tem sido publicada uma srie de novas biografias de lderes africanos que, longe de serem
hagiogrficas ou parte de um projeto nacionalista, esforam-se para delinear
uma imagem equilibrada desses lderes, inclusive iluminando algumas de suas
singulares contradies.10
94

Livio Sansone

Quero aqui me concentrar no caso de Eduardo Mondlane, em si bastante rico


em complexidade, a partir de uma anlise de sua vida e produo acadmica, especialmente os longos 11 anos que ele passou nos Estados Unidos, embora talvez com menos intensidade ele tenha continuado a publicar e a manter contatos
com pesquisadores a partir de Dar Es Salaam.11 Neste texto tenciono apresentar
algumas reflexes sobre a relao entre Mondlane e as cincias sociais o meio
acadmico, a sociologia e a antropologia. Farei isto a partir da anlise da correspondncia entre Mondlane e Melville Herskovits, mentor tanto no mestrado
quanto no doutorado em sociologia, e entre Mondlane e Marvin Harris que, aps
sua famosa pesquisa sobre relaes raciais no Brasil, realizou pesquisa em Loureno Marques, em 1958, sobre o sistema de relaes sociais e raciais criado pelo
colonialismo portugus. Tal pesquisa, contudo, foi interrompida prematuramente, tendo Harris que abandonar o campo antes do previsto devido a presses da
PIDE e do Consulado dos Estados Unidos (Macagno, 1999).12
Em um daqueles imprevistos que se do quando se revira um arquivo,
deparei-me com a passagem de Eduardo Mondlane por universidades norteamericanas enquanto eu fazia pesquisa sobre trs grandes iniciadores dos estudos afro-brasileiros nos Estados Unidos: E. Franklin Frazier, Lorenzo Dow
Turner e Melville Herskovits (Sansone, 2012). Assim, pesquisando sobre a Bahia,
encontrei uma srie de documentos interessantes e centrais sobre a passagem de
Mondlane pela academia: a dissertao de mestrado e a tese de doutorado que
ele defendeu em sociologia, sempre com o apoio do ilustre antroplogo Melville
Herskovits, na Northwestern University;13 a correspondncia por ele mantida
com o prprio Herskovits (fundador do mais importante departamento de estudos africanos em 1948, e provavelmente o antroplogo africanista mais famoso
e poderoso daquela poca) e com o igualmente conhecido antroplogo Marvin
Harris;14 a correspondncia com outros pesquisadores norte-americanos; e documentos sobre vrias atividades em universidades norte-americanas.
A primeira correspondncia encontra-se nos Melville Herskovits Papers,
African Collection da Melville Herskovits Library, na Northwestern University,
em Evanston; a segunda est nos recentemente disponibilizados para o pblico Marvin Harris Papers, no National Anthropological Archive, Smithsonian
Institute, em Suitland, Virginia.15 Outros documentos foram disponibilizados,
com grande esprito de colaborao, por Oberlin College Archives e Roosevelt
University Archive.
No meio desta correspondncia encontrei interessantes recortes de jornais,
folhetins e uma srie de cartas escritas por Mondlane para outros cientistas sociais. A dissertao de mestrado e a tese de doutorado de Mondlane indicam que
ele foi provavelmente o primeiro pesquisador africano a investigar as relaes
raciais e o preconceito racial nos Estados Unidos, j no comeo dos anos 50.16
95

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

Tenho a forte impresso de que esta experincia de pesquisa, estudo e vivncia


em Chicago e nesta regio foi determinante para a formao dos ideais de Mondlane em torno da luta de libertao.17
O perodo em que ele morou nos Estados Unidos, de 1950 a 1962, foi decisivo, porque corresponde poca da Guerra Fria, quando o governo dos EUA
resolveu investir nos Area Studies (Peterson, 2003) e, neste mbito, desenvolver
os estudos africanos e promover a vinda de jovens africanos para estudar neste
pas. Isto se deu, sobretudo, no perodo em que Robert Kennedy era secretrio
de Estado (Presidncia de John Kennedy e depois de L. Johnson) e promotor de
uma nova postura da parte do governo norte-americano em face da frica e da
Amrica Latina. Trata-se dos anos mais densos dos processos de independncia
da maioria dos pases africanos. Esses foram, ademais, os anos que assistiram
preparao da luta pelos direitos civis na comunidade negra americana.18 Foram,
pois, anos frteis, que fizeram de Chicago e sua regio, de alguma forma, a segunda agor pan-africana nos Estados Unidos, depois de Nova York.
Depois de ter de abandonar precocemente os estudos em servio social na
Universidade de Witwatersrand, na frica do Sul, porque seu visto no fora renovado devido ao endurecimento do apartheid, logo depois de o Partido Nacional
ter ganho as eleies, Mondlane viaja para Lisboa para continuar os estudos.
O ambiente e o clima poltico, porm, o deixam insatisfeito. Por intermdio da
Igreja Metodista, ele obtm uma bolsa do Phelps-Stokes Fund para estudar nos
EUA (Duarte, 2010:82). A escolha pelo Oberlin College, em Ohio,19 onde Mondlane obteve o BA em sociologia em 1952. Esta instituio, afirma Kevin Yelvington em uma comunicao pessoal, tinha a reputao de ser uma universidade
muito liberal. Desde 1840 encorajava os negros a se matricularem em seus cursos
(Minter, no prelo). Johannetta Cole l esteve como aluna de graduao.20
O amigo de Herskovits, George Eaton Simpson, professor de Cole, ensinou
ali e encorajou Cole a estudar com Herskovits na Northwestern. Oberlin tem
uma longa associao com a frica. Simpson era amigo com Ralph Bunche, com
o qual tinha dividido quarto no YMCA, na Northwestern University, em 1936.
Bunche foi representante dos Estados Unidos nas Naes Unidas. Mais tarde,
Simpson apresenta Bunche a Mondlane, e os dois, como indicam Cruz e Silva
e Alexandrino (1991:102), tiveram longas conversas. Bunche, o primeiro negro
americano com funo de destaque nas Naes Unidas, em meados dos anos
1950 se tornaria chefe do Trusteeship Council (Conselhos dos Protetorados) das
Naes Unidas, onde Mondlane iria trabalhar em 1957.21
Foi em Northwestern que Melville Herskovits criou em 1948, se no o primeiro, pelo menos o mais poderoso e melhor programa financiado de estudos
africanos nos Estados Unidos, tornando-se assim o decano dos Estudos Africanos
e da African Studies Association, da qual foi o primeiro presidente. E foi nesta
96

Livio Sansone

universidade que Mondlane comeou seu mestrado em 1952, defendido em 1955,


para dar incio em no ano seguinte ao seu doutorado, que defendeu em 1960.22
Durante sua pesquisa de mestrado, Mondlane, que estava com pouco dinheiro e at teve que trabalhar no vero de 1953 em uma fbrica de cimento,
conseguiu um emprego como teaching instructor durante um ano na Roosevelt
University. Esta era uma das primeiras universidades (filantrpicas) racialmente
integradas j no final dos anos 1940. No por um acaso que foi para Roosevelt
que se mudou L. Dow Turner no final de 1948. Turner fez pesquisa na Bahia e
depois na frica, e fundou o primeiro departamento de estudos africanos nos
EUA, na universidade negra de Fisk, logo depois de ter voltado da pesquisa na
Bahia em 1943 (ver Sansone, 2012). Turner foi para Roosevelt e Chicago, como
ele reconheceu, por estar cansado da segregao no Tenessee. Na Roosevelt University, ele tentou desenvolver os estudos africanos e, com poucos recursos para
pesquisa na prpria frica, aproveitou a estadia em Chicago de vrios estudantes africanos para que eles ministrassem seminrios e palestras aos alunos que
eram sobretudo afro-americanos. Mondlane era um deles. Em 1955-56 ele ainda
deu aulas de estudos africanos no Garrett Evangelical Theological Seminary, da
Northwestern University, em Evanston, Illinois na periferia norte de Chicago.
Neste segundo caso, Mondlane se beneficiou, mais uma vez, da rede da Igreja
Metodista qual este Seminrio estava associado.
Mondlane realmente se destacou como pesquisador e conseguiu seu primeiro
emprego como investigador efetivo j em 1957, trs anos antes de defender o doutoramento nas Naes Unidas, onde ficou at 1961. Nesta funo, Mondlane integrou uma equipe que coletava vrios informes sobre os pases africanos ainda no
completamente independentes. Isto deu a ele a oportunidade de viajar pela frica,
especialmente para Camares e o Congo, e de conhecer pessoas interessantes que
transitavam pelas Naes Unidas, inclusive uma misso portuguesa composta por
jovens mais abertos do que Mondlane poderia imaginar.23 Mas, a certa altura, este
emprego, que exigia sigilo e discrio extremos, em se tratando de informes para
as Naes Unidas, acabou frustrando Mondlane. Em seguida, ele assumiu a funo de senior lecturer na Syracuse University, onde deu aula na ps-graduao em
antropologia, tendo liberdade para viajar e se ausentar por largos perodos.24 Em
1963 ele se demitiu e se mudou para Dar Es Salaam. Na Syracuse University, assim
como em todas as outras universidades por onde passou, Mondlane deixou uma
tima impresso, tanto que o seminrio mensal no qual importantes intelectuais e
lderes africanos se apresentavam, entre eles Amilcar Cabral em 1970, foi dedicado
a ele e hoje se chama Mondlane Lecture Series.25
A dissertao de mestrado, intitulada Ethnocentrism and the Social Definition
of Race as In-group Determinants, foi defendida em abril 1955 para o diploma de
Master of Arts, em sociologia. Ela foi o resultado de uma pesquisa quantitati97

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

va por meio de questionrio, com o qual Mondlane testou uma hiptese teoricamente bem fundamentada. Isto mostra que Mondlane estava em dia com
a literatura cannica das cincias sociais sobre preconceito de raa e grupo de
referncia. A tese que ele defendia se encontrava claramente enunciada logo no
comeo da introduo: Nesta tese queremos testar a hiptese geral segundo
a qual, quando houver um conflito entre lealdade ao prprio grupo racial e ao
prprio grupo etnonacional, o indivduo tender a fazer com que a fidelidade ao
segundo se afirme sobre a fidelidade ao primeiro.
Os padres de comportamento, argumenta Mondlane, so ditados pelas situaes sociais assim como pelas expectativas sociais. Por exemplo, continua o
autor, um cidado americano que membro de um grupo racial encarar frequentemente situaes nas quais a fidelidade ao seu prprio grupo racial poder
entrar em conflito com sua lealdade aos Estados Unidos como nao. Por isso,
seria possvel pensar que, em contexto de conflito ou guerra, a lealdade nao
seja a mais forte. Ao tratar deste assunto, Mondlane se apresenta e fala de si: na
primeira vista aos EUA, ele era quase sempre considerado como um negro (afro
-americano), mas assim que ele comeava a falar, passava a ser considerado como
estrangeiro e era logo tratado como outsider. Mondlane acrescenta que os termos
negro e branco so usados na dissertao como entidades sociais e no biolgicas
(1955:4). No fim da introduo, o autor sintetiza a hiptese geral da dissertao:
que as pessoas manifestaro atitudes diferentes em face da mesma questo se
elas estiveram conscientes de que esto falando para diversos grupos tnicos ou
raciais ou para distintas categorias sociais.26
Mondlane argumenta ainda que o negro norte-americano habita dois ambientes sociais, nominalmente, o ambiente racial (definido da forma mais social
possvel) e o ambiente nacional:
[...] Como resultado de 300 anos de tratamento diferencial de parte dos integrantes do grupo da maioria, ele desenvolveu uma forte sensao de in-group
em face das pessoas de sua mesma raa, independente do seu passado nacional
e cultural. Porm, como cidado dos Estados Unidos, ele desenvolveu uma forte sensao de amor e orgulho por seu pas, assim como um sentido de pertena que ele compartilha com os integrantes do grupo da maioria [...] Do ponto
de vista da psicologia social, tanto a etnicidade quanto a definio social da
raa so fortes determinantes da postura do Negro perante todo um conjunto
de relaes entre ele e o mundo (1955:15-16).

A pesquisa comeou com um pr-teste, selecionando 20 alunos negros e um


igual nmero de alunos brancos na prpria Northwestern University. A estes informantes, chamados de juzes, foi aplicada uma escala de opinies concernente
98

Livio Sansone

s atitudes dos afro-americanos em relao a seu status social, econmico e poltico. O resultado foi um questionrio que inicialmente deveria ter sido ministrado por investigadores de diferentes origens tnicas: branco, negro, africano
e europeu. Isto acabou no sendo possvel e, por esta razo, o questionrio foi
ministrado em dois colleges negros prximos de Chicago por seus professores
tambm negros. Aos alunos eram apresentadas quatro verses do questionrio,
cada uma para responder a perguntas colocadas por um suposto entrevistador
afro-americano, branco, africano ou europeu a ideia era medir as diferenas no
tom e nos estilos destes quatro questionrios.
Inicialmente estava previsto ministrar o mesmo questionrio em comunidades pobres e negras de Chicago, mas a coisa teve tamanha repercusso que
numerosas igrejas e associaes negras se candidataram e comearam a exigir
condies, como conhecer toda a filosofia por trs do mtodo e para este mtodo dar certo, era preciso que o respondente no fosse demasiadamente informado a respeito, argumentou Mondlane, em linha com os cnones da sociologia da
poca. E esta fase da pesquisa acabou sendo postergada para um futuro prximo
(veremos at que ponto o doutoramento de Mondlane incorporou esta proposta).
O levantamento resultou em 250 questionrios, dos quais 180 foram selecionados
por terem todas as perguntas respondidas.
A concluso principal que o grupo de referncia racial menos importante
que o grupo de referncia nacional. Para o negro americano, o grupo de referncia racial tem um papel relevante no sentido de induzir uma determinada
resposta somente quando no h conflito com os valores que toquem seu envolvimento no grupo de referncia principal: ser cidado norte-americano (1955:35).
Em outras palavras, o etnocentrismo identificao nacional determinaria as
atitudes mais que o racialismo identificao racial (:45). Esta postura mais
forte ainda entre os negros que se criaram no Norte dos Estados Unidos, porque
viveram em um ambiente comparativamente livre das barreiras raciais que caracterizaram a vida dos negros no Sul.
O texto escrito na primeira pessoa do plural (ns/we) e est relativamente
livre de comentrios em tom mais pessoal. Mesmo assim, em dois lugares se
percebe que a vivncia de Mondlane nos Estados Unidos foi determinante para
o seu modo de pensar tanto o tema de pesquisa e seu mtodo quanto o tipo de
questes levantadas. Isto se nota quando ele fala de como na rua percebido muitas vezes como afro-americano, enquanto nas conversas considerado (e tratado)
por brancos e por negros como africano, alis, estrangeiro. No por acaso, uma
das questes do questionrio : Em geral, o povo na frica est melhor que os
negros americanos neste pas?.
interessante que 36% das informantes mulheres concordaram com esta
afirmao contra meros 17% entre os homens. Este toque pessoal se nota tam99

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

bm quando ele se refere questo das relaes entre homens e mulheres. Mondlane afirma que entre estudantes africanos existe a crena de que os afro-americanos homens seriam mais prximos dos (estudantes) africanos e da frica
do que as mulheres afro-americanas como acabamos de ver, o resultado do
questionrio indica a inconsistncia desta crena.27 Em outro lugar, Mondlane
diz que os casamentos mistos so um tema polmico entre brancos e negros. Ora,
um dos itens do questionrio foi colocado justamente para suscitar discusso em
torno desta polmica: Opine sobre o seguinte: o casamento misto entre negros
e brancos uma das melhores formas de resolver o problema do preconceito de
raa neste pas.
Vemos agora um trecho das concluses:
Embora o negro americano se considere por vezes prximo ao negro de outros
pases, ele pode ao mesmo tempo se sentir fortemente identificado com outros
grupos sociais que excluem um membro do grupo racial ao qual pertence [...]
Assim como os americanos de raa branca foram capazes de se envolver em
uma srie de guerras contra naes das quais seus ancestrais, apenas h um par
de geraes, se originaram, possvel pensar que os negros americanos possam
se envolver em guerras contra os negros africanos ou outros negros no obstante a afinidade racial.28 [...] Seria interessante estudar as atitudes raciais dos
negros que vivem em um pas onde haja menos isolamento racial. provvel
que sua identificao nacional seja ainda mais forte do que nossos achados
indicam.29 [...] Nos Estados Unidos, o negro americano ser mais e mais nacionalista medida que se integrar nas vrias instituies do pas. Seria interessante estudar o comportamento dos negros americanos que vivem em bairros
brancos de cidades americanas [...] Aqui temos um campo promissor para a
pesquisa sociolgica. Perguntas como O que quer o negro americano?, ou
O que pensa o negro? etc. devem ser relacionadas com seus pontos de referncia especficos para que possam ter algum sentido [...] Se tem algo diferente
de uma opinio pblica negra nos Estados Unidos da assim chamada opinio
pblica branca, ela diz respeito a uma relao especfica que pode ser traduzida
em termos sociais e no raciais (1955:58-59).

Por estes motivos, Mondlane discorda do mtodo e das concluses do grande


estudo sobre as atitudes dos negros norte-americanos organizado por Stouffer
(1949), em funo de este somente usar entrevistadores negros nos questionrios
ministrados aos soldados negros desta forma, deixando de coletar informaes
preciosas em relao s posturas dos soldados negros em face da guerra.30
Sua tese de doutorado em sociologia, defendida em 1960, sempre sob a orientao de Melville Herskovits, continua e amplia esse interesse pela relao entre
100

Livio Sansone

grupo de referncia e comportamento racialmente determinado, mais uma vez


abordado de forma quantitativa e com um embasamento terico sobretudo na
psicologia social. Autores como Robert Merton, Paul Lazarsfeld e Leon Festinger, alm do cannico Talcot Parsons, so bastante citados. Mais uma vez, Mondlane, que nos ltimos anos do doutoramento j trabalhava como consultor nas
Naes Unidas,31 planejou uma pesquisa que tambm interessava a comunidades
carentes, mas no frigir dos ovos optou por se concentrar em alunos brancos e
negros de universidades do norte e do sul dos Estados Unidos. Desta vez o grupo
investigado foi mais amplo, totalizando 650 questionrios coletados, sem nenhuma pretenso de representatividade estatstica. Mais uma vez, os questionrios
foram ministrados por vrios docentes, como parte de sua atividade em sala de
aula. O questionrio estava endereado a quatro grupos de alunos: brancos e negros de universidades do norte e brancos e negros de universidades do sul que
eram, em sua maioria, ainda racialmente segregadas.
As perguntas estavam centradas em torno de uma questo espinhosa: a fraude em um exame na universidade. Perguntava-se o que o respondente (branco
ou negro) faria se descobrisse outro colega (branco ou negro) fraudando (por
exemplo, copiando). A ideia que fraudar um exame uma questo publicamente reprovada por todos. Ora, descobriu-se que havia uma grande diferena
entre situaes pblicas quando outros tambm percebem a fraude e situaes privadas quando o respondente o nico que a percebe. No primeiro
caso, todos os quatro grupos tendiam a reprovar com fora a fraude. No segundo
caso, e com nfase no sul, os respondentes tendiam a ser severos com o outro
grupo racial e condescendentes com o prprio. Tambm digno de nota que os
alunos de escolas tidas como de mais qualidade, geralmente as situadas ao norte
do pas, costumavam ser mais severos com a fraude tambm em privado e com
o seu prprio grupo racial. Alunos de escolas tidas como de menos qualidade, ao
contrrio, mostravam-se mais condescendentes com a fraude, sobretudo quando
era praticada por um membro do prprio grupo racial.
Vejamos agora alguns trechos das concluses:
[...] a mais razovel explicao terica so as expectativas em termos de papis.
Quer dizer, se um aluno acessar uma escola com um patamar alto em termos
de honestidade, ele logo aprender a internalizar os valores aceitos pela escola,
at o ponto em que estes se tornaro os seus [...] pode-se concluir que raa
um fator importante que determina a direo das escolhas que um indivduo
constantemente chamado a fazer entre as tantas normas alternativas de comportamento ao longo de sua vida. Mesmo assim, raa ou casta importante
somente quando est inserida no contexto das tradies culturais ou regionais
como parte da experincia coletiva dos grupos testados. Em outras palavras,
101

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

raa ou casta ser um fator no tipo de preconceito identificado nesta pesquisa


somente se tocar aqueles indivduos cujas tradies culturais incluem uma atitude especial em face dos membros da raa branca ou negra, dependendo do
lado da diviso racial com o qual se identificam (1960:96-97).

Comparando o mestrado com o doutorado, percebe-se que o primeiro reflete


os primeiros anos de estudos nos Estados Unidos, assim como o estranhamento
de um jovem intelectual africano vivendo em Chicago; o doutoramento j reflete certo conhecimento da cultura acadmica nos Estados Unidos, derivado
dos anos de estudo na Northwestern University, mas tambm da experincia de
ensino que Mondlane tinha em quatro universidades, de 1953 a 1960.32
Embora o presente artigo esteja centrado nos 11 anos que Mondlane passou
nos Estados Unidos,33 queria, sem nenhuma presuno de exatido, indicar algumas pistas para a compreenso da complexidade da biografia deste intelectual e
lder poltico. evidente que Mondlane, como todos ns, acumulou experincias
durante um tempo neste caso, o perodo passado nos Estados Unidos que
seriam teis para a adaptao em uma fase posterior de sua vida. Diria que se
percebem mudanas, j durante os 11 anos em questo, quanto a duas importantes questes: as relaes raciais e o radicalismo na poltica.
As experincias do racismo vividas em Moambique, frica do Sul, Lisboa
e Estados Unidos foram diferentes, como era de se prever. Ele vivenciou uma
segregao racial mais dura na frica do Sul; uma segregao j em crise,
embora ainda em vigor, nos Estados Unidos (sobretudo no sul; no por acaso,
Mondlane, em seus estudos, compara a postura de alunos de escolas do sul e
do norte); o racismo no cotidiano no decorrer de um ano passado em Lisboa,
ainda capital de seu pas; finalmente, o racismo no contexto colonial. Em
relao a este ltimo, como ele percebe pessoalmente na sua volta em 1961,
Mondlane poderia ter se beneficiado de um status elevado por ser o primeiro
PhD moambicano negro, mas contemporaneamente se sentia chamado, por
causa do mesmo status singular, a assumir um papel de liderana na luta pela
emancipao de sua terra.
Nos escritos do autor transparece a transio de uma postura moderadamente positiva quanto relativa ausncia de segregao racial em Moambique,
se comparada da frica do Sul como aparece das primeiras cartas Janet
(1950-52) para outra de desencanto com o governo e as formas da presena
portuguesa em Moambique. Este desencanto radicaliza-se depois de sua viagem a Moambique com Janet e os filhos em 1961. Sua curta nota biogrfica
de dezembro de 1966 j mostra uma mudana de tom na luta antirracista e nas
referncias s razes africanas, embora continue enfatizando a paixo pela pesquisa e a vida acadmica:
102

Livio Sansone

[...] Meu interesse especfico na educao de tipo ocidental foi estimulada por
minha me, que insistia que fosse para a escola para poder compreender a magia do branco, e por isso ser capaz de lutar contra ele. Minha me me disse isto
tantas vezes, embora ela tenha morrido quando eu tinha somente 13 anos, que
eu ainda consigo escutar a voz dela em meu ouvido.
Este desejo de lutar contra o homem branco e de libertar meu povo se intensificou quando me expulsaram da frica do Sul em 1949. Foi naquele ano
que organizei o primeiro grmio estudantil em Moambique, que existe ainda
hoje, e cujos lderes foram h pouco jogados na priso pelo governo fascista
portugus.
Embora eu goste da vida acadmica acima de qualquer outra coisa no mundo,
decidi dedicar o resto da minha vida luta de libertao at a independncia
de meu pas. Acredito que, j que o povo de Moambique est agora disponvel
para a luta pela sua liberdade, ele dever ser livre, embora os portugueses e
seus aliados imperialistas tentem impedi-lo.

Na correspondncia analisada, existem diversos registros sobre esta questo


racial, e que dizem respeito a trs mbitos do cotidiano: a vida pessoal, o meio
acadmico ou das Naes Unidas e o ativismo. Podemos perceber assim: o radicalismo racial vai de menos para mais. O meio ativista cobra de Mondlane certo
localismo mas, ao mesmo tempo, cobra tambm e premia certo cosmopolitismo, alm do bom manuseio das formas sociais cannicas. A vida privada ,
como sempre, o lugar de maior complexidade. Por exemplo, na carta de apresentao de Simpson para as Naes Unidas em 1957,34 o fato de Mondlane estar
casado com Janet, uma branca norte-americana, mencionado como um bnus
que indicaria o cosmopolitismo de um jovem intelectual africano, mas este casamento, como indica o estudo de Duarte de Jesus (2010), est no centro das acusaes internas feitas pela Frelimo a Mondlane: a de ser ele mais um diplomata do
que um guerrilheiro, interessado em parcerias com o Ocidente e pouco inclinado
africanizao do Instituto de Moambique instituto de formao criado
pela Frelimo em Dar Es Salaam, onde vrios no negros foram convidados a dar
aulas e Janet teve um papel de destaque.35
Em relao ao radicalismo, pode-se dizer que Mondlane sempre foi um patriota, no sentido de se orgulhar de seu pas e de se dispor a lutar por ele, mas
entendo que ele se transformou em um nacionalista bem mais tarde em sua vida,
durante seus anos nos Estados Unidos, no sentido de ter em mente um projeto
de nao. Ora, em ambas as fases, percebe-se a importncia de sua educao protestante, do credo religioso e da sua formao acadmica. Esta formao pesar
nas futuras escolhas polticas de Mondlane. Por exemplo, embora a frica em
si estivesse presente somente em duas perguntas nos questionrios utilizados
103

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

nas pesquisas de mestrado e doutorado, a nfase na importncia do grupo de


referncia e o papel central que nela podem ter etnicidade, classe e raa ir
influenciar tanto a forma de pensar etnicidade e nao em Moambique, quanto
sua preocupao com o alinhamento dos pases africanos com uma das duas
superpotncias o que levar estes pases a fazerem escolhas em prol de sua
superpotncia mais do que de si prprio.
Isto o transforma em um humanista sui generis, para quem o socialismo viria a ter um peso, sobretudo, mais adiante em sua vida. Ora, durante sua permanncia nos Estados Unidos, ele nunca perdeu o aplombe, certa moderao e
sobriedade que, a meu ver, parecem caracterizar Mondlane: lutar pela frica e
se identificar como negro o tornam bastante consciente dos efeitos nefastos da
discriminao racial, mas ele no parece ter criado uma identificao profunda
com a luta pelos direitos civis dos afro-americanos. Esta , alis, uma das crticas
mais duras de uma matria do peridico cubano Juventud Rebelde, de 2 de maio
de 1968, que compara Che Guevara e Mondlane: este nunca teria manifestado
apoio aos lderes do Black Power, como Carmichel.36
Devo agora me voltar para alguns aspectos da vida acadmica nos Estados
Unidos. Eduardo Mondlane encara o estudo muito seriamente, e da mesma forma leva a srio a vida acadmica, sem por isso deixar de frequentar regularmente
igrejas e crculos metodistas. Assim que admitido na Northwestern University,
uma instituio de excelncia, inscreve-se na fraternity Ki-Kappa-Delta, o que lhe
permite socializar com um bom nmero de colegas, em sua grande maioria brancos. Logo em seguida, se inscreve na African Studies Association. Alis, imagino
que Mondlane deve ter sido, em muitos casos, o nico negro na sala de aula ou nas
reunies naqueles anos, embora isto no parecesse incomod-lo demais.37 Vale a
pena lembrar que a grande maioria dos alunos afro-americanos estudava naqueles
anos em Black Colleges, para onde iam tambm muitos alunos africanos que comearam a ser mais numerosos nos EUA a partir do comeo dos anos 50.
Com as razes e a identidade africana, Mondlane parece ter tido uma relao tranquila. Ele sentia-se africano por ter tido sua socializao primria em
um contexto rural, perto dos velhos e em lngua xangana. Pela correspondncia
com Janet (Manghezi, 1999:332) se deduz que, quando ele passou por Lisboa em
1950, pouco se envolveu com atividades culturais em torno da procura de razes
africanas, diferenciando-se de outros jovens africanos prximos da Casa dos Estudantes do Imprio, que depois se tornariam lderes da luta pela independncia
(Cruz e Silva, 1999:95).38 Talvez isto se devesse tanto sua origem social humilde quanto ao fato de ele ter crescido at sua adolescncia no em um ambiente
crioulo ou de assimilados, mas no mbito de uma cultura que, naqueles anos,
provavelmente seria definida como uma cultura tradicional africana. Ele falava
e escrevia xangana corretamente, e disto se orgulhava, por exemplo, durante sua
104

Livio Sansone

viagem de volta a Moambique em 1961, enquanto as vrias lnguas ocidentais


que usava fluentemente, ele as tinha aprendido a partir de sua adolescncia.39
Nos anos seguintes, nos Estados Unidos, embora tivesse sido, talvez, o primeiro
pesquisador africano a estudar profundamente os efeitos do racismo no pas, ele
no estava l procura de identidade (negra), mas sim em busca de solidariedade
com a causa da independncia de Moambique.40
O que impressiona na leitura da correspondncia de Mondlane sua humildade misturada cordialidade e aquilo que aqui, por falta de um termo melhor,
chamarei de boa educao. Sem dvida, ele era um bom, comprometido e convincente orador disto sabemos pelas cartas de Janet Mondlane, mas tambm
pelas cartas de Herskovits e Simpson. Em 30 de junho 1958, Herskovits, em
uma carta de apresentao para o professor Maxwell da Universidade do Gana,41
assim descreve Mondlane: Sei que um bom orador; deu muitas palestras e
conferncias aqui em Chicago; e era muito requisitado como palestrante. Mas
Mondlane, mais uma vez convidado para dar uma palestra na Northwestern
University, responde a Herskovits agradecendo o convite e declarando que ele,
embora no fosse um bom orador, se esforaria para falar algo interessante, e que
aceitava porque ele sabia que, dando uma palestra para os alunos em questo, isto
lhe permitiria aprender muito. Tenho certeza que seus alunos me estimularo
muito. Como o senhor sabe, no sou um bom orador. Preferia responder s perguntas mais que dar uma palestra formal (EM to MH, 18 abril 1952, Melville
Herskovits Papers, Northwestern University, Box 56, folder 48).
Herskovits escreveu para Mondlane, em 6 de maio 1952, agradecendo:
Esta carta para agradecer pela sua excelente palestra. Todos no Seminrio
acharam sua fala muito estimulante. Deu-nos um pano de fundo de primeira
qualidade que seria determinante para a compreenso das palestras de Lord
Healey e do attache cultural da Frana ontem noite. Nosso grande agradecimento por ter disponibilizado seu tempo para ns.

Mais um caso de discrio, que eu imagino ser pouco comum entre aqueles
que se tornaram grandes lderes da independncia africana, encontra-se nas primeiras cartas a Janet, nas quais Mondlane declara que, embora tenha acabado
de chegar da frica, ainda pouco sabe sobre este continente e que quanto mais
aprende, mais percebe que precisa aprender (Manghezi, 1999:27-98). Esta sua
postura discreta est presente tambm em uma carta ao seu mentor Herskovits:
Estou me esforando muito para tentar ser o mais objetivo possvel. Quanto
mais eu falo de frica, quanto mais sinto que necessito estudar as questes envolvidas, porque, embora eu acabe de chegar da frica, como gosto de pensar,
105

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

h muitas coisas sobre as quais no tenho clareza (EM to MH, 12 dezembro


1952, M. Herskovits Papers, Northwester University, Box 60, Folder 12).

Toda a correspondncia analisada comprova que Mondlane sabia muito bem


se mover no meio acadmico norte-americano. Ele tirava timas notas, no faltava s aulas, aceitava educada e entusiasticamente os convites para dar palestras
sobre a realidade africana, e tinha um excelente conhecimento da lngua inglesa.42A correspondncia indica tambm que Mondlane viveu nos Estados Unidos
os seus 11 anos mais felizes, talvez excetuando a infncia, que em seu livro autobiogrfico ele descreve como relativamente amena (Mondlane, 1946): vindo
de pases regidos por regimes ditatoriais, como Moambique, frica do Sul e
Portugal, nos Estados Unidos ele respira um ar de liberdade (Shore, 1999:104),
movimenta-se livremente, estuda, casa, cria filhos e, nos ltimos anos, tem boas
residncias, onde ele gosta de receber amigos e colegas. E ascende socialmente.
Os ltimos anos da sua vida, de 1963 a 1969, que muito pouco conheo, seriam
por certo mais intensos, mas provavelmente mais duros.
Durante e depois da sua estadia nos Estados Unidos, Mondlane manteve
uma relao cordial e at de amizade com pelo menos trs cientistas sociais de
renome.43 Com seu antigo mentor Melville Herskovits44 ele se corresponde at
o falecimento deste. Em 11 de dezembro de 1952, Herskovits pede a Mondlane
sugestes e indicaes de pessoas interessantes para conhecer, inclusive de sua
famlia no interior, no momento em que preparava uma visita a Moambique45
(MH to EM, 12 dezembro 1952, M. Herskovits Papers, Northwester University,
Box 60, Folder 12). A correspondncia , obviamente, mais intensa durante seus
estudos de mestrado e doutorado, mas continua at mesmo quando Mondlane
se muda para Nova York. Herskovits escreve uma carta de apresentao em 20
de junho de 1958 para que Mondlane consiga um emprego na Universidade do
Gana (MH to Maxwell, M.Herskovits Papers, Northwestern University, Box 79,
Folder 21). Com grande desapontamento e sem nenhuma explicao, Mondlane
no o escolhido. Nesta correspondncia, o tom sempre cordial. Por exemplo,
h convites para que os Mondlanes visitem a casa dos Herskovits e vice-versa,
assim como felicitaes pelo nascimento dos filhos de Janet e Eduardo. Vale a
pena ressaltar que se os dois compartilhavam de um interesse geral pela frica,
diferiam bastante em termos dos interesses pelos assim chamados africanismos:
um grande interesse entre os Herskovits e, diria, marginal para Mondlane. Esta
relao cordial entre pesquisadores com perspectivas tericas e agendas polticas
distintas mostra o quanto os dois eram tolerantes ou, pelo menos, sabiam diferenciar uma coisa da outra.
Mondlane manteve uma longa correspondncia tambm com Simpson, desde
o perodo do Oberlin College at a sua morte. De fato, Simpson escreveu um dos
106

Livio Sansone

obiturios mais tocantes sobre Mondlane.46 Simpson foi mentor de Mondlane em


Oberlin, apresentou-o a Herskovits, ajudou-o com uma carta para a obteno de
um cargo na Trusteeship Commission, e tambm foi de muito prstimo para que
ele alcanasse uma posio na Universidade de Syracuse.
A relao com Marvin Harris foi de cunho diferente, menos de discpulo e
mais de colega e amigo. Mondlane conheceu Harris, que era um antroplogo famoso, quando finalmente conseguiu uma posio relativamente estabelecida no
meio acadmico norte-americano. O contato continuou at a morte de Mondlane.
Embora eu ainda no tenha tido acesso totalidade da correspondncia, interessante ressaltar que Mondlane enviou para Harris os manuscritos de seus textos
poltico-acadmicos produzidos na sua funo como presidente da Frelimo. Em
uma carta a Harris sem data, mas presumivelmente de 1965 enviada em papel
timbrado da Frelimo, Mondlane escreveu em ingls uma breve mensagem que
d a ideia do grau de proximidade com Harris: Caro Marvin, desculpas, acabo de voltar de uma longa viagem ao exterior, por isso no consegui responder
com a rapidez devida. Estamos bem. Segue carta, cordialmente, Eduardo.47 Uma
pesquisa cuidadosa desta correspondncia, que sem dvida se baseia tambm na
experincia de pesquisa de Harris em Loureno Marques, contribuir para iluminar o quanto esses contatos com pesquisadores continuaram importantes nos
ltimos anos de vida de Mondlane.
Na correspondncia entre Harris e Mondlane, gentilmente disponibilizada pelo National Anthropological Archive do Smithsonian, entende-se que por
pouco, logo no encerramento do perodo na University of Syracuse e antes da
mudana para Tanznia, no final de 1962, o Brasil no teve um lugar de destaque na formao de jovens quadros moambicanos. Naqueles anos, o Brasil,
que como vimos antes j tinha suscitado a curiosidade de Mondlane do ponto de
vista da pesquisa sobre relaes raciais, acenava para um novo posicionamento
geopoltico menos dependente do Norte e se destacava por novidades no campo
da educao, com lideranas de nome internacional, como Paulo Freire e Darcy
Ribeiro. Certamente Mondlane deve ter lido e escutado muito a esse respeito,
sobretudo em seus anos nas Naes Unidas. Imagino que deve ter sido isto que
levou Mondlane a buscar junto embaixada brasileira em Washington apoio no
sentido de conceder bolsas para um primeiro grupo de cinco jovens oriundos do
Mozambique Institute, em Dar Es Salaam.
Estarrecido com as declaraes da embaixada de que o Brasil no aceitava
alunos da frica portuguesa, Mondlane pede a ajuda de Harris, que era conhecido por ter bons contatos no Brasil. Em carta de 5 de outubro de 1962 (M. Harris
Papers Box 1, Off Campus), Harris escreve ao amigo Darcy Ribeiro, na poca
ministro da Educao e criador da Universidade de Braslia, que acha a proposta
interessante e pede sua mulher Berta, tambm amiga de Harris, para responder
107

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

positivamente. Na resposta a Mondlane, em 21 de novembro de 1962 (M. Harris


Papers, Box 1, Off Campus), Harris escreve que Berta indica Agostinho da Silva,
um portugus radicalmente antissalazarista, refugiado no Brasil, criador e inspirador, em 1959, do CEAO (Centro de Estudos Afro-Orientais) da Universidade
Federal da Bahia, dizendo que Da Silva estava muito interessado na formao de
estudantes africanos. Na correspondncia no h mais rastro deste projeto, provavelmente abortado em consequncia do golpe de Estado militar que, em 1964,
interrompeu as presunes de muitos progressistas brasileiros no sentido de
uma nova orientao Sul-Sul do Brasil at chegando a se pensar em transform
-lo em um pas do bloco dos no alinhados.48
Nos anos seguintes, de 1965 a 1967, Harris e Mondlane intercambiariam
cartas sobre o Mozambique Institute, com o qual Harris colabora a distncia,
ajudando a angariar recursos e apoio nos EUA, mas tambm sobre publicaes.
Em uma carta de 23 de maio de 1967 (M. Harris Papers, Box 1, off campus),
Mondlane pede a intercesso de Harris no sentido de apoiar uma jovem pesquisadora da frica oriental para que consiga um emprego nos Estados Unidos. Em
toda a correspondncia, Mondlane continua manifestando interesse pelas novidades nas cincias sociais e tambm a sua convico na importncia da formao
acadmica para os novos lderes e quadros africanos.
Antes de concluir, gostaria de enfatizar que minha pesquisa sobre Mondlane
e as cincias sociais me fez deparar com atores, fundaes e agncias, sobretudo
norte-americanos, que no sem minha surpresa operavam ao mesmo tempo
tanto no Brasil e no resto da Amrica Latina quanto na frica. No fundo, trata-se de uma galxia composta por contatos de tipos diversos, mais do que uma
rede, que Mondlane conheceu em Chicago (Herskovits e L. Dow Turner), nas
Naes Unidas (Ralph Bunche) ou est presente em suas leituras e influencia sua
abordagem na pesquisa nos EUA (E. F. Frazier).49 s vezes diz respeito a contatos forjados nos Estados Unidos, por exemplo, com a administrao Kennedy, a
Fundao Ford e pesquisadores engajados, como Marvin Harris. Mondlane reencontra mais tarde como presidente da Frelimo tanto Robert Kennedy quanto
Marvin Harris.50 Esses trnsitos so mais uma evidncia de que os campos dos
estudos africanos e afro-americanos, em muitos sentidos, compartilharam, at
pelo menos meados dos anos 1960, protagonistas, fontes de financiamentos e
agendas de pesquisa.
Concluindo: tanto nacionalista quanto cidado do mundo51
Uma primeira concluso de cunho metodolgico. H necessidade de explorar melhor, em uma variedade de arquivos, uma srie de entidades e atores que
criaram o campo das cincias sociais na frica no perodo da descolonizao.
Estes atores e entidades estavam, em muitos casos, tambm ativos no Brasil e no
108

Livio Sansone

resto da Amrica Latina: Fundao Ford, os Kennedy, a CIA. quando comeam se articular os projetos diplomticos Sul-Sul, inclusive do prprio Brasil,
mas tambm se torna mais intensa a Guerra Fria. Pode-se dizer que agora, em
termos de pesquisa, chegou o momento da sntese e de se compararem dados
oriundos de arquivos e fontes que at ento pouco ou nada tinham dialogado
entre si, unindo-os (Dvila, 2010).
A segunda concluso, mais aproximativa, o fato de que o caso de Mondlane
mostra que o ativismo nacionalista, socialista ou pan-africanista (e Mondlane
combinou os trs) tende a produzir ou a demandar narrativas em torno da biografia que podem estar em tenso com a trajetria efetivamente transnacional
ou cosmopolita do lder em questo. Assim, na sua volta a Moambique em
1961, ele redige uma breve autobiografia na qual, pelo menos na verso publicada (Frelimo, 1972), h certamente a omisso de todo o perodo que correspondeu sua formao acadmica (1948-1961), passando de suas recordaes
de juventude para o dia de sua volta a terra, em 1961. Algo parecido se percebe
em seu Lutar por Moambique: nas escassas referncias autobiogrficas, parece
narrar mais a infncia do que a maturidade, a primeira sempre mencionada em
tons nostlgicos.
Na mesma direo se d a reconstruo autobiogrfica de Mandela em seu
famoso texto No Easy Walk to Freedom (1965): parecem ter mais peso os anos da
infncia, quando se est mais prximo dos pais, do cl, da aldeia a socializao,
digamos assim, natural ou primria, quando o primeiro nome ainda africano,
e Nelson e Eduardo se chamavam, respectivamente, Rolihlahla e Chitlango ou
Chivambo do que os anos da juventude e da formao intelectual os anos da
socializao secundria.52 Em minha opinio, mais que uma contradio, a polaridade terra/origem-cosmopolitismo apontaria para uma tenso constitutiva do
ativismo, especialmente pan-africanista.
A terceira concluso diz respeito personalidade de Eduardo Mondlane,
que tem uma trajetria, em alguns sentidos, parecida com as de Keniatta e
Nkrumah,53 que tambm estudaram na Inglaterra, o primeiro, e nos Estados
Unidos, o segundo. Eles passaram pelas misses protestantes, formaram-se em
cincias sociais e tiveram relacionamentos mais ou menos duradouros com mulheres no negras. Porm, Keniatta e Nkrumah viveram a sua formao no exterior 20 anos antes de Mondlane, tambm antes da Segunda Guerra e da democratizao das cincias sociais por efeito do Decreto para GIs.54 Outra importante
diferena que Mondlane parecia se opor ao senso comum do pan-africanismo
duboisiano, que sugeriu haver uma alma negra como grande diferencial nacional e internacional,55 como tambm se opunha ao senso comum do comunismo
internacional em relao posio do negro nos EUA como portador de uma
nacionalidade oprimida, pois sem direito autodeterminao seria um caso de
109

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

colonialismo interno, e o negro americano seria, por sua condio de oprimido


e racializado, um opositor dos fundamentos da sociedade norte-americana (Wilson, 1958).
Mais uma diferena: Mondlane no teve o privilgio de fazer como tudo indica teria sido esta a sua preferncia uma transio relativamente pacfica para
a independncia, ou a oportunidade de ver o seu pas livre.56 Mondlane parece
ter sido um progressista iluminado que foi obrigado a chefiar uma luta armada
de libertao, quando todas as outras opes se esgotaram. No teve, definitivamente, tempo de fazer aquilo que queria: trabalhar para o desenvolvimento de
Moambique e de uma elite intelectual sem ter que recorrer poltica e retrica
do exagero. Poderia ter sido um heri do meio (Enzensberger, 2006),57 mas a
histria no quis.
Notas:
1. Quero agradecer pela ajuda recebida em termos de sugestes e cpia de documentos
ou textos no disponveis em bibliotecas brasileiras a Omar Thomaz (Unicamp), Luca
Bussotti (U. de Lisboa), Teresa Cruz e Silva (U. Eduardo Mondlane), David Brookshaw
(M. Helville Library, Northwestern University), Kevin Yelvington (U. of South Florida), Lorenzo Macagno (UFPR), Peter Fry (UFRJ), Dmitri van der Berselaar (U.
of Liverpool), Peter Pels (U. van Leiden), William Minter (Africa Focus), Marta Jardim (Unicamp), Severino Ngoenha (U. E. Mondlane) e Valdemir Zamparoni (UFBA).
Wilson Trajano Filho (UnB) e Claudio Furtado (UFBA) merecem um especial agradecimento pela cuidadosa reviso do texto e as valiosas sugestes. Um agradecimento especial vai para os muitos integrantes da rede eletrnica H-LUSO, que prontamente e generosamente ofereceram sugestes e repassaram cpias de documentos de difcil acesso.
2. Poder-se-ia argumentar que, para alm da situao colonial propriamente dita, diversos
grupos subalternos, cada um com seus porta-vozes e intelectuais, tiveram uma relao
parecida de aproveitamento mtuo com as cincias sociais e, sobretudo, com a antropologia, como os afro-americanos e, mais recentemente, os povos indgenas nas Amricas.
3. Sem querer de forma nenhuma diminuir a importncia de uma srie de trabalhos
nesta direo, citados na bibliografia deste artigo, atrevo-me a dizer que ainda no h
uma biografia exaustiva de Eduardo Mondlane, do porte daquelas de outros lderes nacionalistas africanos. Uma busca rpida no stio da amazon.com aponta biografias sobre
Jomo Keniatta e Kwame Nkrumah, assim como livros sobre a obra deles (com um total
de 850 entradas para o primeiro e 1.850 para o segundo). No mesmo stio, a vida de
Mondlane tem atrado muito menos interesse de pesquisadores que publicam em ingls,
com somente 183 entradas, muitas das quais se referem a publicaes da Universidade
Eduardo Mondlane uma ironia, se levarmos em conta que Mondlane deixou muitos
escritos em ingls e foi, mais adiante em sua vida, acusado de amizades excessivas
com o mundo intelectual anglo-saxnico. Recentemente foi lanada uma compilao
de textos disponveis na Wikipedia em formato impresso (Russel & Cohn [orgs.], 2012),
mas no chega a se tratar de uma biografia.
110

Livio Sansone

4. Com 17 anos a menos que Eduardo, Janet, que fez um mestrado em antropologia no
Boston College, onde havia e ainda h um importante programa de estudos africanos, se
tornar no somente esposa e me de trs filhos, mas, sobretudo a partir de 1964, uma
estreita colaboradora de Mondlane, encarregada, entre outras coisas, do gerenciamento e
da captao de recursos para o Instituto de Moambique em Dar Es Salaam (Mondlane,
Janet Rae, 2007; Duarte, 2011; Manghezi, 1999).
5. Samuel (2003) trata em sua tese de doutoramento, de forma mais em geral, do pensamento poltico de Mondlane, que ele define como liberal.
6. Para uma cuidadosa anlise destes dois ensaios autobiogrficos, assim como para
uma comparao entre estes e as duas biografias de Samora Machel, ver o excelente
trabalho de Matsinhe (1997, 2001).
7. Marvin Harris-Eduardo Mondlane Correspondence, M. Harris Papers, National
Anthropological Archive.
8. Como ilustra detalhadamente a contribuio de Macagno a este livro, Mondlane no
foi o primeiro moambicano a obter um PhD em cincias sociais. Kumba Simango j
completara um doutoramento, com Franz Boas, nos anos 1920, e tambm tinha se beneficiado da rede e dos apoios das igrejas metodistas. Embora por volta de 1923 e j
formado Kamba tenha retornado a Moambique, ele no assume funes de destaque e
sua trajetria sobretudo interessante para melhor entendermos a complexa histria da
relao sujeito-objeto na prtica da antropologia.
9. Biografias escritas para servir a projetos nacionais, tanto de governo como de oposio.
10. Veja-se, entre outros, os seguintes ensaios biogrficos, todos lidando com a tenso
entre pan-africanismo e cosmopolitismo: Toms (2008); Berman & Lonsdale (1998);
Gikandi (2000); Arajo (2008).
11. A continuao da atividade acadmica de Mondlane, sobretudo editorial, a partir de
Dar Es Salaam no ser explorada neste texto.
12. Portugal, Arquivo Nacional Torre do Tombo, Servios de Coordenao e Centralizao da Informao em Moambique (PT TT SCCIM), Centro de Documentao (A),
Processos de informao sobre organismos subversivos (20), ACOA (71), ff. 54-57, SCCIM, [Informao], Loureno Marques, 4 nov. 1959. Sobre Marvin Harris importante
acrescentar as seguintes informaes: O professor Marvin Harris esteve cerca de um
ano, acompanhado da mulher, nos distritos de Loureno Marques e Gaza, em 1956/1957,
para fazer estudos antropolgicos recomendados por superiores. Conheci-o pessoalmente e, quando da visita presidencial, procurou-me para me felicitar pelo entusiasmo e a
ordem dos indgenas nas diferentes manifestaes. Convidou-me mais de uma vez para
almoar com ele, mas nunca aceitei os seus convites. Como andasse a incitar certos indgenas a no se assimilarem, pensou-se em convid-lo a abandonar a Provncia, mas o
cnsul geral americano antecipou-se e deixou de lhe pagar a mensalidade, o que o levou
a se retirar. Na Assembleia Geral das Naes Unidas, no ano findo, por intermdio do
American Committee on Africa, iniciou um ataque cerrado a Portugal, fazendo larga
distribuio de circulares e panfletos pelas diferentes delegaes. Tenho em meu poder
um desses panfletos oferecido pela delegao australiana. Posteriormente, parece que
111

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

escreveu um livro que, no ms anterior, foi vrias vezes citado pelo chefe da delegao
da ndia, Krisna Menon, na Assembleia Geral das Naes Unidas. (Loureno Marques,
4 de novembro de 1959, Afonso I.- Ferraz de Freitas, Adm. de 1. Classe [f. 54]; [ff. 55-57:
referente a uma matria em ingls, em jornal no identificado, mas no estadunidense,
provavelmente sul-africano outros recortes do mesmo jornal se referem frica do
Sul como the Union que foi assinada por Our United States Representative, sobre
a Assembleia, com enfoque na atuao de Marvin Harris, ento professor assistente em
Columbia, e na do ministro do Exterior portugus, Albert F. Nougueira. Agradeo a
Fbio Baqueiro por me fornecer cpia do documento da Pide em questo).
13. curioso que tanto no texto de Shore (1999) como na bibliografia de Mondlane compilada por Sopa (1999), em um anexo de um nmero especial da revista Estudos Moambicanos dedicada figura de Mondlane, no haja meno a esta tese de doutoramento.
14. Parte da correspondncia tem como tema as viagens de Melville e Frances Herskovits
e, mais tarde, de Marvin Harris a Moambique. Estes pesquisadores, e mais tarde tambm
Charles Wagley, tinham recebido convites de autoridades e acadmicos portugueses para
visitar Moambique como parte de um plano para mostrar os avanos no governo da colnia/provncia. Como pode ser conferido no artigo de Macagno (2012), assim como na correspondncia de Marvin Harris e Charles Wagley, mas tambm de Herskovits, o tiro saiu
pela culatra... Estes autores se tornaram crticos acrrimos do colonialismo portugus.
15. Infelizmente a maior parte da correspondncia com Mondlane consta na parte do
arquivo que est sob embargo at 2081.
16. Nos anos de 1930 a 1950 este tema atraiu a ateno de muitos (prestigiosos) pesquisadores estrangeiros. Pensamos em Gunnar Myrdal, que em 1939, justamente por ser estrangeiro, foi convidado pela Carnagie Foundation para dirigir o grande projeto de pesquisa
que resultaria no clssico The American Dilemma, mas tambm em Oracy Nogueira, que
nos anos de 1947 a 1952 realizou pesquisa sobre preconceito justamente em Chicago. Embora no disponha de evidncias e Oracy estudasse sociologia tendo Donald Pierson como
seu mentor, bem possvel que Oracy e Mondlane tenham se conhecido nesta cidade,
talvez por intermdio do prprio Herskovits, que manteve contatos com os pesquisadores
brasileiros que visitavam os EUA ou l iam fazer doutoramento.
17. Este trabalho representa mais um desdobramento de meu tradicional interesse pelo
pensamento racial e o trnsito internacional de ideias em torno do racismo e do antirracismo. Sem nenhuma pretenso de ser exaustivo, o texto tenciona complementar outras
recentes descries do perodo que Mondlane viveu nos Estados Unidos (Cossa, 2009; de
Jesus, 2010) enfocando sua produo acadmica.
18. Sobre o contexto poltico na dcada de 1950 nos EUA e o impacto deste sobre a estadia
dos Mondlanes em Chicago e depois Nova York, ver o excelente ensaio de Minter (no prelo).
19. Nesta universidade, segundo Kevin Yelvington, um importante college negro, existe um busto de Mondlane: Uma organizao estudantil do Oberlin College, CLAWS
(Coalition Against Apartheid and White Supremacy), foi pioneira no esforo para garantir um memorial permanente para Eduardo. Em 23 de maio de 1998, na ocasio da
45 reunio de sua classe de 1953, uma escultura comemorativa e uma placa em sua hon112

Livio Sansone

ra foram inauguradas no Peters Hall do Oberlin College. Disponvel em: http://www.


oberlin.edu/alummag/oampast/oam_spring98/Alum_n_n/eduardo.html. Acessado em:
02/10/2012. Vale a pena salientar que outros lderes africanos estudaram em Oberlin antes de Mondlane, como o lder zulu e primeiro presidente do African National Congress,
John Dube, j no final do sculo XIX (de Barros, 2012), que no College se familiarizou
com as ideias de Booker Washington, tentando adapt-las depois ao contexto zulu na
frica do Sul. Todos esses lderes africanos chegaram ao Oberlin College atravs da
intermediao e do apoio das igrejas Metodista e Presbiteriana, e de suas redes de solidariedade internacional a Internacional Protestante.
20. Afro-americana, orientanda de Melville Herskovits no doutorado, e atualmente diretora do Museu Nacional de Arte Africana do Smithsonian Institute.
21. O ativismo e o brilhantismo de Ralph Bunche, que teve um papel central na interveno das Naes Unidas no Congo sob a direo de Dag Emmerskjold, contriburam,
sobretudo nos anos da presidncia de John Kennedy, quando Robert Kennedy era secretrio de Estado, para criar entre lderes africanos a ideia de uma terceira via, fora dos blocos
determinados pela Guerra Fria. Na interessante biografia de Bunche por Charles Henry
(1999), h uma meno ao fato de que Patrice Lumumba acreditou nesta terceira via durante um tempo. Pena que nesta detalhada biografia no haja referncia a Mondlane, com
quem Bunche deve ter trabalhado de perto no Trusteeship Council, embora muitos outros
lderes africanos apaream nela.
22. Manghezi (1999:98), baseando-se em entrevistas com Janet Rae Mondlane, acrescenta que o fato da Northwestern University ter sido fundada como instituio metodista
deve ter facilitado a concesso de uma bolsa de mestrado, cujo pedido foi encaminhado
pelo prprio Herskovits.
23. nesta fase que ele e Janet mantm certa aproximao com Adriano Moreira, na
poca ministro do Ultramar. Um pouco mais tarde, como sabido, em face do endurecimento imposto por Salazar, Moreira entregar o cargo, e esta fase de abertura relativa
dada por encerrada.
24. Cossa argumenta, tendo como base a correspondncia com antigos colegas de
Mondlane, que alguns docentes da Universidade de Syracuse se orgulhavam, naqueles
anos, de pertencer nica universidade americana que chegou a ter em seu quadro
funcional um lder revolucionrio africano.
25. Sobre a Eduardo Mondlane Memorial Lecture Series achei na internet, na pgina da
Universidade de Syracuse, o seguinte: A Eduardo Mondlane Memorial Lecture Series
foi assim nomeada em homenagem ao fundador da Frelimo, Eduardo Mondlane, que foi
um antigo professor da Syracuse University. Nos anos recentes, a srie se tornou importante na criao de interesse pela frica no meio acadmico. A srie era originalmente organizada pelo Programa de Estudos da frica Oriental, hoje extinto na Syracuse
University. Por muitos anos, esta srie interativa uniu pesquisadores, alunos e a comunidade para debaterem questes pertinentes frica na universidade. Foi durante uma
destas palestras, no dia 20 de fevereiro de 1970, que o lder guineense Amilcar Cabral
disse sua famosa fala Liberao Nacional e Cultura na Syracuse University. Dispon113

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

vel em: http://www.sahistory.org.za/people/eduardo-mondlane-0. Acessado em: 02/10/


2012.
26. Mondlane declara em seguida que o conceito mais importante neste trabalho seria
aquele de atitude social proposto inicialmente, em 1950, por George Herbert Mead.
27. Poderia se pensar que esta crena fazia parte do comportamento da maioria dos estudantes africanos em Chicago nessa poca quase todos homens que, criando um certo
frisson na comunidade negra, preferiam procurar parceiras brancas a afro-americanas.
Trata-se de um comentrio que escutei em Chicago de colegas afro-americanos da Universidade Northwestern e do DuSable Museum em 2009 e 2011.
28. Aqui, a perspectiva de Mondlane se assemelha s ideias (sempre bastante polmicas) de E. Franklin Frazier, para quem os negros norte-americanos poderiam contribuir muito pouco para a emancipao da frica, por eles terem criado identidades e
possurem qualificaes que poderiam at servir nos EUA, mas que pouco se encaixariam nas necessidades da frica em processo de descolonizao, como ele manifestou
em sua contribuio a um nmero especial da revista Presnce Africaine, publicada em
formato de livro (Davis [ed.], 1958).
29. Ser que o autor estava pensando, entre outros, no Brasil?
30. Mais adiante em sua carreira, Mondlane, na University of Syracuse, de 1961 a 1963,
ir colaborar com Stouffer, um pesquisador de renome.
31. Associate Social Affair Officer, Trusteeship Department, United Nations, Nova
York, de 1957 a 1961.
32. Instrutor no Department of Sociology, Roosevelt University, Chicago, 1954-55; lecturer em African Studies, no Garrett Theological School, 1955-56; lecturer em African
Affairs, New York University, 1959-60; associado no African Seminar, Columbia University, 1958-60.
33. Saliento que, em primeiro lugar, no tenho documentos nem formao suficiente
para me aventurar em uma biografia e que, em segundo lugar, a pesquisa que resultou no
presente texto foi deflagrada pela leitura, o mais possvel analtica, da dissertao e da
tese de Mondlane obras que, sem surpresa, foram pouco ou nada analisadas at ento
por outras incurses na biografia de Eduardo Mondlane.
34. Oberlin College Archives, George Eaton Simpson Papers, Folder E. Mondlane, Box 2.
35. Veja-se o panfleto difamatrio A Profile of Dr. Eduardo Mondlane, publicado em
ingls, nos anexos de Duarte de Jesus (2010:498-506). Segundo este autor, o libelo foi
publicado pela Udenamo, naqueles anos uma organizao independentista moambicana apoiada por Nkrumah, no Gana, e adversria da Frelimo, sobretudo da tendncia
representada por Mondlane.
36. Em algum momento no comeo dos anos 1960, Alioune Diop, editor da revista Presnce Africaine, procurou Mondlane para pedir uma contribuio sua. Pelo que eu sei,
h pelo menos dois artigos de Mondlane nesta revista (1963, 1965). No obstante, vale a
pena revelar que no livro organizado por Valentin Mudimbe (1992) sobre a histria desta revista de 1947 a 1987 no h sequer uma referncia a Mondlane, embora Nkrumah,
114

Livio Sansone

Keniatta, Nyerere e, em menor medida, Amilcar Cabral tenham tido mltiplas entradas
no ndex remissivo. Isto pode estar associado preeminncia de autores anglfonos e
francfonos, mas tambm ao fato de Mondlane no ter investido com toda a sua energia
nesta rede transnacional.
37. Nisto ele me lembra Franz Fanon que, em Pele Negra, Mscara Branca, declara
singelamente preferir estudar em Grenoble, onde ele era o nico negro no curso, do que
em Paris, onde havia muitos mais alunos negros: seu objetivo era conhecer de perto as
entranhas da sociedade branca, e no socializar com outros jovens negros.
38. Sabemos que o processo colonizador produz uma esttica tanto do colonizador quanto
do colonizado, com objetos, smbolos e mercadorias tidos como cones de um ou outro
status. No surpreende que muitos lderes terceiro-mundistas, nos anos de 1960 e 70,
tenham adotado um visual prprio como parte de um projeto esttico alternativo, caracterstico de sua postura nacionalista (pensamos no uso poltico de certo bon por parte
de Neru, Sukarno, Tito, Sekou Tour e at Amilcar Cabral). Este projeto esttico aponta
para algum tipo de teluricidade de cada um destes lderes, sugerindo uma ligao natural entre a terra e a poltica. Pelo que eu percebi, e pelas fotografias que pude analisar de
Mondlane, ele no desenvolveu, ou no teve tempo de desenvolver, este tipo de projeto esttico as fotos o retratam usando roupa ocidental ou, mais tarde, o uniforme da Frelimo.
39. Mondlane mais um intelectual que nos mostra que a lngua um meio e no um
fim, e que na vida uma lngua pode ser determinante em uma primeira fase (xangana),
para ser depois substituda por outra (ingls), e logo por outra mais (portugus). Afinal, como lembra Borges Graa (2000:262), a vida de Mondlane foi curta e variada e ele
desejou ter pelo menos trs profisses: primeiro, educador evanglico, depois, professor
universitrio e, por fim, lder nacionalista. Sua trajetria, porm, tambm mostra que na
luta pela libertao nacional assim como, talvez, na luta poltica mais geral h uma
poltica da lngua segundo a qual, em certos momentos, uma lngua (ou lxico ou acento)
funciona melhor do que outra.
40. Nisto a opinio de Nadja Manghezi mais direta e dura do que a minha: talvez
o aspecto mais estranho e admirvel no carcter de Eduardo o facto de ele ser capaz de
transgredir o seu africanismo. Ele no tinha nada, em absoluto, que ver com a negritude,
e no sentia, por isso, nenhuma necessidade de iar uma bandeira sobre os seus antecedentes africanos. Sem negar as suas razes africanas, ele tinha, desde muito pequeno,
assumido mais a raa humana que a negra (1999:332).
41. Uma das poucas vezes em que uma apresentao de Mondlane no surtiu efeito.
Quem foi aprovado para esta posio foi o intelectual negro norte-americano Saint
Claire-Drake, docente da Roosevelt University e tambm amigo de Herkovits.
42. Em uma das vrias cartas de apresentao que Herskovits escreve para Mondlane,
ele definido como um linguista, com timo conhecimento, alm de suas lnguas
xangana e portugus, tambm do francs, ingls, afrikaans e zulu (MH to Maxwell,
M.Herskovits Papers, Northwestern University, Box 79, Folder 21). Jos Cossa (2011)
chega at a argumentar que Mondlane, pelo menos durante sua longa permanncia nos
Estados Unidos, se expressava melhor em ingls que em portugus. Segundo Janet, o
prprio Mondlane reconhecia que durante os anos 50 se sentia mais confortvel escrevendo em ingls do que em portugus (Manghezi, 1999:109).
115

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

43. Sobre a correspondncia com o reverendo Clerc, baseado na Sua, que foi seu tutor
e grande amigo, veja-se Cruz e Silva (1991).
44. Borges Graa (2000:280) esclarece que quem orientou de fato tanto a dissertao
quanto a tese de Mondlane foi o psiclogo social Raymond Mack, e que a opo de
Mondlane foi pela psicologia social. Este autor acrescenta, com base em uma entrevista
pessoal com Mack, que Mandlane nunca teria trabalhado perto de Herskovits. Esta informao diverge tanto de minha leitura da relao entre os dois quanto das recordaes
da filha de Herskovits, Jean, com a qual estou em contato h anos.
45. A respeito da visita dos Herskovits a Moambique e, em geral, da relao deles com
Janet e Eduardo, Jean Herskovits, filha de Frances e Melville Herskovits e pesquisadora
africanista, em uma comunicao pessoal em 16 de janeiro de 2013, informa o seguinte:
Claro que meu pai e minha me conheciam Eduardo Mondlane, assim como eu prpria.
Meu pai o conheceu quando cursava a graduao em Oberlin. Depois, como voc deve
saber, ele chegou a Evanston com Janet para fazer o Mestrado na Northwestern. E sim,
meus pais foram para Moambique e eu fui com eles em junho ou comeo de julho de
1953. O motivo da viagem foi o Programa de Estudos Africanos da Northwestern que,
como voc sabe, meu pai iniciou. Meus pais comearam esta longa viagem em Dakar em
janeiro e continuaram passando pela frica ocidental rumo ao Sul, chegando ao Congo
ocidental e a Angola. Eu me juntei a eles quando acabaram minhas aulas em junho,
na frica do Sul. Depois de vrias semanas l, continuamos at Moambique, onde encontramos os contatos que Eduardo nos passou. Depois, fomos para a Rodsia, Congo
oriental, Ruanda-Urundi, Kenya, Tanganyika, Uganda, retornando para os EUA no comeo de setembro. As notas daquela viagem esto no Schomburg Center, em Nova York.
Vi Eduardo pela ltima vez logo depois que me mudei para Nova York, quando ele foi me
visitar cerca de um ms antes de sua trgica morte.
46. Sobretudo em um contexto ditado pela Guerra Fria, os obiturios de um grande lder
tendem a celebrar sua liderana poltica mais que suas qualidades como intelectual ou
a bondade pessoal. No caso de Eduado Mondlane, isto no foi uma exceo. Somente as
notcias veiculadas nos boletins das universidades frequentadas por Mondlane fizeram
referncia aos seus estudos, por motivos bvios.
47. Marvin Harris Papers, correspondncia com E. Mondlane.
48. Uma pesquisa detalhada sobre este episdio no arquivo do CEAO poder ajudar a
entender o que efetivamente aconteceu.
49. Alguns dos protagonistas da rede transnacional que contriburam para a origem e
depois para a consolidao ou o financiamento dos estudos afro-americanos e africanos
a partir dos EUA passaram pelo Brasil, sobretudo pela Bahia, em trs momentos, 194042 (Frazier, Turner e Herskovits); 1950-52 (Harris); e 1965 (Harris, F. Ford e Robert
Kennedy).
50. Marvin Harris organiza em 1965, no Rio de Janeiro, em plena ditadura militar, um
encontro entre o senador Robert Kennedy e Ansio Teixeira, um dos mentores da educao e da pesquisa no Brasil. Robert Kennedy estava operando, naqueles anos, com a
ajuda de Bunche, no Congo e na frica, mas tambm no Brasil, tentando aliviar o papel
do colonialismo portugus l, e da ditadura militar c, como parte da busca para definir
116

Livio Sansone

uma diferente poltica dos EUA com o Terceiro Mundo.


51. No obiturio que o prof. Simpson escreveu sobre Mondlane para a congregao da
Faculdade de Arte e Cincias do Oberlin College, um dia depois de seu assassinato em 3
de fevereiro de 1969, ele descrito como Dedicado causa da liberdade de seu pas, ele
era em todos os sentidos um cidado do mundo.
52. Sobre a importncia desta infncia plenamente africana, antes de Chitlango se
tornar Eduardo, e para as narrativas em torno de Mandela e Mondlane, ver a tese de
Arajo (2008).
53. O primeiro concluiu um mestrado em antropologia na London School of Economics
em 1938, e o texto ento escrito foi publicado em formato de livro com o ttulo Facing
Mount Kenia, com prefcio de Malinowski. O segundo concluiu um mestrado em educao pela University of Pennsilvania e, em 1945, comeou um doutoramento na London
School of Economics.
54. Programa de bolsas para o ensino universitrio oferecidas a todos os ex-combatentes,
que democratizou e aumentou o acesso ao estudo das cincias sociais nos Estados Unidos e na Inglaterra (Patterson, 2001:95).
55. Tambm neste sentido, a postura de Mondlane se assemelha postura classista do
socilogo E. Franklin Frazier, cujas publicaes sobre a famlia negra nos Estados Unidos foram lidas e citadas por Mondlane por ocasio de sua pesquisa em Chicago, e cujo
(polmico) clssico, Black Bourgeoisie, ele cita na resenha do livro de Hilda Kuper sobre
os indianos na frica do Sul (Mondlane, 1961). Posso imaginar que Mondlane tenha encontrado E. Franklin Frazier em algum momento nos Estados Unidos ou durante suas
passagens por Paris para onde Frazier ia durante seus perodos de colaborao com
a Unesco. Esta semelhana terica com Frazier curiosa se pensarmos que Mondlane
foi orientado em seus mestrado e doutorado por Herskovits, que foi o porta-voz de uma
abordagem inspirada na procura de africanismos no Novo Mundo. Sobre a diferena de
abordagem entre Frazier e Herskovits, ver Sansone (2012).
56. evidente que se pode entrever uma srie de paralelos entre Mondlane e Amilcar
Cabral, tanto em termos de perspectivas, trajetria pessoal e momento histrico, quanto de humanismo, at mesmo nos momentos de escolhas mais radicais (Toms, 2008).
Boaventura Souza Santos (2011) acena com esta comparao, enfatizando a importncia
de figuras como Aquino de Bragana, ele prprio um mestre do humanismo, na criao
de espaos e perodos de dilogos entre Mondlane e Cabral. Entretanto, vale a pena
lembrarque Cabral vinha do grupo de crioulos, enquanto Mondlane vinha do grupo,
bem mais recente e proporcionalmente menor, de assimilados assim, se ambos tm um
primeiro nome portugus, o primeiro tem um sobrenome portugus, e o segundo, um
sobrenome africano.
57. Meu desejo que este texto, baseado sobretudo em documentos oriundos de arquivos norte-americanos e em fontes secundrias, permita estabelecer um dilogo com as
reconstrues da biografia de Eduardo Mondlane realizadas a partir de documentos de
outros lugares (de Moambique, da Misso Sua etc.) e de fontes orais. As novas tecnologias comunicacionais permitem pensar na reconstruo scio-histrica de trajetrias
complexas e multifacetadas, como a de Mondlane, como um exerccio de crowdsharing e
117

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

crowdsourcing compartilhando em grupo a anlise de documentos por meio de recursos


wiki, por exemplo, que permite a mais pessoas comporem, ao mesmo tempo, um (hiper)
texto. Desta forma, mltiplos olhares, perspectivas e posicionamentos podem contribuir
para novas leituras de um documento. Neste sentido, poderia ser interessante observar
os experimentos realizados pelo Museu Digital da Memria Africana e Afro-Brasileira
www.museuafrodigital.ufba.br e Sansone (2012a).

118

Livio Sansone

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121

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

Anexo 1
Fonte: E. Mondlane, Master Thesis. M. Herskovits Library, Northwestern
University

122

Livio Sansone

123

Eduardo Mondlane e as cincias sociais

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Livio Sansone

125

Franz Boas e Kamba Simango:


epistolrios de um dilogo etnogrfico

Lorenzo Macagno

Introduo
Para os leitores antroplogos, um dos personagens deste intercmbio epistolar, Franz Boas, dispensa apresentaes. No entanto, essa constatao no ofusca
uma evidncia igualmente peremptria: apesar da sua popularidade, seus escritos etnogrficos sobre Moambique permanecem, ainda hoje, praticamente desconhecidos. A histria da antropologia, de acordo com os manuais consagrados,
assume muitas vezes a forma de uma saga, com seus heris, viles, conquistas, e
uma pliade de atores e autores mais ou menos coadjuvantes. A narrativa mtica em torno da figura de Franz Boas no est isenta desta marca. Uma vulgata
repetida mil e uma vezes apresenta-o como o pai fundador da antropologia
norte-americana, o promotor de uma noo pluralista, holista e relativista de
cultura. Sua vasta obra, como sabemos, transita, desde os seus primrdios, pelas
trilhas da antropologia fsica, passando pela lingustica e pela antropologia cultural, como mais tarde seria chamada.
H certos temas que necessariamente se encontram vinculados contribuio antropolgica de Boas: sua crtica ao racismo cientfico, suas investidas contra o pensamento evolucionista, seus trabalhos etnogrficos sobre os esquims,
os kwakiutls, as mitologias tsimshians mais tarde matria-prima de alguns
trabalhos de Lvi-Strauss e, claro, sobre o potlatch, o ritual que, anos depois,
Marcel Mauss descreveria como prestao total de tipo agonstico. Entretanto,
essa saga pouco nos diz sobre a incipiente sensibilidade africanista de Boas. Refiro-me, mais especificamente, aos seus escritos sobre a regio central do atual
Moambique, na qual habitam os grupos de lngua ndau (no plural mandau ou
vandau), variante do shona (lngua tambm falada no atual Zimbbue). Sobre
esse grupo, Boas redigiu cinco artigos, um deles em coautoria com um jovem
127

Franz Boas e Kamba Simango

ndau, Kamba Simango, que estudou na Universidade de Columbia entre os anos


de 1919 e 1923. Este artigo aborda, precisamente, as peripcias e as intimidades
desse dilogo etnogrfico.
Parto do princpio de que as histrias mnimas1 da antropologia so tambm histrias polticas, bem como densas etnografias das naes onde atualmente desenvolvemos nossas pesquisas. Um sintoma de que nossas preocupaes
histricas nascem, com efeito, de dilemas etnogrficos atuais o fato de Kamba
Simango ter sido praticamente invisibilizado tanto pela historiografia oficial colonial como pela ps-colonial. Para a historiografia colonial, Kamba assumiu
o papel de um personagem incmodo. Educado junto aos protestantes norteamericanos, fundador e colaborador do Grmio Negrfilo de Manica e Sofala,
amigo dos pan-africanistas da poca (como W. E. B. Du Bois), exilado posteriormente em Gana (suas duas mulheres eram originrias deste pas), sua figura no
se enquadrava de maneira pacfica na categoria jurdico-colonial do assimilado. Para a historiografia ps-colonial,2 Kamba tambm um ator difcil de ser
classificado: tratava-se, afinal, de um nacionalista ndau? De um defensor dos
primordialismos tribalistas de seu povo? Diante desse risco, os nacionalistas
buscaram apagar, postumamente, esses traos etnicistas, para assim construir
uma figura imagem e semelhana das inquietaes independentistas, isto , a
ideia de que Kamba Simango fora um protonacionalista, ou seja, um precursor
do nacionalismo moambicano.
Nas pginas que se seguem, abordarei a relao entre Franz Boas e Kamba
Simango a partir de um intercmbio epistolar indito e de uma srie de documentos alguns deles redigidos pelo prprio Kamba publicados, sobretudo, na
revista missionria The Southern Workman. Durante o meu estgio ps-doutoral,
no Departamento de Antropologia da Universidade de Columbia, realizei um levantamento documental e percorri os lugares que Kamba habitou no decorrer da
sua estada em Nova York.3 J conhecia o artigo pioneiro do nacionalista angolano
Mario Pinto de Andrade (1989), no qual a trajetria de Kamba Simango analisada sob a rubrica de um protonacionalismo. Entretanto, o escrito de Andrade
pouco nos informa acerca da relao entre Simango e Boas. Em Columbia, tive
tambm acesso tese de doutorado, ainda indita, de John Keith Rennie, defendida em 1973 em Northwestern University, intitulada Christianity, Colonialism
and the Origins of Nationalism among the Ndau of Southern Rhodesia, 1890-1935.
No constitui um detalhe menor o fato de que Rennie analisa, na altura, as dinmicas histrico-polticas acerca de um possvel nacionalismo tnico ndau: uma
possibilidade certamente incmoda aos nacionalistas tout court de ambos os lados
(Rodsia [Zimbabwe] e Moambique).
De fato, para os respectivos lderes independentistas, a tentao etnicista
tribalista, diriam eles devia ser neutralizada e domesticada em nome da uni128

Lorenzo Macagno

dade da nao e das lutas contra o colonialismo. Talvez por este motivo, a tese
de Rennie jamais tenha sido publicada, ou seja, devido ao fato de que j a partir de 1975, sobretudo nas ex-colnias portuguesas, seria politicamente invivel
construir objetos de anlises concernentes a nacionalismos tnicos ou fenmenos semelhantes. Tambm o livro indito de Leo P. Spencer Toward an African
Church in Mozambique: the Protestant Community in Manica and Sofala, 1892-19454
oferece dados minuciosos sobre a relao entre Kamba Simango e os missionrios
norte-americanos. No se pode duvidar da extrema importncia destas duas fontes documentais (ambas inditas), bem como das fontes missionrias veiculadas
pela publicao de The Southern Workman. De qualquer modo, concentrar-me-ei
neste artigo na anlise das cartas que consultei em Columbia, que dizem respeito
relao de colaborao etnogrfica entre Franz Boas e Kamba Simango.
Este epistolrio consiste num corpus de 28 cartas, intercambiadas entre 1917
e 1927.5 Deste nmero, apenas 11 correspondem ao dilogo mantido entre Franz
Boas e Kamba Simango. As demais cartas, tambm relacionadas a essa relao
de colaborao, foram trocadas por Boas e outras duas pessoas que contriburam
para que esse vnculo etnogrfico se tornasse possvel. Os personagens deste dilogo, portanto, so quatro: Franz Boas, Kamba Simango, a musicloga Natalie
Curtis e o banqueiro e filantropo George Foster Peabody.
De Chiloane a Nova York
Kamba Simango nasceu em 1890, na ilha de Chiloane, prxima cidade da
Beira, no atual Moambique.6 Em termos gerais, sua trajetria se assemelha de
tantos jovens africanos que foram educados junto aos missionrios protestantes
instalados no continente africano a partir do sculo XIX. Em 1905, Kamba se
desloca a Beira, onde comea a frequentar a escola do missionrio Fred Bunker, da
American Board of Missions.7 Naquela poca, os territrios dessa regio (Manica
e Sofala) se encontravam sob a administrao da Companhia de Moambique, de
capital privado, qual o Estado portugus concedera privilgios para a explorao
de minrios, para a agricultura e a pecuria. Em virtude dos conflitos com as autoridades locais, a escola impedida de prosseguir com suas atividades. Por este
motivo, Bunker envia seus alunos dentre eles Kamba Simango escola que a
Misso mantinha em Mount Selinda, Rodsia, localidade prxima fronteira com
Moambique.
Em 1913, aos 23 anos de idade, Kamba enviado para estudar nas instituies que a American Board mantinha na frica do Sul. Passa um ano em
Lovedale e um perodo no Adams College, em Natal, onde mais tarde estudaria
tambm o presidente do Congresso Nacional Africano, Albert Luthuli. Devido
ao seu bom desempenho, Kamba recebe apoio dos missionrios para prosseguir
seus estudos nos Estados Unidos, mais especificamente, no Hampton Institute,
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Franz Boas e Kamba Simango

em Virginia, ali permanecendo at 1919. Tratava-se de um instituto onde alunos


afro-americanos e africanos aprendiam artes e ofcios, alm de disciplinas
tericas. Ao que parece, Kamba especializou-se em carpintaria. No Hampton
Institute conhece a musicloga e folclorista Natalie Curtis. Com ela, Kamba comea a desenvolver, pela primeira vez, um interesse etnogrfico incipiente. Mais
tarde, Natalie Curtis elabora, com a colaborao de Kamba, um projeto de gravao e transcrio de msicas ndaus. Nessa altura, a musicloga j conhecia o
trabalho de Franz Boas.
Nascida em 1875, filha de uma famlia de classe mdia novaiorquina, Natalie
Curtis teve uma formao em msica clssica nos Estados Unidos e na Europa.
Por volta de 1900, j preparada para desenvolver uma carreira de compositora e
pianista, Curtis visita, circunstancialmente, o sudoeste norte-americano. Nessa
viagem, fica fascinada pela msica dos vrios povos indgenas da regio. Seu
primeiro pequeno trabalho sobre a msica dos ndios norte-americanos foi publicado em 1905. Dois anos depois, publica The Indians Book: An Offering by the
American Indians of Indian Lore, Musical and Narrative, to Form a Record of the
Songs and Legends of their Race, uma coleo de mais de 200 msicas transcritas,
pertencentes a 18 grupos tnicos dos Estados Unidos, acompanhada de fotografias e descries sobre cultura material e folclore (Wick Patterson, 2010:6). Pouco tempo depois, Curtis ensinar no Hampton Institute, onde conhece Kamba
Simango. Nesse nterim, publica Negro Folk Songs (1918-19) e Songs and Tales
from the Dark Continent (1920), ambos com a colaborao de Kamba.8 Sua morte
prematura, em 1921, interrompeu uma promissora e inovadora carreira de etnomusicloga.
Em vrias ocasies, Curtis apelaria para o conhecimento de Boas a fim de
dissipar dvidas ou esclarecer questes referentes ao seu primeiro projeto sobre
msicas africanas. Mas ainda no faz referncia ao papel de Kamba Simango.
Em uma carta datada em 20 de maro de 1917, informa a Boas sobre o andamento de Negro Folk Songs, j em vsperas de ser publicado. Na carta, Mrs. Curtis
menciona os desafios enfrentados para a elaborao desta obra, e se refere a Boas
como uma autoridade em questes africanas:
Meu caro Dr. Boas:
Encontro-me nas vsperas de enviar para a imprensa uma coletnea de msicas africanas [Negro Folk-songs], registradas por mim sob os auspcios do
Hampton Institute. Minha coletnea diferente das outras, j que em vez de
simplesmente registrar a melodia e harmoniz-la no piano (como faz a maioria
dos msicos brancos), registrei as harmonias da forma como so espontaneamente apresentadas pelos negros, pois, como sabes, as msicas africanas so
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Lorenzo Macagno

usualmente cantadas em partes, e as prprias pessoas interpretam os altos, os


tenores ou os baixos conforme avanam. Esforcei-me para colocar no papel a
dinmica e o ritmo de cada nuance. A tarefa no foi fcil e registrar as msicas
em harmonias de quatro partes me consumiu bastante tempo; mas sinto que
se conseguir fazer uma fotografia musical de apenas um grupo de cantores
negros e preservar, na sua forma escrita, ao menos uma verso de uma msica
conhecida tal como cantada por eles, o esforo qualitativo mais do que quantitativo ter me confirmado que o processo foi acertado.
Poderias ter a gentileza de me dizer como autoridade em questes africanas
se a nota anexa que acompanha o desenho da capa est correta? Estarei agradecida em receber qualquer crtica, ainda quando devo me desculpar por esta
intromisso no seu ocupado dia a dia9

Boas, portanto, j estava ciente do trabalho da musicloga, trabalho que, por


outro lado, s seria possvel graas colaborao de um dos alunos mais notveis
do Hampton Institute: Kamba Simango.
Nesse momento, outro personagem aparece neste dilogo epistolar: George
Foster Peabody. Nascido no estado da Georgia, a trajetria de Peabody condensa
a figura paradigmtica do banqueiro e filantropo da poca. Ao longo da sua vida,
apoiou escolas e universidades nas quais se formaram muitos afro-americanos e africanos: Hampton Institute, onde estudou o prprio Kamba; Tuskegee
University; Ft. Valley Industrial School; University of Georgia, dentre outras.
Foi membro do corpo diretivo de numerosas escolas e organizaes filantrpicas. Sua trajetria se confunde com a de outros poderosos homens de negcios, como William Harriman, Rockefeller, Morgan e Carnegie. Nessa poca,
tal como analisaria mais tarde George Stocking Jr. (1992), os grandes filantropos
comeavam a apoiar tambm as campanhas antropolgicas e as instituies de
pesquisa africanistas e americanistas.
Aps sua passagem pelo Hampton Institute, Kamba Simango enviado,
em 1919, ao Teachers College, na Universidade de Columbia. Nesta instituio
iniciaria, nas vsperas de estabelecer contato com Boas, seus estudos sob a superviso de Mabel Carney, uma especialista em educao rural que acabara de
ser nomeada professora full-time (Glotzer, 2005:58). curioso constatar que,
ao longo dos quatro anos que Kamba permaneceu sob a superviso de Mabel
Carney no Teachers College,10 o dilogo entre ela e Boas foi inexpressivo. Em
1926, quando Kamba j tinha retornado a Moambique, Carney escreve a Boas:
[...] Tenho tentado durante vrios anos estabelecer contato com voc, mas parece que no tem havido muito tempo disponvel para que isso acontea. Voc
deve saber que eu sou a mulher que trabalha na rea de Educao rural e que,
durante quase quatro anos, se desempenhou como supervisora [ faculty adviser]
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Franz Boas e Kamba Simango

de Kamba Simango (apud Weiler, 2005:2615). Conforme nos informa uma de


suas bigrafas, no consta nos arquivos de Mabel Carney nenhuma resposta de
Boas (idem). Em compensao, o dilogo entre Natalie Curtis e o antroplogo
revelou-se muito mais fluido.
Em 24 de novembro de 1919, Natalie Curtis finalmente envia uma carta na
qual apresenta Kamba Simango a Boas. Curtis descreve Kamba como algum
profundamente interessado no livro The Mind of Primitive Man, que Boas publicara em 1911.11 Em sua recomendao, Curtis no poupa adjetivos para elogiar
Kamba, a quem apresenta como um nativo puro da tribo vandau:
Meu caro Dr. Boas,
Permita-me apresentar-lhe Kamba Simango, originrio da frica Oriental
Portuguesa, um nativo puro [ full-blood] da tribo vandau, que fala zulu, assim
como sua prpria lngua materna e veio a este pas diretamente da frica. Foi
enviado pelos missionrios para fazer treinamento industrial e acadmico no
Hampton Institute, de onde egressou no ano passado. Simango est agora estudando em Columbia e est ansioso para encontr-lo, devido ao grande interesse que ele tem no seu livro The Mind of Primitive Man. Se voc tiver tempo
para se encontrar com Simango, ficarei imensamente agradecida. Ele extremamente inteligente e possui uma mente refinada, bem dotada e competente.
Foi meu principal informante no meu estudo sobre msicas e poesias africanas
cantadas e bem versado no amor a seu povo, j que vem de uma aldeia pag
[pagan kraal] e sobrinho de um curandeiro (ou witch doctor, tal como so
chamados pelos brancos)12

No seria a primeira vez que Natalie Curtis insistiria sobre a suposta pureza cultural de Kamba Simango. A musicloga manifestara essa mesma espcie
de preocupao primordialista em relao aos ndios norte-americanos, sobre
os quais tambm havia realizado levantamentos musicais. Mais tarde, o mpeto
racialista de Natalie Curtis se chocaria com as argumentaes antropolgicas de
Franz Boas. necessrio, no entanto, contextualizar as inquietaes de Curtis
como derivaes especficas de preocupaes mais amplas vinculadas ao futuro
da nao norte-americana. Tais ansiedades derivam de circunstncias que envolvem a expanso da fronteira e a crescente violncia contra os ndios.
Depois da carta de apresentao de Natalie Curtis, Kamba Simango e Franz
Boas se encontram para conversar sobre seus respectivos planos. Entre maro e
abril de 1920, Kamba comearia a desenvolver algum trabalho com Boas, concentrando-se sobretudo no estudo da gramtica da lngua ndau. No entanto, o trabalho mais sistemtico comearia alguns meses depois, com o apoio do filantropo
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Lorenzo Macagno

George Forster Peabody. Em 5 de maio de 1920, Boas escreve a George Foster


Peabody a fim de angariar fundos para desenvolver um projeto sobre a cultura
ndau, com a colaborao de Simango. O antroplogo procura acertar os detalhes
para a pesquisa com Kamba Simango em Nova York. Durante essa colaborao,
Kamba continuaria institucionalmente vinculado ao Teachers College.
O plano de Boas consiste, literalmente, em poder capturar e sistematizar
tudo o que Simango conhece [sobre frica] e, em continuidade, redigi-lo para,
finalmente, devolv-lo sob a forma de uma anlise antropolgica mais refinada.13
Assim, Simango poderia retornar frica com os resultados desse material, cujos
aspectos pouco claros ou duvidosos serviriam como um guia para o seu trabalho.
Em sua carta a Peabody, Boas elogia Simango, qualificando-o como muito inteligente e profundamente interessado. O objetivo de Boas claro: reter Simango
durante um perodo acadmico na Universidade de Columbia e, desta forma, dar
continuidade a um dilogo etnogrfico apenas iniciado. O acordo e os detalhes do
plano continuaram sendo tratados desta vez com a presena de Simango num
encontro antropolgico que aconteceria na casa do prprio Boas.
No final de abril de 1920, George Foster Peabody e Kamba Simango j haviam conversado pessoalmente acerca das questes mencionadas por Boas em
sua carta. A resposta positiva proposta de Boas foi imediata. Era necessrio,
portanto, saber exatamente em que data Boas desejava iniciar os trabalhos com
Kamba e, portanto, dar continuidade pesquisa. Os detalhes sobre o oramento
para a sua subsistncia em Nova York deviam ser definidos. Apesar de no poder comparecer casa de Boas para discutir pessoalmente o projeto, o apoio de
Peabody j estava confirmado.14
Depois da reunio com Kamba, Boas imediatamente escreve a Peabody. Os
detalhes sobre as condies materiais para o desenvolvimento do trabalho so
apresentados. Neste episdio, Boas mostra ser tambm um exmio negociador.
Era necessrio transmitir a Peabody a ideia de que Simango poderia, por si s,
poupar um pouco de dinheiro para sua futura estadia em Nova York. Mas esse
dinheiro no seria suficiente para a sua subsistncia na cidade; por isso, o apoio
de Peabody era fundamental.15 Em 20 de setembro de 1920, Boas e Kamba comeariam a trabalhar neste novo projeto.
Em julho de 1920, Kamba escreve a Boas comunicando que seu vnculo e
compromisso com o Hampton Institute terminaria em 22 de agosto. Entre 23 e
24 desse mesmo ms, Simango planejava estar em Nova York. Um desencontro
prvio em virtude das inmeras atividades que Boas desenvolvia nessa poca
a causa de um comentrio de Kamba Simango sobre a falta de descanso de
seu mestre. Em sua carta a Boas, comenta tambm que acaba de adquirir um
dicionrio e uma gramtica da lngua bechuana, relembrando-lhe, a seguir, a
importncia que o trabalho de ambos sobre a lngua ndau poderia ter entre os
133

Franz Boas e Kamba Simango

missionrios.16 Certamente, Kamba pensava mais como um futuro missionrio


do que como um futuro antroplogo.
No entanto, uma pequena mudana de planos ocorreria no ms de setembro. Em virtude de outros compromissos, Boas no poder comear a trabalhar
imediatamente com Simango. Este j havia decidido se instalar em Nova York
a partir de 24 de agosto, mas Boas s poderia iniciar os trabalhos aps 10 de
setembro. Era necessrio encontrar uma atividade para Simango nesse nterim.
De qualquer forma, e suspeitando que talvez fosse difcil para o jovem ndau
mudar seus planos no ltimo momento, Boas deixa aberta a possibilidade de
manter a data previamente estipulada e a disponibilidade de receb-lo antes de
10 de setembro.17
Em sua resposta, Kamba demonstra compreender os motivos de Boas, mostrando-se sensvel intensidade da sua agenda de trabalho. Ao mesmo tempo,
transparece otimismo sobre poder encontrar uma atividade que o mantivesse
ocupado entre 24 de agosto e 10 de setembro, durante a ausncia de Boas.18 De
qualquer forma, o projeto inicial para que ambos trabalhassem juntos ao longo
daquele perodo acadmico que abrangeria o intervalo entre final de setembro
de 1920 e o trmino de maio de 1921 mantm-se em p.
Em 18 de agosto de 1920, Boas recebe uma carta do secretrio de G. F.
Peabody confirmando sua anuncia para que Kamba comece a trabalhar com
Boas a partir da segunda metade de setembro.19 O prprio G. F. Peabody logo
em seguida comunica a Boas que, efetivamente, seus trabalhos com Kamba poderiam ser iniciados a partir da segunda metade de setembro. Considerando que
Simango concluiria seus compromissos com o Hampton Institute no final de
agosto, era preciso encontrar para ele uma atividade at a data do incio de seu
compromisso com Boas. Peabody resolve a questo: Simango realizaria uma atividade missionria nos arredores da regio, junto aos visitantes que, naquele
perodo, assistiam s famosas corridas de cavalo de Saratoga Springs. Peabody
solicita tambm alguns esclarecimentos em relao elaborao do oramento
para a subsistncia de Kamba ao longo dos prximos meses.20
Em 31 de agosto de 1920, Kamba confirma a Boas os arranjos estabelecidos
por Peabody, apesar de no entrar em detalhes sobre as atividades missionrias
a serem realizadas entre final de agosto e 10 de setembro (assunto que, provavelmente, pouco interessava a Boas).21 Em 7 de setembro de 1920, Kamba escreve a
Boas, j de Lake George, comunicando-lhe que se encontrava hospedado na casa
da me de Natalie Curtis. Simango lhe recorda o seu interesse em aproveitar
alguns dias a partir de 10 de setembro para trabalhar sobre a lngua ndau.22
De qualquer forma, no final de setembro, retomariam o trabalho por um perodo
mais longo. Finalmente, em 9 de setembro de 1920 em uma carta muito breve
e cordial Boas lhe confirma o reencontro.23
134

Lorenzo Macagno

Os detalhes materiais para a colaborao entre ambos j se encontravam quase prontos. Seguindo a solicitao de Peabody, Boas elabora um detalhado plano
oramentrio. Esse oramento corresponder a um cronograma total de 36 semanas, comeando nesse setembro e finalizando em maio de 1921. Os itens que
Boas inclui no seu oramento so: hospedagem, alimentao, limpeza de roupas,
transporte, livros e vestimenta. O valor total de todos os items correspondia a
U$ 700 (ou seja, setecentos dlares da poca). Vale constatar uma solicitao de
tipo administrativa que, nessa carta, Boas faz a Peabody: [...] Preferiria no ter
que lidar pessoalmente com a questo dos pagamentos a Mr. Simango,24 escreve.
Boas solicita, ento, que os pagamentos sejam feitos atravs do setor de contabilidade do Teachers College ou do prprio escritrio de Peabody em Nova York.25
O trabalho, a ser iniciado no final de setembro, duraria nove meses. Talvez,
como uma forma de garantir a Peabody que o gasto deste dinheiro com Simango era um investimento, Boas volta a afirmar que o trabalho a ser desenvolvido
teria uma grande utilidade para a preparao pessoal e para o futuro de Kamba.26
Da colaborao antropolgica entre Boas e Simango resultaram cinco artigos.
Um deles foi assinado por ambos: Tales and Proverbs of the Vandau of Portuguese
South Africa (1922). Os outros quatro artigos foram assinados por Boas: trs deles
foram publicados em alemo, e versam sobre religio, parentesco e vida cotidiana: Der Seelenglaube der Vandau (1920-21); Das Verwandtschaftssystem der Vandau
(1922), e Ethnographische Bemerkungen ber die Vandau (1923,); o outro foi publicado na American Anthropologist: The Avunculate among the Vandau (1922). Dos trs
artigos publicados em alemo, dois foram republicados em ingls no seu livro
Race, Language, and Culture (1940).27 No entanto, essa colaborao teria outros
desdobramentos, que seriam decisivos para o desenvolvimento da antropologia
norte-americana e dos estudos africanos naquele pas.
No incio de 1923, quando Melville Herskovits chega a Columbia, Boas o
coloca em contato com Kamba Simango. Do dilogo entre ambos resultar a
tese de doutorado de Herskovits, The Cattle Complex in East Africa, publicada em
1926 em vrias separatas na American Anthropologist, alm de um artigo, tambm
publicado na American Anthropologist sobre os vandau: Some Property Concepts
and Marriage Customs of the Vandau (1923). A contribuio de Kamba Simango a
essa etapa incipiente da antropologia da frica no se limitar ao dilogo mantido com Boas e Herskovits. Alguns anos mais tarde, Henri-Philippe Junod (filho
do eminente etngrafo e missionrio Henri-Alexandre Junod) obter preciosas
informaes de Kamba, quando este j havia retornado a Moambique. A partir
desse outro dilogo etnogrfico do qual pouco sabemos, Henri-Philippe Junod
escrever dois ensaios: Les cas de Possession et lExorcisme Chez les Vandau (1934) e
Coutumes Diverses des Vandau de lAfrique Orientale Portugaise. Mariage. Divination.
Coutumes et Tabous de Chasse (1937).
135

Franz Boas e Kamba Simango

Na biografia que Melville J. Herskovits (1953) escreveu sobre Franz Boas, o


nome de Kamba Simango e a etnografia que ambos empreederam sobre o povo
ndau aparecem, ao menos, em duas ocasies (:63, 68). George Stocking Jr. (2004),
na sua conhecida coletnea sobre Boas, fornece uma lista bastante densa de sua
produo intelectual, a qual comea em 1885 e culmina em 1966 com a publicao pstuma de Kwakiutl Ethnography. Infelizmente, nesta lista, os trabalhos
sobre os mandau (ou vandau) de Moambique esto ausentes. No nos cabe especular, por enquanto, sobre os motivos dessa gradual invisibilizao.
No seria um exagero recordar que a antropologia, como cincia, dava seus
primeiros passos na poca em que Franz Boas e Kamba Simango se encontraram. Ainda no existia naquele perodo um campo consolidado, nem um corpus
etnogrfico extenso veiculado, como hoje, por instituies internacionalizadas.
Margared Mead, por exemplo, chegaria ao Barnard College de Columbia nos finais de 1920, ou seja, um ano depois de Kamba chegar ao Teachers College. Meses depois, Mead comearia a participar de cursos ministrados por Franz Boas.
As aulas tambm seriam comandadas por uma das assistentes do antroplogo,
que mais tarde se tornaria clebre: Ruth Benedict. Em agosto de 1925 poca
na qual Kamba se preparava para retornar a Moambique Margared Mead
partia para realizar seu trabalho de campo em Samoa. Recordemos tambm
que a grande etnografia que marca a passagem da antropologia para a sua idade
adulta Os Argonautas do Pacfico Ocidental foi publicada por Malinowski em
1922. No ano anterior j tinham comeado a ser divulgados os resultados da
colaborao entre Kamba e Boas.
O retorno: Londres, Lisboa, Gogoi
Em 1 de junho de 1922, Kamba Simango se casa com Kathleen Easmon
(1891-1924) na Igreja Congregacionista de Wilton, Connecticut. Nascida em Gold
Coast (Gana), Kathleen era filha do mdico John Farrell Easmon, originrio
de Serra Leoa que, por sua vez, descendia de uma preeminente famlia crioula
(krio). John F. Easmon deixou Freetown em 1880 para se instalar em Accra, onde
receberia do governo de Gold Coast o ttulo de Chief Medical Officer. Na altura, a dispora krio mantinha intensos fluxos de comunicao entre Londres,
Freetown e Accra. A esposa de Kamba tambm teria recebido uma profunda
influncia educativa e poltica de sua tia Adelaide Casely-Hayford (casada com
o advogado da Costa de Ouro Joseph Ephraim Casely-Hayford). Sua tia mantinha em Serra Leoa uma intensa atividade como presidente da Freetown Young
Womens Christian Association (YWCA) e, por um curto perodo, como presidente da seo local da Womens League, um brao da Universal Negro Improvement
Association (UNIA), fundada por Marcus Garvey (1887-1940). Kathleen havia
estudado no Royal College of Arts, em South Kensington, Londres, e conhece136

Lorenzo Macagno

ra Kamba no Hampton Institute, justamente quando viajava com sua tia pelos
Estados Unidos para angariar fundos para atividades educativas na frica. Uma
nota publicada na revista missionria The Southern Workman a relembra da seguinte maneira:
Durante o vero de 1922 ela, com seu marido [Kamba Simango], viajaram em
turn ao longo dos estados de Nova Inglaterra e Nova York, aparecendo em
vrios encontros do Hampton com sua vestimenta nativa, falando a favor dos
seus, divulgando as belas cestas e os artesanatos de couro de seu povo... (The
Southern Workman, v. LIII, n. 9:424, 1924).

Entretanto, mesmo que o dilogo entre Kamba e Boas estivesse comeando


a apresentar bons resultados, os missionrios j tinham outros planos traados
para o casal Simango. A American Board planejava inaugurar uma nova sede
missionria em Moambique. Cabe lembrar que, desde 1907, a American Board
vinha tendo dificuldades para continuar sua misso devido a conflitos com as
autoridades locais. As tenses entre as igrejas de denominaes protestantes e
a administrao colonial foram recorrentes. Em grande medida, a causa desses
conflitos era a suposta ameaa desnacionalizadora proveniente dos protestantes. A presena de nacionais como Kamba Simango poderia minimizar o
sentimento de ameaa e abrir caminho para negociaes com a administrao
portuguesa. Lembremos que, como mostra o trabalho ainda indito de Leon P.
Spencer, os microconflitos entre a administrao e a American Board na Beira
provocaram a fuga para Mount Selinda (atual Zimbabwe).
Quando, em 1905, o encarregado da American Board, Fred Bunker, se instala na Beira, tudo parece relativamente fcil. O governador da Companhia de
Moambique outorga aos africanos a autorizao para que possam frequentar
as aulas noturnas dos missionrios. Os estudantes respondem com entusiasmo.
Mas, poucos meses depois, assume o novo governador, Pinto Basto. Tm incio
as hostilidades. Uma srie de rumores comea a circular: Bunker acusado pelas
autoridades de incutir um esprito antiportugus nos africanos. As autorizaes
e os passes para frequentar a escola da American Board so cancelados. Os estudantes continuam a cursar as aulas noturnas na clandestinidade. H perseguies e castigos. Finalmente, Bunker decide fechar a escola. Realiza uma consulta
aos seus alunos para saber quais deles estariam dispostos a se deslocar at Mount
Selinda, do lado da Rodesia, onde a American Board mantinha outra sede. Entre os 18 jovens africanos do grupo que decidem sair da Beira estava Kamba
Simango. Pouco tempo depois, em 1910, ser instaurada a Repblica em Portugal, fato que acarretar uma srie de novas mudanas em relao presena
missionria nas colnias. A ideia que se revelar um fracasso era, segundo
Malyn Newitt, estabelecer misses seculares (1995:435).
137

Franz Boas e Kamba Simango

Por volta de 1923 e j formado, Kamba retorna a Moambique para inaugurar


e supervisionar a nova sede missionria em Gogoi. Mas, para tanto, a administrao portuguesa exigia que Kamba aprendesse portugus. Como jovem sado
cedo de Moambique, e tendo primeiro estudado na frica do Sul e depois nos
Estados Unidos, Kamba no falava portugus fluentemente. Os missionrios financiariam uma breve passagem do casal por Londres, onde Kamba e Kathleen
estudariam gramtica portuguesa para, em seguida, passarem um perodo em
Lisboa, a fim de aperfeioarem seus estudos nessa lngua.
Em 28 de abril de 1924, Kathleen Easmon Simango envia uma detalhada
carta aos missionrios da American Board, relatando a chegada de ambos a Londres e descrevendo as primeiras atividades desenvolvidas em Lisboa. Kamba
e Kathleen chegaram em Londres em 3 de junho de 1923. Logo realizam um
curso de vero no Kings College como parte das atividades preparatrias ministradas pelo conselho missionrio. Kamba tem aulas de fontica portuguesa
no University College. Nesta cidade, conhecem muitos estudantes africanos,
participam de eventos artsticos e mergulham no ambiente pan-africanista da
dispora. Em novembro desse ano, Kamba participa do III Congresso Panafricanista, organizado em Londres, com a presena de Du Bois. Uma segunda
seo desse congresso realizar-se- em Lisboa, tambm com a participao de
Kamba. Trata-se de um momento fulcral na histria do pan-africanismo e da crtica ao colonialismo portugus, j que um dos objetivos de Du Bois, como grande
mentor do evento, era denunciar a brutalidade dos trabalhos forados que Portugal impunha em Angola e nas Ilhas de So Tom e Prncipe (Decraene, 1962:23).
Cabe lembrar que, um ano mais tarde (em 1924), Edward Alsworth Ross publicaria, a pedido da Liga das Naes, seu relatrio sobre o trabalho forado nas
colnias portuguesas.
Em Londres, Kathleen havia sido operada, em outubro de 1923, em virtude
de uma apendicite. Aps vrias semanas de recuperao, encontram-se prontos
para viajar para Lisboa. Primeiro viajaria Kamba, em janeiro de 1924. Um ms
depois, Kathleen chegaria acompanhada por sua me. Uma semana antes de
viajar, Kathleen pronunciara uma conferncia em uma rdio em Londres. Foi
a primeira pessoa de origem africana, na Inglaterra, a fazer este tipo de interveno: [...] foi bom sentir que, apesar de todas as minhas intervenes pblicas terem tido que ser canceladas, eu podia agora me dirigir a uma audincia
mais ampla, de um modo que nunca antes eu havia conseguido.28 Em Lisboa,
Kathleen e Kamba aprendem portugus e vivem em uma casa cedida pelos missionrios, com outros dois jovens missionrios da American Board que esto
prestes a partir para Angola.
Enquanto Kathleen ensina artesanato a jovens portuguesas nas dependncias da YWCA, Kamba estuda intensamente o portugus. Ambos aguardam a
138

Lorenzo Macagno

autorizao dos missionrios para se instalarem em Moambique. Mas Kathleen


admite que a situao ainda era confusa. Era preciso obter a anuncia das autoridades portuguesas. Estava-se nas vsperas do Estado Novo. Os novos tempos,
tanto na metrpole quanto nas colnias, no seriam fceis para as igrejas de denominao protestante. Em junho de 1924, Kathleen retorna a Londres para
atender a compromissos pendentes e participar de algumas conferncias. Sua
ideia era retornar em agosto para Lisboa. No entanto, ainda em Londres, sua
sade novamente se complica. Kamba permanece sua espera em Lisboa. Mas,
em virtude do agravamento de uma infeco derivada de uma peritonite em
decorrncia da cirurgia anterior Kathleen acaba falecendo em 20 de julho, na
ausncia de Kamba.
Apesar dos planos que os missionrios da American Board tinham para
Kamba Simango, Franz Boas ainda mantinha esperanas de um futuro antropolgico para seu amigo e discpulo. Quando Boas soube que Kamba passaria
um tempo em Lisboa, no teve dvidas. Redigiu uma carta de recomendao
endereada ao mais importante antroplogo portugus da poca: Jos Leite de
Vasconcelos (1958-1941). A carta, datada de 28 de maio de 1923, apresentava
Kamba Simango como um curioso e competente estudante de etnologia de seu
povo, os vandau:
Meu caro Senhor:
Permita-me lhe apresentar meu amigo Mr. Kamba Simango, um nativo da
frica Oriental Portuguesa, que retornar frica como professor, aps percorrer alguns passos exigidos pela administrao portuguesa a fim de se qualificar para essa posio.
Mr. Simango um estudante competente e interessado na etnologia de seu
povo, os vandau. Tem trabalhado aqui comigo durante alguns anos, e estou
tomando a liberdade de lhe enviar algumas das publicaes que temos preparado juntos. Mr. Simango planeja usar seu tempo para avanar no seu estudo
dos vandau.
Qualquer ajuda que o senhor possa lhe oferecer ser imensamente apreciada.29


provvel que Kamba Simango jamais tenha contatado Jos Leite de Vasconcelos. Os compromissos com os missionrios, o falecimento da sua esposa
Kathleen, bem como as incertezas quanto anuncia das autoridades portuguesas para a instalao de uma filial da Misso em Moambique fazem com que
Kamba no encontre suficiente tranquilidade para retornar antropologia.

139

Franz Boas e Kamba Simango

Carta de recomendao redigida por Boas para Kamba Simango,


dirigida a Leite de Vasconcelos

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Lorenzo Macagno

Em outubro de 1924, Kamba envia, a partir de Lisboa, uma longa carta a


Franz Boas, na qual, alm de lhe comunicar o falecimento de Kathleen, mostrase preocupado com o futuro da colaborao etnogrfica entre ambos: [...] ainda
farei o trabalho que planejamos [...]. O tom da narrativa evidencia que a amizade
convivia com a relao profissional e acadmica. Por momentos, esta parece ser
uma carta de despedida. Em outras passagens, Kamba agradece a Boas por lhe
ter ensinado a amar e valorizar as tradies de meu povo. No final da carta,
refere-se a uns panfletos que Boas lhe teria enviado a fim de serem corrigidos por ele. No sabemos de que tratam esses panfletos ou folhetos, j que, no
intercmbio epistolar disponvel, esse material no volta a ser mencionado.
provvel, no entanto, que esses panfletos, ou fichas de pesquisa, estivessem relacionados com o material etnogrfico que Kamba estava levantando:
Caro Dr Boas,
Estava aguardando para lhe escrever desde que samos dos Estados Unidos,
mas, devido s muitas coisas que aconteceram quando estvamos em Londres,
a escrita de cartas ficou num segundo plano. Tanto minha esposa como eu
estivemos doentes algumas vezes no ano passado. Ela teve que ser operada de
uma apendicite no ltimo ms de outubro [1923]. Recomps-se e no voltou a
ter nenhum problema at julho [1924].
Eu vim a Lisboa em janeiro e ela veio me acompanhar em fevereiro. Em junho,
ela foi a Londres para participar de uma conferncia internacional e planejava
retornar a Lisboa em 8 de agosto.
Mas em 20 de julho ficou doente e requisitou minha presena. Cheguei a Londres no dia 27 e encontrei-a morta. Faleceu s 7 horas da manh do dia 27 e eu
tinha chegado ao meio-dia.
Para mim foi um choque. Sinto-me como abandonado no meio de um oceano.
No sei o que fazer nem o que dizer. Apenas consigo dizer que no consigo
entender as coisas. A vida parece vazia e sem sentido. Todas as esperanas e
os planos foram embora. Sinto-me s neste mundo solitrio. Talvez um dia eu
consiga entender o significado da morte. Mas, por enquanto, ela parece nos
deixar completamente vulnerveis. S Deus sabe como tenho me sentido e
sofrido nestas semanas de solido.
Ainda vou fazer o trabalho que planejamos juntos. Em breve lhe escreverei e
comentarei sobre meus planos.
Obrigado por toda a gentileza que voc me concedeu quando eu estava estudando em Nova York e por tudo o que voc me ensinou. Sempre sinto que foi um
privilgio ter estudado com voc. Sinto as influncias de todos os meus bons
amigos nesta hora de necessidade e tribulao. Sei que podes estar preocupado
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Franz Boas e Kamba Simango

[ilegvel] com o fato de eu no poder dar continuidade ao que comeamos.


Mesmo tendo perdido uma grande poro de vigor com a morte de Kathleen,
ainda devo continuar trabalhando enquanto aguardo a minha vez para me encontrar com ela naquela grande famlia do outro lado do vu. Estou agradecido
a voc por ter me ensinado a amar e valorizar as tradies de meu povo. O apreo que voc tem por ns me estimula e aguardo ansiosamente poder realizar o
trabalho de levantamento de histrias e tradies de meu povo. Eu as enviarei
para voc a fim de que sejam publicadas conforme combinamos.
Obrigado pelos folhetos. Estou corrigindo um deles e o reenviarei para voc.
As pessoas que os viram ficaram muito interessadas neles.
Por favor, envie minhas saudaes cordiais a Mrs. Boas e s crianas.

Nesta carta podemos vislumbrar a relao de intimidade e recproco reconhecimento como condies para a construo do dilogo etnogrfico tecido
entre ambos. Entretanto, a desolao que Kamba descreve na carta condensa os
dilemas de um indivduo moderno, cujo destino subitamente interrompido.
Destino, identidade individual e autenticidade do eu so categorias muito recentes, provavelmente surgidas nos finais do sculo XVIII (Taylor, 1994:48-49).
Sabemos que o cristianismo e mais especificamente o protestantismo teve
um papel fulcral na fundao desse individualismo. Evocando Louis Dumont
(1993), poderamos dizer que, neste caso, o holismo cultural ndau temporariamente neutralizado: o Kamba indivduo que, na sua relao de intimidade
com Boas, fala mais alto, mesmo que, por momentos, ele se coloque no lugar de
porta-voz de seu povo. Nessa altura, a troca epistolar ilustra, por assim dizer,
os contornos de uma espcie de forma elementar do individualismo moderno.
Em maro de 1925, oito meses depois do falecimento de sua primeira esposa,
Kamba Simango se casa novamente. Christine Mary Coussey, sua nova companheira, tambm era originria de Gold Coast (Gana), mais especificamente da
localidade de Axim, e prima de Kathleen. Antes de conhecer Kamba, Christine
havia estudado no colgio Wesleyano para moas em Cape Coast; mais tarde,
instala-se, junto com sua irm e uma tia, na Inglaterra para seguir seus estudos
no Brighton College, estuda economia domstica em Kent e, por fim, se torna
secretria em Londres. Nesse nterim, Christine retornaria a Accra para trabalhar como secretria na recm-formada Sociedade Agrcola-Cultural de Costa de
Ouro. Por volta de 1923, retorna a Londres em companhia de seu pai. precisamente neste ano que reencontra sua prima Kathleen Easmon, casada ento com
Kamba. Aps o falecimento de Kathleen, Kamba e Christine mantm uma longa
correspondncia at que, finalmente, contraem matrimnio. Segundo John Keith
Rennie, Christine Coussey (que, como outros membros das elites krio da Costa
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Lorenzo Macagno

Ocidental Africana, tambm havia visitado o Senegal e a Frana) teve um papel


fundamental no fortalecimento das convices pan-africanistas de Kamba:
Sua posio como membro de uma das famlias das elites comerciais da costa ocidental da frica lhe proporcionou uma rede de relaes e contatos que
abarcava desde Serra Leoa at o Senegal. Havia recebido uma boa educao
na Inglaterra, enquanto seu trabalho na Costa de Ouro lhe havia permitido
atingir uma familiaridade mais ampla com o seu povo maior do que Kamba
possua em relao aos mandau. Manteve, sempre, um grande interesse no
desenvolvimento educacional e no melhoramento das instituies da frica
Ocidental, e teve a oportunidade de comparar os mtodos de governo colonial
britnico e francs (Rennie, 1973:390-391).

Antes de se instalarem em Moambique, Kamba e Christine passaram alguns meses na Misso Evanglica de Chisamba, no planalto central de Angola.
Finalmente, em 11 de setembro de 1926, chegam Beira, Moambique. No incio, o casal permanece por um perodo na sede que a American Board possua
em Mount Selinda, do lado da Rodsia. Em 1927, com a anuncia das autoridades coloniais portuguesas, instalam-se em Gogoi (Gogoyo), que seria a nica
base de apoio permanente da Misso nos territrios de Manica e Sofala. Em
Gogoi Kamba dirige, em colaborao com Christine e Bede Simango,30 uma escola frequentada por 100 alunos, que se dedicava, sobretudo, ao ensino do portugus e artes industriais.
Em 10 de maio de 1927, Franz Boas, que no havia desistido de suas investidas antropolgicas em relao a Kamba, envia uma carta sede de Gogoi. Boas
queria saber se Kamba ainda desejava dar continuidade aos trabalhos etnogrficos iniciados em Columbia. Nessa poca, acabava de ser publicada em Londres a segunda edio da grande etnografia de Henri-Alexandre Junod sobre os
thongas do sul de Moambique: The Life of a South African Tribe. Boas almejava
que Kamba continuasse escrevendo sobre os costumes de seu povo da mesma
forma que Junod escrevera sobre os thongas:
Meu caro Mr. Simango,
Fazia muito tempo que no tinha notcias suas. Voc me escreveu de Lisboa e
eu lhe escrevi, em resposta, uma longa carta.
Fiquei muito feliz de ouvir sobre voc no ltimo nmero de Southern Workman
e saber que se casou novamente e tem um pequeno filho. Voc sabe que os
meus melhores desejos o acompanham.
Queria saber se ainda est interessado no trabalho que estvamos realizando
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Franz Boas e Kamba Simango

juntos e se no estaria disposto a continuar fazendo esse trabalho na mesma


linha, escrevendo sobre os costumes de seu povo tal como o Dr. Junod o fez de
forma to bem-sucedida em relao aos thongas. Creio que poderei dispor de
dinheiro para compens-lo dos incmodos, caso aceite levar a cabo esse trabalho.
No deixe de enviar notcias e de me fazer saber como est e se voc estaria
disposto a um empreendimento deste tipo.31

Nessa altura, Kamba estava bastante preocupado com as novas tarefas que
demandavam a nova Misso em Gogoi. A autorizao da administrao portuguesa para o funcionamento da sede havia sido emitida em abril de 1927. De toda
maneira, Simango ainda demonstrava interesse em continuar colaborando com
Boas. Em sua resposta ao mestre, Kamba informa que, nos arredores da Misso,
o povo permanecia primitivo, intocado por qualquer influncia da civilizao
ocidental. Por este motivo, era possvel coletar um interessante material sobre
os costumes e o folclore da regio.
Caro Dr. Boas
Por favor, me perdoe por no ter conseguido responder sua carta datada de 10
de maio. Ela chegou justo quando estava para sair para uma inspeo de terras
em Buzi; no voltei at o incio de setembro e logo tive que ir a Mount Selinda
para uma reunio especial da Misso. Tampouco necessrio dizer como fiquei
encantado e muito interessado em suas sugestes sobre o que eu poderia fazer.
Desde que deixamos Lisboa, em dezembro de 1925, estivemos viajando e nos
mudando constantemente, por isso agradecemos agora a possibilidade que temos de nos estabelecer.
Neste stio particular de Gogoyo, e no distrito dos arredores, o povo muito
primitivo e, afora a influncia da Misso, dificilmente tem sido tocado por
qualquer tipo de civilizao ocidental. Considerando essa situao, espero poder coletar alguma informao til e interessante acerca dos costumes e do
folclore, que lhe enviarei para que possa analis-la.
Depois de um longo perodo aps a nossa chegada, a permisso para abrir a escola foi, finalmente, emitida pelos portugueses. At agora ningum tem as necessrias qualificaes no portugus, porm, agora, tanto Bede Simango como
eu cumprimos com as exigncias, portanto, a escola um fato desde abril.
Recebemos a inscrio de cento e sete alunos, com uma mdia de frequncia
de oitenta. O portugus o meio de instruo, se bem que nos graus inferiores
tambm seja usada a lngua materna [vernculas].
Colocamos grande nfase tanto na parte industrial como manual do currculo.
Temos levantado vrias edificaes nos ltimos meses. Tijolos e telhas tm sido
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Lorenzo Macagno

feitas na prpria Misso e as vigas de madeira tm sido cortadas na floresta prxima. Em todos os seus aspectos o trabalho tem sido interessante e reconfortante.
Nosso pequeno menino est crescendo rpido e em todos os aspectos saudvel,
forte e contente; ele agora o possuidor orgulhoso de dois dentinhos, ele nos
recorda disso quando, desprevenidos, morde nossos dedos. Espero que Mrs.
Boas e seus filhos estejam bem.32


A resposta de Boas foi imediata (em 21 de novembro). O antroplogo no
estava demasiado interessado nas atividades missionrias de Kamba, apesar de
expressar satisfao pelo bom andamento da escola de Gogoi. Em contrapartida,
sua missiva se detm em temas antropolgicos. Boas ressalta a ideia de que o levantamento dos costumes e contos do grupo seja realizado na prpria lngua
local, com traduo intercalada. A seguir, volta a interpelar Kamba para saber
se ele havia recebido o volume da etnografia de Henri-Alexandre Junod que Boas
lhe enviara semanas antes. Nesse ano, tambm acabara de ser publicado o livro
de Clement Martyn Doke sobre os lambas da Rodsia do Norte. Boas informa
Simango sobre sua disponibilidade de lhe enviar um exemplar do livro. A evocao
do nome de Doke no um mero acaso. Tratava-se de um ex-missionrio batista
que, a partir dos anos de 1930, se tornara um dos linguistas e etngrafos mais importantes da frica subsahariana. Almejava Boas o mesmo destino para Kamba?
Meu caro Mr. Simango:
Fiquei muito feliz em receber sua carta de 8 de outubro e ter notcias das suas
atividades, bem como em saber que voc est tendo sucesso na instalao da
sua escola.
Queria tomar uma parte de seu tempo para que escreva sobre os costumes e as
lendas do povo com o qual voc est vivendo. Certamente, na sua prpria lngua, a qual, presumo, o dialeto do interior dos bandau. Claro que voc deve
escrever com a traduo interlineada.
Voc j est com o livro de Junod?
Recentemente publicamos uma coletnea sobre os lambas, de Mr. Doke, e fiz
uma requisio para enviar um exemplar para voc. Se voc ainda no tem o
livro de Junod, por favor, me diga; assim eu procuro conseguir um exemplar
para voc.
Seria muito bom comearmos a escrever, talvez alguns contos. Se eu tivesse
uma parte desse material aqui, poderia fazer os ajustes definitivos. Voc deve
me dizer o quanto estaria disposto a escrever cada ms, assim eu poderia lhe
confirmar que compensao financeira posso lhe fornecer.
Com os melhores cumprimentos para voc, sua esposa e seu pequeno filho.33
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Franz Boas e Kamba Simango

As esperanas antropolgicas que Boas depositava em Kamba no tero continuidade. Apesar do entusiasmo de ambas as partes para prosseguir com o trabalho, as circunstncias imporo pesados empecilhos. Os prximos anos para
Kamba seriam de imenso trabalho e, ao mesmo tempo, de crescente tenso e
conflito em relao aos seus superiores da American Board. Buscando estender
sua presena em Moambique, a American Board compraria, em 1931, amplas
extenses de terra na regio de Machemege (atual distrito de Bzi, provncia de
Sofala). Cabe lembrar que o cargo que vinculava Kamba American Board no
era o de um missionrio regular. Seu estatuto era o de um simples empregado
(Brinker, 1935). Mas, ao mesmo tempo, a nica forma de garantir a continuidade
da Misso em territrios portugueses era atravs dos cidados da colnia. O
mpeto missionrio devia, assim, traar novas estratgias para um presente difcil. J se est em pleno Estado Novo. Pouco tempo depois, com o Acordo Missionrio, o Estado portugus outorga todas as prerrogativas educacionais, missionrias e civilizatrias Igreja Catlica. Em face dos novos tempos, a africanizao das misses protestantes se torna um dilema iniludvel. Em agosto de 1934,
Kamba obrigado a abandonar Gogoi para se instalar, com Christine e seu filho
David, na nova sede de Machemege. As condies de vida nesse novo lugar eram
extremamente difceis. Diante dos incmodos e das reclamaes de Kamba, a
mensagem dos superiores da Misso clara:
O apoio financeiro deve ser usado para a autoajuda e no para salrios. Os trabalhadores [da Misso] esto a para ajudar o seu povo, e a Associao os ajudar para atender a esse objetivo na medida do possvel. O seu programa deve
ser nativo [indigenous] e no imposto de fora ns os ajudamos a se ajudarem a
si mesmos (Brinker, 1935:62).

O incio da decepo... e da revolta


A American Board estava interessada em apoiar uma liderana local para
suas polticas, j que os missionrios estrangeiros tiveram que abandonar o
territrio, mas no estava disposta a apoiar financeiramente esse interesse. Paradoxalmente, Kamba comea a construir uma relao de relativa cordialidade
com a administrao portuguesa que passa a trat-lo como um dos seus. Tal
fato pode ter incomodado os dirigentes da American Board, preocupados com a
possibilidade de perderem o controle sobre os seus seguidores africanos. A ameaa de uma africanizao das igrejas e a iminente politizao dos movimentos
religiosos etiopianistas tambm constituam esse horizonte de preocupaes.
claro que os chamados movimentos etiopianistas j tinham uma histria relativamente consolidada, sobretudo do lado sul-africano.
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Lorenzo Macagno

Num dos primeiros trabalhos redigidos sobre o assunto, Maurice Leenhardt


(1902) argumenta que o surgimento destas igrejas negras separatistas na atual
frica do Sul data de 1880. So trs as causas que, segundo ele, promoveram a
revolta etiopianista 1) as leis restritivas do cdigo indgena do lado portugus,
conhecido como Sistema de Indigenato; 2) a malevolncia dos brancos; 3) os
erros e a ausncia de arte pedaggica da parte dos missionrios (Leenhardt,
1902:125). Agora a Bblia , por assim dizer, reapropriada pelos nativos de acordo
com o simbolismo de uma nova gramtica de cunho afrocntrico. Nesse pano de
fundo, e diante a iminncia de crescentes conflitos, Kamba comea a perceber
que, afinal de contas, o paternalismo dos missionrios americanos no diferia
muito do paternalismo da administrao portuguesa.
Durante seu perodo de treinamento em Portugal, Kamba recebera um salrio integral, equivalente quele de um missionrio efetivo. Quando retorna a
Moambique, em 1926, seu salrio havia sido reduzido metade, sob o argumento de que a poltica da American Board no visava elevar seus funcionrios
africanos muito acima dos seus compatriotas. Era o incio de um conflito irreversvel. Kamba mais tarde acusaria seus superiores de serem incoerentes com
seus princpios cristos. Existiria, por detrs dessa discriminao salarial, uma
discriminao racial:
Devido ao tipo de tratamento que temos recebido da American Board, no
temos outra alternativa seno concluir o seguinte: que a questo no o fato
de possuirmos, supostamente, menos qualificaes que os outros missionrios, a questo , simplesmente, que somos africanos e, portanto, considerados
um problema [...] Como possvel que a American Board no ano do nosso
Senhor, 1931, possa ainda estar embebida de um esprito de diviso das pessoas
entre nacionais a ponto de nos querer fazer sentir completamente diferentes
do resto dos trabalhadores? [...] Est claro para ns que a American Board no
atingiu ainda a etapa na qual esteja realmente pronta para manifestar aquele
esprito de irmandade crist, que a base do objetivo missionrio (Simango
apud Rennie, 1973:398).

A revolta de Kamba e o atrevimento em relao aos dirigentes da American Board tinham chegado longe. Na transio de 1934 para 1935, e aps uma
srie de recprocas acusaes e desavenas, a ruptura de Kamba com os missionrios se consuma. Funda-se, nesse momento, na cidade da Beira, o Grmio Negrfilo de Manica e Sofala (mais tarde o palavra Grmio viria a ser substituda
por Ncleo). As fontes so ambguas acerca do papel de Kamba na fundao do
Grmio. No entanto, h um consenso de que na origem desta associao sua influncia foi predominante. O contexto das mudanas polticas e as desconfianas
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Franz Boas e Kamba Simango

interpessoais fazem com que o dilogo entre Kamba e os dirigentes da American


Board seja definitivamente rompido.
Em face desse novo desafio, e sem poder contar com a tutela dos missionrios, Kamba se v obrigado a tomar novos rumos a fim de garantir a sobrevivncia de sua famlia. Ao que parece, por volta de 1940, gerencia um pequeno hotel
na cidade da Beira. Pouco tempo depois, abandona definitivamente Moambique e se instala, com sua mulher e seus dois filhos (Louis e David), em Gana.
Pouco se sabe sobre a estada de Kamba em Gana; no entanto, ser este o seu lar
at a morte. possvel que a familiaridade com esse pas, atravs da sua esposa
e dos seus antigos colegas de dispora, tenha possibilitado de forma menos
difcil a sua instalao ali.
Retornemos, entretanto, ao papel de Kamba no Ncleo Negrfilo de Manica
e Sofala. Mesmo residindo em Gana, Simango no permaneceu passivo diante de
uma srie de acontecimentos que movimentaram os arredores da Beira no incio
da dcada de 1950. Referimo-nos, mais especficamente, ao chamado Motim da
Machanga, no qual teriam participado membros mandau desta associao, dentre eles, um dos discpulos diletos de Kamba, Sixpence Shovano, mais conhecido
como Sixpence Simango.34 Essas revoltas acontecem num momento em que a administrao colonial portuguesa toma conscincia da sua ignorncia em relao s
igrejas africanas dissidentes, denominadas pelos portugueses de seitas gentlicas
(Cahen, 1998:24). Nessa poca, 1954, o administrador do conselho de Loureno
Marques, Afonso Henrique Ivens Ferraz de Freitas, nomeado pelo governadorgeral de Moambique para realizar um grande relatrio sobre o funcionamento
desses grupos. Em 1955, instalado o inqurito para apurar os acontecimentos do
Motim da Machanga, Ivens Ferraz de Freitas convocado para averiguar o papel
do Ncleo Negrfilo de Manica e Sofala na revolta. As concluses do relatrio so
taxativas: Kamba Simango teria sido um dos principais inspiradores:
O Dr. Kamba sabia que a religio uma das formas de se conseguir maior coeso no meio indgena. O nativismo no se faz sentir apenas quanto questo
poltica. A questo religiosa tambm por ele abrangida... Uma vez arraigado o
nativismo religioso, fcil passar-se para o nativismo poltico. Um est ligado
ao outro e completam-se... (Ferraz de Freitas apud Andrade, 1989:142).

Todos os membros do Ncleo que gravitavam em torno de Kamba Simango


e da misso de Gogoi foram presos, inclusive Sixpence. Sobre este ltimo, vale
destacar uma narrativa quase messinica e milenarista que teria comeado a circular na regio, e que remete a uma gramtica etiopianista das igrejas africanas
separatistas: Sixpence adoeceu no crcere, mas no se sabe se teria falecido ainda
preso, ou desaparecido, ou ido para a Etipia (Rennie, 1973:418-419).
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Lorenzo Macagno

Apesar desses indcios, no conviria superdimensionar a fora poltica ou o


poder de aglutinao de Kamba. Por outro lado, os alcances do Ncleo Negrfilo
eram limitados e sua capacidade de ao dependia dos frreos controles que a administrao colonial impunha sobre os incipientes movimentos associativistas.
John Keith Rennie, que entre 1965 e 1970 chegou a entrevistar inmeros ndaus
prximos aos missionrios de Mount Selinda inclusive a importante figura
de Tapera Nkomo verificou que a figura de Kamba no era consensual na regio. Havia, de fato, uma grande massa de africanos para os quais os horizontes
de ascenso social vislumbrados pelos missionrios americanos ou pelo iderio
assimilacionista da administrao portuguesa no faziam o menor sentido. Alguns chegaram a considerar Simango como um murungu (europeu). Rennie
refere-se, inclusive, presena de um pastor africano vindo de Inhambane Rev.
Sausa que, j na dcada de 1930, teria comeado a recrutar seguidores para
rivalizar com Kamba, sob o argumento de que este era demasiado educado
(Rennie, 1973:419-420).
Entre os anos de 1950 e 1960, Kwame Nkrumah se consolidaria em Gana
como lder da nao, e Kamba teria o privilgio de assistir de perto passagem
do poder aos africanos. Em Accra, Kamba dirigir o colgio Akim Abuakwa
e trabalhar, depois, na Rdio Gana (Andrade, 1989). Em 1964, chega a se encontrar com Eduardo Mondlane, que passava, na qualidade de representante da
Frelimo, uns dias na capital ganense. Sobre essa reunio, as fontes consultadas
pouco nos informam.35 Em 1967, Kamba Simango morre, vtima de um atropelamento de carro.
Comentrios finais
Os intercmbios epistolares entre Franz Boas e Simango se encerram no final do ano de 1927. No perodo em que Kamba abandona Moambique para se
instalar em Gana, seu mestre j estava no final da vida. Lembremos que Boas
viria a falecer em 21 de dezembro de 1942, durante um encontro em homenagem
a Paul Rivet, realizado na Universidade de Columbia. Entretanto, sabemos que
Kamba continuou mantendo contato com Melville Herskovits, que era, alis, um
visitante assduo em Gana e um amigo de Kwame Nkrumah (Rennie, 1973:388).
A ltima grande atividade acadmica de Herskovits foi, justamente, em Accra,
onde teve um papel fundamental na realizao do Primeiro Congresso Internacional de Africanistas, realizado em 1962.
Tal como anunciamos no incio, o nacionalista angolano Mrio Pinto de
Andrade apresenta Kamba Simango como um protonacionalista. Trata-se, no
entanto, de uma qualificao que empobrece muitas das complexas facetas da
sua trajetria. Ou melhor: necessrio esclarecer se, quando falamos de protonacionalismo, ns nos referimo a um protonacionalismo moambicano ou a
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Franz Boas e Kamba Simango

um protonacionalismo ndau. claro que Andrade est pensando na primeira


opo. No entanto, o tipo de fontes consultadas sobretudo a troca epistolar com
Franz Boas e a tese indita de Rennie convidam-nos a aceitar a segunda opo.
No caso de ter existido, esse germe de etnicismo exclusivista teria convivido,
em Kamba, com um transnacionalismo cosmopolita. Em virtude do seu contato
com a antropologia e dos seus vnculos de sociabilidade com uma srie de eminentes personalidades, educadores e ativistas provenientes sobretudo da frica
ocidental Kamba Simango desenvolveu uma mescla de orgulho tnico particularista e sensibilidade pan-africanista de cunho universalista.
Entretanto, necessrio situar as coordenadas desse orgulho no contexto
de uma trama mais ampla e ambgua. Lembremos que o iderio dos missionrios consistia em fazer com que os africanos se desenvolvessem no seu prprio
ambiente sociocultural. Na linguagem segregacionista dos anos posteriores,
isso equivalia frmula iguais, porm separados. Este objetivo implicava valorizar a singularidade africana sem abrir mo dos imperativos civilizatrios:
uma dupla exigncia que condensava a tenso particularismo-universalismo
no prprio terreno. Kamba Simango no estava isento desse aparente dilema.
No se deve esquecer, alis, que os anos de Kamba em Nova York coincidem
com o incio do chamado Harlem Renaissance (Huggins, 1973), um momento
no qual as vozes incipientes do pan-africanismo conviviam com uma pliade
de escritores, poetas, pintores, escultores e msicos negros. No caso de Kamba,
esse ambiante de ebulio cultural de cunho afrocntrico soma-se ao prprio
dilogo com Boas.
O meio urbano perpassado pelo Harlem Renaissance nutria as aspiraes de
uma ampla gama de africanos e afro-americanos na Nova York da poca. Em
abril de 1921, por exemplo, Kamba realizou, junto com Kathleen Easmon e
Madikane Cele uma performance teatral e musical no Town Hall de Nova York
em benefcio do Conservatrio de Msica de Washington, centro no qual estudavam muitos afro-americanos. Esses rituais pblicos de reconhecimento,
bem como suas experincias etnomusicolgicas com Natalie Curtis e o interesse
que Franz Boas deposita nele como interlocutor etnogrfico, contribuem para a
autovalorizao de seu background ndau. No entanto e eis o aparente paradoxo
esse retorno frica era tambm o resultado de uma experincia marcadamente cosmopolita e moderna. Na pessoa de Kamba, ambas as dimenses o
particularismo tnico e o universalismo convivem sem aparentes complexos.
Mais tarde, por volta de 1935, quando os tempos mudam e o paternalismo dos
missionrios se torna evidente e insuportvel, Kamba decide pela ruptura. Essa
ruptura coerente com os princpios emancipatrios daquele cosmopolitismo
e individualismo incipientes. Ao mesmo tempo, o rompimento funcional no
sentido dessa mistura ambgua de orgulho tnico e pan-africanismo.
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Lorenzo Macagno

Os itinerrios de Kamba e a sua relao com a incipiente antropologia da


poca nos ajudam a pensar as gramticas imperiais atravs de outros registros,
que se situam alm da simples chave nacional ou metropolitana. Provisoriamente, poderamos vincular seu percurso a trs eixos mutuamente relacionados:
1) A peculiaridade das dinmicas territoriais missionrias, que nem sempre possuam uma correspondncia isomrfica com as lgicas da expanso imperial;
2) A emergncia, nos anos de 1920, de uma sensibilidade etnogrfica (Stocking
Jr., 1989) que ser decisiva para o futuro da antropologia; 3) O surgimento, em
pleno perodo de ocupao efetiva em frica, das novas elites africanas e, ao
mesmo tempo, da consolidao de um crescente cosmopolitismo pan-africanista.
A trajetria de Kamba Simango nos fornece tambm subsdios para entender as experincias coloniais par le bas (Bayart, 1981), bem como a construo
de subjetividades e historicidades especficas a partir de uma perspectiva menos
estadocntrica. Por outro lado, os seus itinerrios continuam originando dilemas
que trascendem nossas meras preocupaes disciplinares. Evocar seu nome no
deixa de constituir um gesto capaz de interpelar as historiografias consagradas:
tanto as disciplinares (antropolgicas) como as coloniais e nacionais. Mas no se
trata de resgatar sua figura em prol de uma tentativa apologtica ou celebratria:
algo como um denuncismo naif contra o poder mono-lgico da autoridade etnogrfica (a autoridade de Boas, neste caso), ou um apelo a favor de uma histria
da antropologia mais afrocentrada. Tampouco pretendemos, com o dilogo entre
Kamba Simango e Franz Boas, acessar os famigerados debates promovidos a partir de 1980 sobre o dialogismo e a multivocalidade etnogrfica. As intenes de
Boas eram simples: fazer com que Kamba se constitusse, no melhor dos casos,
em um bom assistente de pesquisa. No entanto, por momentos, parece ter almejado um futuro mais ousado para Kamba: eis o que conclumos quando, em uma
das suas cartas, manifesta o desejo de que seu jovem colaborador se torne um
etngrafo dos mandau, da mesma maneira que o missionrio Henri-Alexandre
Junod se tornou um etngrafo dos thongas.
Convm sublinhar tambm que, na altura em que conhece Kamba, a experincia etnogrfica de Boas j era imensa. Seu modelo de informante etnogrfico era o ndio kwakiult George Hunt,36 com quem Boas manteve uma relao profissional e de amizade ao longo de dcadas. Sem a colaborao de Hunt
(bilngue em ingls e kwakiutl), Boas jamais teria conseguido desenvolver suas
pesquisas entre os kwakiutls e muito menos suas contribuies lingusticas sobre
esse grupo. A colaborao, no entanto, foi recproca, j que Boas havia subministrado a Hunt mtodos de gramtica e fontica para que ele melhor transcrevesse
a lngua kwakiutl. O dilogo entre Boas e Kamba estava, pois, perpassado por
essas experincias etnogrficas anteriores.
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Franz Boas e Kamba Simango

A biografia de Kamba Simango , em grande medida, anloga quelas descritas por Leo Spitzer (1989) em seu livro Lives in Between. Essas vidas de entre-meio parecem incomodar as nossas frgeis certezas historiogrficas. Ou,
como diria Michel de Certeau, essas histrias singulares continuam a desafiar as
estabilidades polticas nacionais, sempre postuladas pela historiografia (Certeau, 2008:309). De alguma maneira, a indagao em torno dessas trajetrias
peculiares nos permite tambm atingir uma espcie de suspenso transitria do
juzo sociolgico e antropolgico, isto , uma desconfiana epistemolgica preliminar sobre os alcances operativos e analticos de noes sedimentadas do nosso
vocabulrio, tais como identidade, etnicidade, nao, imprio, colonialismo e assim por diante.
Por ltimo, e ainda a propsito das historiografias nacionais, no seria demasiado lembrar que o nome Simango e os moambicanos sabem disso evoca
uma genealogia problemtica e controversa para o passado poltico recente do
pas. Em um polmico livro sobre o nacionalista Uria Simango (1926-1977?)
acusado de traio pela Frelimo (Frente de Libertao de Moambique) e, mais
tarde, fuzilado o nome de Kamba Simango mencionado algumas vezes. Segundo o autor Barnab Lucas Ncomo aps o seu retorno dos Estados Unidos,
Kamba teria tido um papel fundamental na formao religiosa e poltica do pai
de Uria Simango: Timteo Chimbirobiro Simango (Ncomo, 2003:58). Na verdade, Timteo Chimbirobiro foi, por volta dos anos 50, muito prximo do brao
direito de Kamba: Tapera Nkomo, pastor da Igreja do Cristo Unida de Moambique nomeao que a American Board assume na Beira partir de 1947 (Cahen,
2004:180-181).
Nos finais dos anos 50, Uria Simango, de seu exlio na Rodsia, teria mantido correspondncia com Kamba, que j estava instalado em Gana (Ncomo,
2003:72). Especulaes parte, difcil identificar um parentesco intelectual e
poltico claro entre Kamba e Uria. No entanto, do ponto de vista genealgico,
possvel que eles estivessem vinculados atravs de um antepassado em comum: o
chefe da regio de Maropanhe, Mbepo Simango, av de Uria, e que falecera por
volta de 1895.
bom lembrar tambm que, durante a guerra civil (1977-1992), os mandau permaneceram prximos da Renamo (Resistncia Nacional Moambicana), grupo contrarrevolucionario apoiado, primeiro, pelo regime segregacionista rodesiano de Ian Smith e, mais tarde, pelas foras de seguridade da Africa
do Sul que buscavam desestabilizar o regime da Frelimo. Mais recentemente,
um outro Simango comeou a alcanar notoriedade na poltica moambicana:
Deviz Simango, atual presidente do Conselho Municipal da Beira e filho de
Uria Simango. Trata-se de um antigo dissidente da Renamo e fundador, em
2009, do Movimento Democrtico de Moambique (MDM).37 No Moambique
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Lorenzo Macagno

contemporneo, o significante Simango pode assumir, pois, os mais variados


significados. As ressignificaes polticas derivadas dessa polissemia esto, por
enquanto, fora do nosso escopo de anlise, assim como os imprevisveis e eventuais usos polticos em torno da prpria figura de Kamba Simango. De todas as
formas, essa possibilidade de ressignificao faz com que, ao menos neste contexto especfico, a histria (da antropologia) e a etnografia (da poltica africana
contempornea) estejam irremediavelmente vinculadas.
Notas:
1. Utilizo a expresso histria mnima de maneira anloga sociedade mnima,
empregada por Lvi-Strauss para se referir aos nambiquaras. Portanto, no concebo o
adjetivo mnimo em seu sentido negativo ausente de mas em seu sentido positivo: a diferena entre as histrias mnimas e as histrias consagradas no qualitativa (ambas so significativas em si mesmas), mas de grau. Em grande medida, esse
grau se define atravs de disputas em torno da viso antropologicamente correta da
histria da nossa disciplina. Por tais motivos, as histrias mnimas no so redutveis
s micro-histrias de Carlo Guinzburg, que se baseiam no paradigma indicirio.
As histrias mnimas so, ou deveriam ser, totalidades em si mesmas, que dialogam
criticamente com a histria social e poltica da antropologia.
2. Considero aqui o sufixo ps na sua acepo mais puramente diacrnica e no psmoderna.
3. A minha estadia em Columbia, entre novembro de 2009 e julho de 2010, foi possvel
graas a uma bolsa de ps-doutorado outorgada pela CAPES (Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior, Ministrio de Educao do Brasil).
4. Agradeo a Eric Morier-Genoud por propiciar o meu contato com esse ensaio indito.
5. Os originais das cartas de Franz Boas esto depositados nos arquivos da American
Philosophical Society (APS), na coleo Franz Boas Papers (FBP) em Philadelphia,
Pennsylvania. Para a elaborao deste captulo consultei uma coleo microfilmada pela
Scholarly Resources Inc. (SR) existente nos arquivos da Universidade de Columbia. A
coleo est organizada cronologicamente. Portanto, ao longo do texto indicarei as datas
correspondentes das cartas com as siglas APS-FBP-SR.
6. Nas fontes missionrias, o territrio que corresponde ao atual Moambique denominado frica Oriental Portuguesa.
7. A American Board of Commissioners for Foreign Missions uma organizao
presbiteriana de tipo congregacionista tinha sua sede em Boston. Sob a gide da
London Missionary Society, j presente na frica do Sul, recebeu, a partir da segunda metade do sculo XIX, o mandato para trabalhar entre os zulus e os ndebeles
(Etherington, 1997:90)
8. Songs and Tales... foi republicado em 2002, pela Dover Publications. Alm de Kamba
Simango, Natalie Curtis contou com a colaborao de Madikane Cele, um zulu originrio da frica do Sul e tambm estudante no Hampton Institute.
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Franz Boas e Kamba Simango

9. Natalie Curtis a Franz Boas, 20/03/1917 (APS-FBP-SR).


10. Vale adiantar que, durante minha estada em Columbia, consultei os responsveis
dos arquivos dos ex-alunos do Teachers College a respeito da possvel existncia de uma
monografia ou trabalho de concluso da graduao de Kamba. Os bibliotecrios me
informaram que no consta, nos registros do Teachers College, esse documento.
11. A segunda edio em ingls foi publicada em 1938. O livro foi recentemente traduzido ao portugus (2010), pela editora Vozes, sob o ttulo A mente do ser humano primitivo.
12. Natalie Curtis a Franz Boas, 24/11/1919 (APS-FBP-SR).
13. Franz Boas a George Foster Peabody, 05/05/1920 (APS-FBP-SR).
14. George Foster Peabody a Franz Boas, 07/05/1920 (APS-FBP-SR).
15. Franz Boas a George Foster Peabody, 14/05/1920 (APS-FBP-SR).
16. Kamba Simango a Franz Boas, 30/07/1920 (APS-FBP-SR).
17. Franz Boas a Kamba Simango, 06/08/1920 (APS-FBP-SR).
18. Kamba Simango a Franz Boas, 13/08/1920 (APS-FBP-SR).
19. Edward R. Ames a Franz Boas, 18/08/1920 (APS-FBP-SR).
20. George Foster Peabody a Franz Boas, 19/08/1920 (APS-FBP-SR).
21. Kamba Simango a Franz Boas, 31/08/1920 (APS-FBP-SR).
22. Kamba Simango a Franz Boas, 07/09/1920 (APS-FBP-SR).
23. Franz Boas a Kamba Simango 09/09/1920.
24. Franz Boas a George Foster Peabody, 13/09/1920 (APS-FBP-SR).
25. Possivelmente Boas preferisse no ficar sobrecarregado com esses encargos administrativos e, assim, se dedicar em cheio pesquisa com Kamba. No cabe aqui especular
sobre um suposto constrangimento da parte de Boas para tratar assuntos de dinheiro
diretamente com Kamba. Tal hiptese no procede, j que, como veremos, alguns anos
mais tarde e com Kamba j tendo retornado frica Boas trataria abertamente com
ele a questo da compensao monetria para a possvel retomada da pesquisa.
26. Franz Boas a George Foster Peabody, 17/08/1920 (APS-FBP-SR).
27. Trata-se do artigo de 1920-21, que foi republicado sob o ttulo The concept of Soul
among the Vandau; e do artigo de 1922, republicado sob o ttulo The Relationship
System of the Vandau.
28. Carta de Kathleen Simango (mas assinada tambm por Kamba), enviada de Lisboa e
dirigida aos missionrios da American Board. Foi publicada em The Southern Workman,
sob o ttulo News from Mr. and Mrs. Simango (1924).
29. Franz Boas a Jos Leite de Vasconcelos, 28/05/1923 (APS-FBP-SR). O fato desta
carta constar nos seus arquivos, evidencia que Boas guardava cuidadosamente todas as
cpias das cartas que redigia. Tal como pude constatar, esta carta de Boas se encontra
154

Lorenzo Macagno

nos arquivos de Leite de Vasconcelos, existentes no Museu Nacional de Arqueologia em


Lisboa (cf. reproduo acima).
30. Bede Simango no tinha nenhum parentesco direto com Kamba (apesar de aparecer
em uma das fontes missionrias qualificado, entre aspas, como primo). Havia recebido uma slida educao missionria, passando vrios anos na escola intermissionria
da Misso Sua em Loureno Marques [Maputo], at que, em 1927, obtm, junto com
Kamba, a autorizao para administrar a misso de Gogoi.
31. Franz Boas a Kamba Simango, 10/05/1927 (APS-FBP-SR).
32. Kamba Simango a Franz Boas, 08/10/1927.
33. Franz Boas a Kamba Simango, 21/11/1927 (APS-FBP-SR).
34. Sixpence Simango tinha sido aluno de Kamba em Gogoi por volta de 1929. A partir
de ento ficaram muito prximos, a ponto de Sixpence se tornar uma espcie de sucessor
de Kamba quando este parte para Gana.
35. Segundo Mario Pinto de Andrade, o ex-ministro Pacoal Mocumbi teria sido testemunha dessa reunio.
36. George Hunt havia sido criado numa aldeia kwakiult, mas era filho de pai ingls e
me tlingit.
37. Sobre o surgimento do MDM ver o ensaio de Srgio Chichava (2010).

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Franz Boas e Kamba Simango

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Lorenzo Macagno

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coleo Jos Leite de Vasconcelos.

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Entre o kraal e a terra iluminada:


as fricas do jovem John Dube1

Antonio Evaldo Almeida Barros

John Langalibalele Mafukuzela Dube nasceu em Natal, frica do Sul, em


1871. Seus pais, James Dube, um dos primeiros homens do sul da frica a ser
ordenado pastor, e Elizabeth Mayembe, se converteram ao cristianismo no mbito da American Zulu Mission no sculo XIX.2 Os missionrios e africanos
convertidos pareciam acreditar no que denominavam de progresso e civilizao do continente africano, o que, na viso deles, dependeria da articulao
entre formao educacional, sobretudo de carter tcnico, e a disseminao do
cristianismo em frica. Se, de um lado, as aes dos missionrios, sedimentadas
em formas ocidentais de conceber o mundo, desde o princpio se consolidariam
em meio a tenses, dissensos e enfrentamentos, em particular quando se atenta
para os valores e as prticas costumeiras comuns aos diferentes povos africanos,
de outro lado, acabariam levando consolidao de um conjunto de africanos
cristianizados e educados em padres ocidentais. Na perspectiva dos missionrios brancos americanos e cada vez mais dos africanos ligados s misses crists,
homens e mulheres agricultores, artesos, clrigos, professores e profissionais
diversos, uma vez cristianizados e treinados tecnicamente para o mundo do trabalho, estariam aptos para assumir os postos de trabalho e as posies sociais
centrais naqueles tempos de formao de uma sociedade de carter capitalista,
tornando-se responsveis pela garantia do progresso do sul da frica.3
Educado no seio da American Zulu Mission, John Dube estudou na
Amanzimtoti Theological School que, mais tarde, passaria a se chamar Adams
College, em homenagem a Newton Adams (1804-1851), mdico e missionrio
norte-americano enviado para a frica do Sul pela American Board of Commissioners for Foreign Missions. Do Adams College escola preparatria que oferecia formao acadmica de nvel mdio e tambm educao industrial e agrcola
159

Entre o kraal e a terra iluminada

acabariam emergindo, a exemplo de John Dube, alguns importantes lderes


polticos que, de diferentes modos, se deparariam com a segregao racial no sul
da frica entre finais do sculo XIX e a primeira metade do sculo XX. Dube
foi enviado para o Adams College aos 10 anos de idade, e ficou sob a orientao
do missionrio americano Hebert Goodenough. Ali havia um regime regulado com horrios e atividades definidos, com aulas, inclusive de msica, e seo
de trabalho manual. O currculo era composto por qumica, lgebra, geometria,
aritmtica, geografia, filosofia, histria, histria bblica e ingls. Nessa escola,
era proibido falar zulu entre as seis horas da manh e uma da tarde (Dube, 1891;
Marable, 1976:57-92; Hughes, 2011:1-40).
Assim, Dube nasce e educado num ambiente no qual o regime colonial
buscava inculcar os valores do trabalho e da disciplina, regulando o tempo do
trabalho e mesmo do lazer. Este fenmeno se poderia observar em diferentes
contextos africanos (Martin, 2002; Zamparoni, 1998). Particularmente para as
misses metodistas que atuavam na frica do Sul, as distintas tcnicas modernas de produo constituam a base material de sua misso civilizadora, cujo
objetivo era implantar uma nova ordem moral. Os territrios das misses eram
usados para mostrar a superioridade das foras da cristandade, esperando-se,
assim, atrair seguidores que seriam convertidos em cristos e em membros produtores para o mercado.
H aqui uma profunda mensagem evolucionista, num contexto em que seria
fundamental o desenvolvimento da vida domstica e pessoal nos moldes europeus, o que se configuraria como indcio do progresso individual e do aperfeioamento cristo, e do sucesso da pregao dos valores burgueses de civilizao e
autorrealizao (Comaroff, 1992:46-49). Neste contexto, tornar-se cristo significava passar a integrar uma comunidade universal, cujos valores transcendiam os
valores locais, dotando-se, assim, de uma outra disciplina, de um outro senso de
ordem, de uma nova moralidade em relao ao casamento, famlia e ao convvio
social (Zamparoni, 1998:123). Como lembram Botsch e Savarese (1999:123), a
colonizao fundamentalmente ruptura e instaurao, sobre territrios distantes, de uma nova ordem poltica imposta pela fora, ento inculcada nas elites nativas pela difuso massiva de instrumentos e modelos de conhecimento e comportamento ocidentais. Nesta perspectiva, o colonialismo consistiria num processo
de explorao econmica e dominao poltica, mas tambm de percepo e afeto.
Em 1887, John Dube, cuja famlia e grupo social estavam imersos num contexto econmico monetarizado e cada vez mais marcado pela industrializao
(Marks, 1975), pagando suas prprias despesas com a ajuda de familiares, viajou com o missionrio W. C. Wilcox, ento responsvel pela American Zulu
Mission, para os Estados Unidos. Ficou por aproximadamente cinco anos no
Oberlin College, cuja filosofia articulava ideais de educao e trabalho, e que,
160

Antonio Evaldo Almeida Barros

em 1835, havia se tornado a primeira instituio norte-americana de ensino superior a admitir estudantes negros e do sexo feminino. Em 1889, Dube teve que
voltar para Natal por causa de uma doena, mas logo retornaria aos Estados
Unidos, desta vez mais bem estruturado financeiramente e j casado com Nokutela Dube. Seu objetivo era ter uma formao educacional mais slida e adquirir
recursos para a construo de uma escola industrial zulu similar ao Tuskegee
Negro Normal Institute, que foi fundado sob o lema trabalho e educao em
1888, tendo como primeiro diretor Booker T. Washington.
At sua morte, em 1946, Dube teria participao ativa na vida poltica, social
e intelectual da frica do Sul.4 Sua vida, ento, se tornaria objeto de interesse
de diversos sujeitos e grupos, tanto durante quanto aps o apartheid (1948-1994).
Alguns desses intrpretes tenderiam a identificar John Dube como colaborador direto ou indireto do processo de implementao do regime segregacionista
sul-africano. Embora se possam observar registros e focos dessa tendncia de
interpretao da vida de Dube em diferentes momentos e contextos da histria
da frica do Sul contempornea, ela foi dominante nos anos do apartheid.
Nesse contexto, posiciona-se, por exemplo, Isaac Bangani Tabata (19061990), tido como um lder radical do African National Congress (ANC) que, em
carta endereada a Nelson Mandela em junho de 1948, caracteriza Dube como
um fantoche dos brancos (Tabata, 1948). Em 1975, Shula Eta Marks, uma das
principais expoentes da historiografia revisionista que impactou a frica do Sul
a partir dos anos 1970, ento professora de histria da frica da Universidade de Londres, observa que Dube foi um incentivador da solidariedade racial
em detrimento da solidariedade de classe, e destaca que algumas posies de
Dube seriam similares ao pensamento segregacionista branco liberal de sua poca (Marks, 1975). Ento professor de estudos afro-americanos da Universidade
de Colmbia, o afro-americano William Manning Marable (1950-2011), em sua
tese de doutorado dedicada a analisar a vida de John Dube, conclui que Dube e
seu grupo social aceitaram a segregao, o princpio bsico do apartheid; Dube
teria fracassado por no ter combatido profundamente o carter corrupto da segregao e por no ter feito oposio ao racismo branco em todos os seus nveis,
ajudando assim a trazer tona o sistema de relaes raciais da frica do Sul chamado apartheid (Marable, 1976). John Dube seria o retrato de como ser fraco e
ambguo diante das foras sociais, polticas e econmicas da histria sul-africana
e da luta contra a opresso social e racial.
De outro lado, particularmente no ps-apartheid, Dube tem sido reabilitado
como sujeito absolutamente envolvido nas lutas pela liberdade, o presidente fundador do African National Congress, opositor inteligente de aes e movimentos
que visavam instituir o apartheid (Hughes, 2011), promotor de uma frica do
Sul global (Kumalo, 2012) e cuja vida seria exemplo de que nas origens da nao
161

Entre o kraal e a terra iluminada

sul-africana moderna haveria formas claras de relaes raciais harmnicas entre


brancos e negros (Keita, 2004). John Dube seria, portanto, o retrato de como ser
forte diante das foras sociais, polticas e econmicas da histria e na luta contra
a opresso social e racial, e exemplo heroico para ser seguido numa frica do
Sul que se pretende como nao caracterizada pela diversidade cultural e tnica.
Neste artigo, analisa-se o primeiro livro de John Dube, obra publicada em
1891 com o ttulo A familiar talk upon my native land and other things found there
(daqui em diante, A talk), que resultara principalmente das palestras que Dube
realizara depois de sua primeira passagem pelos EUA. O livro, que tem sido
pouco explorado pelos que se interessam por Dube, geralmente mais ocupados
com seus feitos polticos do que com suas anlises e interpretaes sociais, foi
selecionado por W. E. B. du Bois e exposto na Exhibit of American Negroes
em 1900, em Paris.
Em A talk, Dube estabelece um movimento atravs do qual nomeia e define
a regio sul-africana de Kwazulu-Natal e os zulus, em particular, mas tambm
a frica e os africanos e negros, em geral. As fricas vividas e imaginadas por
Dube em A talk so produzidas a partir de smbolos e interaes locais e globais.
Alm disso, no livro, o jovem John Dube acabaria lidando com elementos que se
tornariam fundamentais nos estudos africanos, especialmente os confrontos entre perspectivas universalistas e iluministas (defensoras da primazia da doutrina
da igualdade humana) e as tendncias relativistas.5 Em grande medida, A talk
revela uma frica que foi possvel e vivel para um sul-africano negro, letrado
apresentar para os norte-americanos no final do sculo XIX.
Pode-se interpretar A talk como um item da biblioteca colonial, noo atravs da qual se entende que o gerenciamento da frica colonial se sustenta num
conjunto de saberes, limtrofe s cincias sociais, mas tambm em relao de
tenso com as agendas poltico-culturais dos cientistas sociais, um fenmeno
transatlntico (Mudimbe, 1988, 1994). De fato, sabe-se que as noes de frica,
negro e branco costumam ser interpretadas como categorias produzidas translocalmente. A frica tem sido um cone contestado, usada e abusada pela intelectualidade, pela cultura de massas, pelo discurso da elite, pelo discurso popular
sobre a nao e os povos que supostamente criaram e se misturaram no Novo
Mundo, e pelas polticas conservadora e progressista (Sansone, 2006, 2010). As
noes de frica expressas em A talk certamente se conectam noo de raa
desenvolvida entre aproximadamente 1850 e 1920 (Young, 2002), que se instala
tanto na cultura ocidental como entre os discriminados e, alm disso, suscita
poderosas respostas intelectuais e polticas (Sansone, 2006, 2010).
Sabe-se que algumas imagens de frica so disseminadas pelo mundo. Viajantes de diferentes lugares, pelo menos desde o primeiro milnio da Era Crist,
tm contribudo para a construo de um conjunto de imagens sobre frica, que
162

Antonio Evaldo Almeida Barros

seriam retomadas pelos prprios africanos (Oliva, 2004). Texto escrito em uma
lngua europeia para um pblico no africano, A talk tambm consiste em exemplo de uma perspectiva africana sobre a prpria frica, acerca de questes como
civilizao, modernidade, costumes, tradies e, alm disso, em um raro relato
de estrias e lembranas pessoais de um africano local e globalmente conectado
no final do sculo XIX.
John Dube no seu tempo
A frica do Sul na qual nascera John Dube vinha sendo marcada, como outros territrios africanos, pelo processo de colonizao europeia e pelas diferentes formas de resistncia a essa interveno. Os holandeses e os ingleses, ao longo
de 250 anos, conduziram o processo de colonizao dos povos do extremo sul da
frica. Os holandeses, que teriam sido excludos de suas terras de origem devido
aos processos iniciais de estabelecimento do capitalismo, uma vez assentados em
terras africanas, tambm teriam sido eles prprios objeto de dominao, no caso,
pelos ingleses. A maioria dos povos pastores que habitava a rea do Cabo quando
da chegada dos holandeses teria sido morta ou reduzida servido ao longo dos
primeiros 50 anos de explorao colonial. Entretanto, muitos dos colonos holandeses, particularmente os chamados trekberes, no contato com esses povos
pastores, teriam desenvolvido um modo de vida baseado no trato seminmade
do gado (Jonge, 1991:16).
Confrontos e guerras entre povos europeus, entre os povos africanos, e entre
estes e aqueles foram uma constante no sul da frica. Houve muitas guerras de
fronteiras, em especial entre 1770 e 1860, tanto contra os beres quanto contra as
tropas coloniais inglesas. A primeira metade do sculo XIX teria sido marcada
por processos de conquista e desapropriao. Em Natal, os africneres se defrontaram com os zulus que, liderados pela figura lendria de Shaka, um jovem tido
como gnio militar do povo nguni, se expandiam e dominavam a regio. Shaka,
maneira de Napoleo, devido diminuio dos recursos naturais ocasionada
pelas secas e pelo crescimento populacional de seu povo zulu, conduzira uma
guerra expansionista entre 1818 e 1828, tornando-se rei do imprio zulu. Em
1828, Shaka foi assassinado pelo seu meio-irmo e sucessor Dingane.6 Mas a
resistncia zulu, nessa primeira fase de colonizao, s teria sido completamente
desmantelada em 1887, quando a Zululndia foi anexada pelos ingleses.
Contudo, os britnicos no admitiram a existncia da repblica ber e, em
1845, anexaram Natal a seu territrio colonial. Nos anos 1840, uma onda de colonos ingleses estabeleceu-se na regio. medida que Natal ia perdendo grande
parte da populao africner, aumentava a populao de origem britnica e, por
volta de 1860, ganhara uma nova populao de asiticos, proveniente da ndia e
do Paquisto, que deveria suprir a necessidade de fora de trabalho nas planta163

Entre o kraal e a terra iluminada

es canavieiras recm-formadas. Em meados do sculo XIX, duas repblicas


independentes foram proclamadas pelos brancos: a Repblica da frica do Sul ou
Transvaal, em 1852, e o Estado Livre de Orange, em 1854 (Jonge, 1991:20-21, 26).
Os anos 1868-1948, exatamente o perodo no qual viveu Dube (1871-1946),
tm sido apontados pela bibliografia especializada como poca de estabelecimento da segregao, que se converteria em sistema legal chamado apartheid. Nos anos
de 1870, existiam as duas colnias inglesas (do Cabo e de Natal), as duas repblicas beres independentes (Orange Free State e Transvaal) e os diversos estados
africanos (como a Zululndia, a Griqualndia e o Estado de Pedi, ao norte do
Trasvaal). Em 1877, a Inglaterra proclamou a anexao do Transvaal, envolvendose em guerras com os pedis e os zulus e, em 1879, invadiu a Zululndia, que seria
finalmente anexada Colnia de Natal em 1887 (Thompson, 1982; Jonge, 1991).
John um nome de origem hebraica que significa Deus misericordioso. Foi um nome muito importante para as primeiras igrejas crists, pois lembrava personagens como Joo Batista e Joo, o apstolo. Langalibale significa
sol nascente, e poderia recordar a admirao dos pais de Dube pelo antigo
Chief Langalibalele dos hlubis, grupo que, assim como os qadis, fariam parte do
povo lala, do qual se originaria a famlia de Dube. Os lalas, que falavam a lngua
tekeza, teriam sido derrotados e integrados pelos zulus ao longo do sculo XIX.
Alguns lalas, dentre eles o pai de Dube, pediram proteo aos britnicos. No
caso da famlia Dube, isto teria ocorrido depois que seu av, que era respeitado
entre os zulus, foi assassinado a mando do rei zulu Dingane histria esta que
narrada por Dube em A talk. A defesa do cristianismo e os vnculos com os zulus, particularmente com as lideranas, tm sido apresentados como elementos
centrais que marcaram toda a vida de Dube, responsveis inclusive pelas suas
ditas ambiguidades.
Uma conversa familiar sobre minha terra natal e outras coisas encontradas ali
John Dube, em A talk, demarca e inscreve cultural, histrica e identitariamente os zulus, e apresenta sua viso de organizao social e de passado, presente
e futuro de frica. O texto central composto pelos seguintes tpicos: o kraal,7
o gado zulu, ces e gatos, alguns pssaros notveis, o clima de natal, a histria
de nossa famlia, dois clebres zulus e o trabalho missionrio. H trs cartas de
recomendao ao final do livro.
Nas cartas de recomendao, detalhes da personalidade, do comportamento
e da viso de mundo do jovem John Dube so delineados pelos observadores
missionrios norte-americanos. W. B. Crittenden (1891), norte-americano que
foi professor de Dube no Oberlin Colegge, assim comenta:
164

Antonio Evaldo Almeida Barros

Durante a minha estadia no Oberlin College, tive a oportunidade de me tornar


no somente bem conhecedor, mas muito ligado a John L. Dube. Fiquei muito
impressionado com a sua seriedade nos estudos, e com a aspirao nobre, que
parecia permear todo o seu ser. Ele est aqui, confiando plenamente em seus
prprios recursos para obter a educao necessria para a regenerao de seu
povo no continente negro.
Ele um garoto brilhante, inteligente e, acima de tudo, cristo. [...] Sua habilidade como palestrante sobre a sua terra natal h muito j foi comprovada
(Crittenden, 1891:34).

O professor de Histria da Igreja, do Oberlin Theological Seminary, F. H.


Foster (1891:34-35), lembra que John Dube natural de Natal, frica do Sul, e
filho do Rev. James Dube, o primeiro ministro nativo da misso zulu-americana.
Dube est neste pas com o propsito de assegurar uma educao com a inteno de retornar e se dedicar ele prprio a trabalhar pelo seu povo. Foster lembra
que seu cunhado, Rev. Wm. Ireland, foi missionrio na misso de Inanda, tendo
conhecido John Dube em sua infncia, e ns o conhecemos pessoalmente em
Oberlin desde que ele veio para este pas h cerca de trs anos. Ele provou ser
um homem srio, capaz, justo e religioso. Ns esperamos confiantemente que
quando ele terminar seus estudos e voltar para sua casa, ele ir realizar os servios que sero de grande importncia para seu povo e para o mundo.
Dube inicia afirmando que o nico propsito do livro despertar as mentes crists da terra iluminada americana para as necessidades das pobres
criaturas que esto tropeando e caindo em uma escurido pior que a morte em
frica. Apresenta-se como algum que tem tido ampla oportunidade de aprender sobre o que fala, que tem correndo em suas veias o mesmo sangue daqueles
em relao aos quais este pequeno livro depe, e que tem consagrado sua vida e
talentos, por mais fracos que sejam, para a civilizao do seu povo. Ele continua
informando que se trataria da apresentao de um pequeno relato sobre a vida
e os costumes do meu povo, um quadro atravs do qual se poderia comparar
a vida de semibarbarismo, que seria caracterstica dos zulus, com a vida acelerada pelo impulso beneficente do tipo mais elevado de civilizao, que seria
caracterstica dos norte-americanos. Para tanto, primeiramente, Dube comea
apresentando algo acerca dos zulus, um povo que recentemente viu a luz da
civilizao e sentiu a gloriosa influncia do cristianismo atravs dos esforos dos
missionrios enviados pelos americanos (Dube, 1891:4-5).
Eu quero lhes dar, argumenta Dube (1891:5), um vislumbre dos zulus uma
ideia de sua religio e costumes como eram antes de serem tocados pelas influncias elevadoras de uma civilizao crist superior, quando a ausncia da bblia, da
escola e da igreja deixaram essas pessoas no seu prprio paganismo e supersties.
165

Entre o kraal e a terra iluminada

Deixe-me lhe dar uma ideia do que isto significa


H certa cobra que eles acreditam que contenha o esprito de seus antepassados. Quando tal serpente se aproxima de suas residncias, eles sacrificam um
boi para ela. Eles pegam uma perna do boi e a colocam atrs dos seus cntaros
de cerveja, de modo que a cobra (ou como eles a chamam, Dhlozi) comer a sua
parte da carne. Esta serpente no do tipo venenoso. uma criatura de aparncia esplndida, de cor azul. Esta a serpente que os zulus acham que seus
pais voltam a ser quando eles morrem. Diferentemente de outros povos selvagens, eles no adoram dolos, nem mesmo esta serpente pode-se dizer que eles
adoram, exceto que se trata de algo realizado com certo sentimento de reverncia. Apenas deixe-me lhe dar uma ideia do que isto significa a ttulo de ilustrao.
Quando uma criana est doente eles vo a um mdico, e perguntam qual o
problema com a criana. O mdico lhes diz que o esprito, que supostamente
est na cobra, est irritado com alguma coisa um boi deve ser sacrificado ao
esprito e, portanto, a criana vai se recuperar. Se acontece de a criana morrer,
o feiticeiro diz que porque o esprito era hostil. Isto muito desarrazoado,
mas todos eles so ensinados desse modo desde a infncia, de forma que agora
acreditam nele tanto quanto qualquer um de vocs acredita no que seus pais e
mes lhes ensinaram (Dube, 1891:5-6, grifo meu).

Numa primeira apreciao, se poderia argumentar que Dube age como propagador da ideia de civilizao e progresso pela via do cristianismo. Neste caso,
segundo ele, os zulus precisariam do cristianismo para alcanar o que se entendia por civilizao, identificada claramente com o Ocidente, j que estariam
imersos num mundo de paganismo e ignorncia. De outro lado, caberia atentar
para outra percepo, consciente ou inconscientemente, produzida por Dube.
Diferentemente de uma abordagem puramente folclrica, preocupada com as
formas e pouco com os sentidos, abordagens que frequentemente retiram os resduos culturais de seu contexto de produo, o jovem John Dube, no final do
sculo XIX, acabara por se posicionar como uma espcie de etngrafo dos zulus,
algum que, evidentemente dentro de certos limites, tentara, para usar os termos
de Thompson (1998, 2001), situar as produes e as representaes culturais em
seu contexto de produo. Neste caso, deixe-me lhe dar uma ideia do que isto
significa no implicaria algo despropositado ou desarrazoado. Pelo contrrio,
Dube claramente tenta entender e sugerir significados para as prticas do povo
do qual faz parte, situando-as em seu contexto de produo. Ele parece operar
entre a conscincia de sua diferena e alteridade e o reconhecimento de padres
tidos como universais.
166

Antonio Evaldo Almeida Barros

Assim, num mesmo movimento, haveria pelo menos duas tendncias. De um


lado, a legitimao da ideia de civilizao e de progresso (identificados com certa
herana europeia e branca), antagnica ao que se toma como barbrie, primitivismo, atraso e desrazo, relacionada a certas prticas africanas e negras: isto
muito desarrazoado. De outro lado, o reconhecimento de algumas diferenas
histricas e culturais, uma pitada de relativismo cultural, numa perspectiva em
que certas prticas comuns aos africanos so tidas como legtimas: todos eles
so ensinados desse modo desde a infncia, de forma que agora acreditam nele
tanto quanto qualquer um de vocs acredita no que seus pais e mes lhes ensinaram. Aqui, John Dube parece encontrar razoabilidade e normalidade onde
o discurso dominante da civilizao atravs da cristianizao e da educao
ocidental formal, defendido e promovido pelo prprio Dube encontraria s
irracionalidade e despropsito. Esta parece ser uma caracterstica central desta
obra, bem como de outros escritos futuros de Dube.
significativo o fato de que j nos primeiros pargrafos de sua primeira
obra escrita, de certo modo, se poderia entender pelo menos um dos motivos que
teriam levado John Dube a ser apropriado e reapropriado de diferentes e antagnicos modos at a atualidade: ora, se deveria considerar que, de fato, h muitos
Dubes possveis quando se observam com ateno as suas aes e produes, seja
no todo, seja em partes.
Um homem est intitulado para quantas mulheres ele puder conquistar. Como
todo jovem tem que servir por certo tempo como soldado, eles no se casam
quando jovens, mas queles que se distinguem em batalhas so dadas esposas
pelo rei. Isto se parece muito com a venda de suas filhas, mas eles no consideram assim. Eles encaram isso apenas como um presente. Nenhuma razo
dada quando eles so perguntados: por que que no se pode conseguir uma
esposa sem dar tanto gado? Eles dizem: Bem, isso um benefcio mtuo no
podemos ter as nossas mulheres sem dar presentes para eles. Muitos males
decorrem deste costume. Se um homem rico, sua riqueza estimada pela
dimenso de sua boiada. Se este homem rico gosta de certa garota, ele vai at
o pai dela e diz: Voc vai me deixar ter a sua menina?. Tentado pela riqueza
desse homem, o pai est disposto a deixar que o homem leve a filha. O pai
informa filha que ele fez um contrato com um homem que a deseja em casamento. A garota diz a seu pai que ela no gosta dele que ela tem outro de
quem gosta, mas seu pai obriga-a a se casar com esse homem com quem ele fez
o acordo. Se ela sente que no pode suportar a vida com ele, ela pode ir para
junto de algum de seus amigos, mas seu pai a traz de volta at que ela seja obrigada a casar com um homem de quem ela no gosta (Dube, 1891:7-8).
167

Entre o kraal e a terra iluminada

Neste caso, novamente, John Dube reconhece os males que decorrem do


costume dos zulus, ao mesmo tempo em que busca a viso desses sujeitos sobre
tal costume: isto parece muito a venda de suas filhas, mas eles no consideram
assim. Embora Dube afirme que nenhuma razo dada quando eles so perguntados: por que que no se pode conseguir uma esposa sem dar tanto gado?,
os zulus, da forma como so percebidos por ele, acabam apresentando pelo menos uma razo, aquela do benefcio mtuo.
Longe de viverem em uma sociedade sem ordem, os zulus ditos no cristianizados e civilizados tm leis que os orientam.
O rei exerce grande poder. Ele nomeia os chefes em todo o territrio que governa. Os chefes recebem suas instrues e fazem o que ele lhes diz. O chefe
nomeia o izinduna, que se supe ter bom senso para decidir sobre todos os
casos que possam surgir entre o povo. O rei decide sobre todos os casos em que
uma pessoa julgada e sua vida est em jogo. Voc pode pensar que o pago
no tem leis pelas quais rege a sua conduta que a ilegalidade prevalece. Digo-vos que eles tm leis. Se as pessoas pags revelarem-se mais cruis do que
aquelas que so civilizadas, porque suas instrues so diferentes das dos
homens civilizados. Os pagos no perdem seu sentido por causa dessas lies
que eles aprendem com seus pais. Eu tenho visto pessoas pags que tm bom
senso e vivem uma vida mais consistente do que muitos nascidos e criados na
civilizao. A nica maneira de fazer um homem nobre brotar de um pago
fazer-lhe ver que essas lies que ele aprendeu quando jovem so falsas, e falarlhe sobre a civilizao crist pura e, quando tal pessoa aceitar o seu conselho,
ela ser, finalmente, um homem (Dube, 1891:9-10).

H, portanto, legalidade e leis que regem a conduta daqueles que no se


orientariam por padres considerados civilizados. H uma organizao social
baseada em cdigos legais bastante claros, estruturada em torno de certa hierarquia social e constituda por reis, chefes, subordinados e o povo. Dube parece
sugerir que quaisquer atos, para que sejam adjetivados (a exemplo de um ato
caracterizado como cruel), para que sejam compreendidos, deveriam ser contextualizados: porque suas instrues so diferentes que os ditos pagos no se
comportariam tal qual os ditos civilizados. Neste caso, no seriam as condies
raciais, biologicamente concebidas, que determinariam o destino de um indivduo, mas seu acesso a determinados padres e valores de cunho cultural e social.
Dube, de diferentes modos, reconhece que, para os zulus no cristianizados, so
verdadeiras e legtimas suas vises de mundo, cabendo, neste caso, convenc-los
de que tais ensinamentos so falsos para que eles se tornem homens ocidentais
civilizados e cristos. Note-se que Dube no nega humanidade aos zulus no
168

Antonio Evaldo Almeida Barros

cristianizados, mas compreende que o modelo da civilizao crist seria mais


puro ou mais refinado.
O fato que em A talk Dube frequentemente busca razes, muitas vezes pensadas a partir da perspectiva dos prprios zulus, para as prticas que os ocidentais poderiam considerar inferiores ou estranhas. Construindo certa frica para
um pblico externo especfico, os norte-americanos, Dube se apresenta como um
intrprete no somente dos zulus como tambm daqueles ltimos. Convivendo
desde a infncia com homens e mulheres brancos do outro lado do Atlntico e do
hemisfrio, ele parece ter se tornado um exmio intrprete desses sujeitos, e um
especialista em saber o que os norte-americanos poderiam ou gostariam de ouvir.
Algumas pessoas que passaram pouco tempo em Natal ou Zululand, argumenta Dube (1891:13), parecem pensar que os zulus no gostam de ces ou gatos, porque eles sempre carregam bastes para bater em ces se estes latem para
eles. verdade que eles odeiam estes ces que latem para todos, e querem morder.
Quem no odiaria? uma coisa rara de ver um co como animal de estimao
de um zulu. Mais uma vez, Dube busca os motivos para determinadas prticas
costumeiras dos zulus, situando-as em seu contexto de produo, evidenciando a
perspectiva dos prprios zulus sobre o mundo: a razo dos zulus que os ces e
gatos so sujos. Eles usam ces para a caa e gatos para a captura de ratos nada
mais. Os ces so mantidos fora de casa durante a noite para observar as hienas,
raposas e outros animais desse tipo. Evidentemente, possvel que o destaque
dado por Dube aos ces e gatos se relacione importncia desses animais para os
norte-americanos e no necessariamente para os zulus.
Um vislumbre dos zulus
Os zulus, na perspectiva de Dube, constituiriam um povo disciplinado, organizado, um povo aguerrido marcado pela sagacidade e a capacidade de alcanar
objetivos estabelecidos. Esta viso poderia ser observada, por exemplo, no modo
como os meninos eram preparados para a vida masculina adulta.
Os zulus so um povo que gosta de guerra. Os meninos so treinados para usar
lanas quando tm dez ou doze anos de idade. Eles levam o bulbo grande e
macio de um lrio, que encontrado em abundncia ali, para uma ladeira, onde
eles ficam em p e alinhados. Quando eles esto todos prontos com suas varas
afiadas, o menino que est mais em cima joga o bulbo e cada um atira quando o
bulbo vai passando. Se o primeiro menino acert-lo, ele mantm o seu lugar; se
ele errar e o prximo acert-lo, este leva o primeiro lugar. Certo tempo fixado
para realizar o jogo [...] e o vencedor [ premiado]. Atravs deste exerccio eles
se tornam muito habilidosos. Quando eles esto com cerca de quatorze anos de
idade so autorizados a caar, quando eles aprendem a usar suas habilidades
169

Entre o kraal e a terra iluminada

adquiridas no jogo. Todo esse treinamento para dar aos jovens a condio que
lhes permita alcanar o que desejam. De modo que se ocorrer uma guerra, eles
vo saber como lutar e usar suas lanas de maneira apropriada. Quando eles
esto com cerca de vinte anos, so reunidos para formar um grupo; a este bando dado certo nome do QG do rei. Depois disso, eles so conhecidos como
soldados, que no devem se casar sem o consentimento do rei (Dube, 1891:8-9).

Dube acaba contribuindo para a cristalizao ao longo do tempo do ethos


militar-guerreiro dos zulus, perspectiva esta que busca seu substrato histrico
nas campanhas militares de Shaka no sculo XIX. Extrai-se do suposto carter
guerreiro dos zulus no a barbrie e a brutalidade, mas a racionalidade, a disciplina e a organizao.
A racionalidade da vida social dos zulus tambm poderia ser observada no
modo como organizavam suas moradias, feitas de madeira e junco, nas quais homens e animais no se misturavam: dentro dessas casas voc encontra, de um
lado, um pequeno lugar feito para os porcos e bezerros, cabras ou galinhas; de
outro lado, voc ver um lugar preparado para as pessoas passarem a maior parte
de seu tempo.
Quando trata do gado zulu, Dube afirma que ele muito pequeno, necessitando de cerca de dezesseis bois para ocupar o espao preenchido por quatro cavalos e que precisaria de cerca de trs vacas zulus para produzir tanto
como uma deste pas [EUA]. Se Dube tenta construir sua argumentao desde a perspectiva norte-americana, no deixa de procurar faz-lo a partir de sua
prpria perspectiva: as vacas americanas seriam realmente estranhas, teria
argumentado Dube depois de ter tentado ordenhar vacas dos EUA e de o leite
no ter vindo, restando-lhe apenas os dedos cansados. Ao mesmo tempo, Dube
parece mostrar para os norte-americanos que os zulus eram inteligentes, criativos e estratgicos para resolver problemas que pudessem impossibilitar o curso
correto dos acontecimentos, como quando ludibriavam uma vaca para que esta
continuasse a dar leite mesmo quando seu bezerro tivesse nascido morto ou viesse a morrer pouco depois.
Esta a forma como se obtm leite de uma vaca cujo bezerro est morto. Eles
levam o bezerro morto e o esfolam; depois de terem tirado a pele, fazem uma
espcie de cavalo de madeira. Eles pegam a pele e cobrem essa estrutura de madeira. Depois de terem concludo a construo de um bezerro falso enchendo
todo o interior com feno, eles o levam para perto da me. Um garoto pega este
bezerro de madeira em seus braos e o coloca perto da vaca. Este garoto leva
uma pequena tigela de gua morna, para que ele possa lavar a vaca de tal forma
que ela pense que o bezerro a est sugando; depois de o menino ter feito sua
170

Antonio Evaldo Almeida Barros

parte do trabalho, ele leva o bezerro falso para perto da cabea da vaca. A vaca
vai comear a tratar este bezerro de madeira como se fosse vivo, embora depois
de um tempo ela descubra que no h vida nele. Mas tarde demais, pois ela se
acostuma com esse hbito e comea a pensar que o funcionamento geral das
coisas. Tal a maneira como os zulus obtm sucesso na ordenha de uma vaca
que perdeu seu filhote.

Dube parece preocupado em apresentar os zulus como um povo bem orientado e


racionalmente centrado em suas aes. Quanto trata das relaes dos zulus com elementos da natureza, essas relaes so significativamente adaptadas para aquela viso dos zulus. Dube destaca algumas aves da frica do Sul: a primeira delas um
pequeno pssaro, chamado de guia do mel; o pssaro teria esse nome porque leva
as pessoas para onde o mel est, guiando-as at as colmeias; em compensao,
aqueles que so guiados pelos pssaros devem deixar-lhes um pouco do mel; esta
uma das aves mais maravilhosas que temos na frica, porque tm este poder de
orientar as pessoas e tambm pela sua bela cor. Outro pssaro o isipungumagati
que, na perspectiva dos zulus, teria o poder de gui-los at seu gado quando este se
perdesse (Dube, 1891:13-14).
Uma outra ave lembrada por Dube o izinsingizingi, que se alimentaria principalmente de cobras, com as quais tinha que lutar, em especial quando eram grandes.
Embora pudesse sozinho matar uma cobra de pequeno porte, o izinsigizingi precisaria de seu bando para matar uma cobra de porte maior. Dube parece admirar essa ave
pelo seu trabalho em equipe para vencer um adversrio poderoso. interessante
v-los lutar contra uma cobra. Eles no tm qualquer dificuldade em matar uma
cobra pequena, mas de vez em quando eles se encontram com as maiores. Essa ave
teria um bico longo e asas muito fortes, e as cobras seriam vencidas pelo trabalho
em grupo dos izinsingizingi (Dube, 1891:14).
O lugar de Dube na Histria
Reescrevendo a histria de nossa famlia, Dube acaba situando a si prprio
no movimento da histria: apresenta-se como neto de um chefe zulu poderoso
que foi trado pelo rei zulu de seu tempo.
Meu av foi um chefe zulu poderoso; to poderoso que despertou o cime e
o dio do rei. Isso aconteceu porque meu av era bondoso e justo para seus
homens, enquanto o rei era muito cruel. Ento aconteceu que muitas pessoas
se reuniram para apoiar meu av, e se ele tivesse assim desejado, poderia ter
guiado seus homens e derrotado o rei, e tomado seu lugar. E o rei sabia disso;
assim, ele disse para si mesmo: A menos que eu faa alguma coisa, Dube e
seus homens viro algum dia e me varrero daqui, e Dube ser rei. Ento, ele
171

Entre o kraal e a terra iluminada

pensou que realizaria pela traio o que no ousaria tentar pela fora. o costume de nosso povo em estado selvagem viver em kraals, que so cercados por
uma cerca feita madeira e arbustos. O rei decidiu ter uma cerca construda por
ele prprio, e pediu que meu av contribuisse com alguns dos seus melhores
homens no trabalho. Meu av no suspeitava da traio, e enviou muitos dos
seus melhores guerreiros. Quando chegaram diante do rei, ele ordenou-lhes
que depusessem suas armas, e fossem at a floresta para procurar rvores e
arbustos para a construo da cerca. Eles o fizeram. Em torno dessa madeira,
o rei havia preparado uma emboscada com um grande nmero de seus homens e, quando o ltimo dos homens de meu av havia entrado na floresta, os
homens do rei os atacaram e os mataram. Outros dos guerreiros do rei foram
enviados para o kraal do meu av e, na ausncia de seus melhores soldados,
conseguiram mat-lo e muitas de suas esposas e filhos (Dube, 1891:17).

Ao mesmo tempo em que reconhece a importncia de sua linhagem zulu,


Dube vincula a sua convico no cristianismo, no seu autoaprimoramento educacional para ajudar no sentido da civilizao de seu povo aos eventos da histria dos zulus: membros de sua famlia conseguiram escapar da emboscada que
lhes foi preparada, encontrando refgio e recomeo na misso crist americana.
Mas minha av escapou com meu pai, ento uma criana nos braos, e fugiu para
Natal, onde o Rev. Sr. Lindley tinha acabado de iniciar seu trabalho entre os nativos. L, ela foi convertida, e a meu pai foi ensinado o cristianismo, e se tornou
o primeiro sacerdote zulu nativo, fazendo grande bem entre o seu povo. Mas sua
irm, pelos costumes do pas, pertencia ao irmo dela, ento, ele usou tudo o que
tinha para compr-la para que ela no tivesse um casamento pago. Seu objetivo
principal era que ela tambm pudesse ter uma chance de se tornar uma crist.
Eu nasci em Natal, e fui educado nas escolas da misso. Ento eu me tornei
um cristo, e Deus colocou em meu corao me transformar em um professor
do meu povo. Eu resolvi ir para a Amrica para aperfeioar minha formao,
para que eu pudesse realizar um melhor trabalho entre o meu povo. Eu aprendi
um pouco de ingls nas escolas missionrias em Natal. Primeiro, eles ensinam
em zulu e, depois, em ingls. Aqueles que me ouviram falar em ingls quando
eu cheguei aqui pela primeira vez no podem acreditar agora como melhorei
bastante no uso das palavras inglesas. Eu vim a este pas e em Oberlin, em
Ohio, frequentei a escola. Tendo me autossustentado por trs anos na escola,
eu apresentei minha palestra em vrios lugares para obter meios para continuar
a minha educao (Dube, 1891:17-8).

172

Antonio Evaldo Almeida Barros

Para falar da importncia de seu pai, Dube cita um breve artigo do Rev. S. C.
Pikley, que conhecera seu pai, intitulado dois notveis zulus, no qual trata de James Dube e Cetywayo, que foi rei dos zulus de 1872 a 1879, liderando-os durante
a Guerra Anglo-Zulu em 1879. Estes seriam homens cujos nomes no sero logo
esquecidos. Ambos nasceram no paganismo, da mesma raa, quase ao mesmo
tempo, no Continente Negro. Ambos so apresentados como de sangue real,
descendentes de notveis chefes na guerra, sem histria escrita, mas cujos nomes
so conhecidos em Zululandia. Ambos seriam bem dotados por natureza, de
grande estatura, de aparncia imponente (Pixley, 1885 apud Dube, 1891:19).
Mas nos objetivos de vida, carter e trabalho, eles diferiam amplamente. A
me de James Dube, Dalida Dube, teria sido extremamente devota do cristianismo, e ele cedo deu mostras de se tornar um verdadeiro cristo. Ele teria feito
tanto progesso na obteno de conhecimento, que logo foi empregado para ensinar na escola da estao missionria. James Dube tornou-se pastor e assumiu
o lugar de Pixley quando este deixou a frica do Sul e retornou para os Estados
Unidos. Devotadamente ligado ao seu trabalho, sbio em conquistar almas para
Cristo, sua morte foi lamentada por cristos e pagos, nativos e estrangeiros.
Cetywayo, por sua vez, no morreu como James Dube, em casa, cercado por
amigos queridos, mas no exlio, expulso de seu reino, sem ningum para cuidar
dele. Cetywayo, que teria chegado ao exerccio do poder supremo depois de
participar do assassinato do prprio irmo, tinha como maior ambio imitar
e, se possvel, superar, em atos de sangue, seu tio Chaka, o Nero da frica do
Sul. Centywayo terminou seu breve reinado de 10 anos odiado pelo seu prprio
povo, que desejava libertar-se da sua tirania. Enquanto a memria do Pastor
Dube ser abenoada e seu nome ser lembrado de modo duradouro, o nome de
Cetywayo, como o de seu tio a quem procurava imitar, ser amaldioado (Pixley, 1885 apud Dube, 1891:21).
John Dube, James Dube e Cetyawyo so os trs personagens cujas imagens
ilustram A talk upon my native land. Em todas elas, os personagens esto vestidos formalmente, em padres europeus. A primeira dessas ilustraes, no frontispcio do livro, uma fotografia de estdio de um John Dube jovem. Na segunda, h um desenho de James Dube trabalhando em sua mesa. Na terceira, um
desenho de Cetywayo kaMpande usando um terno ocidental e chapu de abas
largas, em nada lembrando um rei cruel e sanguinrio, como apresentado no
texto escrito.
De certo modo, Dube parece se apresentar como pertencente a uma linhagem nobre, e se coloca, ainda jovem, ao lado de grandes nomes da histria do sul
da frica no final do sculo XIX.

173

Entre o kraal e a terra iluminada

Civilizao e progresso
Faz-se mister tentar precisar o que John Dube, em seu A talk upon my native
land, entendia exatamente por civilizao. Embora o termo civilizao tenha
sentidos relativamente universais que so compartilhados por todos, talvez o
mais relevante seja notar os diferentes modos com que Dube dele se apropria.
Aps descrever como os zulus ordenhavam suas vacas e de observar como os
norte-americanos ordenhavam as suas, Dube chega concluso de que o modo
zulu de ordenha no seria til para os norte-americanos, j que estes teriam desenvolvido um meio mais produtivo para tal. Segundo Dube (1891:12), o povo
em estado incivilizado no deseja coisas novas tanto quanto aqueles de terras
civilizadas. Se eles desejassem, alguns deles poderiam descobrir um modo melhor de ordenhar suas vacas e o resultado seria que as vacas dariam mais leite.
Quando eu voltar, afirma Dube, vou apresentar a forma americana de ordenhar, que me parece de longe a mais avanada. Eu sei que poderei me defrontar
com a crtica, como acontece com todos os que tentam a reforma. Civilizao,
neste caso, se identificaria com avano tcnico e, mais precisamente, com inovaes que levassem a melhores resultados nas prticas de produo. Antigamente, antes de a civilizao ter sido introduzida entre os zulus, utilizava-se apenas
a carne dos bois, mas agora eles so usados para puxar carros e na lavoura. Eles
so usados para arar (Dube, 1891:12).
Outro sentido de civilizao apresentado por Dube aquele identificado
com o trabalho da misso, isto , a grande obra que o mundo civilizado est
realizando para redimir esta terra incivilizada, para resgat-la dos grilhes da
ignorncia e da superstio. Relembra que os primeiros missionrios americanos chegaram a Natal em 1834, mas, devido s guerras entre nativos e boers,
eles no teriam sido capazes de continuar o seu trabalho. No ano seguinte, comearam a se dedicar aos zulus que tinham acabado de vir de Zululand devido
ao tratamento cruel do rei selvagem que ento dominava. O incio teria sido
muito desanimador. Eles trabalharam 10 anos sem um nico convertido. Mas
a doutrina crist foi finalmente recebida. Os primeiros convertidos foram ensinados a ler e a escrever. A pequena escola foi ento formada pelos missionrios,
a partir da qual muitas boas escolas se originaram. Aqueles que saam das escolas foram instrudos a ir e ensinar a seu povo essa nova religio. No teria
sido uma coisa fcil fazer isso, mas o povo que foi descobrindo o verdadeiro
caminho e melhores condies de vida no poderia ser induzido a renunciar
sua nova religio. A luz continuava a aumentar; quanto mais as pessoas eram
ensinadas, mais elas entendiam quo grande era a importncia da civilizao
para elas (Dube, 1891:26-27).
Os missionrios americanos estabeleceram ento a primeira escola de ensino
mdio, na qual eles educavam aqueles homens jovens que seriam lderes en174

Antonio Evaldo Almeida Barros

tre os seus semelhantes. Aos que provavam ser verdadeiros cristos, era dada
instruo teolgica, o que lhes permitia se tornarem pregadores entre seu
prprio povo. As instituies escolares de Natal, sob gerenciamento da American Board, so para homens e mulheres jovens, preparados para trabalhar
como professores, nos ofcios da imprensa, carpintaria, sapataria e como ferreiros. Estes ofcios, que so escolhidos pelos estudantes logo que entram na escola,
so de grande importnica para seu estado civilizado. Os estudantes trabalhavam em alguma dessas atividades por trs horas, tornando-se capazes de pagar a
maioria de suas despesas (Dube, 1891:27).
Aqueles que tm dinheiro para pagar suas despesas so obrigados a trabalhar um certo tempo durante o dia, porque eles esto sendo preparados para
serem lderes de seu povo, funo para a qual s podero estar prontos se compreenderem o que o trabalho. Seria preciso ensinar-lhes que o trabalho
mais necessrio do que qualquer outra coisa, porque os nativos em seu estado de
ignorncia no tm muitas ambies, e os poucos desejos que eles tm so facilmente supridos. Por isso, importante ensinar-lhes a trabalhar, eles primeiramente mudaro aquele estado de preguia antes de se tornarem lderes, o que
benfico para o interesse comum e de sua raa. Quando as pessoas se tornam
civilizadas, eles precisam de roupas e casas confortveis que so boas para pessoas civilizadas. Na escola, aos jovens so ensinados costumes e outras coisas
boas, que os fazem cidados civilizados e bons. Se estes forem bem ensinados,
a sua luz deve atrair os outros (Dube, 1891:28).
Em Dube, cristianizao parece no se separar de desenvolvimento material.
H muitas outras coisas que so teis na civilizao da frica, como as cidades
e as estradas de ferro que os colonos ingleses fizeram, e que teriam significativa
influncia no convencimento de um zulu para a converso, j que ele tambm
pode ser capaz de realizar to grandiosa maravilha. Alm disso, os primeiros
carros que corriam por esta parte incivilizada foram uma fonte de grande espanto para eles. Eles diziam: os homens brancos so capazes de fazer tudo, exceto
levantar algum dos mortos (Dube, 1891:28-29).
Alguns dos que se graduavam se tornavam professores.
Seria interessante para alguns de vocs ver uma garota da estao missionria,
bem vestida, ensinando crianas semivestidas debaixo de uma rvore naquela
terra africana ensolarada. Tudo issso meio de trazer melhores resultados para
a nossa raa e pas. Voc v jovens cristos servindo sob grandes rvores africanas, onde voc nunca pensaria ser possvel encontrar um homem civilizado [...]
Digo-vos, amigos, este trabalho missionrio do nosso tempo est fazendo mais
para a evangelizao do mundo do que qualquer outro que o mundo j viu.
A frica Negra est sendo aberta (Dube, 1891:29).
175

Entre o kraal e a terra iluminada

Dube apela para a religio crist, entendida como fortaleza da civilizao. Para ele, todas as grandes naes esto reivindicando a frica apenas por
puro egosmo, mas a igreja deve fazer a sua parte em proclamar ao povo a religio
que professa (Dube, 1891:30).
Diz Dube (1891:30-31) que as pessoas pensam ser um sacrifcio maior ir para
a frica do que para outros lugares, porque o clima da frica no bom para os
brancos, embora os garimpeiros nunca se queixem disso. Ora, se Deus capaz
de levantar uma gerao civilizada no nosso tempo, a frica dever ser preenchida com o conhecimento de Deus.
Estamos ansiosos para o momento em que a frica se torne um pas abenoado: quando o comrcio no seja limitado naqueles lagos esplndidos; quando
as guas do Congo, no seu esplendor majestoso, sejam cobertas com navios e
comrcio que devem torn-lo uma terra civilizada; quando aquele pas rico seja
unido civilizao e s influncias crists, pois acredito que seja verdade que
nenhuma nao pode ser bem civilizada a menos que a sua civilizao esteja
fundada em Deus.

Consideraes finais
Certamente, A talk relaciona-se diretamente aos processos que marcaram profundamente os anos 1870-90 em frica e no mundo. Esse foi um perodo de grande
florescimento das tradies europeias inventadas, tradies de diferentes tipos:
educacionais, eclesisticas, militares, republicanas e monrquicas (Hobsbawn &
Ranger, 1997). Haveria, como sugere Ranger (1997), ligaes diretas e complexas
entre esses dois processos. Determinadas tradies europeias (visando garantir relaes de subordinao e dominao) teriam sido distribudas pela frica, conformando-se em neotradies, que adquiriram um carter peculiar que as distinguiu
de suas verses imperiais europeias e mesmo asiticas. Diferentemente da ndia,
por exemplo, muitas partes da frica (a exemplo da frica do Sul) tornaram-se
reas de povoamento colonial branco. Os colonizadores tiveram de se definir como
os senhores de uma grande populao africana. Os colonizadores basearam-se
nas tradies inventadas europeias, tanto para definir quanto para justificar sua
posio, e tambm para fornecer modelos de subservincia nos quais foi s vezes
possvel incluir os africanos.
Assim, em frica, todo o aparelho composto pelas tradies escolares, profissionais e regimentais veio a exercer um papel de comando e controle muito
maior do que na prpria Europa. H uma relao direta entre a histria do pensamento europeu e a histria da frica moderna. Mas se as tradies inventadas
importadas da Europa forneceriam aos brancos modelos de comando, ao mesmo tempo dariam a muitos africanos modelos modernos de comportamento,
176

Antonio Evaldo Almeida Barros

muitas vezes usados para questionar a presena europeia em frica (Ranger,


1997). De fato, nos escritos posteriores de Dube, se tornariam constantes as crticas s aes dos colonizadores, e tambm s diferentes formas de aliana com
esses setores.
A interveno de Dube em A talk indicaria a existncia de mltiplas estratgias polticas, discursivas e simblicas com as quais, na frica do Sul, se tornaria possvel fazer referncia ao processo de colonizao. Neste livro, num jogo
inteligente, John Dube, que est atrelado colonizao do continente, portanto,
a um movimento opressor, acaba fazendo desse evento a colonizao lida como
civilizao uma forma privilegiada para chamar a ateno para as possveis
estratgias de sobrevivncia desenvolvidas pelos negros no perodo de intensificao da colonizao na frica do Sul.
Deve-se considerar ainda que John Langalibale Dube tentou interpretar e
mudar um mundo nos quais valores como igualdade e cidadania foram cotidianamente contestados, particularmente no que diz repeito populao africana
negra. Talvez se deva reconhecer que em A talk o que d inteligilidade nao,
ao pas ou ao povo zulu e sul-africano no a opresso, mas as experincias e
as perspectivas de liberdade e de acesso cidadania. Dube, fundamentalmente,
parece ter especulado, prospectado, descoberto e investigado a natureza tnue,
provisria e mltipla da liberdade. Ele interpretou um mundo no qual o poder
era desigualmente distribudo. E, de modo particular, fez de sua prosa um campo privilegiado para a projeo pblica de suas ideias, propostas e lutas.

Notas:
1. Este artigo consiste sobretudo na adaptao de uma pesquisa mais ampla concluda
em nvel de doutorado no Programa Multidisciplinar de Ps-Graduao em Estudos
tnicos e Africanos, Universidade Federal da Bahia (Barros, 2012).
2. Trata-se da American Board Mission, fundada em 1835 e que, em Natal, seria chamada de American Zulu Mission. Na prtica, consistia numa estao missionria crist
estabelecida desde meados do sculo XIX na Zululand e que comeou seu trabalho com
a fundao de uma espcie de escola-famlia, que reunia adultos e crianas vizinhos
do posto missionrio.
3. Sobre as misses crists e sua relao com sociedades da frica Austral, ver, particularmente, Myra Dinnerstein (1976) e Jean e John Comaroff (1992).
4. Em 1901, Dube adquiriu 200 acres de terra no distrito de Inanda, em Natal, onde
em poucos anos construiria sua escola, que tambm funcionava como igreja, o Instituto
Ohlange, atendendo inicialmente a cerca de 200 alunos. Ao mesmo tempo, ele fundou o
primeiro jornal zulu-ingls, Ilanga lase Natal (O Sol de Natal), que parece t-lo ajudado
a estabelecer sua reputao poltica. Nos anos 1900-10, Dube participou ativamente das
177

Entre o kraal e a terra iluminada

discusses polticas da primeira metade do sculo XX, quando acabaram sendo institudas as principais leis que, unificadas, dariam forma legal ao apartheid, em 1948. Em 1912,
John Dube foi convidado para se tornar o primeiro presidente do South African Native
Congress que, posteriormente, se definiria como African Native Congress, ao qual, ao
longo do sculo XX, a maioria dos principais lderes sul-africanos estaria vinculada,
como Nelson Mandela. Se A familiar talk upon my native land and other things found there
consiste na principal obra da juventude de Dube, Insila ka Shaka, traduzida postumamente para o ingls como Jeqe, the bodyservant of King Shaka, publicada em 1930, a sua
obra da maturidade. Insila apresenta uma imagem da sociedade africana na qual as pessoas podem viver em paz com seus sbios governantes.
5. Como provocaria Robert Young (2002:111), o relativismo aparentemente menos eurocntrico e o reconhecimento da diferena humana engendraram uma teoria e uma
prtica da desigualdade humana, j que, aceitando-se a diferena, pode-se promover
tambm a desigualdade (tratamentos desiguais para os diferentes), como seria o caso de
Gobineau. Analisando discursos que construram o sujeito africano, Achille Mbembe
(2001) nota que em nenhum momento aquele sujeito teria podido adquirir integralmente
sua prpria subjetividade, isto , tornar-se consciente de si mesmo. Isso no teria sido
possvel porque desde cedo tal tentativa esbarrou em duas formas de historicismo: o
economicismo (que se apresenta como corrente democrtica e progessista, na qual a
manipulao da retrica da autonomia, da resistncia e da emancipao serve como o
nico critrio para determinar a legitimidade do discurso africano autntico) e a metafsica da diferena (que enfatiza a condio nativa e promove a ideia de uma nica
identidade africana, cuja base o pertencimento raa negra). Ora, ambos os discursos
se desenvolveram segundo um paradigma racista, so discursos de inverso que retiram suas categorias principais dos mitos a que afirmam se opor, reproduzindo, assim,
suas dicotomias (a diferena racial entre negro e branco; a confrontao cultural entre
povos civilizados e selvagens; a oposio religiosa entre cristos e pagos; a convico
de que raa existe e est na base da moralidade e da nacionalidade). Diante disso,
obsesso com a singularidade e a diferena, Mbembe prope que devemos opor a temtica da igualdade.
6. Shaka geralmente aniquilava as elites dirigentes dos povos conquistados, e incorporava
os imprios vencidos em guerra que quase sempre passsavam a fazer parte da nao zulu.
Desde o tempo em que era apenas chefe do Estado zulu, vassalo de Dingiswayo, Shaka
j havia comeado a reorganizar seu exrcito segundo um processo de racionalizao das
instituies sociais para fins militares. Ele teria revolucionado as prprias tcnicas militares da poca, mantendo em alerta um exrcito permanente de regimentos constitudos
de homens de menos de quarenta anos, acantonando tais regimentos em casernas onde
permaneciam a cargo do Estado. At que fossem liberados de suas obrigaes militares,
os homens eram sujeitados ao celibato. O treinamento dos soldados tornava os guerreiros endurecidos e impiedosos com o inimigo. Ver Ngcongco (2010), especialmente
pginas 121 e 122.
7. Segundo o arquiteto Gnter Weimer (2008), uma das caractersticas mais especficas
da arquitetura de diferentes povos africanos o assentamento familiar em forma de
kraal (termo ingls) / umunti (termo zulu). No h uma palavra que traduza este conceito para o portugus. Um kraal constitudo por um terreno cercado que contm as
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Antonio Evaldo Almeida Barros

diversas cubatas, locais de trabalho, a horta, as rvores frutferas e de sombra, espaos


cerimoniais, cercados de animais etc. Por cubata deve ser entendida uma construo
que abriga uma s atividade, como uma cozinha, um dormitrio, uma sala de trabalho,
um celeiro, um sanitrio. Como cada cubata abrigava apenas uma funo, um kraal era
formado por diversas construes. As principais caractersticas de um kraal so: a) cerca
externa delimitando o terreno; b) existncia de diversas cubatas; c) existncia de uma
nica entrada; d) a construo principal do chefe; e) uma significativa variedade de
atividades exercidas ao ar livre; f) existncia de locais de plantaes e de rvores (frutferas ou de sombra) e, por vezes, g) a existncia de curral para animais.

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Entre o kraal e a terra iluminada

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182

Travessias africanas:
Michel Leiris e o incio das pesquisas
africanistas em Frana*

Antonio Motta

lugar-comum afirmar que os estudos africanos ocupam um lugar central


na histria da antropologia. Mas quando se fala da emergncia desse campo de
pesquisa em frica, logo chama a ateno a preponderncia dos antroplogos
anglo-saxnicos e, em menor proporo, os franceses, embora ambos estivessem
associados quilo que se convencionou denominar de empire building.1
No sem razo que se pode constatar em termos numricos a forte presena
dos britnicos no continente africano. Desnecessrio repertoriar caso por caso.
Basta lembrar o trabalho pioneiro de Charles Seligman no Sudo, entre 1909 a
1922, e em particular sua etnographic survey entre os shilluks, dinkas, nueres,
baris; o trabalho de Isaac Schapera, aluno de Radcliffe-Brown, na frica do Sul,
em 1929; e Frederik Nadel, aluno de Malinowski, e sua pesquisa entre os nupes
da Nigria, em 1933.
Mas certamente as contribuies que projetariam o campo de estudos africanos fora da Gr-Bretanha viriam, sem dvida, do empenho de Radcliffe-Brown e
de seu sucessor em Oxford, Evans-Pritchard. Como sabido, o desgnio comum
a ambos era o de fixar e dar maior rigor ao conceito de estrutura social e funo,
o que, de certo modo, influenciou boa parte de jovens pesquisadores vinculados a centros importantes, onde tambm floresceram o gosto pela pesquisa em
frica. Em Cambridge, por exemplo, isso se intensificaria ainda mais depois da
Segunda Guerra Mundial, com a chegada de Fortes, Nadel, Gluckman. J na
London School of Economics, por volta de 1920-40, os seus quadros de alunos
tornar-se-iam referncias obrigatrias no campo da pesquisa em frica, muitos
deles fixando-se posteriormente em Oxford, Cambridge e na School of Oriental
and African Studies.
Embora desproporcional em termos numricos, os estudos africanos na
Frana no deixaram, contudo, de assumir um lugar igualmente significativo
183

Travessias africanas

na histria da antropologia. Todavia, ao contrrio de seus vizinhos do Canal


da Mancha, at o final do primeiro decnio do sculo XX como testemunhou
poca Marcel Mauss nenhuma iniciativa de misso etnogrfica acadmica
havia sido realizada fora do territrio francs. Ao lamentar o desleixo de seus
compatriotas pelo trabalho de campo, Mauss lembrava que as colnias francesas
ultramarinas eram visitadas frequentemente por expedies etnogrficas estrangeiras, sobretudo inglesas, enquanto do lado francs tudo estava por fazer.2
Por outro lado, convm ressaltar que algumas investigaes em territrio
africano j haviam sido realizadas com apoio do governo francs, contudo, sem
objetivos acadmicos, como reivindicava Mauss. Entre os trabalhos encomendados, algumas misses especiais envolvendo administradores coloniais, missionrios, mdicos etc. Grande parte do material recolhido nessas empreitadas,
notadamente sob a forma de relatos, subsidiariam algumas das pesquisas realizadas no Institut Etnographique International de Paris (IEIP), criado em 1910;
no Institut Franais dAnthropologie (IFA), em 1911, e na Socit dEtnographie,
em 1913. Ainda no contexto da administrao colonial francesa, so relevantes as
pesquisas pioneiras de Maurice Delafosse, realizadas na frica ocidental. Professor de reconhecida erudio, Delafosse contribuiu para os estudos em histria, etnologia, geografia e lingustica africanas, realizando docncia na cole des
Langues Orientales e na cole Coloniale. Antes de sua morte, em 1926, j havia
se tornado uma das principais referncias francesas nos estudos africanistas, atuando ainda como membro da comisso de Affaires Indignes do Ministrio das
Colnias, em 1913.3
Diferentemente das trajetrias de pesquisas acadmicas que vingaram na
Inglaterra e nos Estados Unidos, atrados desde cedo pelo exotismo in situ de
outros povos, Durkheim e Mauss paladinos da cole Franaise de Sociologie
cada um a seu modo, conservaram-se margem da pesquisa de campo em
contexto extico. O fato que, em razo do vigor e da ambio terica, a escola
francesa de sociologia retardou a constituio do campo da etnologia francesa
enquanto rea disciplinar autnoma no quadro acadmico. No caso de Mauss,
embora nunca tivesse se afastado de sua poltrona, foi mais sensvel do que o
seu tio, pois foi capaz de dar a volta ao mundo e desvendar os mais variados
arquivos culturais a partir do interior de seu prprio gabinete particularidade j observada por Louis Dumont, um de seus alunos, da segunda gerao na
Sorbonne.4
Mesmo fascinado pelo universo especulativo, Mauss no deixou de ser crtico
com o descaso etnogrfico acadmico e, por isso, no abdicou de dados empricos
que lhes serviram de base para a reflexo o que efetivamente no se pode dizer
de Durkheim, considerado membro de uma linhagem de pensadores abstratos,
184

Antonio Motta

com ntida formao filosfica, como foi tambm Lvy-Bruhl. Utilizando-se de


dados etnogrficos, o sobrinho de Durkheim construiu e organizou os quadros
tericos e as primeiras grandes snteses da etnologia francesa acadmica, delineando orientaes segundo as quais as primeiras geraes de etnlogos puderam
embasar os resultados de suas pesquisas.
A preocupao de Mauss com a institucionalizao das pesquisas etnogrficas no campo acadmico francs, de certa maneira, resultaria na criao, em
1925, do Institut dEthnologie de Paris, sendo possvel concretiz-lo graas aos
interesses polticos da poca, ainda voltados para a administrao e o controle de populaes colonizadas, como bem sugere outro colaborador do instituto, Lvy-Bruhl, em artigo dedicado histria de sua fundao.5 Todavia, foi
especialmente a partir dos esforos conjuntos de Marcel Mauss e de Paul Rivet, arquelogo do instituto, que as primeiras geraes de etnlogos franceses
puderam realizar pesquisas etnogrficas sistemticas e de cunho cientfico fora
do territrio francs. Assim, durante muito tempo, a primeira gerao, conhecida como alunos de Mauss, nutriu-se do arcabouo terico de seus conhecimentos, a exemplo de Marcel Griaule, Michel Leiris, Denise Paulme, Germaine
Dieterlen, Andr Schaeffner, George Devereux, Alfred Mtraux, entre outros.
Mas nenhum deles chegou realmente a contribuir com uma abordagem terica
capaz de superar o projeto de seu principal mestre e mentor. Neste sentido, a antropologia francesa continuava identificada com uma atividade em grande parte
especulativa, em que a ausncia de um mtodo etnogrfico e um certo descaso
pelo emprico constituam uma de suas principais particularidades.
Uma simples prova de tudo isso que o nico manual de etnografia publicado em lngua francesa foi escrito no a partir do resultado de experincia
vivenciada em campo, mas dos ensinamentos de M. Mauss em sala de aula,
transcritos e compilados por Denise Paulme e Michel Leiris, posteriormente
reunidos em livro e vindos a lume em 1947, pela Editora Payot (Mauss, 1967).
Somente em 1957 que apareceria uma publicao pstuma de Griaule, isto ,
o Mthode dethnographie, resultado de seus cursos na Sorbonne, ministrados
a partir de 1943, j que no se pode considerar como exemplo ilustrativo o inventivo journal intime de Michel Leiris, ou seja, sua Afrique Fntome, publicado
em 1934.
A partir dessa ordem de consideraes, pode-se entender melhor a que ponto
a influncia dos fundadores da escola francesa de sociologia foi determinante
para a constituio do campo da antropologia naquele pas e, por extenso, dos
estudos africanos, pelo menos at a Segunda Grande Guerra. Apenas nos anos
subsequentes que iria se produzir uma grande renovao no quadro das ideias
antropolgicas na Frana, com significativa repercusso internacional, o que
185

Travessias africanas

cristalizaria ainda mais a afinidade ou a tradio filosfica da antropologia francesa como intelectualista, especialmente com a emergncia do estruturalismo de
Lvi-Strauss nos anos de 1950-60.6
No h dvida de que as querelas a respeito dos pais fundadores do trabalho de campo, realizado fora do territrio francs, bem como do pioneirismo
de suas reas culturais (seja africanismo ou americanismo) restam hoje apenas
como dado histrico e subsidirio, mas que ajuda a compreender as diferentes
dinmicas que conheceu a histria desta disciplina.7 Por outro lado, no se pode
ignorar que o campo da antropologia, por natureza, fragmentrio, no apenas
em razo de suas orientaes e especializaes geogrficas e culturais, mas tambm devido s opes adotadas pelos pesquisadores, sobremodo em funo de
suas filiaes e orientaes tericas diversificadas.8
Em todo caso, um evento parece incontestvel na histria dos estudos africanos na Frana: a Misso Dakar-Djibouti foi a primeira tentativa de pesquisa
etnogrfica acadmica, sistemtica, apoiada e financiada pelo governo, levada a cabo por jovens antroplogos, alunos de Mauss, em continente africano.9
Portanto, tudo teve incio no dia 31 de maro de 1931, quando, enfim, o Parlamento francs resolveu sancionar uma Lei especial autorizando a referida
Misso, cujo objetivo, alm de lanar a mdio prazo um programa de pesquisas
etnogrficas, previa igualmente a constituio de um acervo de artefatos etnogrficos para o Muse dEthnographie du Trocadro (1878), inicialmente sediado no Palais du Trocadro, logo depois reformado e transformado no Palais
de Chaillot. Nesse mesmo prdio seria reinstalado o novo museu, o Muse de
lHomme, inaugurado em junho de 1938, centro propulsor da pesquisa etnogrfica da poca, sob a subdireo de Georges Henri Rivire, um dos principais incentivadores da Misso.10 Atualmente, o acervo do Muse de lHomme
encontra-se em outro museu, conhecido como Muse du quai Branly, inaugurado em 2000, com uma nova proposta expogrfica e tambm com uma nova
concepo de pesquisa etnogrfica.
Tomando como foco o protagonismo de Michel Leiris na Misso Dakar
-Djibuti, bem como o processo de escrita do seu dirio de campo e, posteriormente, a publicao com o ttulo de Afrique Fntome, este ensaio se prope a
refletir sobre a emergncia dos estudos africanos em Frana, destacando suas
particularidades e sensibilidades tericas que marcaram a primeira gerao de
etnlogos, alunos de Mauss, notadamente Leiris.

186

Antonio Motta

A sombra da aventura
4 de julho de 1931:
A vida que levamos aqui , no fundo, bastante montona, comparvel de gente de
circo, que se desloca o tempo inteiro, mas para representar sempre o mesmo espetculo.
Tenho uma grande dificuldade em adquirir hbitos disciplinares e no consigo me resignar a eliminar esta equao:
viajar = flanar (Leiris, 1996:138).

Chefiada por Marcel Griaule, a Misso Etnogrfica e Lingustica DakarDjibouti partiu de Bordus no dia 19 de maio de 1931. Depois de percorrer uma dezena de pases africanos, a expedio retornou Frana no dia a 16 de fevereiro de
1933.11 Um de seus principais colaboradores era o jovem Michel Leiris, a quem se
atriburam as funes de secretrio-arquivista da Misso e tambm pesquisador.
A Misso, que tambm contava com a participao de Andr Schaeffner,
Deborah Lifchtiz (a nica mulher que dela fez parte) e de outros pesquisadores,
havia sido programada para realizar de forma combinada pesquisas extensivas e
intensivas, percorrendo, assim, durante dois anos, um itinerrio de mais de 20
mil quilmetros: do Senegal at a regio da ento Somlia francesa, com pesquisas intensivas no Mali, ao norte de Camares e na regio etope de Godjan.12
Os objetivos da Misso eram precisos: privilegiaria a coleta e a conservao de
objetos etnogrficos que integrariam o acervo das colees africanas do Museu
de Etnografia do Trocadro, ento sob a direo de George Henri Rivire, que
apoiou desde o incio a referida Misso. Com efeito, os objetos recolhidos pela
Misso deveriam servir como testemunhos ou arquivos importantes que pudessem traduzir a diversidade e a riqueza de culturas materiais contempladas por ela
e pelo futuro acervo do Museu de Etnografia.13
Alm disso, o programa de pesquisa previa tambm que a coleta de objetos
no deveria ser orientada apenas pelo seu valor esttico atribudo aos objetos,
mas sobretudo pelo valor de uso, a qualidade das tcnicas de fabricao, das
formas, de suas representaes, processos e dinmicas de transmisses, devendo
ser rigorosamente identificados, classificados, indexados, sem se perder de vista
o atributo de sua funcionalidade no contexto de origem. Da a vigilncia protocolar da observao etnogrfica proposta por Mauss, orientada por mtodos da
observao intensiva.14
Visto desta perspectiva, o objeto etnogrfico deveria ser desierarquisado,
isto , considerado no apenas a partir da raridade ou da beleza que eventualmente o artefato pudesse possuir e comunicar ao pesquisador, mas, antes de
187

Travessias africanas

tudo, apreciado em funo da sua representatividade e importncia enquanto


expresso ou testemunho de uma determinada cultura.15
Embora no se possa desvincular a Misso de uma tica utilitria e colonialista, foi graas a ela que a pesquisa etnogrfica na Frana pde finalmente se
profissionalizar e adquirir um verdadeiro status cientfico. Isto na medida em
que os seus membros, ao retornarem, puderam transformar efetivamente a experincia de campo em uma reflexo terica e sistemtica no quadro universitrio da poca. Por exemplo, Michel Leiris, em 1933, acompanharia regularmente
os cursos de Marcel Mauss, tanto os ministrados na cole Pratique des Hautes
tudes, quanto aqueles oferecidos no Institut dEthnologie. Em 1935, Leiris
tambm seguiria com constncia o seminrio de Maurice Leenhardt na cole Pratique, a quem sucederia Marcel Mauss na titularidade de etnologia nesta
instituio aps sua aposentadoria, em 1941.16 Em 1937, Leiris obtm no instituto o certificado de etnologia (opo: lingustica e frica Negra) e, em 1938,
apresenta na cole Pratique des Hautes tudes a monografia La Langue Secrte
des Dogons de Sanga, para a obteno de diploma na seo das cincias religiosas.
oportuno lembrar que desde janeiro de 1925 j funcionava na Sorbonne
o Instituto de Etnologia, tendo frente o socilogo Marcel Mauss, o filsofo
Lvy-Bruhl e o arquelogo e antroplogo fsico Paul Rivet. Depois da Misso,
em 1933, o jovem Michel Leiris continuou seguindo regularmente os cursos
de Mauss, juntando-se desta vez a outros colegas, que se tornariam conhecidos
como les lves de Mauss, entre os quais se encontravam Denise Paulme, Andr
Schaeffner, George Devereux e Alfred Metraux.17
A partir de 1935, ainda sob a tutela de Griaule, seriam empreendidas outras
misses, uma delas conhecida pelo toponmico Saara-Sudo, contando desta vez
com a participao da ento jovem Denise Paulme que, posteriormente, com
outros colegas, viria a se empenhar na ampliao institucional das pesquisas etnogrficas africanas na Frana, notadamente atravs da Fundao do Centro de
Estudos Africanos, subsidiado pela cole Pratique des Hautes tudes (VIe section), e na criao em 1960 dos Cahiers dtudes Africanes. Outras misses seriam
empreendidas em 1936-1937, 1938-1939 e 1946-1947, das quais participariam, em
momentos diferentes, S. De Ganay, D. Lifchitz, G. Dieterlen, Jean-Paul Lebeuf
e Genevive Calame-Griaule.18
Talvez, mais importante do que os objetos coletados ou pilhados pela primeira Misso, sem dvida, foi a experincia de campo vivenciada tanto por
Griaule quanto por Leiris. O primeiro transformaria o contato inicial realizado com os Dogon, no Sudo francs, atualmente Mali, em sucessivos retornos
ao campo, e que resultou, ao longo dos anos, em monografias sobre diferentes
aspectos do sistema simblico Dogon: ritos, crenas, mitos, representaes religiosas e metafsicas daquele povo.19 Seduzido desde cedo por poder e prestgio,
188

Antonio Motta

Griaule tornou-se chefe de escola e titular, em 1943, da primeira ctedra de


etnologia geral na Sorbonne.
Quanto a Leiris, sua produo intelectual de difcil classificao, pois excede o simples mbito da antropologia e da etnologia.20 A maior prova disso talvez
seja o seu testemunho pessoal consignado nas pginas de LAfrique Fntome, que
veio a lume em 1934, exatamente um ano aps o seu retorno da Misso.21 Trata-se
de um livro difcil de rotular. Para alguns, livro de juventude e, provavelmente,
pelo gnero dirio, o menos representativo do seu estilo e da sua carreira. Para
outros, uma espcie de romance de formao (bildung) do etnlogo, ou a autobiografia22 j embrionria e desenvolvida com maior apuro literrio em Lage
dHomme, publicado em 1935, inspirado na melhor tradio das Confisses de
Rousseau alis, leitura bastante apreciada por Leiris e motivo de citao de um
trecho no curto Avant-propos da primeira edio do LAfrique Fantme, mais tarde
transformado em epgrafe no Prefcio da edio de 1950. Finalmente, h os que
concordam que A frica Fantasma no passa de um road books ou carnet de route.
Talvez, um relato inicitico, que se mescla crtica histrica da antropologia, o
que no deixa tambm de ser testemunho significativo para a compreenso da
histria da pesquisa etnogrfica francesa.23
Para Michel Leiris, no entanto, o seu livro nada mais do que um simples
dirio ntimo, cuja ambio maior era retratar a cotidianidade de uma viagem,
liberta das suas formas mais convencionais, permitindo que o prprio narrador
se deixasse entregar s surpresas do acaso, aberto a todas as liberdades possveis:
pensamentos, sonhos, fantasias erticas, fices, acontecimentos importantes ou
insignificantes, convertendo-se em verdadeiro exerccio interlocutrio travado
entre ele prprio e alteridades possveis. A sua frica Fantasma pode tambm
ser lida como a evocao de um desejo inicial de evaso, seguida por desiluses
e absoluta solido no continente africano. A nua experincia da viagem, revelada
por uma certa frustrao, vem tona em vrias passagens do dirio:
4 de abril de 1932:
Este dirio no uma histria da Misso Dacar-Djibuti, nem o que se convencionou chamar relato de viagem. No sou qualificado para dar um apanhado geral dessa expedio cientfica e oficial. [...] Eu poderia editar um livro
que fosse um romance de aventuras bastante montono (no estamos mais na
poca de Livingstone, dos Stanley e no tenho nimo de embelez-lo), ou um
ensaio mais ou menos brilhante de divulgao etnogrfica (deixo essa tabela
aos profissionais de ensino, domnio que nunca foi exatamente o meu). Prefiro
publicar essas notas. Apesar de nelas encontrarmos o plano da viagem, os ecos
do trabalho que fizemos, as nossas tribulaes mais marcantes, elas no cons189

Travessias africanas

tituem nada alm de uma crnica pessoal, um dirio ntimo que poderia muito
bem ter sido redigido em Paris, mas ocorre ter sido escrito durante um passeio
pela frica (1996:394-395).
5 de abril de 1932:
Entediado, procuro me distrair escrevendo esse dirio, que se torna meu principal passatempo. quase como se eu tivesse tido a ntida ideia da viagem para
redigi-lo... (1996:402).

Em momentos distintos da Misso etnogrfica, parte dos manuscritos do


dirio, ainda em cpias carbonadas, seria enviada pelo autor sua esposa Zette,
em Paris Zette (Louise Godon) foi sua interlocutora constante e principal incentivadora da publicao do dirio. para ela que Leiris fantasmatiza sua experincia, como objeto ausente do desejo, o que posteriormente ser transferido
para Emawayish.
18 de dezembro de 1931:
Estar longe de uma mulher e viver na ausncia, que est dissolvida e quase
apagada, que no mais existe na qualidade de corpo separado, mas se transformou no espao, na fantasmagrica carcaa por meio da qual nos deslocamos
(1996:298).

Em 1933, o prprio Leiris se encarregaria de enviar o material editora


Gallimard, com o ttulo despretensioso e pouco sedutor De Dakar Djibout
(1931-1933). Por insistncia de Andr Malraux, que havia tomado conhecimento
do referido dirio ainda em fase de elaborao, e quem tambm decide public
-lo, Leiris acabou se convencendo da necessidade de achar um outro nome mais
atraente e de impacto para a comercializao do livro, que ficou conhecido pelo
nome de LAfrique Fntome, aludindo prpria experincia fantasmtica vivenciada num continente que em nada mais correspondia s suas fantasias nem aos
sonhos que o motivaram a empreender tal viagem.
A apario do dirio, em 1934, causaria pouca repercusso no meio acadmico a maioria da qual negativa, como foi o caso de Marcel Griaule, com quem
Leiris fora forado a romper a velha amizade. A forma e o contedo, inovadores
para a poca, de uma narrativa que buscava indagar e desnudar a prpria essncia do trabalho do etngrafo em campo no s desagradaria a Griaule, que reagiu
de forma temperamental a determinadas passagens em que Leiris pe em xeque
os prprios mtodos utilizados pela Misso, pois imagina que Leiris pudesse
190

Antonio Motta

transformar tal experincia em relato cientfico destinado ao pblico acadmico. Ainda maior foi decepo de Leiris com a desaprovao de Marcel Mauss.24
As crticas de seu mestre foram, certamente, as que mais o tocaram, como ele
prprio revela em dirio pstumo, datado de 3 de abril de 1936, publicado pela
Gallimard em 1992:
[...] Mauss afirma que eu sou um literato, que eu no sou srio; declara ainda que este livro foi bastante prejudicial aos etngrafos diante dos coloniais.25

Embora fosse sensvel inteno literria do autor do dirio, Mauss punha


em dvida o principal objetivo de Leiris na Misso, isto , a seriedade cientfica
de suas observaes etnogrficas, criticando o fato de ter exposto os etngrafos da Misso vis--vis os nativos, o que poderia desacreditar futuros trabalhos
etnogrficos patrocinados pelo governo francs. Mesmo ressentido por no ter
correspondido s expectativas tal como desejara, salvo s da sua entourage mais
prxima (Denise Paulme, Andr Schaeffner e Deborah Lifchitz), Michel Leiris
se recompensava na medida em que no havia cedido tentao de omitir detalhes reputados por seus colegas como indesejveis, revelando desde j uma posio independente na antropologia da poca. Anos mais tarde, em plena vigncia
do governo de Vichy, em 1941, chegou a assumir uma posio declaradamente
antiptainiste, fato que concorreu para que o seu livro fosse censurado e retirado de circulao, conforme decreto ministerial.26
Com o recuo do tempo possvel entender melhor as causas da m reputao do livro A frica Fantasma no contexto acadmico da poca. No momento
em que a pesquisa de campo comeava a se afirmar e a se institucionalizar na
antropologia francesa, a exposio pblica de qualquer dirio de campo, alm de
inoportuna, em nenhuma hiptese seria vista com bons olhos, presumindo-se
que uma das principais funes de um dirio seja a de conter essencialmente impresses e informaes confidenciais do pesquisador espera de sistematizao e
interpretao futuras dos dados recolhidos em campo. Em geral, esse gnero literrio, quando publicado, deveria sempre suceder monografia de base, conferindo-lhe credibilidade necessria por meio de prova cientfica da pesquisa jamais
pensada como o seu inverso, ou seja, antecedendo um trabalho monogrfico que
estivesse ainda por vir, como foi o caso de Leiris.
No entanto, muitos so os casos em que as publicaes dos dirios de campo
dos antroplogos so esperadas com grande curiosidade e interesse, seja sucedendo as suas principais monografias, como aconteceu com Lvi-Strauss, seja
atravs de publicaes pstumas, como o dirio de Malinowski. Este ltimo
exemplo talvez venha a ser o mais famoso na histria da antropologia pois, quando publicado em 1967, com o aval da esposa Valetta Malinowska, o dirio pro191

Travessias africanas

duziu um verdadeiro escndalo devido ao teor polmico da narrativa, como nas


famosas pginas em que se evidenciam o desprezo e o tdio do antroplogo em
relao aos nativos trobriandeses (Malinowski, 1967).
No primeiro caso, o mais comum, e provavelmente o exemplo mais bem sucedido, est Tristes Trpicos, publicado em 1955 embora no se trate de um dirio
stricto sensu e sim de um texto altamente elaborado do ponto de vista literrio,
com a devida cautela do autor em preservar o mximo possvel a sua intimidade, apenas deixando-a transparecer na medida das suas prprias convenincias.
Quando Lvi-Strauss se coloca como foco da sua prpria narrativa etnogrfica,
ele o faz para realar e valorizar a argcia das suas observaes e interpretaes
sobre as populaes que chegou efetivamente a visitar no Brasil central, elemento requisitado na poca pela antropologia extica; ou quando frequentemente
consegue transformar a sua meterica permanncia em campo numa experincia
enraizada e reflexiva sobre o trabalho do antroplogo em geral, como condio inicitica e, portanto, imprescindvel a toda e qualquer monografia futura.27
Alm disso, havia sido Tristes Trpicos que lhe rendera a popularidade para alm
do mundo acadmico, inclusive pela sua inquestionvel qualidade literria, chegando at mesmo a ser aventado para o conhecido prmio Goncourt.
O livro de Lvi-Strauss despertou tambm, na poca, o interesse de Leiris,
que lhe dedicou em 1955 um ensaio intitulado travers Tristes Tropiques. O primeiro contato de Leiris com Lvi-Strauss ocorreu em fevereiro de 1948, quando
este retornou a Paris e assumiu a subdireo do Museu do Homem. Depois da
publicao de Tristes Tropiques, em 1955, houve naturalmente por parte da imprensa especializada uma tentativa de aproximao com LAfrique Fantme, motivada tanto por algumas afinidades temticas e de gnero literrio quanto pelas
perspectivas conceituais e etnogrficas diametralmente opostas.
Na antropologia francesa, no faltariam outras tentativas similares, como
Les Flambeurs dhommes, de Marcel Griaule, em 1934; Lle de Pque, de Alfred
Metraux, 1941; Afrique Ambige, de Georges Balandier, em 1957; LExotique et
quotidien, de Georges Condominas, em 1965, entre outros. As publicaes aqui
referidas elucidam percursos e percalos eventuais do antroplogo no campo;
porm, na maioria dos casos, antes de virem a lume, foram retocadas conforme
os interesses de cada um de seus autores.
Como bem observou Jean Jamin, no caso de Michel Leiris, A frica Fantasma
precederia dois de seus trabalhos reconhecidamente mais etnolgicos. O primeiro, La Langue secrte des Dogons de Sanga (A Lngua Secreta dos Dogons de Sanga),
que aparece em 1948, com uma diferena de 15 anos em relao publicao do
dirio, fornece como base da interpretao etnogrfica os dados recolhidos entre
os dogons durante a Misso Dakar-Djibouti. O segundo, La possession et ses aspects
thtraux chez les thiopiens de Gondar, vem a pblico 25 anos depois, em 1958,
192

Antonio Motta

sendo uma espcie de ampliao e aprofundamento de algumas das observaes


etnogrficas contidas na segunda parte de LAfrique Fantme, ali apenas ligeiramente esboadas.
Considerado desta perspectiva, o dirio de Leiris, mesmo quando lido concomitantemente s duas monografias posteriores, no se presta nem como um
indicador etnogrfico preliminar daquilo que ele viria a escrever posteriormente, muito menos como respaldo cientfico da prova de que esteve em campo,
conservando, deste modo, a sua plena autonomia e singularidade em relao s
duas referidas obras. Sobre este aspecto convm observar que o prprio Leiris
chegou a comentar que a sua frica Fantasma poderia bem ter sido escrita em
Paris, mas ocorreu t-la escrito durante une promenade en Afrique (1996:395).
Coincidentemente, o mesmo princpio que havia inspirado Raymod Roussel
a quem Leiris tanto admirava em seu romance Impressions dAfrique (1963).
Como se sabe, a frica referida no livro de Roussel inverossmil: um lugar imaginrio que no corresponde natureza dos fatos narrados, inclusive pela opo
do autor de escrever sua narrativa ficcional, aludida a uma pressuposta aventura
no continente africano, dentro de um luxuoso automvel, hermeticamente fechado, que lhe servia de moradia e tambm onde costumava passar a maior parte de
seu tempo, em constantes deslocamentos entre pases europeus (Leiris, 1987).
Quem sabe se na base desse aparente paradoxo no reside a prpria fora e
originalidade do LAfrique Fantme de Leiris? Passemos a concentrar o foco de
leitura sobre algumas das muitas possibilidades que a narrativa do dirio nos
oferece como ponto de partida e, portanto, de reflexo, sem nenhuma pretenso,
contudo, de esgot-los.
A frica no espelho da literatura

10 de dezembro de 1931:
Na estrada, o carter extico se acentua. Os trpicos, exatamente tal como
o imaginamos. Paisagem desconcertante, por se assemelhar quilo que espervamos
(1996: 289).

Partir rumo frica foi para Leiris uma espcie de transformao decisiva,28 ocasio propcia para romper e superar as amarras de uma personalidade
frgil e introspectiva, frequentemente propensa a depresses.29 Alm disso, o engajamento surrealista (1924 a 1929)30 deixou-lhe como legado a imagem de uma
frica associada a uma espcie de nostalgia das origens, ao mesmo tempo fora
subversiva e liberatria, capaz de demover o velho mito de um Ocidente detentor
193

Travessias africanas

de valores universais, conforme exprime no Prembulo sua A frica Fantasma,


escrito em 1981:
A frica Fantasma me pareceu se impor; aluso, por certo, s respostas dadas
ao gosto que tenho pelo maravilhoso, por alguns espetculos que cativaram
meu olhar ou algumas instituies que eu estudara, mas expresso sobretudo
da decepo de um Ocidente desconfortvel na prpria pele, que esperava loucamente que essa longa viagem por regies, at ento mais ou menos isoladas,
e um contato verdadeiro com seus habitantes, por meio da observao cientfica, fizessem dele um outro homem, mais aberto e curado de suas obsesses.
Decepo que, de alguma maneira, levava o egocntrico que eu no deixava de
ser a recusar, por intermdio de um ttulo, a existncia plena dessa frica, na
qual eu encontrava muito, mas no libertao (1996:87).

Com efeito, a fantasia da viagem como ruptura radical e o desejo de romper


com a vida ftil que levava em Paris representaram inicialmente para Leiris
a fantasia de renascimento, o principal motivo da sua ida para a frica. Deste
modo, a perspectiva da viagem seria capaz de romper com determinadas angstias que tanto o aprisionavam e o atormentavam, como ele prprio verbalizara
poucos meses antes da partida, ao se referir a ela como um meio de lutar contra
o envelhecimento e a morte, precipitando-se impetuosamente no espao para
escapar, pelo menos no plano imaginrio, da marcha do tempo (Leiris, 1992).31
O efmero sentimento de poder escapar da finitude, isto , a iluso de ir alm
de si mesmo, tornava-se espcie de obsesso fantasmtica j verbalizada por ele
ao seu psicanalista, Adrien Borel, como bem chamou a ateno Aliette Armel em
livro biogrfico sobre o autor do dirio (1997:315). Dito de outra maneira, aquele que parte mata aquele que foi, para fazer renascer aquele que dever ser, tal
como o sentimento experimentado por um dos personagens prediletos de Michel
Leiris, o Ismael, criado por Melville no Moby Dick, que a cada nova crise, recorrendo sempre ao mar, entregava-se por inteiro aventura da navegao como
substituto da prpria morte, na esperana de poder renascer ao trmino de cada
viagem.32 Em 1957, Leiris tenta o suicdio, restando em coma por quatro dias. Tal
ato por ele considerado no um simples acidente, mas uma etapa essencial de
sua existncia (Leiris, 1992b).
Guardada as devidas propores, a ideia de priplo etnogrfico pelo continente africano assume para Leiris uma espcie de prova inicitica que, transcendendo o plano da autorrealizao profissional, logo adquire uma dimenso
existencial mais ampla e complexa em sua vida. em torno dessa experincia
pessoal que Leiris ir conceber e desenvolver o seu dirio, ao qual subjaz o desejo ambivalente de ordenar e exprimir textualmente o visvel, ora atravs do
194

Antonio Motta

tom confessional (como no processo psicanaltico iniciado com Adrien Borel, antes da viagem),33 ora atravs de regras formais recomendadas por Marcel Mauss
aos etngrafos iniciantes. Desse duplo e ambguo movimento, entre literatura
e antropologia e vice versa, vo se formar e compor o contedo e a narrativa do
LAfrique Fantme.
Sobre os vnculos existentes entre etnologia francesa e literatura j chamou
a ateno Vincent Debaene.34 O dirio de Leiris, como lembra Debaene, no foi
um fenmeno isolado, mas se repetiria entre muitos dos etngrafos franceses
que realizaram pesquisas de campo e, ao retornarem, converteram o material
recolhido no apenas em monografias de cunho cientfico, como tambm
souberam extrair daquele material a inspirao necessria para a publicao
de gneros fronteirios cujo valor literrio inquestionvel. Este foi o caminho
seguido por Leiris ao publicar o seu LAfrique Fantme, em 1934, e La Possession
et ses aspectes thatraux chez les thiopiens de Gonda, em 1958. Foi o mesmo seguido
por Lvi-Strauss, ao publicar La Vie familiale et sociale des indiens nambikwara, em
1948, e Tristes Tropiques, em 1955.
Ao fugir do esquema preconcebido do relato de viagem e do dirio de campo,
Leiris desliza quase sub-reptcio para uma narrativa intimista, sob um ngulo
meio-documentrio meio-potico (1996:89), atravs do qual, no se contentando apenas em registrar aquilo que viu e que soube apreender atravs do olhar,
questiona a prpria experincia etnogrfica.
Como lembra Maurice Blanchot, aquele que escreve um dirio ntimo se coloca momentaneamente sob o risco e a proteo dos dias comuns.35 Portanto, o calendrio o seu maior inimigo, mas tambm o seu cmplice: companheiro, inspirador e protetor. Deste modo, os pensamentos e as suas transposies se enrazam
na perspectiva fixada pelo ritmo prosaico dos dias, que a experincia do cotidiano
capaz de suscitar. Da porque no ser possvel imaginar algum mais sincero do
que aquele que se prope a escrever um dirio, como foi o caso de Leiris.
A sinceridade a sua maior arma: foi essa transparncia que lhe permitiu
lanar dvidas sobre a Misso, ao mesmo tempo em que converteu a marcao
regular dos dias em documento vivo. Por isso, tambm no lhe escaparam crticas direcionadas aos mtodos empregados pela Misso, como, por exemplo, a
forma e o meio de coletar alguns artefatos destinados a comporem as colees do
Museu de Etnografia, o que lhe parecia muitas vezes pilhagem, rapto ou furto
de objetos sagrados, contradizendo o que ele prprio havia escrito pouco antes
da viagem, a pedido de Georges-Henri Rivire, sobre as Instructions sommaires
pour les collecteurs dobjets ethnographiques, brochura destinada aos viajantes e aos
administradores coloniais.
Em missiva datada do dia 19 de setembro de 1931, posteriormente anexada
edio de LAfrique Fantme, Quarto-Gallimard, publicada em 1996, Leiris per195

Travessias africanas

mite-se criticar, do ponto de vista tico, o mtodo empregado na coleta de objetos


para a formao de colees no museu, que mais se assemelhava pilhagem ou
transao comercial:
[...] Os mtodos empregados para a investigao parecem muito mais interrogatrios perante juzes do que conversas num plano amigvel, e os de coleta
de objetos so, nove em cada dez, mtodos de compra forada, para no dizer
de cobrana [...] Tudo isso lana certa bruma sobre a minha vida e eu tenho
apenas a conscincia meio tranquila [...] Tenho a impresso de que se anda
num crculo vicioso: pilhamos os Negros sob o pretexto de ensinar s pessoas
a conhec-los e am-los, isto , no final das contas, quer-se formar outros etngrafos que iro tambm amar e pilhar os Negros (1996:204).

A experincia etnogrfica vivenciada por Leiris revela-se bem mais pela riqueza do contedo introspectivo do que pela prpria tcnica narrativa, documental, que se costuma esperar de um dirio de campo. Ao contrrio de perodos
elaborados, que mais tarde iro caracterizar o estilo de Leiris em outras obras, o
leitor encontrar em seu dirio anotaes breves, descries pontuais, alguns comentrios curtos, outros longos, passagens, flashbacks, testemunhos ocasionais,
declaraes ntimas (relatos de sonhos, devaneios, esquetes autobiogrficos) e,
finalmente, uma profuso de referncias contextuais e histricas. Na narrativa
do dirio uma profuso de gneros se mescla a confundir o leitor: coloquialismo e expresses eruditas, termos populares e neologismos, vernculos nativos e
estrangeirismos, pornografia e expresses literrias.36 Todavia, a viso potica
e oblqua do narrador permite-lhe apreender a realidade atravs de detalhes vivos e significativos, sem a preocupao heurstica, como far nos trabalhos mais
etnolgicos, aqui j referidos.
Influenciado pelo ritmo proustiano das intermittences du coeur, que Leiris prefere nomear de tats de tangence (estados de tangncia), o dirio se divide em
duas partes. A primeira se inicia com a partida de Bordus, no dia 19 de maio
de 1931, e prossegue at a chegada s fronteiras etopes (Abissnia), no dia 20 de
abril de 1932. Da em diante abre-se a segunda parte do dirio, que cobre o perodo que vai at o fim da viagem, ou seja, at o dia 16 de fevereiro de 1933, nas
proximidades do porto de Marselha, momento em que Leiris resolve colocar um
ponto final na sua viagem.

196

Antonio Motta

Entre o sensvel e o inteligvel


18 de abril de 1932:
A tenso aumenta: durmo no terrao, sob um vento furioso. O calor sufocante.
O capacete seca na cabea e comprime a testa, pois se tornou muito apertado. Nossas
faces, nossos braos, nossos joelhos esto moreno-avermelhados. Quantos quilmetros tivemos de percorrer para, finalmente, nos sentirmos no limiar do exotismo!
(Leiris, 1996:417).

Enquanto na primeira parte do dirio a narrativa mais importante incide


sobre os Dogon de Sanga, que lhe render a monografia posterior intitulada La
Langue secrte des Dogons de Sanga, a segunda, bem mais prolongada do que a primeira, ocupada pela ateno especial que o autor dedica ao culto de possesso
dos zar, aprofundado e transformado posteriormente em monografia tambm
clssica, aqui j referida La possession et ss aspects thtraux chez les thiopiens
de Gondar.
A tenso da narrativa se evidencia nessa segunda parte da viagem, quando,
deixando o Sudo, a Misso avana em direo ao territrio etope. Chega finalmente o momento de grande expectativa em que Michel Leiris se indaga sobre
a busca de uma alteridade radical, isto , quanto tempo de distncia ainda lhe
faltaria para poder franquear o limiar do to esperado exotismo (1996:417).
A transposio das fronteiras etopes coincide com o dia da passagem de seus
31 anos e o momento em que as suas expectativas em relao viagem parecem
atingir o seu ponto mximo, conforme sugere ele prprio atravs de carta sua
esposa. A Abissnia parecia-lhe um mundo parte, to singular quanto a frica
heroica dos pioneiros, como nas imagens fixadas por Joseph Conrard no Heart of
Darkness e no Lord Jim fontes de inspirao para Leiris que o levaram um dia
a imaginar escrever um romance de aventura, tendo como protagonista principal ele prprio, confrontando-se com situaes extremas, conforme comenta em
missiva datada de 30 de maio de 1932:
Releio o Lord Jim e penso em mim. A nica coisa a qual serei eternamente
grato ao Doutor Borel no nenhum pouco a cura psicanaltica coisa insignificante, como so todos os preceitos mdicos e todas as coisas prticas mas
de ter compreendido que foi este livro que eu precisava, este personagem que
eu necessitava representar (1996:469).

A viagem pelo continente africano arrastava-se, enfadonha, exceto o seu interesse em registrar os dias. Mas no tardaria para que a sua inspirao potica
197

Travessias africanas

pouco a pouco cedesse lugar ao do etnlogo que, reconhecendo a inutilidade


da viagem como meio de evaso, entregue s incertezas do acaso que o prprio
esprito de aventura lhe fraqueava, tomasse agora conscincia de uma realidade
que se tornava mais palpvel. que a frica antes por ele idealizada no mais
correspondia realidade dos fatos observados:
31 de janeiro de 1932:
Cada vez mais diminui o nvel de exotismo [...] Tenho de olhar as
fotos que acabaram de ser reveladas para me ver em algum lugar
que se assemelhe frica. Estas pessoas nuas que observamos
nas placas de vidro, ns estivemos entre elas. Miragem engraada
(1996:339-40).
Como se pode observar, a frica real, que comeava a se revelar ao seu olhar,
tornava-se menos excitante do que as suas projees fantasmticas sobre aquele continente. A espontaneidade e a sinceridade que imaginara poder encontrar nas relaes estabelecidas com os nativos se transformavam em puras
representaes, pois, conforme se pode ler em diferentes trechos do dirio,
sentia-se frequentemente enganado pela astcia de seus informantes, que costumavam esconder-lhe ou truncar voluntariamente os elementos essenciais
das suas experincias:
4 de outubro de 1931:
Pensando bem, tudo isso parece bastante artificial. Que comdia sinistra
esses velhos Dogon e eu representamos! Europeu hipcrita, todo acar e
mel, dogon hipcrita, to corts porque o mais fraco e, alis, habituado
aos turistas no ser a bebida fermentada compartilhada que nos tornar
mais achegados. O nico vnculo que h entre ns uma falsidade comum
(1996:225).
31 de outubro de 1932:
Comeava a me cansar da investigao. Malkan Ayyahou e sua famlia comeavam a me aborrecer. Cada vez menos, eu era capaz de enxergar magos e Atrides
nesses rsticos, todos simplesmente de uma avareza srdida. Emawayish e sua
me no me encantavam mais. Eu ficava enojado com o fato de que toda essa
aventura que por muito tempo me parecia to perfeita tombasse brutalmen198

Antonio Motta

te no que desde sempre fora sua armao mais ou menos secreta: uma questo
de grana. Teria me tornado completamente frio. Queria descansar... (1996:757).

Tal sentimento se encontra tambm presente em diversas anotaes da segunda parte do dirio, sobretudo no que diz respeito ao fenmeno ambguo e
complexo que o culto de possesso dos espritos zar, na Etipia. Como observador e pesquisador responsvel pelo campo religioso na Misso, Leiris chegou a
participar do culto, levando-o a declarar no dirio:
22 de julho de 1932:
Trabalho intenso, ao qual me entrego com assiduidade, mas sem um pingo de
paixo. Gostaria bem mais de ser possudo do que estudar os possudos, conhecer carnalmente uma zara do que conhecer cientificamente as suas causas e
efeitos. O conhecimento abstrato, para mim, nunca deixar de ser apenas a pior
das hipteses... Mas a viagem continua. Ou antes, se arrasta (1996:560).

A prpria condio de pesquisador na Misso etnogrfica lhe serviu tambm


de empecilho para materializar suas fantasias e desejos sexuais por Emawayish,
filha da sacerdotisa Malkam Ayyahou, que lhe facultou as primeiras iniciaes
no culto dos zar, a quem Leris dedicou boa parte de suas anotaes. Emawayisk
transformada em principal obsesso da experincia etope, conforme chegou
a confidenciar sua esposa, Zette. Referindo-se ao desejo pela sacerdotisa zara,
declara que se tratava apenas de fantasmas: [...] fantasma que me perturbaram
(eu no posso neg-los), mas que no foram seno fantasmas.37
tambm na estada etope que Leiris estabelece importante contato com o
sacerdote catlico Abba Jerme Madhin, que lhe fornece boa parte das informaes relativas aos zar, especialmente como intrprete e tradutor:
27 de agosto de 1932:
A caderneta de Abba Jernimo onde eu fao ele anotar s pressas o que a
velha diz ou sua filha, ou algum do grupo para mim um mundo de revelaes cuja traduo sempre me faz mergulhar no delrio... (1996:602-603).

A parte da pesquisa dedicada Etipia, ento Abissnia, uma das que lhe
rendem mais comentrios em seu dirio e, por isso mesmo, a que mobiliza subjetivamente Leiris a fantasmatizar sua experincia na Misso, podendo ser tambm entendida como um recorrente desejo de transgresso inclusive no sentido
atribudo por seu amigo George Bataille.38 Transgresso no apenas no plano
199

Travessias africanas

esttico e conceitual, tal como preconizava Bataille, mas no mbito das normas
e das regras etnogrficas, por meio da intromisso deliberada do autor no prprio objeto de investigao, rompendo j na poca com alguns dos cnones da
etnografia proposta por Mauss, como se pode observar em alguns dos registros
de seu dirio:
31 de maro de 1932:
Engordei. Experimento uma ignbil sensao de pletora. Eu que esperava voltar da frica com aparncia de um desses belos corsrios acabados. A vida que
levamos no poderia ser mais superficial e burguesa. O trabalho, em essncia,
no difere muito de um trabalho de fbrica, firma ou escritrio. Por que a investigao etnogrfica me faz pensar frequentemente num interrogatrio policial? No nos aproximamos mais dos homens ao nos aproximarmos de seus
costumes. Permanecem, como antes da investigao, obstinadamente fechados. Posso, por exemplo, gabar-me de saber o que pensava Ambara, que todavia
era meu amigo? Nunca dormi com uma mulher negra. Que eu continue, ento,
europeu! (1996:391).

27 de agosto de 1932:
[...] No posso mais suportar a pesquisa metdica. Preciso mergulhar no drama dessas mulheres, tocar as suas formas de ser, me banhar em carne viva.
Dane-se a etnografia! (1996:602).

Convm lembrar que um dos axiomas que j se impunham poca, inclusive


recomendado por Mauss, era o de que o afastamento instaurado entre o pesquisador e o seu objeto deveria contribuir para que o processo de objetivao pudesse
de fato ser plenamente efetivado na experincia etnogrfica, evitando, com isso,
que o objeto visualizado pelo etngrafo se tornasse um mero alvo das suas eventuais projees fantasmticas, o que ocorreu muito frequentemente com Leiris
durante a viagem. Para se ter uma ideia da impessoalidade que prescrevia o protocolo da observao etnogrfica, segundo o corolrio de Mauss, o conjunto de
entrevistas recolhidas por Griaule, intitulado Dieu deau, publicado em 1948, seria todo escrito na terceira pessoa, ele prprio se autodenominando de branco
ou de europeu, para marcar a diferena de seu interlocutor, Ogotmmeli.
No caso de Michel Leiris, tal axioma parece ter sido intencionalmente subvertido. Talvez por isso mesmo, A frica Fantasma permanea ainda hoje um
trabalho intrigante e nada convencional, notadamente quando comparado ao
200

Antonio Motta

repertrio tradicional de publicaes socioantropolgicas de sua poca. Ainda


mais se levada em conta a incipiente produo etnogrfica francesa.
O carter inovador desta obra, entre outros aspectos, revela-se na medida em
que o seu autor consegue antecipar uma nova perspectiva de ver e interpretar o
prprio trabalho do antroplogo, como numa desesperada tentativa de realizar
uma minuciosa etnografia da sua prpria etnografia o que se poderia hoje chamar de uma ego-etnografia (Izard, Michel, 1983:138).
Parece-nos que a partir desta perspectiva que se pode melhor compreender
o processo de elaborao de seu livro, no podendo ser reduzido apenas ao plano
imediato do inteligvel, que evidentemente comporta o expositivo e o demonstrativo alis, aquilo que se deveria esperar de um aluno de Mauss. Neste sentido,
grande parte do esforo de Leiris pode ser entendido como manifestao e possibilidade intrnseca da prpria ao ou experincia interior e criadora, orientada
por intuies no plano do sensvel, resultado de flutuaes e variaes de uma
personalidade plural e complexa, como foi a do autor de A frica Fantasma. Isto
significa dizer que tanto o dirio quanto o restante de sua obra so indissociveis
de sua vida, pois representam tentativas de compreender a si mesmo.39
A propsito, convm lembrar que por ocasio da reedio do livro A frica
Fantasma, em abril de 1951 portanto, transcorridos 15 anos da primeira edio
em novo prembulo, Leiris chega at mesmo a sugerir ao leitor uma espcie
de mea culpa, considerando a sua atitude um tanto quanto inconsequente em
relao ao contedo do dirio, em especial diante dos difceis problemas que o
continente africano vinha enfrentando depois da Segunda Grande Guerra. Aps
o retorno da Misso, Leiris assume abertamente uma posio intransigente em
face do colonialismo, engajando-se politicamente cada vez mais a favor da luta
pela independncia dos povos africanos. Ao que tudo indica, tal postura reflete
tambm uma significativa mudana em sua forma de repensar a antropologia,
buscando, a partir de ento, e na medida do possvel, separar a pesquisa cientfica da pesquisa autobiogrfica e da fico. Este fato o levaria, de certo modo, a
reavaliar algumas posturas que chegou a embaralhar ou at mesmo a confundir
na experincia de campo durante a Misso.
Restituir frica aquilo que importante do ponto de vista etnogrfico para o
entendimento e a compreenso dos povos africanos, e os fantasmas esse movedio e nebuloso terreno em que havia desde cedo mergulhado , transform-los em
poderosa matria de reflexo e criao esttica na composio de outras obras.40
Foi este o caminho por ele adotado ao publicar em 1939 o livro Lage dhomme e,
em 1938, no quadro do Collge de sociologie, o texto Le sacr dans la vie cotidienne,
ambos deliberadamente trabalhos autobiogrficos e autoetnogrficos.41

201

Travessias africanas

Aporias
Depois da Misso e da apario de LAfrique Fantme, Michel Leiris passou
a se dedicar com maior frequncia literatura e autobiografia.42 A partir de
suas fichas e cadernos, os quais desde cedo costumava anotar recordaes da
infncia e da juventude anlogo ao processo do registro etnogrfico Leiris
vai pouco a pouco construindo sua autobiografia, que convive lado a lado com
a literatura, como faria em Lge dHomme (1939) e La Rgle du jeu (1948-1976),
esta ltima composta por quatro livros: Biffures (1948), Fourbis (1955), Fibrilles
(1966) e Frle Bruit (1976).
As suas mltiplas vocaes o levaram a traar um percurso intelectual multifacetado que se exprime atravs de gneros fronteirios que vo desde o dirio
ntimo, as etnografias, as autobiografias, as missivas at incurses pela poesia,
pelo romance e o ensasmo diverso, passando igualmente por outras expresses
literrias menos evidentes. Embora cada uma delas preserve as suas individualidades, elas no deixam, contudo, de se complementar e se articular harmonicamente no conjunto geral sobre o qual, em ltima instncia, repousa o substrato
de sua caleidoscpica obra.
No quis exercer o magistrio nem formar discipulado. Preferiu conservar-se
margem, avesso a modismos acadmicos, indiferente a dogmas ou a sistematizaes rgidas, desinteressado como sempre foi por qualquer sombra de poder.
Sua carreira profissional foi sendo construda de forma irregular, pois alm do
cargo que exerceu logo aps o retorno da Misso, em 1933, no Departamento da
frica Negra (Museu de Etnografia do Trocadro), seria tambm nomeado, em
1943, charg de recherche no Centre National de la Recherche Scientifique
(CNRS) e somente em 1968 que passaria a ser directeur de recherche na
mesma instituio. Por outro lado, sua vida intelectual foi intensa, participou
ativamente de movimentos estticos, literrios, conviveu sobretudo com pintores, msicos e escritores importantes e, em menor proporo, com o establishment
acadmico da poca.43
Diferentemente de Griaule, que se tornou importante chef dcole nutrindo desde cedo a ambio etnogrfica que lhe permitiu materializar um projeto
antropolgico sobre os dogons do Sudo francs, atual Mali Leiris, depois da
publicao do dirio, apenas concluiria alguns trabalhos monogrficos reconhecidamente antropolgicos sobre rituais e campo religioso na frica, resultado do
material de pesquisa colhido in situ durante a Misso. Mesmo depois do rompimento com Griaule, Leiris levou adiante o projeto de publicar, em outubro de
1948, A Lngua Secreta dos Dogon de Sanga, material recolhido durante a Misso.
Provavelmente, o projeto de pesquisa sistemtica entre os dogons, levado a
cabo por Griaule, explique o fato de seu nome ter sido promovido a uma espcie
202

Antonio Motta

de pai-fundador dos estudos africanistas em Frana, tendo como coadjuvantes os


que participaram da primeira Misso e de outras posteriores: Michel Leiris, Andr Schaeffner, Deborah Lifchtiz, Denise Paulme, Germaine Dieterlen, Germaine
Tillion, Solange de Ganay, Jean-Paul Lebeuf, Genevive Calame-Griaule.
Soma-se a repercusso da Misso contribuio decisiva de Griaule sobre
as concepes cosmolgicas dos dogons, o que lhe exigiu retornos peridicos ao
campo, durante dcadas, para acompanhar as cerimnias das mscaras. Tal projeto, sem dvida, iria modificar fortemente o campo da pesquisa africanista em
Frana, notadamente o conhecimento sobre os modos de pensamento e sistemas
religiosos africanos. Essa iniciativa inspirou e fomentou na antropologia francesa a criao de uma nova perspectiva de estudos e pesquisas, que foi levada a
srio por vrios dos colaboradores de Griaule: Leiris (1948), De Ganay (1941),
Dieterlen (1941), Jean-Paul Lebeuf (1936-37) e Genevive Calame-Griaule, filha
de Griaule (1946). Posteriormente, outros aderiram a essa empreitada que ento
se propunha a apreender os sistemas de representaes religiosas e metafsicas,
assim como de atividades rituais de algumas sociedades africanas, especialmente da frica ocidental e equatorial, enquanto totalidades significantes no plano
de sua produo mtica.
Aps a morte prematura de Griaule, em 23 de fevereiro de 1956, Germaine
Dieterlen assume o quadro de pesquisas africanistas na cole Pratique des Hautes
tudes de 1956 at sua aposentadoria, em 1973. Em 1968, Germaine funda no
CNRS o Groupe de recherche sur les problmes religieux en Afrique occidentale
et quatoriale, reunindo pesquisadores de sensibilidades diversas, isto , tanto os
seguidores do paradigma griaulliano, quanto outros pesquisadores que, em bem
maior nmero, inspiravam-se no repertrio conceitual da antropologia social britnica ou em categorias analticas econmicas e/ou polticas, de orientao marxista, que prosperaria na antropologia francesa no incio da dcada de 1970. Deste
modo, o legado de Griaule se apresentava menos como uma escola e mais, simplesmente, como uma marca ou sensibilidade do fazer etnogrfico ligado a um campo
particular, focalizado entre o religioso e o ritual, e que ficaria estabelecido como
um momento singular na formao do campo africanista na Frana.
Uma das crticas mais recorrentes gerao dos alunos de Mauss e escola de
Griaule a falta de um mtodo dinmico, pois tanto uma quanto a outra apenas
visualizavam e apreendiam os fenmenos sociais e religiosos enquanto fatos
etnogrficos atravs de um tempo mtico e no da perspectiva de uma temporalidade histrica e dinmica, como faria Georges Balandier a partir do final dos
anos 60. No h dvida de que o autor de Sociologie actuelle de lAfrique noir (1955)
impulsionaria poca a etnologia africanista francesa, seguido por muitos outros
que tambm partiam da compreenso dinmica de algumas sociedades africanas,
buscando apreend-las a partir de suas mudanas sociais, sem subestimar o papel
203

Travessias africanas

de determinados eventos sobre a reestruturao da vida social e poltica do continente africano.


Se a escola de Griaule no mais consegue despertar fascnio nos antroplogos
contemporneos, menos ainda alimentar polmicas tericas nem metodolgicas,
o mesmo no se pode afirmar sobre a sua obra, tampouco sobre a contribuio de
Leiris aos estudos africanistas em Frana.44 Alis, tem toda a razo Lvi-Strauss
ao reconhecer publicamente a importncia do estilo e da sensibilidade de Leiris
como marca intrnseca de uma cultura etnolgica francesa:
Com Michel Leiris e Andr Schaeffner, aqueles aos quais a etnologia francesa
deve sua fisionomia original: arte tanto quanto cincia, apaixonadamente atenta ao que se cria e tambm ao que subsiste, recusam-se dobrar sobre ela mesma,
a escutar as ressonncias que nascem continuamente entre artes plsticas e a
msica, o saber e a poesia, o culto dos fatos e a imaginao esttica.45

A proximidade da etnologia francesa com a literatura ganhou relevncia na


primeira gerao formada por Mauss, nos anos 1920-1930, da qual Leiris um
exemplo paradigmtico. A imaginao esttica foi tnica recorrente, refletindo-se na forma pela qual Leiris e seus colegas souberam se exprimir em suas
narrativas, tanto atravs de escolhas e referncias temticas quanto da prpria
sensibilidade e maneira de visualizarem o objeto de pesquisa (mesmo naqueles
casos em que se pretendiam mais cannicos em relao aos preceitos etnogrfico
ditados por Mauss).
Talvez, por essa razo, seja inevitvel a comparao e o contraste entre estilos
de fazer antropologia na Inglaterra e na Frana: enquanto para os ingleses havia
predominncia de uma lgica pragmtica, com maior nfase e interesse na organizao social, na economia, nos sistemas de parentesco e nas regras de sucesso,
para os franceses sobressaa um modelo especulativo e filosfico, orientado por
questes relacionadas religio, mitologia, arte e aos sistemas de pensamento.46
Mas, independentemente de todas as diferenas dos pontos de vista conceituais, das orientaes metodolgicas ou das escolas h alguma coisa que une e
aproxima essa gerao formada por Mauss, certamente a paixo pela literatura
foi uma delas. Como bem assinalou Paul Valry, a poesia o lugar dos pontos
equidistantes entre o puro sensvel e o puro inteligvel.47 Neste sentido, A frica
Fantasma de Michel Leiris como o restante de sua obra resultam do esforo de
franquear a comunicao entre a sensibilidade potica e a linguagem etnogrfica. Mas, afinal, o que seria o trabalho do antroplogo seno essa tentativa de (se)
manter (n)o tnue liame entre o sensvel e o inteligvel?

204

Antonio Motta

Notas
* Para as citaes do dirio de Leiris, foi utilizada a edio crtica de Afrique Fantme
(Miroir de LAfrique), organizada por Jean Jamin (1996). H tambm a traduo do referido livro para a lngua portuguesa: A frica Fantasma (2007).
1. bastante vasta a bibliografia sobre o assunto. Ver, entre outros, os seguintes autores:
Kuklink (1991); Goody (1995); Asad (1973); Abrams (1991); Leclerc (1972).
2. Ver Mauss (1969); ver tambm Cohen (1962).
3. Sobre a emergncia da etnografia francesa antes de 1914, ver os seguintes trabalhos:
Hazard (1998); Anselle & Sibeud (1988); Sibeud (1994).
4. Ver Dumont (1983).
5. Lvy-Bruhl (1925) sobre a importncia da criao do Instituto; ver tambm LEstoile
(2007).
6. Sobre o assunto interessante consultar os artigos de Karandy (1982, 1981).
7. Sobre a formao do campo da antropologia na Frana interessante consultar
Zonabend (1979); Chiva (1985, 1987); Lenclund (1987).
8. Sobre o assunto vale a pena consultar o verbete escrito por Jamin (1991).
9. oportuno consultar Jamin (1996).
10. Sobre o assunto ver Dias (1991); Stoccking (1986).
11. A referida misso teve durao de 22 meses, sendo realizadas as pesquisas em 15 pases: Senegal, Sudo francs, Haute-Volta, Dahomey, Niger, Nigeria, Cameroum, Tchad,
Moyen-Congo, Oubangui-Chari, Congo belga, Sudo, anglo-Egito, Abissnia, Eritreia
e Costa da Somlia. Ver o sugestivo texto de Lebeuf (1987) em que sintetiza a Misso
Dakar-Djibuti atravs da presena marcante de Griaule.
12. Sobre o assunto ver: Caltagirone (1988).
13. A esse respeito, ver o 2 nmero especial da revista Minotaure (n 2, numro spcial, Paris, 1933), consagrado Misso Dakar-Djibouti, com farto material iconogrfico e textual explicativo, com textos assinados por Paul Rivet, Georges-Henri Rivire;
Marcel Griaule; Andr Schaeffener, Deborah Lifszyc e Michel Leiris.
14. Sobre este assunto, ver Griaule (1931, 1932, 1933); Leiris (1930); Jamim (1981).
15. Uma das preocupaes de Marcel Griaule era de que a formao de colees no se
desse pelo acaso, motivada apenas pela emoo esttica dos coletores: Je tien attirer
especialmente lattention sur lintr quil y a de rassembler systmatiquement des collections concernant chaque objet [...] et de donner des directives ceux que vivent sur le
terrain et qui nattachent pas toujoursbassez dimportance la valeur de cette documentation. Le muse dethnografie du Trocadro, qui contient des richesses inestimables,
ne possde, au point de vue afriacain, que peu de collections parfaitement dtermines
et comprenant des sries completes pour une contre donne. Par ailleurs, les objets
manquent pour certaines rgions. Il importe de combler ces lacunes et de doter le pre205

Travessias africanas

mier muse ethnographique franais de collections ingalables, qui continueront loeuvre de lExposition coloniale (Griaule, 1996).
16. Maurice Leenhardt foi tambm outro nome importante no campo de formao da
antropologia francesa. Missionrio protestante, Leenhardt foi enviado Nova Calednia, onde permaneceu de 1902 a 1926, e seu material de pesquisa foi convertido na monografia sobre os kanaks, no livro Do Kamo, publicado em 1947. Nos finais dos anos
1920, Leenhardt j havia estabelecido contatos intelectuais com Lvy-Bruhl e Marcel
Mauss, dedicando-se, assim, cada vez mais, sua carreira acadmica. Em 1941 foi nomeado professor na cole Pratique, tornando-se o sucessor de Marcel Mauss depois de
sua aposentadoria.
17. Sobre o contexto intelectual da poca, especialmente a relao de Mauss com os seus
alunos, ver a biografia de Mauss escrita por Fournier (1994).
18. Depois da Misso Dakar-Djibuti, Griaule organizou novas expedies. Em 1935,
a Misso Saara-Sudo que o conduziria novamente aos Dogon, em 1936-37 a Misso
Saara-Camares, atravs da qual ele retorna pela terceira vez s falsias de Bandiagara
e, finalmente, em 1938-39, a Misso Niger-Lago Iro.
19. Ver Griaule (1936, 1938, 1948, 1965).
20. Entre os diferentes estudos sobre a obra e a trajetria intelectual de Michel
Leiris, destacam-se: Beaujour (1980); Brchon (1973); Butor (1960); Chappuis (1973);
Cogez (1993); Harel (1994); Huguier (1990); Juliet (1988); Maubon (1994); Nadeau
(1963); Peyr (1993); Poitry (995; Armel (1997).
21. Para as citaes, foi utilizada a edio crtica de Afrique Fantme (Miroir de lAfrique),
organizada por Jean Jamin (1996).
22. Ver Lejeune (1975, 1986).
23. Sobre o assunto, ver Mercier (1994:29-42).
24. interessante observar que Marcel Mauss aconselhava o aprendiz de etngrafo a ter
sempre em mos un jounal de route o [il] notera chaque soir le travail accompli dans
la journ (1967:11).
25. Sobre o assunto, ver Leiris (1992:302-303). igualmente sugestivo ver a carta que
Andr Schaeffner escreveu a Leiris, datada de 21 de fevereiro de 1932, na qual comenta
o teor das declaraes contidas no dirio de Leiris. A referida carta foi publicada na
revista Gradhiva 9 (1991:14-15).
26. Paul Rivet, ento diretor do Museu do Homem, tambm assume uma posio
antiptainiste e obrigado a fazer exlio voluntrio na Amrica do Sul. Tambm
George Henri Rivire destitudo do cargo de conservador no Muse de Arts et Traditions Populaires pelas mesmas razes. Sobre o assunto, interessante consultar o
artigo de Meyran (1999:203-220). Ver tambm Fabre (1997:319-400).
27. interessante consultar Fernanda Peixoto (2006:287-310, 2007:19-23).
28. interessante consultar um trecho de dirio, provavelmente escrito em 1929, em que
Leiris reflete sobre a necessidade vital dessa ruptura com a cotidianidade por meio de
206

Antonio Motta

uma ao concreta, isto , a realizao de uma viagem, tambm associada afirmao


de sua virilidade: Trouver le concret cest trouver la virilit lgard des choses, cest--dire avoir une attitude virile vis--vis delles, de mme quinversement une femme
peut reprsenter tout le concret et tre la seule chose vraiment relle, en raison de cette
virilit quelle suscite de notre part. La raport de virilit, de nous aux choses, nous ltablissons sans peine quand nous somme en voyage, cause de la fracheur des spectacles
qui se trouvent perptuellement renouvels, par suite plus agissants, plus aptes susciter
notre dsir, donc nous maintenir dans cette attitude profondment active, o la force
dont nous disposon a trouve son point dappui (Leiris, 1987:208-210). Ver igualmente
carta de 10 de agosto de 1932, reproduzida no LAfrique Fantme, edio organizada por
Jamin (1996:582).
29. Sobre a fragilidade psicolgica de Leiris, ver a biografia de Leiris escrita por Aliette
Armel (1997:527-632), notadamente os captulos Vers le suicide e Revenir la vie.
30. Sobre o envolvimento de Leiris com o Surrealismo, ver Nadeau (1964). Tambm ver
o sugestivo livro de Sermet (1997).
31. Ver Leiris (1992:33). interessante consultar trecho inacabado, escrito por Leiris,
provavelmente datado de 1929, em que o autor, em tom confessional, reflete sobre a sua
obssesso em relao ao tempo: Dans le voyage il semblerait que, se livrant lespace et
sy jetan corps perdu, on chappe par l mme la marche du temps, quon la remonte
en quelque sort mesure quelle progresse, et quon parvient ainsi annuler tous ses
ravages, si terribles quand on reste immobiles et vous leur mchoires, ainsi quun
minral friable rong par lrosion. Cette fuite qui consiste lutter contre lobsession
du temps en lui opposant celle de lespace... (1992b:.210). Sobre a temtica da morte na
obra de Michel Leiris, ver Juliet (1957).
32. Ver Melville (1994:21).
33. Em entrevista concedia a Sally Price e Jean Jamin, Leiris comenta sua dvida para
com a psicanlise, pois atravs dela, depois da misso, se tornou tambm etnlogo (Leiris,
1922:52-53).
34. Sobre a influncia da literatura na produo antropolgica francesa interessante
consultar o livro de Debaene (2010).
35. Ver Blanchot (1959:252-259).
36. Sobre as variaes da narrativa do LAfrique Fantme interessante ver os comentrios de Clifford (1988:165-174).
37. Incluso de nota de rodap de carta sua esposa, datada de 31/12/1932, p. 840.
38. Ver o sugestivo artigo de Leiris, intitulado De Bataille limpossible a limpossible
documents (1963:685-693). Ver tambm crits dailleurs, Georges Bataille et les ethnologues
(1987b).
39. Ver a entrevista de Leiris concedida a Jean Schuster, 1990.
40. interessante tambm ver a esse respeito a entrevista de Leiris concedida a Irmeline
Hosmann ( 1967:34).
207

Travessias africanas

41. Ver tambm o livro de Hollier (1995, 1993).


42. Leiris declara em entrevista: Devo confessar francamente que dei mais importncia minha atividade literria do que a etnologia. Mas seria falso supor que no tive um
trabalho como antroplogo por vrios anos [...]. Ver Corpet (1985:38).
43. Sobre suas amizades e relaes no mundo da literatura e das artes, ver a biografia
intelectual de Armel (1997).
44. James Clifford um dos autores contemporneos a reconhecer o legado e a inovao
da obra de Griaule. Ver Clifford (1988:55-91).
45. Avec Michel Leiris et Andr Schaeffner, il est de ceux auxquels lethnologie franaise doit sa physionomie originale: art autant que science, passionnment attentive ce
qui se cre autant qua ce qui subsiste, refusant de se replier sur ele mme, lecouter des
rsonances qui naissent continment entre arts plastiques et la musique, le savoir et la
posie, le culte des faits et limagination esthtique. Ver Lvi-Strauss (1986).
46. Sobre os contrastes de sensibilidades antropolgicas, ver Douglas (1995:199-200).
47. la posie est le lieu des points quidistants entre le pur sensible et le pur inteligible. Ver
Valry (1975:1638).

208

Antonio Motta

Referncias bibliogrficas
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217

III
FRICA AUSTRAL

Lobolo e trabalho migratrio:


reproduo familiar e aventura no
sul de Moambique

Omar Ribeiro Thomaz

Este texto para o seu Valentim e o seu Constantino


Mas tambm do Peter Fry, que me ensinou o bom humor em campo.
Prembulo
Entre as prticas cotidianas no sul de Moambique, destaca-se o gosto por
uma boa conversa. No se trata de uma observao banal. Parte considervel das
populaes da regio, definidas por referncia a grupos cujas fronteiras tnicas
no so necessariamente evidentes ronga, changana, chopi, tswa e bitonga1
compartilha um conjunto de instituies associadas s relaes de parentesco.2
Dentre elas, a construo de laos afetivos constitui um elemento central na definio de redes de amizade que podem proteger os indivduos dos eventuais
inimigos (potencialmente, muitos). A forma de construir, consolidar e garantir
estas redes est diretamente associada narrativa, ao gosto pela conversa, ao
compartilhamento de momentos do passado vividos coletivamente.
Para um antroplogo, a regio quase um paraso. Para alm do fato de, com
base nas populaes desta regio, termos um clssico associado prpria gnese
da antropologia moderna, 3 uma vez superadas as primeiras barreiras, a profuso
narrativa faz com que o recurso noo de entrevista no tenha o menor sentido:
aps um tempo os antroplogos tm como costume passar tempos longos em
campo o dia a dia passa a ser marcado por conversas cujos temas so geralmente objeto de escolha dos nossos interlocutores, aqueles que na realidade nos
guiam para o que realmente importa.
Trabalhando entre Manjacaze, Inhambane, Maxixe, Homone e Inhassune4
sobre os tempos de fria5 aqueles da guerra dos 16 anos,6 dos campos de trabalho forado, da operao produo etc.7 acabei por ser envolvido por narrativas
221

Lobolo e trabalho migratrio

dos mais velhos que insistiam nos bons tempos de sua juventude vivida entre os
anos 1940, 1950 e 1960, geralmente associadas a idas e vindas ao Joni,8 ou seja,
ao trabalho nas minas do rand, na frica do Sul.9 Tratava-se de longos papos de
fim de tarde, tomando ch, quando minha incredulidade diante de sua nostalgia
combinava-se com a irritabilidade dos meus interlocutores em face do meu ceticismo como sentir saudades da frica do Sul do apartheid?; como sentir saudades do tempo das minas? e de perguntas que certamente no faziam sentido.
Entre 2001 e 2009, em sucessivas viagens realizadas regio, acabei por sistematizar um total de 12 narrativas de velhos mangassas10 que pareciam exigir novas
abordagens sobre os sentidos do trabalho migratrio do sul de Moambique para
a frica do Sul. Pouco a pouco foi ficando evidente que os termos que estruturavam boa parte da bibliografia existente no satisfaziam alguns aspectos enfatizados em suas histrias. Obras escritas, que traziam como referncia mtodos
e perspectivas tericas distintas, caracterizavam o trabalho migratrio a partir
de elementos de natureza geralmente estrutural a necessidade de mo de obra
farta, barata e contnua desde a gnese da explorao das minas sul-africanas;
a criao e a reproduo do apartheid; a monetarizao da economia do sul de
Moambique e a consequente escassez de moeda, bem como a pobreza do solo
nesta regio da frica austral; o carter primitivo e violento do colonialismo portugus etc. (cf., entre tantos outros, Centro de Estudos Africanos, 1998; Covane,
2001; Departamento de Histria da UEM, 1983, 1993; Mondlane, 1983; First,
1983; Isaacman & Isaacman, 1983; James, 1991).
O trabalho de autores como Harries (1988, 1994), Feliciano (1998) ou mesmo
Rita-Ferreira (1963) reiteram estes elementos, enfatizando, com maior ou menor
intensidade, a associao entre o lobolo e o trabalho nas minas, conectando uma
instituio local prpria viabilidade da expanso do capitalismo na regio. Em
todo caso, a nfase de boa parte da bibliografia est na violncia sistmica situada para alm do controle daqueles convertidos em mineiros nas diferentes etapas
que constituem sua trajetria do recrutamento viagem, ao cotidiano das minas, bem como espoliao a que eram submetidos no retorno.
Destacar o lobolo como um dos elementos a definir a sada de um jovem do
sexo masculino rumo ao trabalho nas minas ou nas farmes da frica do Sul, ou
mesmo na cidade de Loureno Marques, constitui certamente um avano, na medida em que a nfase recai sobre uma instituio nitidamente local que constitui
o centro de boa parte das narrativas dos habitantes da regio. No me estenderei
sobre o lobolo neste texto, sobre o qual h um universo de referncias to extenso
quanto a prpria bibliografia africanista. Saliento, contudo, que me distancio
da noo de lobolo como o preo da noiva, prova da forma como as mulheres
em determinadas sociedades africanas ocupariam uma posio subalterna que
se tinha todo o interesse em transformar quer do ponto de vista dos distintos
222

Omar Ribeiro Thomaz

colonialismos, quer do ponto de vista dos governos nacional-revolucionrios que


os sucederam aps as independncias. Na verdade, o lobolo no constitui, nesta
regio, a compra da noiva, mas sim a garantia da descendncia patrilinear. Garantir a descendncia crucial em sociedades nas quais a ancestralidade define
uma relao especfica com o territrio e exige rituais que permitam aos mortos
uma vida digna, lado a lado com os vivos. A quebra destes princpios, quer pela
inexistncia da descendncia, quer pela inadequao do culto aos ancestrais, provoca imensa ansiedade nos vivos e pode levar a conflitos de grande intensidade.11
Neste pequeno texto exploratrio, pretendemos somar estes aspectos a outros que foram deixados de lado, nomeadamente a deciso individual de se deslocar s minas e elementos de natureza ldica que surgem na viagem, na estadia
e por ocasio do retorno terra de origem quando, enquanto majonijoni,12 eram
e so recebidos com festa e alegria pelos seus.13 Em suas narrativas, se evidente a violncia que caracteriza o processo que vai do recrutamento do jovem
campons do sul de Moambique ao dia a dia nas minas, no podemos esquecer
aquelas observaes que enfatizam as mudanas ocorridas nas prprias minas
no trato com os mineiros e, sobretudo, o teor aventureiro que cerca as viagens
frica do Sul e o cotidiano da convivncia entre os jovens nos 18 meses que
geralmente duravam o contrato.
Por que ir?
Senhor Szinho tem em torno de 78 anos e, na atualidade, vive em Homone,
provncia de Inhambane. Seu Szinho se define como bitonga, uma das etnias
do sul, predominante em ncleos urbanos, como Inhamabe e Maxixe, mas presente tambm em distritos do interior, como Homone.
Aps um primeiro momento marcado pela desconfiana, projetada para qualquer viente,14 e por meio da simpatia daquele que quer construir laos com os que
o cercam, nossas conversas como j afirmado, o gosto por uma boa conversa
comum e transversal boa parte dos moambicanos, o que no se traduz necessariamente em intimidade, mas por certo num vnculo que cria um mnimo de
obrigaes e deveres levaram-nos a episdios nos quais sua trajetria pessoal,
momentos destacados da histria de Moambique e andanas territoriais se cruzam. Dentre os episdios sobre os quais mais lhe agradava falar salientam-se os
longos perodos vividos na frica do Sul, entre fins dos anos 1940 e as dcadas
seguintes, at o incio dos anos 1970, ainda no perodo do apartheid, ao longo de
seus excitantes anos juvenis.
A pobreza reinante na regio parecia sucumbir diante das mil e uma histrias que escutava todos os anos daqueles que retornavam temporariamente das
minas. De fato, Szinho tinha dois irmos mais velhos que j tinham ido s minas e que, quando do retorno, juntavam-se em animadas conversas sobre o Joni.
223

Lobolo e trabalho migratrio

Aquilo que era bom, dizia meu irmo. Ele e seus amigos daqui trabalhavam
muito, verdade... mas tinha luz eltrica para todos, tinha gua quente para o
ch todo o tempo. E podiam ir loja, sim, podiam... e nas lojas tinha tudo. Foi
e pagou lobolo, ajudou o pap a comprar boi.
Brincava com meus amigos, diziam que ia ter chibalo. Sim, vinha um portugus
que queria tomar conta das mafurreiras, que queria fazer estrada, limpar tuuuudo. Era o chibalo. Os mais velhos diziam: mafureira, nada. para tsumani.
Todos os anos vinham os majonijoni e traziam muitas coisas, ofereciam coisas
famlia, para as senhoras. Alguns at punham teto de zinco em suas casas, que
j no eram palhotas!

De fato, Szinho manifestou que, quando decidiu ir para as minas, o fez porque estava cansado de pastorear as cabras e as vacas de seu pai, mas no s: naquela altura, falava-se de um projeto de um portugus de explorao da mafurreira.15
Na verdade, para o Szinho, explorar a mafurreira para a produo de leo em
larga escala parecia-lhe absurdo quando me contava esta histria estalava a lngua e balanava a cabea e dizia nada, nada. Para alm do fato de a explorao da
mafurreira e a elaborao do leo de mafurra estarem ligadas produo familiar
local, Szinho nos fala do tsumani, produto que constitui a mistura de terra argilosa com leo de rcino e com leo de mafurra, o fruto oleaginoso da mafurreira.
Numa panela de barro, o produto resulta numa massa pegajosa utilizada em cerimnias tradicionais, tais como as que antecedem o casamento (os jovens nbeis
usam-no no cabelo, como forma de anunciar o compromisso) ou a da identificao de curandeiros (que tambm o usam para fixar penteados). A chegada de um
projeto portugus, no final dos anos 1940, no trazia bons augrios. Falava-se do
chibalo. A nica forma de evit-lo era ter o equivalente exigido pela administrao
local em dinheiro, o que estava longe das possibilidades de sua famlia.16 No mais,
parecia-lhe natural migrar para as minas.
Com seus amigos, cogitou fugir para Loureno Marques.
Loureno Marques era cidade, muito branco! Podia trabalhar, verdade.
Mas o vencimento era pequeno. No valia a pena... nada. E branco dava muita porrada. Dava mesmo. Tinha medo de fugir para Loureno Marques e
levar porrada sem saber por qu!

Numa manh bem cedo, aps vrios fins de tarde conversando com seus amigos, tendo consultado o pai e os irmos, consciente do recrutamento, combinou
com seus amigos de se apresentar na WENELA e dar incio papelada que implicava a ida para as minas: Chibalo, nada. No queria. Tinha chamboco, chicote.
Meus amigos disseram: vamos para o Joni, ento decidimos.
224

Omar Ribeiro Thomaz

No pude deixar de reparar que seus olhos brilharam ao falar do momento


em que, com seus amigos, abandonou o universo familiar, a machamba e o dia a
dia de pastoreio com o propsito de dirigir-se quela instituio que poderia lhe
garantir uma nova etapa de sua vida.
O recrutamento e a fronteira
A histria de Castigo, com quem conversei inmeras vezes em Inhassune,
coincidia com a de Szinho em quase tudo: a excitao da ida, as histrias
que conhecia sobre o Joni, a fuga do chibalo enfatizado uma e outra vez por
Castigo, pois seu pai tinha sido objeto do chibalo inmeras vezes, bem como
seus irmos. Nos anos 1950, Castigo, que se define como tswa, vivia em Mabote.
O trajeto normal para um jovem de Mabote era o deslocamento para Homone
para se apresentar s oficinas da WENELA. No seu caso, seu propsito era o de
juntar os recursos necessrios para o pagamento do lobolo e assim consumar seu
matrimnio com a jovem Bela com quem, por outro lado, j tinha dois filhos
pequenos. O lobolo era uma exigncia de sua famlia paterna: sem o pagamento
do lobolo, as crianas pertenciam apenas me e o casamento no seria devidamente consumado, podendo gerar confuses futuras; ao mesmo tempo, os pais
de Bela esperavam um pagamento que, em forma de tecidos, vinho, bois, cabras,
dinheiro e festa, consagraria por fim a unio de Castigo e Bela. No havia outra
sada: Mabote uma terra pobre, miservel; o chibalo era trabalho escravo que,
quando comeava, no tinha fim.

Chibalo era como... era como... escravo, percebe? O rgulo17 vende a pessoa
para o administrador; o administrador vende a pessoa para o portugus, na
farme,18 na estrada. [...]
Samos muito cedo para Homone, numa camionete. Ficamos l uns dias, sem
fazer nada, nos davam comida, sim. Merendas: upsua com caril,19 verdura. Ia
com meus amigos de Mabote, e permanecemos l, todos juntos. Fomos ento
para Ressano Garcia. Ali, os mais novos ficavam, os que no tinham experincia ficavam. Eu fiquei. Limpava o ptio e pilava amendoim. Eu e meu amigo
ficamos, e conhecamos outros que iam e vinham e nos contavam onde era melhor ir. Falavam da luz do Joni, das minas do Joni. E j aprendamos o fanagalo,
que todos falavam.20 Tinha que falar, sim, seno no entendia o ber. Tinha
que ter todos os papis, portugueses e da WENELA; vinha mdico avaliar.
Fomos para o outro lado. Grande confuso nas bichas. Queramos chegar antes: mas vinha cipaio, batia com chicote, vinha ber, batia com chicote, basto.
Ns ramos, saltvamos. Foi l que nos venderam e fomos divididos. Uns foram para um lado, outros para outro. Vinha um compound,21 comprava, vinha
225

Lobolo e trabalho migratrio

outro, comprava. Fui vendido para a mina perto da cidade mesmo, vamos a
luz, muita luz.

A naturalidade e a insistncia com a qual Castigo usava o termo vender para


o recrutamento e o contrato eram desconcertantes, da mesma forma que suas
referncias ao trabalho escravo. Veremos adiante a recorrncia com a qual, ao
longo de sua vida, Castigo associava com certa naturalidade o processo de desterritorializao, forado ou no, com a noo de escravido algo para o qual
j atentou Michel Cahen (2002) no prprio dirio que traduz seu dia a dia no
perodo que antecedeu as eleies gerais de 1994, quando teve contato intenso
com aqueles que, entre finais dos anos 1970 e incio dos 1990, foram sequestrados pela organizao que ganha o nome de RENAMO.22 Fiquemos por ora com
a passagem de Castigo sobre a sua ida para as minas.
Passar a fronteira no era fcil. Nada. Antes vinha o mdico e olhava tudo, tudo
mesmo. Depois vinha polcia sul-africana: queria saber se tnhamos feitio, se
tnhamos coisas de curandeiro. Queria saber se tnhamos suruma.23 Quem tinha? Apanhava. Chicote. Mandavam de volta, batiam, pediam dinheiro.

A passagem pela fronteira, como se v, no era fcil. Os candidatos a trabalhadores nas minas podiam ficar muito tempo do lado portugus, servindo
queles que iam e vinham, bem como a toda a estrutura existente em Ressano
Garcia para dar conta do trnsito de pessoas.
Dona Beatriz Albasini conta que, nos anos 1940, viveu em Ressano Garcia,
onde cozinhava grandes quantidades de comida para os mangassas. Quando conversamos, foi com grande excitao que nos falou desse perodo de sua vida.
Ressano Garcia era agitada! Eram mineiros que iam e vinham, porque na frica do Sul tinha muito trabalho. Eu era jovem e gostava
de ver o movimento todo. Os mangassas eram muito respeitosos conosco. Cozinhvamos em grandes panelas e tnhamos muitos ajudantes, midos que queriam trabalhar nas minas e ficavam l espera.
Tnhamos ainda os dias de festa, feriados, quando podamos ir a Komamtiport, do outro lado da fronteira, e comprar coisas que no havia em Moambique. Do lado de l, eu era negra, do lado de c, eu era mista. Naquela altura me
sentia muito portuguesa e magoava-me quando me tratavam como preta. Em
Loureno Marques fui tratada como preta tambm. Foi quando descobri que
era o que era: moambicana.

226

Omar Ribeiro Thomaz

Este breve trecho de conversas com um personagem como Beatriz Albasini


hoje senhora respeitada da cidade de Maputo e uma das matriarcas da independncia do pas poderia ser explorado sobremaneira.24 Fiquemos apenas com
um ponto que vale a pena salientar: a grande excitao que sentia por viver num
lugar to agitado como Ressano Garcia, cuja descrio se parece pouco com a
cidade que podemos visitar nos dias atuais.
Ressano Garcia era organizada. Ns, que morvamos na cidade, s tnhamos
contato com os mineiros nos momentos de servir-lhes a comida. Eles ficam
ali, na bicha, tudo bem ordenado. Moravam nos seus galpes. Mas era tudo
muito respeitoso.
Os mineiros vinham e voltavam em grupos. Sempre falantes. Mas tinham que
ser ordeiros, porque tinha dos dois lados da fronteira policiais muito rigorosos.
Batiam mesmo.
(...)
Tinha tambm os homens com correntes aos ps. Estes eram presos ou aqueles
do chibalo. Lembro-me sempre destes homens que trabalhavam para a administrao, nos caminhos de ferro, nas estradas. Estes nunca estavam alegres.
No era possvel, pois no?

Antes de seguirmos adiante com o trabalho dos mineiros, vale a pena nos
atermos a esta referncia ao chibalo, aos homens com correntes nos ps, atados
uns aos outros e tristes. Tanto o chibalo como as minas estavam ligados violncia da explorao brutal da populao camponesa da regio. No entanto, do
chibalo fugia-se, para as minas, ia-se. No chibalo havia uma violncia que se aproximava da escravido, como insistiu uma e outra vez senhor Castigo: os homens
submetidos eram, efetivamente, impedidos de ir e vir. Se o trabalho das minas
era perigoso e violento, ao contrrio do chibalo, a ele associava-se a viagem, os
amigos, a aventura e a juventude.
As minas, o apartheid
Sbado faz eco com Castigo e Szinho em seu entusiasmo por se deslocar para
a frica do Sul. Originrio de Manjacaze, provncia de Gaza, vive na atualidade
neste distrito. Trabalhou nas minas nos finais dos anos 1940 e, entre idas e vindas,
at a segunda metade dos anos 1960, quando comeou a trabalhar como mainato
empregado domstico em residncias de Loureno Marques, atual Maputo.
Seu Sbado se define como changana e conta que, desde criana, vivia na ansiedade de fugir de Manjacaze. Como os demais, pastoreou gado bovino e caprino
quando mido, mas viu seu desejo de estudar frustrado nas sucessivas vezes em
227

Lobolo e trabalho migratrio

que foi corrido da misso catlica. Foi quando seu grupo de amigos se dividiu:
uma parte queria partir para Loureno Marques, outra afirmava o firme desejo
de ir para as minas.
Fugi para Loureno Marques com meus amigos no Oliveiras. Chegvamos
na baixa, e espervamos que os patres viessem em nossa busca. Quando o
Oliveiras entrava na cidade, era tudo estranho: tanta luz! Tanta gente! Tanto
branco! Muito, muito branco. Mas no consegui nada, pois no tinha a caderneta de indgena, e os patres achavam que eu tinha mais de 18 anos e no tinha
como provar que tinha pagado o imposto! Voltei para Majakaze e fui, ento,
para a WENELA. L consegui a caderneta, e fui ento para Ressano Garcia.

O termo fugir, por referncia quer ao chibalo, quer terra natal, recorrente.
Certamente se fugia da pobreza ou mesmo da misria. Mas fugia-se tambm da
famlia paterna, em geral descrita como autoritria, e tambm do rgulo, a quem
supostamente se devia respeito, mesmo quando este combinava os termos do
chibalo com a administrao colonial ou com empreendedores portugueses.
Aps o perodo de Ressano Garcia, onde o limpar o terreiro e o pilar amendoim se combinavam com a expectativa do dia em que, finalmente, conseguiria
passar a fronteira, Sbado se deslocou, ento, s minas, onde encontra, com alegria,
muitos amigos de Manjakaze, com quem conviveria diariamente; se o trabalho era
efetivamente arriscado, Sbado parece por vezes esquecer as privaes e os perigos.
Dormamos em hospedarias grandes, cada grupo de amigos num quarto. Ficvamos com os Changanas, muitos; no outro quarto, ficavam os swazis; nos
outros, os outros. Tinha gua quente para o banho, para o ch. Comida farta,
sempre. Davam-nos as roupas.
Sempre fazamos os trabalhos mais perigosos, na frente dos boers. Eles ficavam atrs, gritavam. Fanagalo, sim. Batiam, sim. Mas se trabalhssemos bem,
no batiam, no. [...]
No dia de descanso que era bom. Podamos ir cidade, com roupas novas, sapatos limpos. L cantvamos, danvamos. Tnhamos dinheiro para comprar
o que queramos. E j pensvamos no dinheiro que receberamos na volta, com
o qual se poderia pagar o lobolo.25 O dinheiro que recebamos l gastvamos um
pouco conosco, bem pouco, no divertimento; o outro pouco com presentes que
levvamos para casa; e o outro pouco guardvamos.

No posso deixar de destacar o meu desconcerto inicial com o entusiasmo


dominante nos relatos de Szinho, Castigo e Sbado (e tantos outros) ao relem228

Omar Ribeiro Thomaz

brarem seus anos na frica do Sul do apartheid. Como possvel recordar com
alegria e entusiasmo uma viagem promovida pela explorao brutal de centenas
de milhares de moambicanos que se deslocavam para a frica do Sul para o trabalho nas minas? Como sentir saudades de um trabalho caracterizado pelo perigo de uma descida de quilmetros em corredores e galerias subterrneos com
temperaturas insuportveis e da constante possibilidade de exploses e acidentes
fatais, perigos e desconfortos lembrados uma e outra vez por meus interlocutores? Como falar com alegria de um trabalho que era alternado com momentos de
descanso em grandes estalagens com milhares de homens vivendo sob vigilncia
constante em condies que consideramos subumanas? Como, por fim, recordar
os raros momentos de lazer fora das estalagens pautados pelas cruis regras de
um sistema implacvel de discriminao territorial e institucional que predominava ento na frica do Sul?
Antes de seguir, importante voltar a sublinhar que, em suas descries, a
violncia nunca esteve ausente e suas histrias faziam eco a tantas outras j recolhidas em clssicos como O mineiro moambicano, trabalho coletivo dos tempos
heroicos do Centro de Estudos Africanos da Universidade Eduardo Mondlane.
Assim, as memrias de Szinho, Castigo e Sbado dialogam com as daqueles entrevistados por Alpheus Manghezi em 1979 (Centro de Estudos Africanos, 1998).
Mas a alegria com a qual Szinho cujos pulmes esto em grande medida
inutilizados pelo trabalho nas minas ao longo da juventude se lembra dos anos
sul-africanos pr-revolucionrios desconcertante. com grande dose de senso
de humor que, aos gritos, ritualiza seus conhecimentos do ingls, do africnder
e, sobretudo, do fanagalo, cuja caracterstica justamente o uso e o abuso dos
imperativos e o elevado tom com o qual falado.
A segregao caracterstica da frica do Sul no parecia perturbar Szinho,
Castigo ou Sbado. Antes era com enfado que reagiam minha insistncia a
respeito do carter injusto do regime de segregao racial imposto na frica do
Sul pela minoria branca. Foi ficando claro que, naquela altura, a vida na frica
do Sul do apartheid podia ser muito mais agradvel que aquela garantida pelos
portugueses em cidades como Loureno Marques, Joo Belo (Xai-Xai) ou Beira,
ou mesmo em distritos como Homone ou Manjakaze.
Sbado lembra-se do medo que sentia dos brancos, quer em Manjakaze em
suas tentativas de jogar futebol, fora humilhado uma e outra vez pelos filhos
dos colonos pelo fato de, na altura, no falar portugus quer em Loureno
Marques, onde tudo que lhe parecia bonito estava vedado populao indgena. Castigo nos fala da misria imperante em Mabote e de transaes que, levadas adiante pelos administradores e empresrios coloniais (e contando com a
cumplicidade dos rgulos), implicava a venda no da sua mo de obra, mas de
seu corpo. No chibalo, os trabalhadores eram acorrentados. Ia-se para as obras
229

Lobolo e trabalho migratrio

pblicas, passando pelos vilarejos, sob os olhos de colonos, dos africanos e dos
indianos que por l viviam, atados, sem camisa, descalos, sob a vigilncia dos
cipaios guarda indgena encarregada no apenas da vigilncia, mas tambm
responsvel pelos castigos fsicos. Para Szinho, o chibalo implicava o trabalho
compulsrio (escravo) e a consequente impossibilidade de reunir recursos para
algo to fundamental como o pagamento do lobolo ou o acesso a determinados
bens, como um telhado de zinco.
Irm Henriqueta, missionria portuguesa em Moambique desde 1950, referiase assim ao apartheid: O apartheid no era to mau como dizem. Queria eu que os
camponeses de Trs-os-Montes, de onde vim, vivessem como os pretos no apartheid!.
Certamente a experincia de irm Henriqueta na frica do Sul do apartheid
foi limitada, no tempo e no espao. Ela no esteve presente nos perodos dramticos de deslocamentos forados de negros, coloureds e asiticos de seus locais de
residncia, quando estes eram definidos como reas para residncia exclusiva de
brancos; tampouco deve ter prestado muita ateno na lei do passe com certeza
por ser bastante parecida com a autorizao prvia exigida a qualquer indgena
em sua caderneta para todo tipo de deslocamento territorial. O que viu irm
Henriqueta, ento, que de certa forma parece coincidir com alguns elementos de
Szinho, Sbado e Castigo? Um pas capitalista, onde negros e brancos podiam,
de forma evidentemente diferente, ganhar dinheiro. Parte dos negros da frica
do Sul tinha, para irm Henriqueta, uma vida digna, mais digna que aquela
vivida pelos camponeses miserveis de Trs-os-Montes nos tempos de Salazar.
Outro elemento merece ser destacado. O apartheid era um conjunto claro de
leis: uma vez devidamente conhecido e obedecido, a frica do Sul revelava-se
um lugar seguro, previsvel, onde o contato mnimo com os brancos e, sobretudo, a possibilidade de ganhar dinheiro excitavam enormemente os jovens em
idade de passagem para a vida adulta. No Moambique portugus, a evidente
segregao no era reflexo de um claro conjunto de leis, o que gerava incerteza,
ansiedade e medo. No bastava se comportar adequadamente para no ser objeto
de gritos e patadas por parte dos brancos: dependia-se de sua suposta benevolncia, o que implicava um stress cotidiano para aqueles que optavam pelo trabalho
nas cidades coloniais portuguesas, ou a injustia infinitamente pior, o chibalo.
Enfim, o regime do apartheid era claramente mais atraente e garantia aos homens
moambicanos que se dirigiam para o trabalho na frica do Sul um mnimo
contato com aquela gente to grossa e prepotente que eram os brancos.
Para Szinho, Castigo e Sbado, ficaram as lembranas dos anos juvenis, da
riqueza sul-africana e de outros brancos que, se bem gritassem como usual entre os brancos, e tambm fossem brutos, como tambm lhes usual, valorizavam
o seu trabalho, garantindo os recursos cruciais para aquilo que consideravam
importante. Bem diferente dos brancos do lado moambicano de uma fronteira
230

Omar Ribeiro Thomaz

construda em grande medida pela explorao desmedida do trabalho africano,


daqueles que ficavam e daqueles que iam.
Outros tempos, outras histrias
Szinho, Castigo e Sbado so contundentes quanto a dois processos: a vida
nas minas melhorou em seus sucessivos retornos. As grandes estalagens ofereceram progressivamente mais conforto, e o trabalho nas minas era feito em condies mais seguras. Puderam pagar o lobolo, garantir o estudo inicial de seus filhos
e construir uma casa melhor teto de zinco e cho de cimento. Para Szinho e
Sbado no incio dos anos 1970, a juventude ficara para trs e as minas se transformavam em histrias para contar aos mais jovens: o projeto era o reestabelecimento definitivo em Moambique, onde o chibalo parecia ter sido superado e j se
falava a boca pequena da FRELIMO que, no norte, levava adiante o impensvel,
combatia e parecia ganhar a guerra contra o colonialismo portugus. Loureno
Marques aparentava ainda um dinamismo inusitado. Szinho opta por combinar
os perodos com a famlia em Homone com trabalhos ocasionais em Loureno
Marques, e Sbado se estabelece como mainato junto a uma famlia portuguesa,
com quem aprende as artes da culinria. Castigo retorna a Mabote e consolida
sua vida com Belinha e seus filhos em torno do trabalho na machamba.
A independncia do pas recebida com alegria pelos trs, que esperavam,
em meio fuga atropelada dos portugueses, uma vida efetivamente melhor.
Comeavam os anos Samora, quando a devoo pelo lder confundia-se com a
memria do incio da guerra e com iniciativas do Estado revolucionrio, cuja
compreenso nem sempre era fcil.
Szinho lembra que antes da guerra chegaram os rumores de que algo de
muito ruim pairava sobre Homone. O fato de os seus (ou seja, a FRELIMO) se
encontrarem na vila parecia no oferecer mais segurana. Os subrbios eram
frequentemente atacados, havia uma base dos matsangas por perto, e os soldados da FRELIMO pareciam cada vez mais jovens e assustados. O massacre de
Homone, no dia 18 de julho de 1987, surpreendeu-o pela fria. Cerca de 500 homens, mulheres e crianas foram mortos, enquanto a FRELIMO os abandonava
e fugia para Maxixe. Szinho perdeu naquele dia no s a casa com teto de zinco
que tinha nos subrbios da vila, mas tambm a esposa, trs filhas e um filho, e
todos os seus parentes e vizinhos. Ficou-lhe um menino, que no estava na vila.
Szinho havia se escondido no mato, como tantos outros. J idoso, ficaram-lhe
as lembranas das luzes do Joni.
Sbado aderiu entusiasticamente FRELIMO nos anos que se seguiram
independncia, chegando mesmo a ser uma liderana do Grupo Dinamizador
local, entre as idas e vindas a Maputo, onde seguia trabalhando como mainato,
ento na casa de estruturas (membros do alto-escalo do Partido FRELIMO).
231

Lobolo e trabalho migratrio

A guerra chegou com fria em Gaza e, num de seus retornos a Manjakaze, sua
coluna foi atacada. Sbado conseguiu fugir, enquanto os soldados da FRELIMO
se enfrentavam com os bandidos armados. No mato, ficou meses, at conseguir
chegar em segurana a Manjakaze. De l, voltou para Maputo, e at recentemente trabalhou como cozinheiro na casa de portugueses que se reestabeleceram no
pas no incio dos anos 1990. Nunca mais voltou frica do Sul e insiste, uma e
outra vez, que naquele tempo que era bom. Era bom porque havia de tudo, mas era
bom tambm porque era jovem e estava com seus amigos.
Castigo permaneceu em Mabote aps a independncia. Em poucos anos, chegaram rumores de que havia guerra na regio centro e falava-se de uma base de
matsangas prxima sua localidade. Uma seca inclemente abateu sobre a regio
e Castigo no conseguiu levar adiante sua machamba. Falava-se naquela altura
que era possvel retornar s minas e, embora j estivesse entrado nos anos, decidiu
tentar um novo contrato na frica do Sul. Para tanto, teve que se deslocar para
Maxixe, onde funcionava o escritrio da WENELA. A viagem de Mabote para
Maxixe era um risco naquele ano de 1983, pois os BAs estavam por todo lado.
Castigo tambm tinha medo da FRELIMO, pois se falava de uma FRELIMO II,
que atacava noite, da mesma forma que os bandidos.26
Quando chegou a Maxixe, a WENELA lhe exigiu a documentao atualizada, o que o obrigou a se deslocar para Inhambane, do outro lado da baa, capital
provincial. O ambiente no era bom, no apenas pelos ataques dos bandidos, mas
porque havia rumores de rusgas levadas adiante pelo prprio partido FRELIMO.
Cruzou para Inhambane num daqueles barquinhos com vela suahile. No
conhecia ningum por l e este mundo de estranhos em meio a tantos rumores
o inquietava. Ao descer em Inhambane e se dirigir ao rgo competente para a
emisso de documentos que lhe permitiriam a partida para as minas, foi pego
pelos responsveis por outra iniciativa do governo, a Operao Produo.27
Pediram os documentos de trabalho. No tinha nada. Mas me pegaram porque
eu era viente, ningum me conhecia ali, no era de l. Ficamos dias na esquadra e depois me mandaram de caminho para Inhassune. Homens, mulheres,
crianas. Eu no era um vagabundo!
Em Inhassune era o campo, e aqui ramos cercados. No tinha comida, nada.
Trabalhvamos. Era chibalo. Era escravo.

Castigo acabou por ficar em Inhassune. Aps anos e anos e mltiplas escaramuas com os bandidos que tentaram vrias vezes tomar Inhassune, perdeu
o contato com sua mulher, Belinha, que foi morta em Mabote junto com seus
filhos. Quando abriram o campo, decidiu ficar. Voltar para Mabote, para qu?
232

Omar Ribeiro Thomaz

Sequer sabe onde esto os corpos de seus familiares. Ir para as minas, impossvel, pois a juventude ficara para trs. No conseguiu se casar e est s, sempre
trabalhando na machamba. Passa os fins de tarde, quando pode, tomando ch
e falando com seus novos amigos sobre os bons anos nas minas e os temores de
guerras futuras.
Eplogo
Roy Wagner (1974), ao se questionar sobre a existncia de grupos sociais nas
terras altas da Nova Guin, faz um rpido balano da antropologia moderna, a
partir do qual questiona o procedimento daqueles que insistiam (na Nova Guin
ou na frica Austral) em ver e descrever grupos corporados que, no limite, existiriam apenas na cabea do prprio antroplogo. Escrito h j quatro dcadas, os
termos de seu ensaio apresentam grande vitalidade em debates antropolgicos
voltados para distintas regies do globo. No que diz respeito a esta regio do
sul de Moambique, a obsesso com que o lobolo surge em distintas narrativas,
geralmente ressaltando a necessidade de decises diante de possveis rumos na
vida de um jovem, nos leva, no mnimo, ao aparente paradoxo de sua manuteno e reproduo em meio a migraes e desterritorizaes foradas, guerras ou
aventuras alm-fronteiras. Encontramo-nos, enfim, distantes das terras altas da
Nova Guin, ou daquelas baixas da Amrica do Sul.
Aparente paradoxo, porque os grupos aqui definidos por referncia descendncia conferem imensa centralidade a formas de aliana intrnseca e empiricamente ligada possibilidade de sua existncia. Refiro-me aqui no apenas ao
lobolo, aliana que assegura a descendncia, mas tambm amizade, garantia de
segurana diante de um mundo possivelmente hostil. O chibalo, no perodo colonial, a Operao Produo desencadeada pelo Estado da FRELIMO em 1983, e
os sequestros promovidos pelos distintos grupos beligerantes ao longo da guerra
dos 16 anos so o avesso da amizade construda entre as idas e vindas s minas
sul-africanas: lanam os indivduos num mundo de estranhos e, portanto, de
potenciais inimigos. Alianas rotas, obrigaes no cumpridas, cujo resultado
so os tempos de fria. Histrias de mineiros envelhecidos no garantem apenas
a possibilidade de laos de amizade ou de cumplicidades intergeracionais. Aps
os anos loucos da guerra e apesar de descalabros contemporneos, lembram a
aventura que cerca as exigncias supostas naquilo que central na reproduo
do grupo, o lobolo.

233

Lobolo e trabalho migratrio

Notas:
1. Estes grupos, geralmente delineados quanto lngua e ao territrio de origem
xironga (Maputo), xichangana (Gaza), xichopi, xitswa e gitonga (Inhambane) constituem um universo de intercomunicao, tanto do ponto de vista lingustico (com exceo, talvez, do gitonga, percebido pelos demais como um idioma muito diferente)
como de suas instituies. Muitas vezes so situados no grupo mais amplo tsonga, termo
que, se aparece referenciado na bibliografia ou em relatos de indivduos das elites locais,
no constitui parte do vocabulrio da populao das provncias do sul de Moambique.
2. Seguimos aqui as trilhas de David Webster (2006) que, em sua monografia sobre os
chopis do sul de Moambique, amplia a noo de parentesco para alm das relaes
de consanguinidade ou aliana matrimonial. Para o antroplogo sul-africano, aliana
compreenderia outras relaes to fortes como as definidas, por exemplo, pela descendncia, aquelas estabelecidas entre vizinhos e amigos, ou aquelas que so consequncia
de prticas de nominao.
3. Refiro-me a Usos e costumes dos Bantu, a etnografia monumental de Henri Junod
(1996), cuja primeira edio, em ingls, data de 1912. A edio que deu origem de lngua portuguesa, publicada em Maputo, foi revista e data de 1927. Sobre Junod ver, entre
outros, Harries (2007); Gajanigo (2006).
4. Marracuene um distrito da provncia de Maputo, a cerca de 30 km da capital do pas;
Inhambane a capital da provncia do mesmo nome; Maxixe um municpio da mesma
provncia, assim como a vila de Homone e a localidade de Inhassune.
5. Foram tempos de fria, e ela vinha de todos os lados, o tempo todo. No havia amigos: os bandidos armados nos atacavam, os nossos tambm nos atacavam me disse
um dos rgulos do distrito de Homone.
6. Opto aqui por denominar a guerra da forma como escutei por parte de muitos moambicanos: guerra dos 16 anos. Parece que o nico consenso que h sobre a guerra
em Moambique diz respeito sua durao: teve incio na regio central do pas em
1977 e alcanou o seu fim com os tratados de paz em 1992. Outras denominaes tais
como guerra de desestabilizao, guerra de agresso, guerra contra os bandidos
armados ou guerra contra o marxismo-leninismo so polmicas por seu claro carter ideolgico ou por darem conta apenas de um momento da guerra ou do conflito tal
e como foi vivido numa regio especfica. Hoje sabemos que a guerra em Moambique,
que teve incio na regio central do pas em 1977 e que alcanou quase todo o territrio
nacional a partir do incio dos anos 1980 (com distintos graus de intensidade), foi na
verdade composta de mltiplas guerras com sentidos diversos no tempo e no espao.
Por ora, a noo de guerra dos 16 anos, como sabiamente escutei entre camponeses na
regio de Inhambane, parece-me a mais adequada.
7. O perodo que vai de 1975 a 1992 percebido de forma paradoxal ora por referncia ao
entusiasmo que se segue independncia e figura do lder carismtico (tempo Samora,
de 1975 a 1986), ora pelo carter autoritrio do regime (a concentrao de camponeses
em grandes machambas comunais, os campos de trabalho forado, os campos de reedu234

Omar Ribeiro Thomaz

cao etc.) e, sobretudo, pela guerra que progressivamente se alastra pelo pas, aquela
em que os inicialmente denominados, por parte da populao, bandidos armados pelo
regime, ou matsangas, enfrentaram a Frente de Libertao de Moambique (FRELIMO)
ao longo de 16 anos, entre 1977 e 1992.
8. Ao falarem da frica do Sul, sobretudo da regio do Transvaal, a expresso secular e
usual na rea o Joni, por referncia cidade de Johannesburg.
9. As provncias do sul de Moambique Maputo, Gaza e Inhambane foram, entre fins
do sculo XIX e ao longo de todo o sculo XX fornecedoras privilegiadas de mo de
obra para as minas e para as farmes (grandes propriedades agrcolas, anglicismo incorporado ao portugus de Moambique) da frica do Sul. Parte desta mo de obra para as
minas era legalmente recrutada por empresas especializadas, a mais importante e duradoura delas conhecida como WENELA Witwatersrand Native Labour Association
que teve uma de suas principais oficinas justamente em Homone (cf., entre tantos outros,
Centro de Estudos Africanos, 1998).
10. Como so conhecidos os mineiros na regio.
11. Sobre o lobolo no sul de Moambique ver, entre outros, Granjo (2005); Gajanigo
(2006); Pinho (2011); Webster (2006). Sobre questes associadas diretamente ancestralidade e guerra, ver Honwana (2002).
12. Como so conhecidos os mineiros nesta regio de Moambique.
13. Pude comprovar esta alegria quando do retorno dos mineiros a Homone entre dezembro de 2009 e janeiro de 2010. A violncia se fazia presente na fronteira na forma de
chicotadas que mantinham as filas organizadas, quer pela polcia sul-africana, quer pela
moambicana, mas no nublava a alegria da chegada em Homone, quando, com roupas
vistosas ou relgios de pulso e culos escuros, distribuam presentes entre amigos e parentes, ou circulavam de carros e motos, dando uma dinmica peculiar a este pequeno
e geralmente pacato vilarejo.
14. Trata-se do termo, em lngua portuguesa, para as mltiplas expresses usadas nas
diferentes lnguas da regio para se referir queles que no pertencem a um determinado territrio, ou seja, aqueles que vieram de fora. Podem eventualmente morar anos
numa determinada regio, inclusive criar linhagens, mas sua origem aliengena poder
ser lembrada de forma mais ou menos enrgica, dependendo do contexto. Em todo caso,
um viente poder se transformar num hspede. Por exemplo, no caso de Homone, distrito da provncia de Inhambane, os senhores do territrio so inegavelmente os tswas.
No entanto, a presena chopi e bitonga histrica no distrito. Se em Homone eu era
percebido como um viente, da mesma forma que os indianos hindus h muito residentes
na regio, aos chopis e aos bitongas era resevada a categoria de hspedes (va pfumba).
15. Trichilia emtica, cf. http://www.worldagroforestry.org
16. Chibalo era o nome dado ao trabalho forado com o qual os homens e as mulheres
moambicanos foram, ao longo de boa parte do perodo colonial, obrigados a pagar o
imposto da palhota, ou seja, imposto que tinha por referncia a unidade residencial. Na
falta de recursos monetrios, o pagamento era feito por meio do trabalho compulsrio.
235

Lobolo e trabalho migratrio

17. Autoridade tradicional local inserida no sistema colonial. Muitas vezes, eram os rgulos que efetivamente recrutavam aqueles que deveriam ser destinados ao chibalo.
18. Originrio da palavra em ingls, farm, usada para fazer referncia s grandes propriedades rurais dos brancos, fazendas, na Rodsia e na frica do Sul.
19. Upsua uma das denominaes que, no sul de Moambique, ganha uma massa feita
de milho que usualmente vem acompanhada por algum caril, ou seja, vegetais, carne ou
peixe ensopados, frequentemente temperados com distintas verses do curry e piri-piri.
Constitui a base alimentar de amplas regies da frica Austral.
20. Lngua franca usada, fundamentalmente, nos locais de trabalho (minas ou farmes) e
que permitia a comunicao entre os empregados e os empregadores. Tem como base a
lngua zulu, com contribuies do ingls e do africnder.
21. Unidade de produo mineira.
22. RENAMO , na atualidade, um partido poltico. Sua gnese encontra-se, sem dvida, na guerra dos 16 anos, mas os grupos que se opunham FRELIMO nem sempre
foram conhecidos ou reconhecidos como parte de um movimento. Inicialmente, eram
associados pela FRELIMO (e por uma srie de intelectuais simpticos frente que,
no poder desde 1975, transformara-se em partido nico marxista-leninista em 1977)
guerra de agresso promovida inicialmente pela Rodsia de Ian Smith, para ser em
seguida assumida pela frica do Sul do apartheid. Desde o incio, a atuao violenta aparece ligada noo de bandidagem, da a generalizao do termo bandidos armados, ou
simplesmente BAs, ao longo dos anos 1980 e at mesmo no incio dos anos 1990. J em
seu comeo houve tentativas de grupos localizados na Rodsia, na frica do Sul ou em
Portugal de reivindicar a existncia de um real movimento de oposio FRELIMO,
num primeiro momento denominado de Movimento Nacional de Resistncia, para ento acabar assumindo o nome de Resistncia Nacional Moambicana, com o qual chega
aos acordos de paz de outubro de 1992.
23. Nos relatos reproduzidos em O mineiro moambicano (1998), os entrevistados relatam a busca por coisas de feitiaria e por suruma (maconha), da mesma forma que o
senhor Castigo.
24. Tive o privilgio de ter mais de uma longa conversa com Dona Beatriz Albasini
entre 1997 e 1998 quando passei o Natal em sua casa com sua famlia e entre 2000
e 2001, quando tivemos conversas devidamente registradas. Com ela no apenas vivi
momentos agradabilssimos, como pude provar os mais saborosos quitutes da sofisticada culinria moambicana.
25. Parte do pagamento seria realizado do lado portugus, na fronteira, o que era, de um
lado, uma forma de o governo sul-africano garantir o retorno do mineiro sua terra de
origem e garanti-lo como um trabalhador precrio porque migrante; de outro, incrveis
ganhos para as autoridades portuguesas, que recebiam o referente ao trabalho do migrante em moeda forte e com rastro em ouro, o rand, e o repassavam em moeda fraca e
de circulao restrita, o escudo moambicano.
236

Omar Ribeiro Thomaz

26. Os relatos sobre a FRELIMO II so constantes nas localidades rurais do centro e


do sul do pas, embora o termo e mesmo sua atuao sejam geralmente ignorados nas
conversas sobre a guerra em Maputo. No entanto, no deve chamar tanto a ateno os
ataques daqueles que, durante o dia, defendiam os camponeses dos bandidos armados.
A partir do incio dos anos 1980, e de forma cada vez mais evidente, o exrcito estatal
apresentava-se desmotivado, mal alimentado, mal vestido e mal armado. O sequestro de
jovens, e mesmo de crianas, por parte da FRELIMO para engaj-los compulsoriamente
na luta armada era usual nas cidades. No mato e sem meios de subsistncia, no de
todo estranho que realizem, junto populao camponesa, atos de violncia e pilhagem.
27. A Operao Produo foi desencadeada em 1983, aps o IV Congresso da FRELIMO, e tinha como propsito evacuar das reas urbanas todos aqueles classificados como
improdutivos, vagabundos, desempregados, malandros ou prostitutas. Estes seriam enviados a reas rurais do pas, e dedicar-se-iam a tarefas agrcolas. Calcula-se que, de
Maputo, foram, evacuados cerca de 100.000 indivduos nos ltimos meses de 1983.

237

Lobolo e trabalho migratrio

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Omar Ribeiro Thomaz

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239

O Pai e o Chefe:
notas sobre o princpio da senioridade em
comunidades Ovaherero na Nambia

Josu Tomasini Castro

Introduo
Este trabalho uma aproximao ao problema das lideranas tradicionais
em comunidades ovahereros na Nambia.1 Os ovahereros contam hoje mais de
120 mil pessoas e suas principais comunidades esto distribudas nas regies
centrais e norte da Nambia, sul de Angola, e oeste de Botsuana. Ovaherero
tambm o termo generalizante usado como referncia a outros grupos da regio
que, mesmo reconhecidos enquanto comunidades distintas, compartilham uma
mesma base lingustica, o pertencimento a grupos matrilineares correlatos e uma
tendncia ao reconhecimento simultneo e/ou complementar das descendncias
patri- e matrilinear.2 Neste trabalho, acompanharemos as narrativas daqueles
distinguidos na bibliografia como os ovahereros de fato, que viviam no passado
predominantemente no que hoje a Nambia central, cuja lngua principal o
otjiherero e dos quais o modelo duplo de filiao tido como prottipo tendo
despertado desde cedo o interesse de missionrios-etnlogos e antroplogos.3
Tradicionalmente (ou seja, nas elucubraes de antroplogos e historiadores sobre o perodo pr-colonial), estas comunidades foram apresentadas como
pequenos grupos autnomos, sem um poder poltico centralizado e cuja subsistncia e grande parte da vida social giravam em torno da lida com o gado. Eles
eram, portanto, pastoreadores, nmades, pequenas aldeias ambulantes regulamentadas pelo idioma do parentesco que, no incio do sculo XIX e com a crescente influncia de mercadores, missionrios e colonizadores europeus, entram
em um acelerado processo de centralizao poltica. Nesses ciclos centrpetos
mais ou menos distinguveis (primeiros convertidos, primeiras armas, colonizao alem, perda dos rebanhos, genocdio, colonizao sul-africana e a mais recente politizao do Estado democrtico namibiano) que passamos a observar o
241

O Pai e o Chefe

surgimento dos primeiros grandes homens (ovahona), dos chefes (ozombara),


e da prpria ideia de autoridade tradicional (ouhonapare). Juntos, estes conceitos tornaram-se rivais de outros, associados autoridade oriunda dos princpios
de descendncia, senioridade e conhecimento ritual, cujos poderes foram, em
grande medida, encobertos ou mesclados s novas manifestaes. Esse processo
no apenas atraiu novas concepes de poder, criando tipos de pessoas, posies
e cargos que no existiam pouco mais de 200 anos atrs, mas exps, nesse irresistvel movimento, justamente a resistncia de alguns princpios bsicos da
socialidade ovaherero, dando consistncia e sentido s novas formulaes para
alm dos contextos imediatamente coloniais e/ou democrticos, extrapolando-os
e por vezes tambm ignorando-os.
Neste ensaio, pretendo esclarecer parte destas intersees a partir de uma
apresentao cronolgica dos conflitos instaurados na histria poltica da famlia de Kambazembi, uma das sete autoridades tradicionais ovahereros reconhecidas hoje pelo Estado independente namibiano. Nossa histria comea na
metade do sculo XIX quando, em meio crescente expanso colonial, o primeiro Kambazembi adquire gado, aderentes e prestgio suficientes para tornarse o grande lder do que conhecemos hoje como a aldeia de Onguatjindu. Ele
faleceria em 1903 como uma das principais lideranas ovahereros nas plancies
centrais da ento frica do Sudoeste Alem e, desde ento, passando pelos catastrficos anos da colonizao alem e a no menos conturbada institucionalizao
do mandato sul-africano, cinco geraes de disputantes posio mais snior da
famlia de Kambazembi estiveram consistentemente ocupados na reutilizao
e na sobreposio dos princpios tradicionais do poder e do carter cada vez
mais poltico de suas funes na sociedade colonial. Minha anlise encontrar
seu fim na Nambia independente e na criao da Casa Real de Kambazembi, a
verso ps-colonial das estruturas de poder tradicional, cujo lder mximo hoje
Uakutjo Kambazembi, chamado chefe e reconhecido pelo Estado como o legtimo descendente da patrilinhagem de Kambazembi, e lder de Otjozondjupa,
uma das 13 regies administrativas do pas.
Ao acompanhar o desenvolvimento destas histrias, descobriremos que o que
est em disputa sempre um nmero flexvel e mltiplo de posies de autoridade, produtos de uma esfera de influncia poltica que extrapola os contextos mais
familiares da patrilinhagem de Kambazembi, cujos descendentes so os protagonistas deste ensaio. No percurso, falaremos, assim, de vrios tipos de lideranas:
1. Iho (pai); Iho Omunene (grande pai). Lder mais ritual do que poltico de um
segmento patrilinear, territorialmente focado;
2. Omuhona (grande homem). Lder mais poltico do que ritual, ainda um iho
242

Josue Tomasini Castro

omunene, mas cuja esfera de influncia ultrapassa os limites agnticos e territoriais de sua famlia;
3. Headman; Foreman; Conselheiro. Os intermedirios entre a administrao
colonial sul-africana e as populaes indgenas que em muito excediam suas
jurisdies, famlias e vnculos tnicos;
4. Ombara (chefe). A posio mais snior das estruturas de poder tradicional
ovaherero regulamentadas pelo Estado namibiano.
Mas no nterim de todos esses deslumbres com poder e autoridade (tradicional, colonial e democrtico), perceberemos tambm que, a despeito da
clara politizao do conceito de pai e lder tradicional, o domnio da famlia,
do parentesco e da linhagem mantm-se como referncia geral de uma ideia de
senioridade que, se no suficiente para explicar o contexto maior no qual as disputas esto inseridas, acresce ao domnio poltico encapsulante uma importante
esfera argumentativa.
O problema mais elementar deste texto, assim, no ser averiguar uma ordem subjacente ao princpio de senioridade ou a manuteno de um cargo/posio particular, mas antes a insistncia dentro de uma complexa esfera de mobilizao poltica de uma ideia de senioridade que, isto sim, legitima o uso do poder
e o exerccio da autoridade para alm da esfera propriamente poltica de controle sobre uma comunidade e/ou territrio, fornecendo um idioma comum
(Gluckman, 1963 [1954]) pelo qual os conflitos entre as sucessivas geraes de
disputantes foram expressos.
O princpio da senioridade
Desenvolvendo-se a partir do que Radcliffe-Brown chamava de o princpio
da unidade do grupo de irmos, a importncia da distino entre snior e jnior
aparece na antropologia inspirada por contextos africanos nas mais diversas situaes e quase sempre estabelecida sobre o idioma do parentesco. uma traduo
social da ordem natural de nascimento (Radcliffe-Brown, 1965:23-24) e estaria
sustentado pela ideia adjacente da primazia poltica e ritual de indivduos mais
velhos sobre as geraes mais novas (Radcliffe-Brown, 1969:xxii). O princpio
pressupe, alm disso, uma tenso inerente entre geraes sucessivas (raramente entre geraes intercaladas) e um conflito estrutural entre membros de uma
mesma gerao. Etnograficamente, o problema da senioridade foi apresentado
das mais variadas formas, 4 sendo tambm extrapolado de seus contextos imediatamente etnogrficos em prol de uma compreenso compulsria da histria
poltica e cultural de todo o continente abaixo do Saara.
Igor Kopytoff (1987), na sua concepo de uma cultura poltica pan-africana,
apresenta a tenso entre os membros seniores e juniores de uma mesma socieda243

O Pai e o Chefe

de como um conflito estrutural na etnognese das sociedades africanas. Sua tese


parte da concepo de que a frica seria um continente imerso em constantes e
interminveis fluxos populacionais e que isto acontecia por um nmero variado
de foras, que expeliam ou atraam pequenos grupos de pessoas at as fronteiras
de suas sociedades maduras.5 Esses espaos sociogeogrficos, nos quais vrios
diferentes grupos se encontravam formando uma rea de contato, inovao e continuidade, eram formados por homens de fronteira, sistematicamente produzidos
pelas suas metrpoles, que apresentavam uma consistente tendncia segmentao, particularmente no nvel de suas parentelas.
Disputas dentro dos grupos familiares ocorriam pela coexistncia de dois
princpios potencialmente contraditrios: um princpio hierrquico, no qual a
distribuio da autoridade estrutura-se sobre um padro gerontocrtico; e um
princpio de igualdade, ou igual potencialidade entre todos os membros do grupo familiar (geralmente apenas homens) para a possibilidade de um dia adquirir
autoridade. Para Kopytoff, a coexistncia destes dois princpios levava facilmente a ressentimentos entre os membros das geraes mais novas em relao autoridade incontestvel, mas indubitavelmente provocante das geraes ancis, que
controlavam os recursos coletivos (terra, animais, alimentos etc.), distribuindo
-os como melhor lhes aprouvesse.6
Estas tenses resultavam, com frequncia, na fisso de parte do grupo familiar e na subsequente criao de uma nova parentela, vinculada ainda com
o segmento anterior, mas politicamente e em certa medida economicamente
autnoma em relao sua metrpole. Com isto, novos centros de poder e
autoridade eram formados, regidos pelos mesmos princpios anteriores, mas estabelecidos ao redor de novos lderes. Este novo centro, inicialmente constitudo
sob as mesmas expectativas no que tange s regras para distribuio e alocao
de autoridade, nem por isso deixava de sustentar-se em certos traos distintivos,
simblica e ritualmente construdos.7
Este certamente o caso com os otuzo (sg. oruzo), os grupos patrilineares
ovahereros estabelecidos a partir do reconhecimento de ancestrais em comum,
bem como da observao de certos tabus alimentcios e pecurios particulares.
Ovahereros reconhecem um nmero relativamente desconhecido de otuzo, e seus
membros vivem em vrios assentamentos ou aldeias chamados ozonganda (sg.
onganda). No passado mais do que hoje, esses ncleos residenciais estavam distribudos ao redor de uma regio especfica, cuja extenso variava de acordo com
o tamanho do rebanho de cada onganda e os limites impostos por outros grupos
vivendo nos territrios adjacentes (i.e., ovaherero, outros grupos tnicos e, a partir do sculo XIX, europeus). Cada oruzo est organizado a partir de um ou mais
pontos focais, a onganda principal, onde fica o fogo dos ancestrais (okuruwo), este
aos cuidados de seu membro mais snior, o iho omunene dos seus vrios segmen244

Josue Tomasini Castro

tos. Alm disso, cada patrilinhagem possui certo nmero (que varia de acordo
com a riqueza de cada lder) de vacas separadas (chamadas ozongombe ozondere),
que pertencem aos ancestrais daquela linhagem e cujo usufruto est restrito
famlia e aos rituais associados ao okuruwo
A onganda, a unidade residencial primria das comunidades ovaherero, consiste de um nmero variado de casas, chamadas ozondjuo (sg. ondjuo) e tradicionalmente arranjadas em semicrculo, ao redor do curral principal da famlia
que fica em frente grande casa (ondjuo onene), onde vive o pai e responsvel
ritual da famlia. Seus membros homens fazem parte de uma mesma patrilinhagem e procuram mulheres em outras ozongandas. Esta prtica conjunta da virilocalidade e exogamia fator de tenso em muitas comunidades do continente,
como aprendemos no clssico exemplo ndembu (Turner, 1957) por sua vez
equilibrada a partir de um segundo grupo de relaes familiares, chamado
eanda (pl. omaanda), cujo pertencimento adquirido matrilinearmente. Alm
disso, grande parte do rebanho de uma onganda adquirida e ser futuramente
distribuda atravs destes vnculos matrilineares (omaanda), que se sobrepem
aos segmentos patrilineares. Os habitantes de uma onganda possuem, assim, uma
nica relao de parentesco exclusiva, que aquela obtida pela via patrilinear e
extrapolada atravs dos vnculos otuzo com outras aldeais, sendo que as relaes
eanda, por sua vez, cortam as relaes agnticas, acrescendo-as de outros sentidos e sustentando-as social e economicamente sendo a conjuno destes mltiplos fatores comumente referida na antropologia como dupla-descendncia.8
Ao redor desses centros de disperso social, um nmero variado de assentamentos menores se estabelece, onde vivem outros membros da famlia, dependentes rituais (oruzo) e econmicos (eanda) da aldeia principal e que, na morte do
iho omunene, tornam-se disputantes posio do falecido lder. Esses processos
comumente se alongam por vrios meses at que se chegue a uma deciso, e as
recorrentes disputas entre um grupo de possveis candidatos (os irmos mais
novos do falecido, seus filhos, sobrinhos ou primos) desenvolvem-se largamente
sobre as pouco rgidas expectativas do parentesco ovaherero sobre a distribuio
da autoridade, sobre oruzo, eanda e o princpio da senioridade que, no correr da
histria e no surgimento de outras esferas de influncia poltica, adquire tambm novos sentidos.
O primeiro Kambazembi: pai e omuhona
Kambazembi teria nascido na regio do Kaoko, no noroeste namibiano, em
1844, no ano chamado oyondukua (o ano da cabaa de manteiga). Em 1862 ele
migraria com sua famlia at as regies ao redor das montanhas do Waterberg,
nas plancies centrais da Nambia no que hoje a regio administrativa de
Otjozondjupa onde aps a morte de seu pai ele se tornaria o lder e o membro
245

O Pai e o Chefe

mais snior de sua famlia. Kambazembi viveu um perodo de muitas guerras


entre as comunidades ovahereros e outros grupos conquistadores (colonizadores e outras comunidades africanas, crioulas e europeias) e sob o risco constante
da perda de seus rebanhos e agregados.9 Inicialmente no mais do que um iho
omunene da comunidade herdada de seu pai, na segunda metade da dcada de
1870, relatos de missionrios na regio afirmavam que sua autoridade estava estendida a mais de 60 ozongandas principais, com uma mdia de 200 pessoas em
cada assentamento: ele era, no seu sentido mais estrito, um omuhona.10
A autoridade de um omuhona restava, assim, sobre o tamanho de seus rebanhos e o respectivo nmero de dependentes e parentes, aos quais os animais
eram alocados para o pastoreio e como proviso famlia (que dependia quase
exclusivamente do leite coalhado da vaca para sua alimentao).11 Alm disto,
uma importante esfera de influncia ritual era estendida junto com os animais
que, apesar de fazerem parte da herana eanda (os animais oruzo so mantidos
junto ao lder da casa, no assentamento principal), estavam debaixo do domnio
do okuruwo do omuhona e no do oruzo propriamente dito, j que muitos de
seus aderentes pertenciam a outras patrilinhagens. Um omuhona, assim, seria
distinguido dos vrios pequenos lderes dos segmentos patrilineares justamente
a partir destes dois tipos complementares de herana:
Se seu legado eanda grande e seu oruzo implica o governo sobre vrios sditos, isto lhe d proeminncia sob outros chefes cujos legados eanda so pequenos, apesar de possurem um grande nmero de seguidores oruzo, ou cujo legado oruzo pequeno, mas suas possesses eanda grandes (Vedder, 1966:187).

No incio da dcada de 1870, Kambazembi era o segundo maior dono de gado


de todo o centro-sul namibiano (ficando atrs apenas de um de seus primoscruzados, Maharero, estabelecido em Okahandja, menos de 200 quilmetros ao
sul do Waterberg). Seu rebanho teria ainda praticamente dobrado de tamanho
quando um de seus tios maternos faleceu e em relao a quem Kambazembi
possua direito preferencial sobre sua herana eanda de mais de 10 mil cabeas
de gado. J na dcada de 1890, Kambazembi era reconhecidamente o mais rico
entre os ovahereros de toda a regio, contando entre 30 e 40 mil cabeas de gado
(Vedder, 1966).12 Mas como j vimos, para tornar-se um omuhona, um indivduo
depende do manejo conjunto de uma herana matri- e outra patrilinear, sendo
sua autoridade sedimentada no apenas pelo tamanho de seu rebanho,13 o qual
era distribudo por uma extensa rea territorial, em vrias aldeias e moradas
temporrias para o manejo do gado, mas tambm atravs de uma importante
distino ritual algo que comeara a ser construdo aps a morte de Mbaha,
o pai de seu av Tjiueza. O relato, que me foi contado por um especialista da
histria ovaherero na regio, segue mais ou menos assim:
246

Josue Tomasini Castro

Mbura era o iho omunene do oruzo Onguandjandje e quando percebeu que sua
vida estava chegando ao fim, mandou chamar seus dois filhos. Ele estava doente e pedia que eles trouxessem onganda principal os animais da famlia que
estavam com eles. O irmo mais novo, Tjiueza, foi o primeiro a chegar, e ficou
ao lado de seu pai at sua morte. O irmo mais velho, Tjeriye, chegou apenas
depois que seu pai falecera. Quando ele chegou onganda de seu pai, no entanto, ele no chegou pela entrada principal, mas antes por detrs do curral e
do okuruwo, onde ele ficou com o gado e sua famlia. Para tirar o leite das vacas
ele tampouco usava o porto principal do curral, mas antes fez um pequeno
buraco por debaixo da cerca, por onde suas mulheres entravam para ordenhar
os animais. Ele estava, com isto, afirmando sua separao da casa de seu pai
e, por conta disto, a maior parte do rebanho foi entregue ao irmo mais novo,
enquanto Tjeriye tomou o pouco que lhe foi dado e criou seu prprio oruzo
chamado Onguanimi.14

Em decorrncia desta separao, membros das famlias de Tjiueza comearam a adoecer e um mdico-feiticeiro ovambo, do norte do pas, foi chamado
para curar o que se dizia ser uma maldio perpetrada pelos ancestrais do oruzo
Onguandjandje. Aps realizar a cura com a transformao mgica do leite das
vacas da nova aldeia, o homem teria ainda entregue uma cabaa que servia para
consagrar o leite das vacas e us-lo como medicina, caso novas doenas os acometessem. Cada oruzo possui uma cabaa mgica que tambm os distingue
de outros grupos de mesma ordem, e o fato de uma nova cabaa ter sido dada
Tjiueza era, para muitos, um sinal no s da separao simblica e ritual do oruzo
de seu irmo Tjeriye, mas tambm a constatao de sua senioridade ritual em
relao ao seu irmo mais velho.
A distino entre eles, que apenas relativa, hoje argumentada pelos descendentes diretos da patrilinhagem de Tjiueza, cujo okuruwo seria mais tarde
herdado por Kambazembi, pelo uso do termo Onguatjindu, que teria sido emprestado (ou outorgado) pelo curandeiro ovambo, cujo nome era semelhante.15
O que eles fazem, assim, argumentar no sentido da primazia da posio de iho
omunene de Kambazembi (algo que perpassa todos os descendentes de Mbaha),
em contrapartida ao seu reconhecimento enquanto omuhona (uma posio mais
poltica do que ritual e restrita aos descendentes diretos do lder). No entanto,
membros da linhagem de Tjeriye ressaltaro que suas relaes oruzo so, no limite, as mesmas, pois como filhos de um mesmo pai, seus otuzo (sing. oruzo)
trabalham juntos enfatizando assim que uma separao de fato entre as duas
patrilinhagens jamais ser atingida e que o segmento de Tjeriye era ainda snior
em relao ao segmento de Tjiueza (encontrando-se aqui o incio de uma disputa
que se estenderia por quase todo o perodo colonial sul-africano).16 Alm disso,
247

O Pai e o Chefe

Onguatjindu seria um termo para denotar uma comunidade (otjiwana), ao redor


da qual um grande nmero de dependentes estava vinculado, seja por obrigaes
rituais da ordem do oruzo, ou econmicas da ordem do eanda.17
Somos assim remetidos a dois argumentos distintos, mesmo que complementrios. Por um lado, pensamos nos componentes efetivos das relaes de parentesco (Radcliffe-Brown, 1965) que Mayer Fortes (1969) dizia serem expressos
em noes e sanes de ordem mstica e possurem uma importante contraparte
normativa, afirmando haver uma relao recproca e complementria entre o domnio da famlia e a esfera poltico-jural: ser um pai ser um ancestral, assim
como ser um omuhona ser um pai.18 Por outro lado, devemos reconhecer tambm os desenvolvimentos histricos que extrapolavam a realidade imediata de
sua patrilinhagem e que contriburam para o surgimento de sua posio enquanto
omuhona: sua herana matrilinear, sua distino ritual e a crescente influncia de
foras exteriores sobre as comunidades ovahereros, tal como o poder sobrenatural
do curandeiro ovambo ou o contexto colonial que gradualmente entrava em cena.
No que se segue, apresento ento algumas evidncias histrico-etnogrficas,
resultado tanto de entrevistas com membros da patrilinhagem e lderes da Casa
Real de Kambazembi, como de pesquisa realizada nos Arquivos Nacionais da Nambia, em sua capital Windhoek, onde pude encontrar comentrios interessantes
e pertinentes apesar de que com teor e motivaes coloniais sobre os conflitos
pela sucesso de lder da casa de Onguatjindu (onganda y Onguatjindu). A narrativa pretende destacar aqueles que disputaram a posio de Kambazembi a cada
gerao (quem eram eles em relao a Kambazembi e que posio era disputada) e
os argumentos usados entre eles para legitimar seus pleitos (quais as expectativas
de cada um a respeito da ordem e das regras de sucesso).
A sucesso dos conflitos: senioridade e chefatura
Kambazembi possua dois possveis herdeiros quando de sua morte em 1903:
Salatiel Kombamba Kambazembi, o segundo filho da primeira mulher; eKanjunga Kambazembi, filho de uma esposa secundria. Aps a morte do pai, a disputa
entre os dois irmos teria sido mediada por Samuel Maharero, filho de Maharero
e ento reconhecido pelos colonizadores alemes como o chefe supremo das comunidades ovahereros em todo o territrio da ento colnia alem da frica do
Sudoeste. Kanjunga era descrito pelos missionrios da regio do Waterberg como
um diplomata que alcanou sua posio privilegiada devido sua proximidade
com aquele mesmo Samuel Maharero que o havia indicado aos colonizadores
como um forte aliado. Sua postura, no entanto, nunca foi bem vista por seu pai,
que morreu sem aceitar as atitudes do filho. Salatiel, ento, foi aquele que seu pai
indicou para assumir sua posio de iho omunene e omuhona, mas ao fim tanto sua
248

Josue Tomasini Castro

posio poltica como o rebanho patrilinear foram divididos entre os dois herdeiros, tendo Salatiel herdado seu okuruwo (Mossolow, 1993:28-30).
Em 1904, quando a guerra entre ovahereros e alemes comeou, a regio
ficou desabitada.19 Junto de outras comunidades e lderes ovahereros, Salatiel
seguiu at o sudeste de Angola, onde ele viveria debaixo e aos cuidados de Vita
Thom, um dos principais lderes ovahereros naquela regio (e cuja influncia
seria mais tarde estendida por todo o noroeste namibiano), e serviria junto com
ele nas milcias do imprio portugus. Salatiel Kambazembi retornou no final
da dcada de 1910 e alcanaria, com a morte de seu irmo durante o perodo de
guerras (contra os alemes entre 1904-1908 e entre 1914-1918 durante a Primeira
Guerra Mundial, quando ento as tropas sul-africanas conquistaram a Nambia),
a posio mais snior da sua linhagem de pais (iho omunene). Salatiel, como outros ovahereros da regio, perdeu grande parte de seus rebanhos durante esse perodo, enfraquecendo sua legitimidade como omuhona. Poucos anos mais tarde,
no entanto, ele teria sua autoridade reconhecida pela administrao sul-africana
apesar de que no oficialmente como o headman das comunidades ovahereros
vivendo na Reserva Nativa do Waterberg Leste, criada em 1924, e parte da poltica de confinamento e domnio colonial sul-africano (Khler, 1959:35-36) uma
categoria que, em um momento de pobreza e alienao econmica, serviria como
sinnimo e traduo do poder dos grandes homens do passado.
Antes de morrer, em 1941, ele nominou seu irmo classificatrio, membro
de uma patrilinhagem paralela de Kambazembi, Rheinardt Tjeriye, como seu
sucessor. Eles eram descendentes daquele par de irmos, Tjiueza e Tjeriye, seus
bisavs, que apesar de uma inicial distino ritual, reconheciam ancestrais em
comum (o que refora a afirmao do segmento patrilinear de Tjeriye que, de
fato, eles trabalham junto do oruzo de Kambazembi). Como herdeiro da posio tradicional do falecido lder, Rheinardt seria cooptado ao servio colonial,
agora oficialmente, como um headman, compondo junto com outras lideranas
tradicionais da reserva, que no faziam parte da parentela de Kambazembi, um
ainda pouco influente grupo de lideranas nativas. Rheinardt, no entanto, faleceu apenas dois anos mais tarde, e sua morte seria catalisadora de conflitos
entre dois candidatos quela posio, que conjugava as funes rituais junto aos
ancestrais e polticas junto administrao bantu: Josaphat Kambazembi, filho
de um irmo mais novo de Salatiel, que foi adotado pelo ltimo aps a morte
de seu pai; e Fritz Tjeriye, irmo mais novo do falecido Rheinardt. Entre os
recortes dos relatrios anuais das Reservas Nativas, organizados por N. J. van
Warmelo, ento etnlogo-chefe do Estado sul-africano, e escrito pelo superintendente da reserva do Wateberg Leste poca, encontra-se um memorando sobre
esta disputa. O ano 1951, Fritz Tjeriye est nos idos de seus 50 anos de idade,
enquanto Josaphat Kambazembi tinha no mais de 30 anos:
249

O Pai e o Chefe

Josaphat considera que como filho adotivo e sucessor do falecido filho mais velho do chefe Kambazembi (que no chegou a ser reconhecido como chefe), ele
o snior da comunidade ovaherero na Reserva Nativa do Waterberg Leste e
deveria ser reconhecido oficialmente como tal. Fritz contesta que como ele o
filho vivo mais velho de seu pai, irmo mais velho de Kambazembi; e como antes de morrer, Salatiel nominou Rheinardt, seu irmo mais velho (morto desde
ento) e o prprio Fritz para administrar os assuntos de sua famlia depois
de sua morte; alm de cuidar de Josaphat, seu filho adotivo; ele o principal
omuherero na Reserva do Waterberg e possui mais direito de ser reconhecido
como um chefe, mais do que o prprio Josaphat.20

Como comum em grande parte da documentao colonial, a pequena nota


obscura e no fica explcito se a referncia feita ao reconhecimento colonial
como lder da reserva ou a uma posio junto aos descendentes da famlia de
Onguatjindu. Desde 1939, quando foi nominado um conselheiro na estrutura de
governo colonial, Fritz Tjeriye atuava em um assentamento a 15 km de Okakarara. Quando seu irmo que era um dos trs headmen da reserva morreu, ele
esperava herdar sua posio poltica, argumentando a favor de sua senioridade
em relao ao seu sobrinho patrilinear e rival, Josaphat Kambazembi. Este,
por sua vez, que inicialmente havia herdado a posio ritual de seu falecido tio,
tornando-se o iho omunene da comunidade de Onguatjindu, seria tambm nominado um dos conselheiros da reserva em 1952 e da regio de Okakarara. Descobriremos, no entanto, que apesar de ser apenas um conselheiro, a comunidade
o tinha em alto estima, considerando-o o verdadeiro lder de toda a reserva.21
Falava-se ento de uma posio outorgada pelo governo colonial e de uma posio tradicional que agregava prestgio ao conselheiro Josaphat Kambazembi,
como se ele fosse um headman.
a) tradio e poltica: a extenso do conflito
Josaphat Kambazembi faleceria nos primeiros meses de 1960, aos 43 anos
de idade, e seu funeral foi um grande evento reuniu em torno de 4 mil pessoas
aos ps das imponentes montanhas do Waterberg, fora da reserva nativa e onde
at hoje descansam Kambazembi e aqueles que o sucederam como lderes da comunidade de Onguatjindu. Seu enterro teve grande repercusso e nas primeiras
pginas do nico jornal no racial no territrio, o South West News,22 no dia 11 de
junho de 1960, encontramos uma longa descrio da cerimnia. Sobre a histria
de vida de Josaphat Kambazembi, lemos:
O Sr. Kambazembi levou uma vida quase despreocupada, j que ele nunca imaginou que se tornaria chefe. Mas a morte prematura de seu irmo mais velho
250

Josue Tomasini Castro

Hijauatja lhe deu a chance de ser o sucessor do Chefe Salatiel Kambazembi


que falecera no incio da dcada de 1940. Comearam ento suas preocupaes.
Um tio de Josaphat, o Sr. Fritz Tjeriye, se tornou e continuou a ser seu rival
pela posio at o dia de sua morte. Este o mesmo tio que trouxe uma faca
para ele (i.e., ele suspeito de t-lo enfeitiado). O Sr. Tjeriye, tendo admitido
a acusao, no foi, portanto, permitido pela famlia de participar do funeral.23

O texto foi escrito por Zedekia Ngavirue, um sobrinho do falecido chefe


e at hoje um importante intelectual namibiano. Sua verso, assim, apresenta
outra face daqueles conflitos: tal como eram vistos pelos membros da famlia
de Kambazembi e pela comunidade ovaherero na reserva do Waterberg Leste e
alhures. Mas ali se diz que Salatiel era um chefe (e no headman, conselheiro
ou iho omunene) e que Josaphat o teria sucedido como tal desde o incio da dcada
de 1940, ignorando Rheinhardt Tjeriye e estendendo uma nova camada sobre o
problema da liderana e da distino entre os vrios cargos em litgio. No final
de seu texto, Ngavirue acrescenta ainda uma reflexo sobre o que ele chama de
sua religio e poltica:
Sua poltica? Chefe Josaphat, como a maioria dos chefes hereditrios, nunca
foi levado pelos redemoinhos polticos das tcnicas de tribuna e agitao
pblica, ainda assim, ele era um verdadeiro patriota que tomava parte nos assuntos polticos sem perverter-se. Ele era leal sua comunidade e no media
esforos para lutar por seus direitos... Sua religio? Chefe Kambazembi ficava
a meio caminho entre o culto aos ancestrais e o cristianismo. Um [luterano]
Rheinish batizado e confirmado, ele cantava todos os hinos Rheinish com sua
me Priscilla em uma voz to melodiosa como em um rouxinol. Ainda assim,
ele mantinha seu fogo sagrado [okuruwo].24

Em tudo isto o insistente problema sobre a posio que est em disputa no


solucionado. Pelo contrrio, a obscuridade ficou ainda mais gritante, j que
em um mesmo perodo, falando sobre as mesmas pessoas e um mesmo conflito,
lemos que Fritz Tjeriye e Josaphat Kambazembi foram (ou queria ser, no caso do
primeiro) iho omunene, headman e chefe de uma mesma comunidade, ao tempo
em que ambos eram no mais que conselheiros de uma nica reserva. Comeamos a entender, assim, a complexidade destas disputas, mas no devemos perder
de vista o fato de que ainda atravs de um princpio de senioridade (a primazia
poltica/ritual do snior) que estas disputas so argumentadas.25
No funeral de Josaphat Kambazembi, para voltar a ele, seus testamentos e
uma carta de agradecimento foram lidos a todos. Neles, descobrimos que o falecido lder dizia que seu sobrinho David Tjatjitua, filho de uma de suas irms,
251

O Pai e o Chefe

deveria provisoriamente assumir sua chefia, at que seu filho Julius Kambazembi
fosse velho o suficiente para tomar posse da cadeira de seu pai. 26 Quanto ao
seu okuruwo, ele o passou a um dos descendentes de Tjeriye que como muitas vezes era o caso possivelmente j era um sacerdote menor de seu oruzo tornandose agora o principal deles, por herdar justamente aquela posio de iho omunene.
Para a comunidade de Waterberg Leste, Josaphat Kambazembi, era um chefe, e isto estava diretamente relacionado com sua posio snior junto sua
descendncia patrilinear. Esta, por sua vez, lhe garantia legitimidade poltica
diante da administrao colonial que, no entanto, lhe outorgara a posio de conselheiro e no a de headman, como muitos ovahereros dizem at hoje ter sido
ele. Ao separar sua herana, Josaphat Kambazembi reconhece explicitamente a
existncia de duas posies distintas, ainda que, no seu caso, complementrias:
uma tradicional e outra poltica. Que todos entendessem desta forma, no entanto, duvidoso, pois apesar de Josaphat Kambazembi no ter sido reconhecido
em nenhum momento como um headman pela administrao sul-africana com
quem ele mantinha uma cordial, porm tensa relao e a quem os administradores temiam, em um momento de crescente conflito entre as populaes locais e
a Unio Sul-africana, dar-lhe maior poder caso cedessem aos desejos da comunidade e o nominassem headman a comunidade ovaherero da reserva insistentemente o chamava de chefe e headman. Teria sido esta confuso a causa de
todos os problemas, se diria mais de duas dcadas depois:
[...] Existia uma briga entre o grupo de Fritz e o grupo de Josaphat. Como
Josaphat temia que Fritz vencesse a disputa, ele apontou os filhos dele para o
suceder. No como um headman, mas diante dos ancestrais. Fritz era o irmo
do pai de Josaphat e ele queria a posio de Josaphat. [...] Josaphat no era um
headman. Ele era um homem nobre na famlia de Onguatjindu. Ele era um
homem importante junto aos ancestrais e todo o problema comeou porque as
pessoas no faziam diferena entre o lder dos ancestrais e o headman institudo pelo governo colonial. Estas so duas histrias distintas. [...].27

Fritz Tjeriye no estava de fato interessado na posio junto aos ancestrais


e ficamos com a impresso de que os conflitos aconteciam por um desentendimento real do funcionamento das estruturas de poder colonial algo que se
torna aparente tambm na persistncia de Fritz Tjeriye que seguiu, at sua morte, em 1970, exigindo seu reconhecimento como headman da reserva a partir de
um princpio de senioridade pouco operativo fora dos limites de seu oruzo. Este
argumento, contudo, perde sua fora quando acompanhamos algumas das manifestaes de Fritz Tjeriye nos arquivos coloniais, nos quais ele surge como um
indivduo consciente da poltica colonial.
252

Josue Tomasini Castro

Meu nome Fritz Tjeriye e anos atrs, quando ainda vivamos em Waterberg,
a tribo foi dada a mim. Aqui na reserva ainda no havia nada. Debaixo de minha liderana a tribo tornou-se grande e... a reserva recebeu todos os prdios
que podem ser vistos hoje. Instalaes de bombeamento e sistemas de gua
vieram porque eu liderei a tribo. Agora que eu terminei meu jardim, eu no
posso comer os frutos dele, e sou dispensado. Mas eu acho que isto acontece
porque meus governantes [coloniais] no me conhecem. O nico homem que
me conhece Mr. Allen [Comissrio Chefe para assuntos Nativos do distrito
onde a reserva estava alocada].28

Eram as posies polticas que interessavam a Fritz Tjeriye. Ele era um


conselheiro e queria tornar-se um headman, pois seu irmo mais velho fora um
headman. Ele argumentava, assim, a favor do que nas prximas dcadas seria gradualmente institucionalizado pelo Estado nacional, tal seja: a reutilizao de um
princpio de senioridade tradicional em um contexto colonial (e territorial) poltico. Nesta perspectiva (e devemos suspender o argumento por uns instantes at
o fim do texto), a distribuio da herana de Josaphat traz, ao invs de resolver
as disputas, um novo concorrente aos pleitos de Fritz Tjeriye. A antiga disputa
entre ele e Josaphat Kambazembi continua existindo com David Tjatjitua que,
no entanto, no fazia parte da patrilinhagem de Onguatjindu.
David Tjatjitua aparece, talvez, de maneira inesperada nesta histria. Como
primo-cruzado do ainda jovem Julius Kambazembi, eles no compartilhavam um
mesmo oruzo, mas David pertencia ao mesmo eanda de Josaphat Kambazembi (sua
me era irm de Josaphat), sendo por isso reconhecido como um pai classificatrio
de Julius. Como j foi sugerido anteriormente, oruzo e eanda no devem ser vistos
como universos estanques, de fronteiras bem definidas, pois tal como na constituio social de uma onganda, ambos sobrepem-se mtua e consistentemente, dando
a um omuherero um amplo instrumental social com o qual este pode manipular
entre outras coisas suas relaes de poder. Ambos so, assim, instrumentos
distintos de mobilizao em nveis de socialidade diferentes (os ancestrais ou os
rebanhos, ritual ou econmico, junto aos pais ou com os tios etc.), mas h tambm
entre eles alguns pontos de sobreposio e no apenas complementaridade.
Em nenhum momento isto mais explcito do que na posio do filho da
irm, um omusya (lit. sobrinho) para o seu tio, mas que chamado pelo seu primo-cruzado (i.e., Julius Kambazembi) de injangu, o mesmo termo usado por um
omuherero para referir-se ao irmo mais novo de seu pai. Quando falam de sua
tradio, ovahereros reconhecem neste homem uma importante funo intercalar, na qual seus vnculos eanda so positivamente utilizados em prol do grupo
oruzo de seu tio. No passado, estes eram os homens buscados para serem juzes
de paz junto aos segmentos patrilineares de seus tios, possuindo tambm um
253

O Pai e o Chefe

papel importante e isto, em certa medida, at hoje nas cerimnias fnebres e


na distribuio da herana dos irmos de suas mes. Seu papel, no entanto, era
sempre temporrio, tal como deveria ter sido a regncia de David Tjatjitua
que, no mesmo ano, tornou-se conselheiro no lugar de Josaphat Kambazembi.
b) pela tradio contra a poltica: novas reutilizaes
Sempre que ouvia relatos sobre esse perodo na histria das autoridades tradicionais da reserva do Waterberg Leste, geralmente as pessoas diziam ento que
a poltica havia comeado (opolotika ya utu). Ao fim da Segunda Guerra Mundial,
enquanto o governo colonial comeava a indicar uma possvel e forada anexao da regio Unio sul-africana como a quinta de suas provncias ao mesmo tempo em que, atravs de uma srie de legislaes, formalizava o incio do
apartheid na Nambia uma onda de protestos se fez sentir em todo o pas. Central nesse perodo foram as mobilizaes de Hosea Kutako, ento reconhecido
como o chefe supremo ovaherero por suas comunidades (e at hoje chamado de
o primeiro nacionalista namibiano), que inicia ento um importante dilogo
com a recentemente criada Naes Unidas, argumentando contra a anexao da
regio ao imprio sul-africano, e mais tarde a favor da independncia do pas
(Wallace, 2011:243-271). Na reserva do Waterberg Leste, estes eventos resultariam no surgimento de um complexo esquema de rumores e disputas, dividindo
as autoridades tradicionais em dois grupos: um grande grupo, sob a autoridade de Hosea Kutako, liderado por homens vistos pela administrao como
agitadores e que veementemente eram contra a anexao da regio Unio
sul-africana; e um pequeno grupo, que se sustentava ao redor da autoridade
de homens que os ovahereros chamavam de brancos, vistos como aliados pelos
administradores coloniais e supostamente a favor da anexao.29
No interior destas novas disputas, os conflitos entre Fritz Tjeriye e David
Tjatjitua seriam ento mobilizados (reutilizados, diremos novamente) em uma
esfera de ao poltica distinta, sendo ambos alocados pela comunidade como
parte do pequeno grupo. Dizia-se que nenhum deles estava disposto a aceitar
que Julius Kambazembi, sobre quem os agitadores possuam grande influncia, assumisse a to desejada posio de headman; e que isso acontecia, por sua
vez, como decorrncia da cooperao dos dois conselheiros junto Unio sulafricana, que estava interessada em burlar e destruir os princpios tradicionais
ovahereros, instituindo uma poltica colonial racista como nica forma de governo. Eles apelavam, uma vez mais, aos princpios tradicionais de senioridade,
de acordo com os quais Julius Kambazembi, por ser um descendente direto da
linhagem de Kambazembi, possuiria primazia tradicional em relao aos seus
dois tios (um paterno e outro materno); mas o argumento sustentava-se, acima de
254

Josue Tomasini Castro

tudo, em um problema de representatividade, pois se dizia que ambos os conselheiros haviam sido nominados pelos brancos e no pela comunidade.
As palavras dos agitadores de Waterberg Leste teriam efeito quase imediato
sobre todas as lideranas ovahereros envolvidas e comprometidas contra a anexao do territrio. Assim, em uma carta do dia 19 de maio de 1961, Clemens
Kapuuo escreveu um breve memorando de uma reunio que fora organizada
para tratar desses conflitos. A carta foi enviada a Hosea Kutako, chamado senior
headman pela administrao colonial, de quem Kapuuo era secretrio, e quem o
substituiria anos mais tarde.
[...] Antes de morrer, Josaphat Kambazembi escreveu em seu testamento que
seu filho Julius Kambazembi deveria ser seu sucessor na posio de headman
e, enquanto Julius fosse ainda novo, David Tjatjitua deveria ser o regente. Ns
acreditamos que absolutamente necessrio que Julius Kambazembi seja instaurado na sua posio de headman porque a mesma disputa que existia entre Josaphat Kambazembi e Fritz Tjeriye agora existe entre David Tjatjitua e
Fritz Tjeriye. Alm disso, levando em considerao que David Tjatjitua um
tio [injangu] de Julius Kambazembi, ns antecipamos algum desacordo caso
David Tjatjitua, que o guardio de Julius, tenha Julius como seu headman. [...]
Nosso desejo que, para que uma atmosfera de paz seja criada, os dois disputantes sejam removidos de suas posies e Julius Kambazembi seja escolhido
como o novo headman.30

Os pedidos para exonerao de Fritz Tjeriye e David Tjatjitua do conselho


nativo da reserva foram recebidos pela administrao com grande desconforto. Estava claro, para eles, que a situao havia sido manipulada pelo principal
agitador da reserva poca, o mais perigoso de todos, e cuja influncia era
sentida em toda a regio.31 Ewald Kaveterua, como ele era chamado, estava estabelecido em Omupanda, aquele assentamento prximo Okakarara onde Fritz
Tjeriye vivera originalmente, e os administradores coloniais acreditavam que
ele estava manipulando a j antiga disputa para seu prprio benefcio, como lemos em uma carta enviada, em 1961, pelo superintendente snior da reserva do
Waterberg Leste administrao geral da colnia em Windhoek:
Existe uma diviso entre os ovahereros de Waterberg Leste, aparentemente
causada pelo agitador Ewald Kaveterua de Omupanda... Ele parece ter grande
influncia at mesmo sob Hosea [Kutako], j que se suspeita que ele tenha dado
Hosea uma impresso errada, j que ele e os conselheiros em questo, Fritz e
David, no sentam juntos na fogueira... Em relao aos dois conselheiros, a dispensa de Fritz Tjeriye no ser uma perda notvel. Ele no vive na rea que ele
255

O Pai e o Chefe

representa como conselheiro, mas em Okakarara, a rea do conselheiro David


Tjatjitua a origem de toda a disputa. Fritz foi avisado para ir para sua rea...
mas os habitantes de Omupanda, liderados por Ewald Kaveterua, decidiram
que eles no querem Fritz l. Ele foi apontando pelos brancos como conselheiro, e no escolhido pelo povo. David Tjatjitua foi escolhido pelos habitantes de
Okakarara de acordo com a lei. Ele uma pessoa moderada e um ganho para
o conselho... [ele] o nico conselheiro at agora que procurou dar a Julius
Kambazembi a sabedoria necessria para que ele possa tornar-se um headman
mais tarde. No h nenhuma inveja que possa ser vista. Ele jurou a Julius, em
frente de todo o conselho da reserva, que ele ser submisso quando este tomar a
posio de headman. Julius Kambazembi [...] tem 20 anos de idade e est sendo
influenciado por Ewald Kaveterua [...] Ele considerado pelo superintendente
snior [da reserva] como totalmente incapacitado para assumir a posio de
headman [...].32

O conflito se estenderia ainda por algum tempo, e em uma reunio que contava com a participao dos principais lderes ovahereros do pas, organizada
em Okakarara, em fevereiro do ano seguinte, realizou-se uma votao junto
comunidade da reserva, em funo da qual Fritz e David foram depostos de
suas posies e um ainda jovem Julius Kambazembi foi escolhido como o novo
headman da reserva.33 Poucos anos depois, o ainda jovem Julius faleceu repentinamente aos 28 anos de idade. Tal como havia sido no caso de seu pai, rumores
se espalhavam na comunidade de que ou Fritz Tjeriye (uma vez mais),34 ou David
Tjatjitua35 o teriam envenenado.
O perodo que se seguiu morte de Julius Kambazembi foi turbulento e os
problemas polticos da reserva ficaram restritos a homens que, uma vez mais,
no pertenciam descendncia de Onguatjindu. Os conflitos e as disputas entre os membros do oruzo de Kambazembi, por sua vez, recrudesceriam com as
mortes de Fritz Tjeriye e David Tjatjitua no decorrer da dcada de 1970, que
marcaram tambm o surgimento de uma nova liderana dentro da famlia de
Onguatjindu: Johannes Tjeriye Tjeriye.
c. poltica pela tradio: pai e headman (herana ou eleio)
Entre a morte de Julius, em 1968, e os primeiros anos da dcada de 1980,
quando teve incio o longo processo para o reconhecimento de David Tuvahi
Kambazembi como lder mximo da famlia e da regio, as disputas continuaram, porm centradas agora em outros personagens: Ludwig Ndida, que desde
o incio da dcada de 1930 era um dos headmen em Waterberg Leste e que em
meio aos conflitos das lideranas da famlia de Onguatjindu tornar-se-ia o principal lder da regio (parte do grande grupo); e Johannes Tjeriye Tjeriye, um
256

Josue Tomasini Castro

dos descendentes daquele segmento paralelo de irmos mais velhos, que era o
responsvel ritual pelos trabalhos com os ancestrais e o regente da posio de
lder da famlia de Onguatjindu (Kambazembis e Tjeriyes). O primeiro no fazia
parte do oruzo de Kambazembi, mas fora no passado um importante aliado de
Salatiel Kambazembi e Josaphat Kambazembi, enquanto Tjeriye Tjeriye, agora
o iho omunene da famlia, era tambm o responsvel por garantir que, escolhido o novo lder da famlia, este fosse reconhecido como o headman da reserva
(extrapolando as funes rituais de Tjeriye Tjeriye, estendo-as a uma esfera de
mobilizao poltica).
interessante perceber que as narrativas coletadas durante minha pesquisa,
bem como os comentrios encontrados nos documentos coloniais, sugerem que o
novo lder viria para assumir no a posio de iho omunene que desde Josaphat
Kambazembi e at hoje pertence ao segmento de Tjeriye mas a posio de headman. Ludwig Ndinda era poca, o principal headman da reserva e muitos diziam que, uma vez encontrado um herdeiro legtimo chefatura de Kambazembi,
Ndinda deveria entregar sua cadeira ao futuro headman. Sua longa trajetria
junto aos lderes tradicionais da regio criava a impresso de que isso aconteceria
sem maiores conflitos e que, institudo um novo chefe Kambazembi, ele lhe daria
seu lugar e trabalharia sob sua autoridade.
Em decorrncia destes rumores, durante a dcada de 1970, um grupo de lderes ovahereros, sob a gide da Democratic Turnhalle Alliance (DTA),36 presidida
ento por Clemens Kapuuo e, logo em seguida, por Kuaima Riruako (at hoje o
contestado chefe supremo das comunidades ovahereros na Nambia), se aproximaria de Ndinda no intuito de fortalecer suas posies em relao aos descendentes da cadeira de Kambazembi. Em 1984, quando os conflitos entre os lderes da
famlia de Kambazembi e a DTA tomaram contornos ainda mais polticos (os primeiros aliando-se ao SWAPO37), David Tuvahi Kambazembi, at ento um pouco
conhecido filho de Josaphat Kambazembi, nascido em Botsuana, retorna ao pas
para assumir a liderana poltica da casa de seus pais que, acreditava-se, lhe dava
direito tambm a uma posio de autoridade na estrutura de poder colonial.
Wakurupa Nguhino, hoje, um dos conselheiros seniores da Casa Real de
Kambazembi, conta que Tuvahi ouviu no rdio sobre os crescentes conflitos
envolvendo as lideranas polticas ovahereros e os lderes de sua famlia e, por
isso, decidiu que tentaria retornar ao pas (que esteve at 1990 sob a colonizao
sul-africana). J na Nambia, ele seguiu para Epako, um assentamento prximo
fronteira com Botsuana, onde poucos dias depois alguns conselheiros de Kuaima
Riruako, chefe supremo ovaherero e presidente da DTA, foram at l para lev-lo
Windhoek, capital do pas, onde Tuvahi ento se encontraria com Riruako.
Essa apressada reunio teria sido uma estratgia poltica para que Tuvahi no se
encontrasse com Tjeriye Tjeriye, consequentemente apoiando a poltica da DTA
257

O Pai e o Chefe

e a autoridade do prprio Riruako. Wakurupa Nguhino oferece a seguinte verso


do que aconteceu em Windhoek:
Tjeriye Tjeriye era aquele que tomava conta da cadeira [de Kambazembi]. Durante a reunio, que aconteceu em Okahitua, houve um conflito. Tjeriye Tjeriye
e o grupo da DTA se separaram. Assim, quando os ltimos levaram Tuvahi at o
escritrio da DTA, eles lhe disseram que a cadeira pertencia ao filho de Kambazembi e no a Tjeriye. Ns queremos que voc se torne o nosso lder [na regio
Otjozondjupa], sob Riruako. quela poca, todo o grupo de Onguatjindu havia se
separado de Riruako. Todos seguiram Tjeriye Tjeriye. Eles [o grupo da DTA] queriam tornar-se uma casa de grandes chefes e, por isso, queriam trazer as pessoas
para ficarem sob a ordem deles. Assim, eles foram e despistaram Tuvahi para que
ele no se encontrasse com Tjeriye Tjeriye. Eles se sentaram e lhe apresentaram
[John] Tjikuua para que este o levasse pelo pas para anunciar a chegada do filho
de Kambazembi. Tuvahi permaneceu em silncio e foi dormir. No dia seguinte
ele retornou e perguntou para Riruako: Quem este que est sentado ao seu lado?; o meu prprio pai, Amon; E este aqui, o que ele em relao a voc?;
Este um irmo mais novo do meu pai; Eu tambm quero ver meu pai, ele
respondeu ao fim. Tuvahi ento veio at aqui. O pai [Tjeriye] disse que ele estava
vindo e ao encontr-lo disse que ali estava a cadeira do filho de Kambazembi.
Eles ento fizeram uma grande reunio. Pessoas vieram desde Opuwo, Omatjete,
Omaruru, Otjinene. A reunio aconteceu aqui [em Okakarara]. O homem branco [Schneider-Waterberg] tambm enviou algumas cabeas de gado por causa da
amizade que sua famlia teve com Salatiel (ele mandou vacas e animais selvagens
tambm). Ns nos sentamos e ento escrevemos nosso desejo de que o filho [Tuvahi] fosse nosso chefe.38

O encontro entre Tjeriye Tjeriye e Tuvahi Kambazembi foi pacfico. Juntos,


eles formavam a oposio tradicional e poltica DTA e a Riruako. Em 1987
(trs anos depois do primeiro encontro de Tuvahi com os lderes de sua famlia em
Okakarara), duas reunies distintas foram organizadas para o estabelecimento do
novo headman da regio: no dia 31 de agosto de 1987, Tuvahi foi escolhido pela comunidade como o sucessor de Julius Kambazembi; e pouco tempo depois, no dia 5
de setembro do mesmo ano, o grupo de Riruako se reuniu para eleger John Tjikuua
como o novo headman da regio no lugar do ento falecido Ndinda. Cada um dos
grupos enviou uma carta s autoridades coloniais pedindo o reconhecimento oficial
de seu representante como o novo headman da regio de Okakarara, parte agora de
uma ampla Hereroland. Como resultado destes pedidos contraditrios, no dia 15
de setembro de 1987, David Tuvahi Kambazembi inicia um processo no Supremo
Tribunal da ento frica do Sudoeste contra o grupo de Kuaima Riruako.39
258

Josue Tomasini Castro

Nas declaraes juramentadas dos envolvidos no processo, os argumentos esto centrados na oposio entre direito/herana e eleio dos lderes ovahereros,
entendidos, respectivamente, como uma forma tradicional e outra poltica
de alocar autoridade.40 A disputa, assim, no est mais centrada nos descendentes da famlia de Onguatjindu, mas antes na clara oposio de um lder tradicional que exige seu reconhecimento poltico sobre a regio, e um lder poltico
que argumenta seu direito democrtico sobre o mesmo territrio. Gostaria, no
entanto, apenas de citar parte do testamento de Tuvahi enviado Suprema Corte,
no que acredito que parte do argumento poder ser entendido:
Respeitosamente eu atesto que sou o sucessor de direito posio de headman
do meu falecido pai em Otjozondjupa e que eu sou assim reconhecido pelas pessoas que me escolheram. Como headman na regio de Otjozondjupa e em acordo
com as leis costumrias e as prticas dos ovahereros, eu no posso permitir
que outro headman coexista comigo neste local em particular.Os interrogados
no tm o direito de organizar uma eleio na minha rea para escolher outro
headman estando eu disponvel e capacitado para tomar a posio de meu falecido pai. De acordo com o costume e a prtica, eles tm o dever de recomendar-me
ao Gabinete, em acordo com a proclamao relevante, para que meu reconhecimento seja aprovado. A reunio organizada no dia 5 de setembro de 1987, em
Okahitua, para que um headman fosse eleito , portanto, contrria e viola as leis
costumrias e as prticas dos ovahereros, por meio das quais os interrogados
foram escolhidos. Meu direito tradicional de herdar a posio de headman de
meu falecido pai em acordo com nossas leis costumrias e as prticas est agora
em risco e prejudicado. A sucesso do sangue real de importncia suprema e
nunca foi submetida a eleies desde tempos imemoriais. [...].41

O dilema ali instaurado , em grande medida, o mesmo que existe hoje na


interminvel disputa entre o chefe supremo Kuaima Riruako e os demais chefes
ovahereros e fazia parte, alm disso, de uma reformulao levada a cabo a partir
da dcada de 1980 no sistema de headmanship nas reservas, no qual herana e
eleio, respectivamente, cultura e democracia, so opostos e deveriam ser
separados no que tange reproduo das autoridades tradicionais.42
Os conflitos, enfim, continuaram at a independncia do pas, em 1990, e
trs anos depois a Casa Real de Kambazembi foi oficialmente reconhecida e
inaugurada em Okakarara como a liderana tradicional ovaherero para toda a
regio da Otjozondjupa. David Tuvahi Kambazembi, que faleceria em 2007 e
seria sucedido por Uakutjo Kambazembi, o filho de Julius Kambazembi, foi o
primeiro descendente direto de Kambazembi a tornar-se de fato um headman na
259

O Pai e o Chefe

regio e, em 1993, agora sob o regime democrtico de Estado nacional, seria o


primeiro chefe (ombara) da Casa Real de Kambazembi.
***
Conversando com Uakutjo Kambazembi, chefe da Casa Real de Kambazembi, ele uma vez me disse que sempre soube que um dia se tornaria chefe. Todos
sabiam, ele fez questo de acrescentar. Ele nasceu a 700 km da regio das montanhas do Waterberg, centro territorial de sua patrilinhagem, e l, segundo ele, os
mais velhos sempre lhe perguntavam o que ele estava fazendo to longe e quando
ele retornaria para assumir a posio de seus antepassados. Quando lhe perguntei como ele se sentia em relao a essas expectativas do seu futuro como chefe
na Casa Real de Kambazembi, ele foi enftico: eu no gostava, mas para ns
no depende de voc gostar ou no. Voc deve faz-lo, do contrrio, a m sorte
vir at voc.43 Eu fiquei surpreso com tanta certeza, que parecia estar alm de
qualquer possvel disputa. Ao question-lo sobre aqueles que concorreram com
ele posio que hoje sua, ele disse ainda que no havia ningum, j que ele
vem de um irmo mais velho de David Tuvahi Kambazembi. Mesmo que seus
irmos, ele continuou, descendentes dos irmos mais novos de Tuvahi, sejam
mais velhos que ele, nenhum deles o antecede diante dos ancestrais.
Uakutjo, no entanto, no o lder ritual de sua famlia, cujo iho omunene encontra-se hoje a pouco mais de 100 quilmetros de Okakarara, o centro poltico da Casa
Real de Kambazembi, um homem descendente do segmento de Tjeriye. Mas ele
seu chefe, uma posio que hoje extrapola, seno em um nico sentido (ele um
filho do grande Kambazembi), suas relaes parentais. Desde a independncia do
pas um processo de despolitizao das autoridades tradicionais est em andamento,
cujo produto mais explcito a limitao da esfera de influncia e das funes das
lideranas locais no contexto do Estado-nao. O reconhecimento destas lideranas
est associado criao de narrativas histricas sobre a primazia de determinadas
famlias (as casas reais) sobre um territrio particular, inaugurando, assim, um
novo universo de disputas, agora entre vrias parentelas distintas que argumentam
sua legitimidade como os verdadeiros lderes de determinadas regies.44
Os conflitos so catalisados pela estipulao, por parte do Estado, de que
duas autoridades tradicionais no podem ser reconhecidas sobre uma mesma
jurisdio, criando assim um complexo universo de disputas polticas ao redor
da ideia de uma primazia histrica de certas comunidades sobre outras. Em
Otjozondjupa, parte da jurisdio da Casa Real de Kambazembi, o momento pscolonial foi marcado pela reformulao de algumas das disputas anteriores (i.e.,
John Tjikuua, junto DTA e seus seguidores demandando o reconhecimento de
uma Autoridade Tradicional de Okakarara) e o surgimento ainda de novos focos
260

Josue Tomasini Castro

de conflito, nos quais descendentes de outras parentelas argumentam contra o


que lhes parece ser uma supervalorizao da histria dos lderes da famlia de
Kambazembi. Assim, enquanto de um lado constroem-se narrativas que ressaltam o limite da autoridade de Kambazembi na regio de Okakarara (i.e., eles no
eram os nicos lderes da regio, tampouco os mais importantes ou os que mais
contriburam para a independncia do pas), do outro lado, os descendentes de
Onguatjindu retornam ao primeiro Kambazembi para afirmar que sua esfera de
influncia era estendida pelos seus imensos rebanhos que, por sua vez, pastavam
por todo o centro e o norte namibiano, estipulando suas fronteiras antes mesmo
da instituio das reservas nativas.
Em meio a essas disputas, tradio e poltica se tornam as variveis centrais
de argumentao, uma interessante rede de rumores polticos (i.e., a Casa Real
de Kambazembi foi instituda porque seus lderes so aliados da SWAPO, partido que governa o pas) e uma reorganizao de princpios tradicionais, nos quais
argumentos sobre descendncia, senioridade e territrio so consistentemente
utilizados na criao de narrativas de autoafirmao e legitimao da autoridade.
Mas este tema, por si s, mereceria um novo ensaio e extrapola os limites prticos desta contribuio que chega aqui ao seu fim.45
Concluso: o princpio de senioridade ovaherero
Senioridade definida por quatro critrios, separadamente ou em combinao
de acordo com a situao e o grupo envolvido. Estes so idade, gerao, maturidade social, e status. Um jovem de 18 sempre uma criana (bii); um homem
de 40 chama a si mesmo de criana se seu pai ainda est vivo, mas ser contado entre os kpem se ele cabea de uma linhagem nuclear. Um chefe sempre
um kpeem independentemente de sua idade ou gerao (Fortes, 1945:225).

Esta breve histria dos lderes (pais, headmen e chefes) da famlia de Kambazembi , de fato, pertinente para pensar no apenas os contextos nos quais uma
gerao jnior disputa a posio snior de seus pais, mas tambm como que este
processo est exposto a uma gama incontrolvel de situaes nas quais as expectativas ovahereros sobre poder e senioridade so parte do argumento e no uma
instituio rgida e bem estabelecida. Alm disso, percebemos aqui que o princpio da senioridade, expresso em argumentos sustentados pelo idioma do parentesco e que defendem a primazia poltica do snior em relao queles chamados
juniores, desenvolve-se de maneira a mobilizar posies exgenas s comunidades ovahereros, buscando, no entanto, nos limites das parentelas ovahereros,
indivduos que assumem posies antes polticas do que tradicionais.
261

O Pai e o Chefe

Um primeiro passo nesta direo j havia sido dado com a utilizao do termo omuhona, que fora tomado de emprstimo de outras comunidades na regio,
indicando que as chefaturas, tal como existem hoje, so um desenvolvimento
relativamente recente (Bollig & Gewald, 2000:43). Nos conflitos que se seguiram morte de Kambazembi, no entanto, percebemos no apenas uma maior
variao dos tipos de posies de poder criadas durante os perodos coloniais
e que se sobrepuseram aos termos mais familiares do parentesco, mas tambm
uma constante reutilizao da primazia da senioridade expressa justamente
nos argumentos entre os indivduos em conflito, alicerados em uma simbologia
do parentesco. Falta-nos, ento, uma reflexo sobre o parentesco ovaherero, procurando estipular no tanto os critrios de classificao, mas os princpios que
sustentam este padro de senioridade. Idade, gerao, maturao social e status,
todos deveriam ser, mesmo que transmutados em outras categorias, considerados. A apresentao do caso etnogrfico j nos permite imaginar que os processos pelos quais um indivduo se torna snior as heranas, a constituio de uma
distino ritual, as migraes, as distines territoriais, as alianas com outros
grupos familiares e polticos etc. so mais ou to importante quanto os critrios
que o definem. Mas ali encontramos tambm referncias constantes, nos argumentos usados entre os disputantes, a uma simbologia do parentesco ovaherero.
Gordon Gibson (1956), em sua clssica (e talvez a melhor) descrio sobre a
dupla descendncia nas comunidades ovahereros na regio de Ngamiland, em
Botsuana, reconhece dois princpios bsicos do parentesco ovaherero: a extenso
da relao de um par de irmos/irms s sucessivas geraes em linhas paralelas de
descendncia; e as relaes de sexo cruzado na gerao de irmos, das quais surgem
linhas de descendncia divergentes. Os dois encontram expresso nas terminologias de parentesco sendo que as ltimas reconhecem trs fenmenos biossociais:
gerao, senioridade dentro da gerao e sexo. A primeira varivel foi aqui expressa
nos discursos do segmento patrilinear de Tjeriye que, a despeito da separao poltica e ritual da famlia de Onguatjindu, argumenta pela extenso da relao irmo
mais velho-irmo mais novo advinda dos irmos Tjeriye e Tjiweza na gerao dos
avs de Kambazembi descendentes de uma linhagem paralela, portanto, contam
como membros de sua prpria linhagem, dizia Gibson (:128-129).
O segundo princpio, por sua vez, ns o identificamos no apenas nas tenses
criadas pela posio de David Tjatjitua, como care-taker e implicitamente
postulante posio do falecido Josaphat Kambazembi, mas tambm na herana
matrilinear adquirida por Kambazembi na metade final do sculo XIX, pois so
nestas linhagens divergentes que gado e, portanto, status e riqueza circulam
a distino terminolgica feita por um homem entre seus descendentes patrilineares e matrilineares corresponde distribuio tradicional da herana ovaherero, quando o rebanho de um homem separado aps sua morte em duas varie262

Josue Tomasini Castro

dades, sagrado e no sagrado, o primeiro sendo herdado pelos filhos e os ltimos


pelos filhos de sua irm (Gibson, 1956).
comum encontrarmos hoje, nas vrias disputas por posies seniores dentro destas comunidades, a persistncia destes idiomas mesmo quando se trata
de posies no mais imaginadas como de parentesco e explicitamente vinculadas ao Estado nacional (i.e., o chefe de uma autoridade tradicional):
descendentes de linhas paralelas de irmos discutem a ordem de senioridade
no par original da relao; e tambm os descendentes de linhas divergentes de
primos cruzados, que discutem a primazia das relaes patri- ou matrilineares
na outorga da senioridade. Seja qual for o caso, o que est sendo argumentado
(e no necessariamente o que est em litgio) o reconhecimento da senioridade
e, portanto, daquele que o pai em relao aos demais disputantes. A repercusso deste princpio de senioridade, no entanto, no se manifesta apenas nas
disputas internas s comunidades ovahereros. Ele tambm a base dos processos
de reconhecimento e legislao das autoridades tradicionais na Nambia, nos
quais as deliberaes do Conselho para Assuntos sobre Lideranas Tradicionais
e a subsequente recomendao de reconhecimento de uma liderana tradicional
ao Ministrio de Habitao e Governo Local esto largamente sustentadas pela
mxima de que um chefe o pai.46
Em certa medida, os debates ovahereros sobre os direitos de herana da posio snior mxima de suas comunidades (o pai e chefe) so congruentes
com as reflexes de Max Gluckman sobre os rituais de rebelio (1963 [1954]):
o conflito se estabelece a partir de argumentos sobre (contra e a favor) uma distribuio particular da autoridade de um falecido lder, mas no sobre o princpio
ele mesmo. Em sua anlise sobre contextos de rebelio nos reinos swazis, no sul
do continente africano, ele afirma que rituais pblicos associados realeza so
um veculo pelo qual as tenses de diversos grupos sociais em relao autoridade do rei e do Estado se tornam explcitas, mas a hostilidade e a fisso manifestadas naquele contexto so expressas por idiomas culturais e polticos comuns
e socialmente aceitos pelo prprio ritual. Um ritual de rebelio refora assim
os valores da realeza e a unidade social. As narrativas aqui apresentadas e uma
anlise contempornea dos argumentos usados hoje na manipulao da autoridade nas comunidades ovahereros apontam para uma concluso semelhante:
os conflitos pela sucesso das lideranas tradicionais na Nambia reforam um
princpio de senioridade ovaherero um dos idiomas comuns da socialidade
do poder nestas comunidades.
Acredito ser este apenas um dos princpios que organizam o que tenho chamado de uma poltica ovaherero, isto , os processos envolvidos na distribuio,
no exerccio e na disputa por posies de autoridade dentro destas comunidades
(Cohen, 1969:5) a ideia de descendncia, territrio e tambm comunidade se263

O Pai e o Chefe

riam outros. Mesmo que uma real compreenso dos dilemas do poder e da poltica nessas comunidades passe invariavelmente pelo reconhecimento e o estudo
das realidades coloniais e outros contextos regionais, se no formos capazes de
compreender as nuanas do parentesco ovaherero, perderemos o ngulo daquilo
que lhe mais elementar: o uso do idioma do parentesco na criao e na manuteno da autoridade.

Notas:
1. Tema que tenho desenvolvido em minha tese de doutorado, supervisionada pelo Prof.
Dr. Wilson Trajano Filho, junto ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia na
Universidade de Braslia (UnB).
2. Ovahimba, ovazimba, ovahakaona, ovakuvale e outros foram todos em algum momento englobados pelo termo ovaherero. Destes, os primeiros so geralmente tidos como
mais prximos, existindo aqui um amplo campo de afirmao tnica e identidade social
(Friedman, 2005). Ver ainda Estermann (1981) para uma apresentao compreensiva destas relaes.
3. Ver Bollig e Gewald (2000) para uma reviso histrica destas comunidades, e ainda
Gewald (1999:3-28) para uma breve introduo etnografia e histria poltica ovaherero
nas plancies centrais namibianas.
4. Como cross-cuting institutions no caso de grupos etrios que se sobrepem aos vnculos
de linhagem, ao sistema poltico, ou organizao territorial (Evans-Pritchard, 1993;
Bradbury, 1969; Horton, 1972), que equilibram os conflitos entre os grupos geracionais
(Eisenstadt, 1954) e resolvem os problemas morais do incesto (Wilson, 1965); como
um tipo de poder que refora a autoridade adquirida pela linhagem (Turner, 1996); como
acusaes de feitiaria cuja funo normativa de reajuste da ordem estabelecida corri
o poder dos seniores, outorgando legitimidade presso sociopoltica da gerao jnior
(Marwick, 1965), ou no sentido contrrio, para apoiar e legitimar a autoridade dos mais
velhos (Douglas, 1967, 1970). O princpio estaria, alm disso, expresso no reconhecimento dos ancestrais como membros seniores de uma estrutura social que conjuga vivos e
mortos (Fortes, 1965; Kopytoff, 1971), e tambm na categorizao dos primeiros, como
no clssico exemplo dos tallensi e sua diviso entre talis e namos (Fortes, 1945, 1969) e tal
como observamos em vrios dos trabalhos citados eles so os primeiros a fundar uma
linhagem, os primeiros a ocupar um territrio, os primeiros a conquistar, ou os primeiros
a criar um grupo poltico etc.
5. As fronteiras so espaos sociais imaginados como vcuos institucionais, reas politicamente abertas, situadas entre sociedades organizadas, mas internas s regies nas
quais elas so encontradas o que poderamos chamar de uma fronteira interna ou
intersticial (Kopytoff, 1987:9).
6. As solues para estas tenses endmicas incluam, tal como aprendemos em outras etnografias do continente, reconciliaes rituais (Horton, 1964), acusaes de feitiaria
264

Josue Tomasini Castro

(Nadel, 1960), envenenamento (Evans-Pritchard, 2005) e a soluo mais pragmtica da


fisso espacial (Turner, 1996).
7. O processo congruente com a tese de Kopytoff sobre o padro adaptativo das condies de fronteira, iluminando tambm o compulsrio padro africano de manter uma
continuidade com elementos socioculturais prvios mesmo em situaes de quebra e separao de um grupo maior.
8. Para uma reflexo mais longa sobre a onganda ovaherero, ver: Gibson (1956:112-118);
van Warmelo (1962:29-30); Vedder (1966:180-181); Malan (1973); Vivelo (1977:29-84);
Estermann & Gibson (1981:59-89); Bollig & Gewald (2000:39-43); Jacobsohn (1988); van
Wolputte (2000). Ainda sobre oruzo, eanda e a dupla-descendncia ovaherero, ver: Gibson
(1956); Vedder (1966:185-199); Vivelo (1977:111-191); Crandall (1991). Outros exemplos sobre a dupla-descendncia sero encontrados em Forde (1965) e Nadel (1965), entre outros.
9. Sobre os conturbados anos do perodo pr-colonial no centro-sul namibiano, ver particularmente Brigitte Lau (1986); Vedder (1966) este, no entanto, inclinado perspectiva
tribalista colonial; e Kaputu (1986). Alm disso, Marion Wallace (2011, cap. 2) oferece
certamente a melhor reviso histrica e bibliogrfica de todos os processos envolvidos
nos anos que antecederam o incio da colonizao alem, na dcada de 1880.
10. Dag Henrichen, comunicao pessoal, cf. Henrichsen (1997a) e Irle (1906).
11. A questo do emprstimo dos animais e os problemas gerados aps a morte do lder
da casa, quando todos os animais em emprstimo devem ser contados antes do incio
da diviso da herana esto bem explicados em Bollig (2005).
12. Ver tambm: Mossolow (1993:11-12, 17) e Stals (1991:15, 336). E ainda os relatos do
aventureiro suo Eberhard Rosenblad, que viajou pela regio entre 1894 e 1898 (Rudner &
Rudner, 2007:67-70f). Ver ainda as narrativas ovahereros sobre esse perodo em Muuondjo
(1986) e Tuvahi (1986).
13. E tambm na sua generosidade e justia na distribuio dos animais, sendo este
outro trao marcante da liderana de Kambazembi inclusive, Otjozondjupa, como
a regio at hoje conhecida, significa o lugar das cabaas de leite justamente pelo
tratamento que Kambazembi dava aos forasteiros que passavam por suas aldeias, que
recebiam uma vaca e uma cabaa de leite (otjozondjupa) para a continuao da viagem.
14. 015 ENT (08/03/11). Entrevista realizada com Kainikova Kaizema, em Okeserahi.
15. As narrativas so confusas, mas comumente se fala que este curandeiro era chamado
Onguanimi e que, ao fazer a cura, disse que dali em diante eles seriam conhecidos por
Onguatjindi (que mais tarde viria a transformar-se em Onguatjindu). a semelhana
do nome do curandeiro com o nome do oruzo criado por Tjeirye (Onguanini) que
sugere a confuso.
16. Existe um termo para este tipo de relao entre otuzo que vm de um mesmo pai.
Ovahereros chamam onduko um grupo de otuzo que trabalham juntos, algo que na bibliografia chamado de uma fraternidade, formada por todos os otuzo que so filhos
de um nico pai e trabalham juntos (Schapera, 1979:38). Gibson (1956:136) e Vivelo
(1977:61-70) levam adiante a ideia de Schapera, enquanto Malan (1973:95) a considera
com desconfiana. Onduko no mencionado em nenhum lugar nestes e em outros tra265

O Pai e o Chefe

balhos que comentam sobre as tais fraternidades. O termo, em si, nos diz pouco, mas
uma anlise mais pormenorizada poderia sugerir importantes interpretaes sobre as
histrias de alianas e fisses nas comunidades ovahereros.
17. Existe, em geral, uma constante sobreposio das duas interpretaes e, em ambas,
o termo onguatjindu tanto expresso do reconhecimento da senioridade ritual quanto
da posio poltico-econmica de Tjiueza, cujo descendente mais conhecido este mesmo Kambazembi. Originalmente publicado em 1945, Isaac Schapera (1979:38) relata
em Notes on some Herero Genealogies sobre seus questionrios voltados s comunidades
ovahereros que viviam no oeste de Botsuana: Resta ainda a questo de Nguatjindu. O
texto I faz, em vrios momentos, referncias a uma aldeia (onganda) com aquele nome,
liderada por Kambazembi. Dannert, por outro lado, afirma (1906:14) que onguatjindu
era o oruzo de Kambazembi, e vrios outros autores (Brincker, Irle, Viehe) tambm
apresentam onguatjindu como o nome de um oruzo.
18. Como aprendemos com o prprio Mayer Fortes (1965), cujo argumento foi mais tarde
desenvolvido por Igor Kopytoff (1971).
19. Sobre o perodo da guerra, ver Gewald (1999), Bridgman (1981), Wallace (2011, cap.
5), entre outros.
20. Chiefs and Headmen: Extracts from annual reports, s.d., p. 4 (ANN; A591/2/67).
21. Ao conselheiro Josaphat Kambazembi, que considerado pelas pessoas como seu
lder. Cf. Besoldiging van Pompjongs: W. O. N. R., 03/02/1959, 1f. (ANN; BAC 47/HN
1/15/5/1 [1958-1959]).
22. O jornal no duraria muito tempo e sua criao est vinculada crescente mobilizao de uma pequena elite intelectual ovaherero que estudou na frica do Sul (alguns
deles, como o prprio Ngavirue, continuariam seus estudos na Europa e nos Estados
Unidos) durante esse perodo (Henrichsen, 1997b).
23. Ngavirue (1960:2).
24. Ngavirue (1960:2).
25. O que no pretende ser, vale ressaltar, uma tentativa de simplificao da invariavelmente complexa realidade que se construa. , isto sim, uma aproximao ao insistente
resduo da primazia poltica do snior (e no a eleio pela comunidade ou o apontamento
colonial) como o centro dos argumentos.
26. As posies de poder e liderana nas comunidades ovahereros so comumente referidas como cadeiras (ovihavero; sg. otjihavero).
27. Konsultasie gehou te Kamers op 22/10/87, p. 1 (ANN; AHR 47; 11/5/1 [11/87];
22/10/1987). Documento sem autoria, de outubro de 1987. Trata-se de uma consulta feita
a um grupo de lderes ovahereros que julgavam os conflitos criados no processo de legitimao de David Kambazembi como headman da reserva nativa do Waterberg e lder da
Casa Real de Kambazembi.
28. Fritz Tjeriye fazia referncia a uma recente ordem que lhe havia sido dada para mover-se para a parte oriental da reserva, em grande medida ainda alheia ao controle colo266

Josue Tomasini Castro

nial. O pedido seria retirado mais tarde e novos lderes escolhidos para aquela rea, mas
uma dcada depois, quando Fritz Tjeirye morava em Okakarara, catalisando os conflitos
junto aos descendentes de sua patrilinhagem irm (de Kambazembi), ele seria uma vez
mais ordenado a mudar-se, desta vez para Omupanda, onde ele originalmente vivia. Cf.
Jaarlikse Vergadering: Waterberg-Oos Naturellereserwe, 23/02/1951, p. 1. (ANN, sesso LOW, unidade 3/2/10, arquivo 1/4/6) .
29. Imediatamente aps a Segunda Guerra Mundial (na qual ovahereros serviram junto s tropas sul-africanas), o governo da frica do Sul tentou anexar a Nambia at
ento regida pela Unio sul-africana em nome da antiga Liga das Naes como uma
de suas provncias, procurando convencer as lideranas africanas do pas em favor da
anexao. Hosea Kutako, ento o headman da reserva de Aminus e tido por grande parte da comunidade ovaherero e pela prpria administrao colonial como o principal e
maior lder ovaherero do pas, foi quem mais ativamente se ops proposta de anexao
(Gewald, 2007:104-107). Sua oposio resultaria em grande descontentamento por parte
da administrao colonial (cf. Notes on Meeting held by Mr. J. Naser, the Chief Native
Commissioner, with Herero Leaders at Okakarara in the Waterberg East Reserve on the
26th and 27th, May, 1947), que veria na dcada seguinte e como produto da mobilizao
de Hosea Kutako junto ao Conselho de Chefes Ovaherero e seu grupo de vigilantes
(chamado Ozohoze) a criao da SWANU (South West African National Union), a primeira organizao poltica africana a romper com um tipo de mobilizao puramente tnica,
tornando-se um importante instrumento no longo processo de independncia do pas
iniciado na dcada de 1960 (Ngavirue 1997:214f).
30. A meeting was held in Windhoek [], 19/05/1961, 1f. (ANN; BAC 177/HN 10/1/2/11
[1958-1963]).
31. Verslag van Besoek aan Waterberg-Oos Reservaat Gedurende die Tydperk 13 tot
17 Mei 1963, 17/05/1963, p. 5. (ANN, sesso BAC, unidade 177, arquivo HN 10/1/2/11).
32. Waterberg Oos Reservaat: Reservaatraad: Klagtes teen Fritz Tjeriye en Dawid
Tjatjitua, 29/06/1961, p. 1 (ANN; BAC 177/HN 10/1/2/11 [1958-1963]).
33. Ombongarero jotjiposa tjomaisirepo uoo F. Tjeriye na D. Tjatjitua, 17/02/1962, 7p.
(ANN; BAC 177/HN 10/1/2/11 [1958-1963]).
34. Em uma conversa com H. R. Schneider-Waterberg, descendente da famlia alem
que no incio do sculo XX comprara grande parte da regio e possua uma relao muito prxima com os lderes da famlia de Kambazembi, ele dizia que a notcia da morte
de Julius foi recebida por todos com grande surpresa. Antes de morrer, Josaphat Kambazembi teria levado seu filho Julius para que ele fosse cuidado por Schneider-Waterberg,
que lhe deu um emprego e o colocou em uma escola de onde Julius seria expulso pouco
tempo depois. Ao retornar, Julius quis viver em Okakarara e poucos anos depois ele
morreu. Schneider-Waterberg diz que todos sabiam e comentavam que, mais uma vez, a
linhagem de Tjeriye (os Tjeriyes, ele disse) era responsvel pela morte de um lder da
linhagem de Kambazembi.
35. [...] Quando, mais tarde, Julius Kambazembi foi chamado pelo povo para tomar a posio de headman, ele encontrou problemas com o dito David Tjatjitua. Durante esta disputa
por poder, Julius morreu. As pessoas acreditavam e culpavam David Tjatjitua pela mor267

O Pai e o Chefe

te de Julius. Eles o acusavam de t-lo enfeitiado. Cf. Affidavit David Kambazembi,


15/09/1987, p. 4 (ANN; AHR 47; 11/5/1 [11/87]).
36. A Democratic Turnhalle Alliance foi formada no fim da dcada de 1970 a partir da
aliana de vrios partidos no pas e como principal frente de oposio SWAPO ento
liderando a luta pela independncia do pas. A proposta da DTA era mediar o processo
de independncia do pas a partir de uma abordagem mais equilibrada entre brancos
e africanos.
37. Com suas origens na dcada de 1960, o SWAPO era originalmente chamado OPO
(Owambos People Organization). O partido at hoje predominantemente formado por
ovambos, a maior comunidade tradicional do pas e, mantm-se como a grande oposio poltico-tnica das comunidades ovahereros na Nambia.
38. 021 ENT (03/05/2011). Entrevista realizada com Wakurupa Nguhino, em Okakarara.
39. A mono e alguns dos testamentos enviados Suprema Corte da frica do Sudoeste
foram encontrados em ANN; AHR; 47; 11/5/1 (11/87).
40. A consequncia destes argumentos nas estruturas de poder ovaherero desde ento
merece ser tratada com mais ateno, mas no este o momento.
41. Affidavit David Kambazembi, 15/09/1987, p. 11-12 (ANN; AHR 47; 11/5/1 [11/87]).
42. Como lemos em um documento escrito pelas lideranas tradicionais no noroeste
namibiano, na regio do Kaoko, que apoiavam a poltica da DTA e de seu presidente
Kuaima Riruako, e que resume o argumento contrrio ao de David Kambazembi: O
comit observou atentamente o problema da herana da posio de headman pelos seus
filhos ou sobrinhos [...] e concluiu que ela est errada e em desacordo com a democracia [...] O comit concluiu ento que esta prtica no deveria ser seguida. A cadeira de
headman deve ser separada da herana e a deciso deveria ser da comunidade de eleger algum para lider-los (cf. Ombongarero younepo waKaoko..., 21/02/1983, p. 5
(AHR; 45; 11/5/1 [3/86]).
43. 017 ENT (23/03/11). Entrevista realizada com o chefe Uaakutjo Kambazembi,
Okakarara.
44. A independncia da Nambia trouxe consigo um novo momento no desenvolvimento das estruturas de poder tradicional ovaherero (Forrest, 1994). Comprometidas com
a de-tribalizao dos sistemas coloniais de governo local, as autoridades nacionais sob
governo da recentemente eleita SWAPO inicialmente criaram uma comisso de investigao sobre questes tradicionais, a qual foi responsvel por apresentar recomendaes
ao Gabinete presidencial em relao ao poder e s funes das lideranas tradicionais
em um contexto ps-colonial, provisoriamente estipuladas em 1995 e promulgadas em
1997, como o Traditional Authorities Act (Nambia, Ministrio de Governo Regional
e Local e Habitao, 2002).
45. O tema est ainda pouco retratado nos estudos antropolgicos sobre as comunidades
ovahereros na Nambia. Com exceo das contribuies de Wrnlof (1998) e Friedman
(2004, 2005), etnograficamente centrados na regio do Kaoko, no noroeste namibiano,
de longe a poro mais antropologizada do pas, faltam ainda contribuies mais con268

Josue Tomasini Castro

sistentes sobre as demais regies da Nambia. Em Otjozondjupa, encontraremos a contribuio do j referido Dag Henrichsen sobre as lideranas ovahereros no sculo XIX
(Henrichsen, 1997a), alm de outros trabalhos que, no entanto, no focam no problema
das autoridades tradicionais.
46. Vide a recomendao do conselho sobre as disputas entre um descendente de Maharero
e outro homem, descendente de Tjamuaha, que foi o pai de Maharero: Recomendaes
do Conselho. No caso entre Maharero e Frederik II Tjamuaha, o Conselho recomenda
o seguinte: Tendo ouvido a submisso pelo presidente do Comit e a submisso oral pelos representantes de Frederik II Tjamuaha e do prprio Alfons Maharero; tendo o Conselho considerado o desejo de Alfons Maharero de dissolver o acordo com Frederik II
Tjamuaha; e considerando ainda Alfons Maharero sendo o pai, e assim de acordo com os
costumes e as normas sendo aquele que est em possesso do fogo sagrado, cajado e todos
os instrumentos tradicionais, o Conselho recomenda a reconfirmao da importncia de
seguir a verdade histrica pela qual tanto Maharero e Tjamuaha so da linha patrimonial
de sucesso, portanto, para o bem da histria dos ovahereros, muito importante assegurar
e garantir o reestabelecimento da ordem real da chefatura de volta para Alfons Maharero
(Sumrio Executivo 2000: IIIf.).; (cf. Patemann, 2002:64).

269

O Pai e o Chefe

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273

Sobre danos, dores e reparaes:


The Moral Regeneration Movement
controvrsias morais e tenses religiosas na ordem
democrtica sul-africana1

Laura Moutinho

Introduo
Constituio democrtica de extrema modernidade: com estas enfticas
palavras que Jacques Derrida (2005:46), em acurada anlise sobre o ps-apartheid,
adjetiva a nova Constituio e reinscreve concomitantemente a frica do Sul no
cenrio internacional. No se trata de uma percepo isolada. Como o prprio
Derrida acrescenta, na sequncia, esta Constituio foi concebida e redigida por
juristas de grande experincia, [e] incorpora todos os progressos do direito constitucional das democracias deste sculo (2005:46). Foram inmeros os intelectuais
e pesquisadores de diferentes reas que se dedicaram a acompanhar e analisar a
transio do regime autoritrio de base racial para a democracia. Em meu trabalho de campo na Cidade do Cabo, ouvi dos amigos intelectuais que a Constituio
sul-africana havia se inspirado na canadense (e igualmente a aperfeioado).
O objetivo deste artigo justamente interpelar de modo crtico a ordem
moral humanista intrnseca construo e afirmao de regimes democrticos recentes atravs da anlise das tenses e das contradies presentes no
Movimento de Regenerao Moral (MRM). Mais especificamente, procederse- investigao do percurso desta tecnologia de governo entendida nesta
reflexo como uma ttica de governamentalidade (Foucault, 1979) que, em
um primeiro momento, se apresentou mais como de nomeao do que de interveno propriamente dita, e que foi tida como necessria para conter a onda
alarmante de criminalidade que assolou o pas aps o fim do apartheid, por
iniciativa de um cone moral como Nelson Mandela, 2 mas que no se restringiu ao seu governo, estendendo-se pelas gestes de Thabo Mbeki3 e do atual e
moralmente controverso4 presidente Jacob Zuma.
275

Sobre danos, dores e reparaes

Em 1997, Nelson Mandela se reuniu com lideranas de distintas religies


para tratar do problema da criminalidade. Neste encontro, Mandela ressaltou a
importncia da religio na contruo da nao, o seu papel na transformao social, e conclamou as instituies religiosas a trabalharem em parceria com o governo (Rauch, 2005). A reunio ocorreu por iniciativa de membros do Congresso
Nacional Africano (CNA) e comps neste primeiro momento um movimento
mais amplo de preveno ao crime na frica do Sul: a Estratgia Nacional de
Preveno ao Crime.
Em maio de 1996, os Departamentos de Servios Correcionais, Defesa, Inteligncia, Justia, Proteo e Segurana e Bem-Estar haviam lanado um documento estratgico de combate criminalidade, cujo ttulo depois passou a nomear o
movimento acima mencionado, Estratgia Nacional de Preveno ao Crime.
O entendimento de que os altos ndices de criminalidade poderiam ameaar a
recente democracia motivou um amplo trabalho de anlise e a construo de um
plano esratgico de ao. Alm disso, Os direitos e liberdades que a Constituio
consolida esto ameaados sempre que um cidado se torna vtima de um crime!.5 Por defender que as razes da criminalidade so socioeconmicas e histricas, o documento destaca a importncia tanto da criao de polticas e programas
sociais como a participao e a mobilizao da chamada sociedade civil.
A iniciativa liderada por Mandela se alinha assim ao deslocamento, proposto
no documento, de se passar de uma estratgia de controle da criminalidade
(uma ao reativa que apenas interpela a violncia depois que ela ocorreu) para a
preveno da criminalidade (a atitude aqui proativa com foco, como dito,
na preveno). Do espectro de fatores que explicavam o aumento da criminalidade naquele momento, destaca-se (a partir de um estudo comparado com outros
contextos) o prprio perodo de transio de um regime a outro, momento em
que mecanismos de controle social e instituies, como a escola, a famlia e as comunidades tradicionais, se fragilizam.6 Alm disso, o sistema de justia herdado
do apartheid (com suas fortes divises raciais e de gnero) continuava em operao, assim como a cultura da violncia com a qual a nova frica do Sul teria
que lidar. A frustrao aparece no documento como potencialmente produtora de
violncia, tendo em vista as altas expectativas que a transio e o novo governo
produziram mas que ainda no puderam ser concretizadas.
O MRM ser aqui entendido, portanto, como parte das recentes e profundas transformaes pelas quais passou a frica do Sul aps o fim do regime do
apartheid, com a promulgao da nova Constituio, mas igualmente no bojo
da criao de instituies de proteo dos direitos, como a Comisso de Direitos Humanos (estabelecida em 1995),7 a Comisso de Igualdade de Gnero (de
1996) 8 e, sobretudo, a Comisso de Verdade e Reconciliao (de 1995, que teve
como objetivo proceder investigao dos abusos relativos aos direitos huma276

Laura Moutinho

nos cometidos por todos os envolvidos no conflito entre 1960 e 1994, ouvindo e
confrontando vtimas e perpetradores).9 O MRM, por sua vez, no se propunha
a ouvir os criminosos ou mesmo as vtimas da violncia. A iniciativa um gesto,
portanto tratou de, em um primeiro momento, (re)nome-los, com o intuito de
(re)inscrev-los no corpo de uma nao profundamente fraturada que precisava
enfrentar a deflagrao de uma criminalidade sem precedentes.
Articulando as gramticas do dano e do sofrimento
Para dar inteligibilidade ao papel do Estado (manejado nesta anlise como
uma categoria prtica) no contexto mais amplo no qual o MRM se inscreve, bem
como aos valores veiculados por certas iniciativas implementadas pelo governo,
que realizou a transio do apartheid para a democracia na frica do Sul, algumas palavras so necessrias, especialmente sobre a Comisso de Verdade e
Reconciliao (CVR).10
Aqueles que construram a CVR, especialmente seu presidente, Desmond
Tutu prmio Nobel da Paz e um personagem de grande respeito, autoridade
e fora moral defendem que a Comisso teve um papel central na criao de
canais de comunicao que legitimassem as dores e as tragdias do passado, no sentido
de construir um futuro a partir de outra ontologia e no mais marcado pela raa
ou pela brutalidade. Esta maneira de lidar com a violao dos direitos humanos
foi cuidadosamente formulada, tendo como contraponto as experincias alem e
chilena. Em sua narrativa, Tutu (1999) dedica especial ateno ao ressentimento produzido nos alemes pelo tribunal de Nuremberg. O carter de punio
exemplar alimentou rancores, sendo invivel para aqueles que teriam que, aps
o conflito, partilhar o cotidiano, como no caso da frica do Sul. Na mesma direo vo as consideraes acerca da soluo chilena e o silncio traumtico que
se seguiu anistia.
A CVR fez da frica do Sul um caso paradigmtico dos processos de reconstituio do tecido nacional e do estado de direito ps-regimes autoritrios11.
Um comit foi criado no perodo de transio do regime de segregao para a
democracia, em 1994, com o objetivo de instaurar a Comisso. Em 1995 a CVR
foi estabelecida com 17 membros, com a tarefa de investigar os abusos contra
os direitos humanos, tais como assassinatos, torturas, desaparecimentos, tratamentos degradantes, cometidos por todas as partes envolvidas no conflito, entre
1960 e 1994, bem como anistiar aqueles que elucidassem crimes e evidenciassem
que tinham agido com objetivos polticos. Estes foram alguns dos controversos mecanismos da CVR, pois foram igualmente ouvidos alguns militantes que
atuaram em favor do regime. Como soluo (que, de fato, no agradou a todos), a
CVR se comprometeu a ressaltar no relatrio final a diferena no somente legal,
mas sobretudo moral entre lutar contra e a favor da manuteno do apartheid.
277

Sobre danos, dores e reparaes

Operando assim com uma noo conhecida como restaurativa, de cunho moral e no puramente penal, a Comisso reuniu em audincias pblicas vtimas e
algozes, procurando no apenas elucidar crimes do passado e legitimar as dores
e as narrativas dos que antes no tinham voz, como tambm interromper o processo de desumanizao desencadeado pelo regime de base racista.
No sentido de dignificar as vtimas e promover um espao social de escuta
e reconhecimento, trs comits foram institudos: Comit de Investigao das
Violaes dos Direitos Humanos (que investigava o passado e recolhia testemunhos), Comit de Anistia (que deveria receber e avaliar os pedidos de anistia)
e Comit de Reparao e Reabilitao (que tinha por funo definir formas de
apoio s vtimas e elaborar recomendaes ao governo). O trabalho deveria ser
complementado com uma Unidade de Pesquisa e outra de Investigao.
Descrita pelo principal jornal do pas, Mail & Gardian (19/04/1996), como
um teatro de dor e catarse, a CVR teve sua primeira audincia pblica em 15 de
abril de 1996. Significativamente, o presidente da Comisso, o arcebispo anglicano Desmond Tutu, invocou uma audincia dignificada minutos aps convocar
o pblico a entoar uma orao seguida de um hino, lembrando, ao final, que o
objetivo da CVR era promover a unidade nacional e a reconciliao com um
esprito de compreenso que transcenda os conflitos e as divises do passado.
Neste sentido, ao utilizar a mdia por dois anos (as sesses eram transmitidas
pelo rdio e pela televiso), a CVR operou com uma ideia to prpria quanto
polmica de justia social, cujo foco era colocar a nao para ouvir, ou talvez se
confrontar com, o sofrimento: vtimas e perpetradores se enfrentaram em audincias das quais 200 de 20 mil foram pblicas de modo a criar um espao
social (a vocalizao e a escuta dos testemunhos teriam um efeito curativo) no
qual ambos pudessem lidar com o passado para (re)construir o futuro. Ubuntu,
ideia religiosa de origem africana, est no centro da perspectiva operada pela
CVR, articulando verdade e reconciliao. Ubuntu traduz a essncia do ser
humano, opera uma ideia muito particular de anistia, pois mobiliza uma nova
ontologia: uma pessoa algum atravs de outras pessoas (Tutu, 1999:29). Desta forma, nas palavras de Desmond Tutu, perdoar no signfica altrusmo. Esta
seria a melhor forma de autointeresse, pois o que te desumaniza tambm me desumaniza inexoravelmente (1999:29). Neste sentido, a palavra perdo bem
como a estrutura de inspirao crist da CVR sintetiza uma das mais poderosas
ideias, que est concomitantemente veiculada e constituidora da nova frica
do Sul e que se articula outra de igual importncia: solidariedade nacional.
No livro No Future Without Forgiveness, Tutu narra a experincia do fim do
apartheid, o mgico momento da eleio de Mandela e o processo de criao e
coordenao da CVR como uma luta cujo resultado libertou todos (e este o
corao da ideia de liberdade manejada pelo arcebispo) e no apenas aqueles ex278

Laura Moutinho

cludos pelo regime: os no brancos. O apartheid descrito como um regime de


segregao imoral e injusto que comprometia a fibra moral de cada grupo racial.
O trecho que transcrevo a seguir, sobre o dia da eleio de Mandela um momento de converso, de transformao de si e do mundo evidencia a perspectiva
veiculada por Tutu sobre a eleio como uma espcie de batismo:
As filas produziram um novo e peculiar smbolo de status na frica do Sul. [...]
As longas horas de espera ajudaram os sul-africanos a encontrar-se uns com
os outros. As pessoas dividiram seus jornais, sanduches, guarda-chuvas [...].
Sul-africanos encontraram seus pares sul-africanos e se deram conta de que
passamos por tanto sofrimento para lhes dizer que ns compartilhamos uma
humanidade comum, que a raa, a etnicidade, a cor da pele so realmente irrelevantes. [...] Foi assim que nos sentimos. Um branco entrava na cabine de voto
carregando o peso da culpa por ter se beneficiado dos frutos da opresso e da injustia.
Mas ele saa de l uma nova pessoa. Ele tambm chorava, o peso do passado foi
levantado de meus ombros, eu estou livre, transfigurado, transformado em uma nova
pessoa. Agora ele podia andar de cabea erguida e peito aberto. Os brancos
se deram conta de que a liberdade era de fato indivisvel. Ns insistamos em
dizer, nos tempos sombrios de opresso do apartheid, que os sul-africanos brancos nunca seriam verdadeiramente livres enquanto ns, os negros, no fssemos livres tambm. Muitos achavam que este era apenas mais um de meus
slogans, irresponsvel como todos os outros. Hoje, ns vivemos isso como uma
realidade (1999:10, grifo meu). 12

Na narrativa de Desmond Tutu, o clima de alegria no esconde que os efeitos da engenharia poltica e econmica do apartheid no somente levariam tempo
para serem erradicados, como necessitavam de novas tecnologias de governo para
a sua transformao. Neste cenrio, a CVR aparece como uma soluo superior
chilena e alem: coordenada pelos que foram oprimidos pelo regime (especialmente os negros), mas que tem por base, sobretudo, um conjunto de valores
africanos ubuntu, em especial com o potencial de promover mudanas no
somente na frica do Sul, mas no mundo contemporneo como um todo. Ubuntu
no estimula a vingana, o ressentimento ou a violncia, mas um tipo de perdo:
o que viabiliza a reconciliao. A humanidade e a desumanidade so partilhadas.
Neste ponto, poder-se-ia evocar a forma como a afronta moral mobilizada
pela retrica do ressentimento, criando um sentimento partilhado de indignao (Oliveira, 2002). O campo que a CVR percorre e os atos que busca, revela e
(re)cria se caracterizam como de natureza essencialmente moral. O entendimento de certos atos como um insulto moral uma violao dos direitos humanos
permitiria a socializao do significado da experincia e, assim, uma compre279

Sobre danos, dores e reparaes

enso intersubjetivamente partilhada do fenmeno (Oliveira, 2002:82). No caso


em foco, este ato indevido construiria desta forma uma humanidade comum
no racializada. A tela que a lgica racial constri diferenciando e hierarquizando a humanidade confrontada e reconstituda pela indignao moral, pelo
sofrimento e pela (produo) da compaixo.
Mas a escuta e o reconhecimento viabilizado pelos testemunhos precisam ser
qualificados. A CVR articulou uma gramtica do dano (cf. Ross, 2006) no sentido de produzir um efeito claramente teraputico na elaborao das perdas, dos
traumas e dos sofrimentos. A recuperao de si e, portanto, da nao foi elaborada a partir de premissas crists, biomdicas e psicoteraputicas que autenticaram
falas e sujeitos. Para alguns autores, ainda que as vivncias traumticas singulares sejam importantes (e como sugere Feldman (2002) elas so particularmente
relevantes contra a estrutura de fragmentao e esquecimento produzida pelo
apartheid), elas no interpelam outros efeitos daninhos e perversos intrnsecos
ao regime de segregao.
Derrida (2005) sugere que neste contexto a figura feminina aparece mobilizada na lgica crist do amor e do perdo. Mas, ao perscrutarmos os sentidos e os
significados operados pela CVR no que tange ao gnero, chama a ateno uma ordem de grandeza numrica: o testemunho de vtimas era em sua maioria de mulheres. A presena das mulheres interpela a violncia sexual e o estupro que em
realidade vitimizaram igualmente os homens. Entretanto, a estrutura de vocalizao dos testemunhos com cortes especficos de idade e de gnero desvaloriza o efeito do apartheid em mulheres (pois impe um idioma que pode significar
uma forma de violncia), em especial para as mais jovens (Ross, 2006), que podem
acabar estigmatizadas em suas comunidades aps a revelao dos abusos sexuais
que sofreram. Sobre as militantes essas insubmissas recaa uma suspeio de
cunho moral e sexual (Derrida, 2005; Krog, 1998). Na CVR, as mulheres aparecem de modo predominantemente relacional: vocalizam o sofrimento vivido
pelos homens ou destacam os danos do apartheid na comunidade em que vivem.
Assim, se na era Mandela a fora da nao arco-ris constrangeu a expresso de discursos e posies racistas esta foi, de fato, a frica do Sul que eu conheci em 1999 configuraes polticas recentes associadas a antigas tenses de
ordem moral, sexual e racial expuseram os limites13 e as ambiguidades desta nova
etiqueta comunicativa, para usar uma expresso de Vincent Crapanzano. Neste artigo, procurarei explorar alguns de seus paradoxos, seguindo um percurso
que articula presente e passado de modo a interpelar perspectivas e tempos que
aparecem na bibliografia como constitutivos de diferentes momentos histricos,
mas que em realidade so vividos de modo concomitante na atualidade.

280

Laura Moutinho

Um movimento de reinscrio: em nome da compaixo


As origens do MRM remontam a um encontro organizado pela Comisso de
Assuntos Religiosos do CNA, em 1997, entre Nelson Mandela e lderes religiosos
sul-africanos (Rauch, 2005). Neste encontro, Mandela lder de um estado laico
conclamou todos a trabalharem na construo da nao e na transformao social, destacando o papel da religio nesse processo. Como um dos resultados do
encontro, para garantir a aproximao das lideranas reliosas com o presidente,
foi criado o Frum Nacional de Lderes Religiosos. Anualmente, a cpula se encontra para discutir os rumos do pas. O ponto que o ento presidente da frica
do Sul avana na reunio se refere doena espiritual subjacente s altas taxas
de criminalidade. Vejamos as suas palavras:
Nossas esperanas e sonhos, por vezes, pareciam vir de um cinismo, um egosmo ou do medo. Esse mal-estar espiritual semeado pela falta de espiritualidade, pelo pessimismo, ou pela falta de esperana e f. E da emergem os
problemas da ganncia e da crueldade, ou da preguia e do egosmo, ou ainda
da falha pessoal ou familiar. Ao mesmo tempo em que isso alimenta o crime
e a corrupo, tambm impede nossos esforos por lidar com esses problemas
(Mandela apud Rauch, 2005:04).

Ao associar o crime falta de espiritualidade (que resulta num colapso moral)


e definindo-a como um bem coletivo (e no resultado de um comportamento individual), Mandela apela para as dimenses sociais da criminalidade. Em outras
palavras, ao recorrer a lderes religiosos para tratar do problema da criminalidade,
Mandela refora uma perspectiva central ao trabalho de reconstituio do tecido
nacional: a disseminao da ideia de que os problemas polticos so de carter
social, histrico e no racial ou divino, como veiculado pelo calvinismo africner: dizem respeito a todos ubuntu, portanto que apela para a compaixo na
construo desta humanidade que no somente compartilha o sofrimento (e no
a raa ou a cultura), mas sobretudo uma desigualdade historicamente construda.
A ideia de regenerao moral novamente aparece em sua fala no incio de 1998:
Encontrar uma soluo final para todos esses desafios demanda um esprito
comunitrio de todos ns, um Novo Patriotismo, que deve ter como raiz (base)
a populao. Ns devemos construir nossa nao como uma comunidade de
cidados que apreciem seus deveres cvicos de modo a melhorar o bem-estar
de cada um de ns. Ns devemos estar prontos para devolver sociedade uma
parte do que ganhamos por meio dela. [...] Ns precisamos de uma campanha
de regenerao moral. Conforme ns reconstrumos as condies materiais
para nossa existncia, ns tambm devemos mudar a forma como pensamos,
281

Sobre danos, dores e reparaes

para respeitar o valor e o resultado do trabalho honesto, para tratar cada lei de
nosso pas como nossa. Esse nosso chamado para todos os sul-africanos, para
que fortaleamos a fibra moral de nossa nao (Mandela apud Rauch, 2005:16)

Nota-se no excerto que Mandela menciona um novo patriotismo, mas no


evoca o apartheid: os novos valores que conduziro a nao esto nomeados, mas
no o mal do passado, este no tem nome.
As ideias sobre regenerao moral foram, em seu incio, largamente influenciadas por perspectivas que animavam o CNA tanto em relao aos aspectos religiosos quanto polticos. O primeiro evoca a ideia de ubuntu que influenciou a Comisso de Verdade e Reconciliao; o segundo est relacionado
Renascena Africana, a qual sempre aparece na literatura sobre o tema associada a Thabo Mbeki, constituindo um novo e poderoso perodo para a frica
no mundo. Para Mbeki:
a maioria das pessoas tem suas crenas africanas, enraizadas no substrato de
sua humanidade, a base de toda religio. [...] Outros lutam pela libertao. [...]
As crenas tradicionais e a libertao fazem emergir a fora vital no corao da
humanidade. Assim, f e poltica so vistas como uma mesma entidade, como
dois lados de uma s moeda. Ambas expressam uma conscincia espiritual
comunitria, uma religio: a expresso do cuidado comunal a resposta violncia. A moralidade no uma virtude individual, uma estratgia de sobrevivncia; ela d foras conscincia comunitria, porque as pessoas se sentem
comprometidas umas com as outras (Mbeki apud Rauch, 2005:20).

A Renascena Africana foi tida como eixo ideolgico do governo de Mbeki


que, atravs da valorizao da diversidade histrica e cultural da frica, pretendia trabalhar pela libertao socioeconmica das naes africanas. O passado
(a frica como bero da humanidade) e o presente (as lutas pela libertao e contra a opresso) se combinam na produo de uma nova ordem mundial, segundo
a qual a prpria frica e a frica do Sul em especial poderia se orientar no
mais operando no registro da falta ou do subdesenvolvimento, mas na construo de uma agenda que tivesse como foco as necessidades e os interesses africanos (Jana, 2001). Para os idelogos da Renascena Africana, esse processo
estava em curso: democracias estveis baseadas em valores africanos estavam
sendo criadas na mesma medida em que governos autoritrios e incompetentes
estavam sendo substitudos.
Este novo pensamento evoca a tirania que injustamente se abateu sobre
toda uma gerao, mas seu foco, concomitantemente, a reao contra a ideia de
que os africanos vivem da caridade. Um forte sentimento de esperana embalado
282

Laura Moutinho

pelo milagre da mudana sul-africana anima as ambiciosas perspectivas da


Renascena Africana (Bongmba, 2004). Pode-se notar nos discursos um contraste entre autenticidade a fora cultural africana que constri positividades
e o carter destrutivo dos regimes e das iniciativas que manejaram valores diferentes no africanos. A regenerao da frica do Sul e do continente parecem
seguir de perto a iniciativa de Mandela pela regenerao moral.
Em 1999, aps a eleio de Thabo Mbeki, Jacob Zuma, ento vice-presidente,
assumiu a conduo da campanha pela regenerao moral. Outra figura significativa associada quele momento foi o pastor Smangaliso Mkhatshwa (importante
religioso do CNA, ex-secretrio executivo do Ministrio da Educao, presidente
da Comisso de Assuntos Religiosos e prefeito de Tshwane). Como parte do trabalho de renovar e incentivar o interesse pela campanha, foi realizada em 2000 a
Oficina de Regenerao Moral. Em 2001, o pas se viu alarmado no somente
pelas altas taxas de criminalidade, mas igualmente pelo estupro de crianas e pelas
sequncias de casos de violncia sexual. Vejamos, atravs das palavras de Zuma, o
modo com que eles estavam procurando entender (e lidar com) a onda de violncia.
A histria de apartheid neste pas deixa como legado uma fratura na infraestrutura moral de nossa sociedade. O apartheid brutalizou todos seus perpetradores,
vtimas e tambm seus beneficirios. Pelo sistema de migrao para o trabalho, o
apartheid plantou as sementes da fratura da instituio familiar. A fratura da
fibra moral se manifesta de muitos modos, e em todos os setores de nossa sociedade, entre ricos e pobres, meios urbanos e rurais, negros e brancos, jovens
e velhos. O abuso de crianas um sintoma dessa degenerao (Zuma, apud Rauch,
2005:28; grifo meu).

O mal, agora nomeado o apartheid e seu legado , segundo interpreto,


importante estratgia contra rumores (no sentido utilizado por Trajano Filho,
2000)14 acerca do potencial de estupro dos homens negros e da tendncia, como
me foi dito no trabalho de campo, de os homossexuais estuprarem e atacarem jovens e crianas. Como desenvolvi em outro lugar (Moutinho, 2004a, 2004b), ambos os rumores fomentaram pnicos morais que resultaram na legislao que criminalizou o sexo e o casamento inter-raciais e a prpria homossexualidade. A lei
que criminalizou os casamentos inter-raciais foi a primeira do apartheid (1949),
e a que tornou crime o sexo entre pessoas de raas distintas (de 1927) ganhou
uma nova emenda em 1950. Ambas podem ser entendidas como formas de se evitar a miscigenao. Rumores sobre os perigos da relao de homem negro com
mulher africner assombraram o volk. Tratou-se assim de um ato supremo para
tentar a manuteno do controle de homens africneres sobre suas mulheres.
O racismo atuou, neste sentido, para manter o controle sobre o gnero feminino.
283

Sobre danos, dores e reparaes

Rumores similares ressurgiram em fins da dcada de 1960, mas ento acerca


do perigo de ordem sexual que homens ingleses e judeus ricos representavam
para os jovens rapazes africneres. As teorias raciais que sustentaram o apartheid
articulavam gnero e sexualidade a partir de uma lgica particular e de forte
cunho teolgico. As estatsticas sobre criminalidade na democratizao reforavam justamente alguns dos mais arraigados esteretipos que pairavam sobre a
populao negra.
A compaixo mobilizada pelo ubuntu estabelece uma relao metonmica
que (re)constri e (re)estabelece por sua vez a nao. Penso aqui mais uma vez
no sentido dado por Trajano Filho, ao sugerir que o estilo de colonizao [portuguesa em Guin-Bissau] representou uma concretizao notvel do poder dos
fracos, pois inculcou essa autoimagem no colonizado (2000:26). Esta relao
metonmica igualmente produziu a nao no Brasil, no no sentido fragilizado
da Guin-Bissau, mas no da miscibilidade dos portugueses e, desta forma, o sexo
inter-racial que faz a costura nesta estrutura desigual (Moutinho, 2004a). Minha hiptese a de que a raa (enquanto cdigo moral e religioso) estabelece uma
relao metafrica que ubuntu (operando valores igualmente morais e religiosos)
vem transformar, mobilizando o sofrimento e a compaixo comuns a todos.
Assim, foi neste contexto controverso que a iniciativa pela regerao moral
comeou a ganhar contornos mais precisos. A ideia era ampliar o movimento
para que este no ficasse apenas em mos de lderes religiosos. A estratgia criada para produzir uma mobilizao nacional com base na regenerao moral se
inspirou na luta contra o apartheid: o povo e as organizaes [...] unidos contra
um inimigo comum. Porm,
havia (e ainda h) muitos debates sobre a moralidade dos diversos grupos que
compem a sociedade sul-africana, sem que haja um consenso sobre o que
constitui um comportamento moralmente degenerado no sendo fcil, portanto, criar um movimento contra isso (Rauch, 2005:25).

Interessante acompanhar o processo de transformao do MRM de iniciativa


a movimento, visto que tais questes se inscreveram num amplo debate tanto sobre
o papel e a atuao da sociedade civil no ps-apartheid quanto acerca da separao
entre Igreja e Estado. Alm do entendimento de que o colapso moral que assolava a frica do Sul era um assunto a ser tratado por amplos setores da sociedade
e no apenas atravs de um acordo bilateral entre lderes religiosos e o governo, o
comit consultivo criado em 2001 sugeriu que o movimento fosse transformado
em ONG (Organizao No Governamental), a fim de que pudesse se mover sem
os constrangimentos burocrticos que o Estado impunha no que tange exigncia de resultados visveis bem como ao uso e captao de recursos financeiros.
284

Laura Moutinho

Os fundos com os quais a organizao contou para iniciar a campanha tinham o


prprio governo como origem. Mais especificamente, o apoio do Departamento
de Artes e Cultura sob a responsabilidade do Programa de Lnguas e Sociedade,
e do subprograma de Artes e Cultura da frica do Sul.
O movimento foi lanado em abril de 2002 na base da Fora Area de
Pretria15 e contou com a participao de lderes e representantes do governo, de
instituies religiosas, ONGs e outros representantes da sociedade civil. No discurso proferido na ocasio, Jacob Zuma destacou que os valores constituidores e
disseminadores da Constituio representavam a pedra angular do MRM (sendo
este, portanto um movimento secular e no religioso). De acordo com o material
de um folheto disponibilizado por Rauch (2005), os novos focos e as reas do
MRM perfiladas pelo ento vice-presidente Jacob Zuma foram:16
Desenvolvimento de lideranas ticas [...] a regenerao moral deve ter como
objetivo o desenvolvimento e o cultivo dessas lideranas.
Juventude [...] a regenerao moral deve fortalecer e dar apoio energia e ao
esprito criativo dos jovens, rumo renovao moral.
Educao [...] a regenerao moral deve fazer de nosso sistema educacional o
fundamento moral da formao, sendo esta uma de suas funes centrais, tanto
na teoria quanto na prtica.
A Famlia [...] a regenerao moral deve procurar fortalecer a unidade familiar.
Riqueza e Pobreza [...] a regenerao moral deve ter como objetivo o combate
pobreza e a diminuio da desigualdade social.
Crime e Corrupo [...] a regenerao moral deve combater as causas do crime e da corrupo em todas as suas manifestaes.
Religio [...] a regenerao moral deve alimentar uma maior tolerncia religiosa e a cooperao pela renovao moral.
A Mdia [...] a regenerao moral deve certificar-se de que a mdia tambm
traga histrias positivas de coragem moral e renovao.
Alguns dos principais encontros que se seguiram ao lanamento do movimento mostram a estratgia de mobilizao nacional. A manuteno do vnculo
do MRM com a religio fica igualmente evidente:
1. Parlamento religioso, Northern Cape, maio de 2002;
2. Dia da Orao & Regenerao Moral, Tshwane, maio de 2002;
3. Parlamento religioso, Eastern Cape, julho de 2002;
4. Cpula da Regenerao Moral, Western Cape, agosto de 2002;
285

Sobre danos, dores e reparaes

5. Dia de Orao pela Regenerao Moral, Northern Cape, setembro de 2002; e


6. Reunio da Regenerao Moral em Wesselsbron, Free State, outubro de 2002.
No entanto, uma ONG criada e financiada pelo governo e os processos contra
Jacob Zuma por corrupo e estupro colocaram o MRM sob suspeio. A seguinte
charge do cartunista do jornal Mail & Guardian to significativa quanto provocativa (e mesmo agressiva) a respeito das possibilidades da transformao moral.

Alguns ainda acreditam que o antigo chefe do Movimento de Regenerao Moral era
adequado para sua posio (09 de maio de 2007)

Mas estes so os aspectos mais tangveis de uma ampla controvrsia. Deste complexo conjunto de iniciativas17 irei focar mais detalhadamente alguns dos
contornos e dos sentidos de uma moralidade em disputa na relao entre religiosidade crist e direitos humanos. Por um lado, com Didier Fassin (2008), poder-se
-ia entender o MRM (e igualmente a CVR) como parte de um processo de reconfigurao de sentimentos e valores morais: deslocando-se assim o foco da justia
(um problema social) para a compaixo (uma questo moral) na compreenso da
pobreza, do outro e da desigualdade social. Por outro lado, a partir da anlise
de uma das relatorias sobre um dos workshops, possvel entrever de que modo a
linguagem dos direitos humanos encontra uma forma significativa de resistncia.

286

Laura Moutinho

Outro ponto de vista? Em nome de Jesus Cristo


Nas buscas sobre o MRM, deparei-me com uma relatoria18 sobre dois eventos:
a 2a Oficina de Regenerao Moral (Johannesburg) e o lanamento do Movimento
de Regenerao Moral (Waterkloof), com data de 27 de novembro de 2002. Neste relato, o conselheiro Colin Fibiger, do Partido Africano Democrtico Cristo
(PADC), expressa seu profundo desapontamento com as perspectivas apresentadas. Ele fala de uma
[...] falta de preocupao genuna com a reconstruo da fibra moral da sociedade, assim como a evidente agenda de restaurao de uma Espiritualidade Africana,
que no mais que uma tentativa de criar uma nova religio mundial unificada,
sem profundidade ou convico. Isso, obviamente, se alinha com a UNESCO e
outras iniciativas da ONU que visam reduzir o impacto do cristianismo na sociedade [...] (Fibiger, 2002:01; grifo meu).

O PADC foi criado em 1993 com o objetivo de ser uma alternativa mais confivel s divises polticas do passado. Construdo por cristos de diferentes
afiliaes, sua plataforma poltica tem a Bblia, o cristianismo e a recusa da ideia
de raa como bases: o foco no so as diferenas histricas, ideolgicas ou raciais.
Trata-se de uma orientao para a unio em torno de valores cristos e comuns a
todos e no para a diviso ou a diferena. O repertrio que constri a frica do
Sul do ps-apartheid (como reconciliao, justia, tolerncia e compaixo) reinvindicado pelo seu sentido bblico e teolgico, confrotando a linguagem (e a sensibilidade social) veiculada pelo CNA e por todas as comisses responsveis pelos
direitos humanos e de minorias a legalizao do aborto e os direitos LGBT19 so,
por exemplo, explicitamente citados, bem como a famlia como valor supremo. As
eleies geral e local de 1994 e 1995 tiveram o mesmo slogan: Proteja o futuro de
sua famlia.20 Em seu site, o PADC afirma, com orgulho de quem defende uma
causa que ser bem acolhida, que foi o nico partido que votou contra o texto da
nova Constituio. Ainda que concorde com alguns dos seus princpios, os idelogos do partido entenderam que a Constituio no seguia valores cristos, alm
de Substituir Em humilde submisso ao Deus Todo-Poderoso por Deus seja
louvado, de modo que no se reconhece que o pas deve ser submisso a Deus.21
Na relatoria, este esprito est presente. Ironias e crticas explcitas foram
desferidas contra o ento ministro da Educao Kader Asmal22 e mesmo contra
o ento vice-presidente Jacob Zuma. Em relao ao primeiro, Fibiger destaca
com ironia seu papel de crtico das igrejas crists na transformao do pas, sendo agora ele mesmo o lder de um processo que conclama as mesmas igrejas
para protagonizarem a transformao social. Nota-se, neste ponto e nas crticas
a Zuma, um esforo por responsabilizar o prprio governo pela situao vivida,
287

Sobre danos, dores e reparaes

como fica explcito no trecho em que afirmado, de modo provocativo, que Em


seu discurso de abertura ao segundo workshop, o vice-presidente Zuma condenou
os nveis de violncia e sexo de nossos programas de televiso. Muitos ficaram se
perguntado se ele se lembra que apoiou a legislao que tornou isso possvel. O
representante do PADC gostaria de discutir o que moral significaria, mas entendeu que havia uma recusa dos organizadores do workshop em levarem adiante
este debate, indicando, portanto, que a restaurao moral no era, de fato, o objetivo do encontro. A disputa entre percepes teolgicas de base crist e a lgica
humanista aparece novamente na parte em que Fibiger tece consideraes sobre
o lanamento oficial do MRM:
Rapidamente ficou claro que o governo no tinha nada a dizer, alm de tentar promover seu prprio sistema de valores a Constituio. bvio que a
excluso do Deus Todo-Poderoso da Constituio uma prtica que eles pretendem
expandir a todas as esferas da cultura (Fibiger, 2002:02; grifo meu).

Assim, em sua percepo, a compreenso histrica e socioeconmica dos


problemas sociais (como o apartheid), ou da pobreza, revelaria as preferncias
econmicas socialistas e comunistas dos participantes do MRM. Esta compreenso
no gratuita: o CNA23 governa o pas a partir de uma aliana com o Congresso dos Sindicatos Sul-Africanos (CSSA)24 e o Partido Comunista Sul-Africano
(PCSA).25 Segundo Fibiger, eles constituiam a maioria nos eventos do MRM e,
assim, justificavam o consenso (contra as ideias bblicas) notado entre os participantes. Para o representante do PADC, aquelas eram tambm ideias contraditrias. Ele expressa dvidas acerca das proposies veiculadas: como eles poderiam (no caso Jacob Zuma) falar da perda de controle dos pais sobre seus filhos
enquanto ele alegremente apoiava o fim dos castigos corporais (:02), reduzindo,
portanto, o papel dos pais na educao das crianas?
Em resumo, em toda a relatoria, Fibiger coloca o MRM sob suspeio, sublinhando repetidamente que o governo emitiu mensagens ambguas e contraditrias. A credibilidade e a honestidade das intenes do Movimento foram,
desta forma, duramente questionadas. Ele qualifica, ainda, de discursos de marionete a ideia segundo a qual todos ns servimos a um s deus; deus tem
muitos nomes. Desrespeito contra os cristos sul-africanos foi como Fibiger
adjetivou no apenas esta proposio, mas tambm qualquer outra crtica ao cristianismo ou forma como este entende certos problemas sociais (como o caso de
uma senhora que, por ser portadora do HIV, foi rejeitada por uma igreja crist).
Novamente se insinua a percepo de que o MRM e outras aes do governo so
uma maneira (pouco disfarada) de dizer: Livre-se do seu cristianismo e se
junte a ns em nossa nova filosofia de um deus para todos (:02)
288

Laura Moutinho

Para Colin Fibiger, as crticas ao cristianismo esto relacionadas ainda recusa da Igreja em apoiar a moralidade pervertida veiculada pelo governo. Ele
afirma perguntando:
o governo quem continuamente critica a Igreja por sua nfase na moralidade.
Quem legalizou a pornografia no seu nvel atual foi a Igreja? Quem legitimou
os relacionamentos homossexuais foi a Igreja? Quem est avaliando a legalizao de drogas leves a Igreja? No a Igreja que tem sido repreendida
por se posicionar contrria a abortos assassinos? a Igreja ou o governo que
est embarcando em uma campanha pelo uso de preservativo entre crianas
inocentes? (:05).

Fibiger mostrou-se ativo no workshop. Interveio, mas se disse ignorado por


apresentar o ponto de vista da Bblia. Aquele no era um frum religioso, disseram os organizadores. O representante do PADC sublinha uma nova contradio:
Prximo a ns, o Grupo de Discusso Nacional, o professor Ntuli discursou
sobre o equilbrio entre esprito e natureza, e entoou uma cano de louvor a
Jacob Zuma. Machilo Motsehi, uma senhora da Renascena Africana, deixou
claro que ela no estava sozinha, mas acompanhada por seus ancestrais. Atitudes controversas como essas estiveram na ordem do dia, e so um indicativo da
crise de nossa democracia e de nossa transparncia (:03).

E sentencia em seguida: A mensagem do dia estava clara venha com


qualquer ponto de vista, com qualquer perspectiva, mas no um verdadeiro
olhar cristo (:03).
Na sequncia so tecidas as seguintes consideraes sobre outra fala (eivada
de contradies): o discurso de abertura do vice-presidente Jacob Zuma.
O Sr. Zuma escolheu chamar a ateno para telogos da libertao (o que
quer que sejam em termos bblicos) como pessoas que se manifestaram contra
o apartheid e o declararam como um pecado. Esse tipo de preconceito no deve
ter espao em um documento que deve, conforme declarado em seu primeiro pargrafo, alcanar todo o espectro de nossa sociedade. Uma lio bem
aprendida aqui que aqueles que no tm conhecimento do cristianismo devem se abster de fazer comentrios sobre suas dinmicas. No o homem quem
declara que algo pecado, Deus (:03; grifo meu).

As contradies observadas merecem especial ateno. Assim como nos


Estados Unidos da Amrica, mesmo sendo um Estado laico, a frica do Sul
289

Sobre danos, dores e reparaes

tem uma Constituio que evoca sua herana crist,26 muito especialmente a de
filiao anglicana. Ubuntu ideia que comandou a reconciliao e tambm a
CVR e o prprio MRM uma palavra africana de origem religiosa. A primeira iniciativa de regenerao moral comandada por Mandela (que foi batizado
na Igreja Metodista) teve como foco os lderes religiosos. As contradies identificadas talvez remetam, se nos afastarmos das reivindicaes especficas do
representante do PADC, a um dos fios de um grande emaranhado de estratgias
polticas e crists-teraputicas: relembremos o lugar dos testemunhos (e sua
funo catrtica, tal como compreendido pela CVR) no novo projeto de nao.
H sem dvida um fundamento cristo na construo da justia reparadora, bem
como um emaranhado de posicionamentos religiosos em todo o processo de (re)
construo nacional.
Os testemunhos produzem um elo: o legado do apartheid, entendido pela
sua brutalidade (um crime contra a humanidade), somente pode ser redefinido
atravs da linguagem do sofrimento e do sentimento de compaixo que o acompanha na construo desta humanidade. Estes so, como dito anteriormente, os
fundamentos de uma nova ontologia (que se ope raa e ao racismo de origem
teolgica e que se disseminou sob a gide de uma razo de Estado). O posicionamento do representante do PADC coloca justamente este legado em questo
atravs da afirmao dos valores cristos. Vejamos outro trecho da relatoria:
As crticas foram numerosas nessa seo, pela converso religiosa de uma
espiritualidade africana a uma estrangeira. A escolha de sua religio um direito
constitucional dos cidados sul-africanos, e afirmar o fato de que mais de 70%
de nossa populao so cristos, e que, portanto, pertenceriam a uma religio
estrangeira, fazer uma acusao inconstitucional e superficial. Essas religies
estrangeiras so culpadas por tudo, desde a ganncia, a desonestidade e a falta
de tica no trabalho at o individualismo ou o materialismo.
Os lderes do MRM escolheram deliberadamente ignorar o fato de que a frica
foi realmente o primeiro lugar a ouvir o Evangelho fora de Israel e, portanto, que o
cristianismo est no continente h 2.000 anos. Como isso se torna uma religio estrangeira est, portanto, alm do entendimento de qualquer um que procure
honestamente a verdade (:05; grifos meus).

E conclui, tecendo comentrios que podem ser entendidos como crticos tanto Renascena Africana quanto ao ubuntu:
A agenda dos dirigentes do MRM no que diz respeito remoo de religies estrangeiras e promoo de uma espiritualidade africana se tornou fartamente
clara. Enquanto eles tm todo o direito de seguir essa agenda de forma pessoal,
290

Laura Moutinho

uma infrao de direitos constitucionais e de valores morais bsicos usar


recursos do Estado para este propsito. Se a lgica fosse invertida, e o cristianismo fosse escolhido como o caminho a seguir, todo o Poder Legislativo, inclusive os supostos guardies da moralidade, iriam se opor ao MRM e tax-lo
de fundamentalista (:06; grifo meu).

Destaquei estes trechos para tentar dar inteligibilidade a um dos fios deste
emaranhado. O PADC foi o nico partido que votou contra a aprovao da Constituio sul-africana por entender que muitos dos seus artigos negligenciavam
ou se opunham aos valores cristos e reivindica para si ser aquele que melhor
representaria a nao arco-ris entre todos os partidos, em funo de ter membros e lderes de todas as raas e culturas sul-africanas. O foco de sua plataforma
poltica o presente e entre os seus valores cristos est a no mobilizao do
sofrimento do passado ou do medo racial para acessar os eleitores.27
Parece interessante refletir sobre esta dimenso, ou uso da ideia de nao
arco-ris. A literatura28 sobre os africneres vem enfatizando a fora da religio na construo e na sustentao das ideias de separao com base na raa,
compreendida neste universo como um desgnio divino.29 possvel notar uma
espcie de eco deste conjunto de valores no emaranhado de discursos percorridos,
uma vez que, parafraseando Fassin (2007), a incluso fsica (o site do partido foi
constudo de modo cuidadosamente multirracial) pode ao mesmo tempo significar excluso moral. Ao se mostrar infenso ao sofrimento e compaixo humanistas, protegido pela tela de um certo discurso cristo conservador (em oposio
Igreja Anglicana, por exemplo), o PADC parece excluir toda a realidade racializada que construiu, mesmo que pela lgica da reparao e da superao (pela
interpretao histrica, portanto), a nao arco-ris.
Fassin argumenta que a biopoltica na contemporaneidade traz uma combinao nica de polticas de ordem e de controle com polticas de sofrimento
(2005:382). Trata-se de uma perspectiva que d inteligibilidade (ao menos em alguma medida) ao percurso do MRM. Como foi visto, a mobilizao em torno da
regenerao moral foi pensada como parte de um conjunto de aes para conter
uma criminalidade que reforava rumores de ordem racial gestados no bojo de
uma poltica de separao. Entretanto, o PADC, que tem poucas cadeiras ocupadas no Parlamento, traz uma narrativa que encontrei no meu trabalho de campo:
a recusa memria traumtica e tecnologia elaborada para sua superao
mesmo sendo a linguagem e o formato da CVR duas das mais poderosas formas
de reocupao e ressignificao de uma poltica do terror na contemporaneidade.
Neste sentido, no busquei nesta reflexo explorar as dimenses da produo da
indiferena, mas entender algo que me parece de enorme importncia para o
contexto sul-africano, mas no apenas para ele que est relacionado recusa de
um outro, agora construdo pela linguagem dos direitos humanos.
291

Sobre danos, dores e reparaes

Notas:
1. Este trabalho parte da pesquisa que desenvolvo com a bolsa Produtividade nvel
2 CNPq. Agradeo ao advogado Emile Myburgh pelo dilogo constante e pelo apoio
fundamental dado a esta investigao na frica do Sul. Wilson Trajano Filho leu e
debateu estas linhas com enorme cuidado. Agradeo a generosidade dos comentrios
feitos por ocasio do Seminrio Procad Travessias Antropolgicas: estudos em contextos africanos, realizado na UnB em novembro de 2012 e posterior ao texto escrito.
Uma primeira verso deste artigo foi apresentada no GT Sade, Emoo e Moral, no 36o
Encontro Anual da Anpocs 2012. Agradeo s coordenadoras do GT Maria Claudia
Coelho e Cynthia Sarti bem como debatedora Adriana Vianna pelas timas sugestes.
2. Mandela foi eleito presidente em 1994 e comandou o pas at 1999. Thabo Mbeki,
sucessor de Mandela, governou at 2008, quando renunciou aps presses do Congresso Nacional Africano (CNA). O vice-presidente Kgalema Petrus Motlanthe governou
de setembro de 2008 a maio de 2009, quando Jacob Zuma foi eleito e assumiu como
presidente da frica do Sul. O CNA, partido de todos os presidentes que governaram
o pas, tem sido hegemnico no ps-apartheid, mantendo mais de 60% das cadeiras do
Parlamento.
3. A mdia sul-africana frequentemente descreve o ex-presidente Thabo Mbeki como
distante e acadmico. Durante sua gesto, Mbeki foi duramente criticado por ter aderido s teses dos dissidentes da Aids. Foi interpelado poltica e moralmente por ter
afirmado no acreditar na existncia do vrus, sendo cobrado por no ter criado uma
poltica nacional contra a Aids e responsabilizado por milhares de mortes. Sobre o tema,
ver Fassin (2007).
4. O presidente Zuma respondeu, como vice-presidente do pas, na segunda metade da
dcada de 2000, a processos de corrupo e estupro.
5. http://www.info.gov.za/otherdocs/1996/crime1.htm
6. http://www.info.gov.za/otherdocs/1996/crime1.htm
7. http://www.sahrc.org.za
8. http://www.cge.org.za/
9. http://www.sahrc.org.za
10. A CVR atraiu os olhares do mundo pela maneira como enfrentou a violncia do apartheid. Alm do prprio Derrida, anteriormente citado, e de vrios outros autores, ver as anlises de Scheper-Hughes (2007), Ross (2001), Feldman (2002). Um relato pungente das audincias pode ser encontrado no livro da poetisa e jornalista sul-africana Antjie Krog (1998).
11. Como destaca Sriram (2009) a CVR da frica do Sul foi uma referncia fundamental
nas mais de 25 Comisses de Verdade ou de Verdade e Reconciliao que foram criadas
nas ltimas duas dcadas em diferentes partes do mundo. Sete delas foram performadas
no continente africano. Os formatos se diferenciaram entre si, mas de um modo geral
duas caractersticas foram mantidas: 1) a documentao dos abusos contra os direitos
humanos que foram cometidos durante os anos de conflito; 2) as Comisses constumam fornecer um conjunto de recomendaoes que promovam reformas institucionais
292

Laura Moutinho

no sentido de previnir que os crimes se repitam no futuro (neste campo, a reparao das
vtimas um tema que igualmente aparece com frequncia).
12. As tradues deste artigo foram realizadas por Pedro Lopes (PPGAS\USP) e revisadas pela autora.
13. O racismo e a raa estiveram recentemente sob os holofotes na imprensa e nas ruas,
mas no tratarei deste tema em detalhes nesta reflexo.
14. Ver tambm Das (1998).
15. Segundo Rauch (2005), o local escolhido para lanar o MRM causou estranhamento
e desconforto a muitos dos participantes
16. Estes itens encontram maior detalhamento no site do MRM: http://www.mrm.org.
za/index.php?option=com_content&view=article&id=1211&Itemid=601
17. O prprio vice-presidente, Jacob Zuma, conduziu a consulta nacional para o desenvolvimento da Carta de Princpios Morais que, entretanto, somente foi concluda em
2007. Assim, a Carta dos Valores Positivos, com nove temas morais, foi lanada com o
objetivo de servir a todos os sul-africanos como uma bssola moral quando tiverem
que tomar decises de qualquer natureza. A Carta de Princpios foi apresentada ao
ex-presidente Nelson Mandela em julho de 2008, que deu novamente o apoio moral
reconstruo do programa de desenvolvimento (RDP) da Alma. A Carta foi aprovada
alguns dias depois em uma grande reunio com 3.000 representantes do MRM. Ver
http://www.mrm.org.za/.
18. Ver http://www.pechurchnet.co.za/post/issues/moral/mo20021127.htm
19. Na lgica interpretativa veiculada pelo partido, foram os direitos LGBT adquiridos
na nova Constituio que acabaram levando legalizao do casamento entre pessoas
do mesmo sexo em 2006.
20. Na eleio geral de 1999, o slogan da campanha (que faz referncia criminalidade) foi
Trazendo a ordem para a Nao; em 2000, na eleio para o governo local, Esperana
Real, Cuidado Real; e em 2004, na eleio geral, Esperana Verdadeira para a Nao.
21. Ver http://www.acdp.org.za/our-party/our-history/
22. Kader Asmal, que faleceu em 2011, foi um respeitado militante que lutou contra o
apartheid.
23. O CNA fez 100 anos em 2012, tendo sido criado como um movimento nacional de
libertao em 1912 e considerado ilegal entre 1960 e 1990. O partido, de forte influncia leninista, conhecido por ser disciplinado nas votaes e fortemente centralizado,
ainda que seja formado por diferentes correntes ideolgicas. Foi o principal opositor do
regime do apartheid, e sempre expressou o compromisso de construir uma nao democrtica, no racialista e no sexista. Ver http://www.anc.org.za e Santos (2011).
24. CSSA foi criado em 1985 com o compromisso de trabalhar contra o apartheid, pela
democracia e por uma sociedade no racialista e no sexista. A organizao atualmente
carrega o ttulo de maior sindicato de trabalhadores da frica do Sul. Ver detalhes em
http://www.cosatu.org.za.
293

Sobre danos, dores e reparaes

25. O PCSA foi criado em 1921 como Partido Comunista da frica do Sul. Considerado
ilegal em 1950, mudou seu nome para Partido Comunista Sul-Africano de modo a enfatizar o compromisso com a nao sul-africana. Ver detalhes em http://www.sacp.org.za/.
26. Como relembra Derrida, nem todas as democracias modernas nomeiam Deus. Ele
est pensando especificamente no fato de o presidente fazer o seu juramento perante
a Bblia e clamar por sua bno em todo discurso oficial: Deus abenoe a Amrica
(2005:47).
27. Ver http://www.acdp.org.za
28. Ver, entre outros, Giliomee (2003); Westhuizen (2007); Ribeiro (1995); Coetzee
(1991).
29. A pesquisa que desenvolvo segue a hiptese de que ainda no foi suficientemente
explorada a relao entre Igreja e Estado na construo do aparato legal que regulou a
separao racial atravs da gesto da sexualidade.

294

Laura Moutinho

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296

Danando ao som da poesia:


gneros de cultura popular e transformao
de categorias sociais

Juliana Braz Dias


Naquela noite de quinta-feira, um caf no centro de Pretria, usualmente


frequentado por funcionrios de um rgo administrativo das redondezas, abria
as portas a um grupo de jovens. Estudantes de jornalismo editores de uma
revista eletrnica que comeou despretensiosamente como um projeto de curso
organizavam mais um evento voltado divulgao do trabalho de poetas locais.
Na entrada, cobravam pouco 40 rands sul-africanos (aproximadamente R$ 9)
apenas a quantia necessria para pagar os artistas anunciados. Ao adentrar o
recinto, vi trs homens preparando guitarra, percusso e contrabaixo acstico.
Os sons em busca da afinao certa ainda preenchiam o ambiente quando subiu
ao palco improvisado a atrao principal da noite Natalia Molebatsi, uma mulher de imagem marcante, vestida em cores fortes. Suas palavras ao microfone
ecoaram como um convite ao pblico, irrecusvel: quem lhe disse que voc no
pode danar poesia?.
***
Este artigo parte de uma pesquisa sobre o papel que as artes populares
desempenham na vida cotidiana de pessoas comuns, promovendo a incluso em
sociedades marcadas por desigualdades.1 Tenho em foco um movimento de poesia organizado por jovens da provncia de Gauteng, na frica do Sul. Observo
especialmente as atividades realizadas em Pretria, mas vou alm dos limites da
cidade, seguindo as redes de relaes dos prprios poetas. A discusso que desenvolvo neste trabalho remete maneira como jovens sul-africanos comunicam
suas experincias atravs da performance. Procuro mostrar como gneros artsticos estabelecidos tm sido desafiados por meio de atuaes inovadoras, que
favorecem a criao de novas categorias, atravessando fronteiras entre a msica,
a dana, a literatura oral e as artes plsticas. Argumento ainda que tais proces297

Danando ao som da poesia

sos criativos podem iluminar nosso entendimento sobre a dinmica de outros


sistemas classificatrios na frica do Sul incluindo transformaes nas formas
como as pessoas so classificadas.
Cultura popular e incluso social
Os termos arte popular e cultura popular so de difcil definio. Qualquer olhar mais atento aos debates no campo da antropologia pode perceber as
mltiplas tentativas de delimitao do conceito de cultura, com diferentes desdobramentos tericos (ver, por exemplo, Geertz, 2001; Kuper, 2000; Wagner,
1981). Processo semelhante tem ocorrido nos debates sobre os conceitos de arte
e de esttica (Firth, 1992; Layton, 1991; Morphy, 1994; Weiner et al., 1996). Por
sua vez, o termo popular no sugere uma discusso menos complexa. Quando
falamos de cultura popular, referimo-nos a uma cultura que produzida pelo
povo, ou a uma cultura que consumida por ele? E o que chamamos de povo?
Uma parcela da populao, definida conforme o pertencimento a determinada
classe social, ou toda a comunidade nacional?
Ao trabalhar com os termos cultura popular e arte popular, no pretendo
avanar a definio desses conceitos. O que intenciono acionar o dilogo com
um campo especfico. Desde o trabalho pioneiro de Clyde Mitchell (1956) sobre a
dana kalela na antiga Rodsia do Norte, tem-se revelado o potencial dos estudos
de cultura popular na anlise de contextos africanos que no se resumem a uma
oposio entre o tradicional e o moderno. O que tal dicotomia relegava a uma
posio residual passa a ter centralidade nas tentativas de compreenso da vida
social nas cidades africanas. Ao utilizar o termo cultura popular, portanto, no
me refiro a uma categoria de produtos culturais. Trata-se de uma rea de investigao (Barber, 1997:7), um conjunto de estratgias discursivas que chama baila
questes de poder (Fabian, 1998:3).
O campo da cultura popular pe em relevo espaos de criatividade, inovao
e expressividade, que sobrevivem a contextos usualmente marcados por grandes
desigualdades. Segundo Barber (1987:2), a caracterstica mais importante desses
fenmenos seu poder de comunicar ainda que a mensagem possa estar codificada de maneira oblqua, parcial e fragmentada. Conforme sugere a autora, as
artes populares so o nico canal de comunicao pblica disposio de grande
parte dos africanos:
Em frica, pessoas comuns tendem a ser invisveis e inaudveis. Na maioria
dos Estados africanos, elites numericamente minsculas no apenas consomem parte muito desproporcional da riqueza nacional, mas tambm esto sob
todos os holofotes. Jornais, rdio e televiso oferecem uma imagem ampliada
298

Juliana Braz Dias

da classe que os controla. [...] Msicas, piadas e anedotas podem ser o principal
canal de comunicao para pessoas s quais negado o acesso mdia oficial
(Barber, 1987:3; traduo minha).

com nfase na capacidade expressiva das artes populares que os jovens poetas, foco deste estudo, descrevem suas prprias atividades. So rapazes e moas,
quase todos negros, que se renem regularmente para declamar seus prprios
poemas, dando destaque ao poder transformador da palavra dita. A histria de
vida desses jovens revela uma trajetria comum. Oriundos de reas rurais ou
townships,2 so quase todos universitrios, na faixa dos 20 anos de idade, com
forte conscincia de seu papel numa frica do Sul ps-apartheid. Esto dispostos
em associaes, cujo princpio definidor do pertencimento , em geral, o vnculo
com uma universidade especfica. este o caso, por exemplo, da Street Poets
Society (reunindo alunos da Tshwane University of Technology), da Penseedpoets (com estudantes da University of Pretoria) e da Unisa Poetry Society (com
alunos da University of South Africa). H outras associaes que no seguem tal
critrio de recrutamento, como a Penpals Poets. E a distribuio em sociedades
no rgida. Relaes de amizade e afetividade atravessam as fronteiras entre os
grupos. Ainda, as associaes organizam performances regulares frequentadas
por poetas e uma audincia que no se limitam aos membros formais da sociedade responsvel pelo evento em questo.
Tais eventos so o sentido primeiro das associaes, fornecendo uma oportunidade para a apresentao dos poetas e um espao de sociabilidade. Nos encontros, rapazes e moas expressam suas opinies (por meio de poesias autorais
ou debates organizados) sobre temas que lhes so prximos: relaes amorosas,
preconceito racial, mercado de trabalho, paternidade/maternidade, religio e o
embate entre as expectativas tradicionais e a insero na modernidade. comum
justificarem sua participao nos eventos pelo amor poesia. Mas h tambm
em suas falas uma ideia de aprendizado pelo compartilhamento de experincias,
numa tentativa por vezes explcita de preencher a lacuna deixada, nos contextos urbanos, pela ausncia das tradicionais escolas de iniciao. A literatura
sobre as cidades africanas farta de exemplos etnogrficos semelhantes, como a
obra clssica de Little (1965) sobre o papel das associaes voluntrias na frica
ocidental, capazes de minimizar o impacto da migrao para os centros urbanos.
O tom funcionalista do trabalho de Little hoje matizado, mas a importncia
das associaes (especialmente de agrupamentos de jovens que compartilham
prticas recreativas) ainda assinalada na literatura recente, como no caso das
manjuandadis da Guin-Bissau (Trajano Filho, 2010) ou dos grupos mpansula e
tsatsatsa da frica do Sul (Dlamini, 2005).
299

Danando ao som da poesia

Fig. 1: Apresentao de KB (Kabelo Kilobyte) em primeiro plano no campus da


Universidade de Pretria (Pretria, 2011). Foto: Juliana Braz Dias

As associaes escolhem locais bem significativos para os eventos que organizam. Em Pretria, encontram-se principalmente nos campi universitrios
(fig. 1) e nos jardins de Union Buildings, a sede do governo sul-africano (fig.
2). A prpria opo por esses espaos e o uso que do a eles j fazem das performances um ato poltico, em consonncia com a iniciativa de tornarem-se vistos
e ouvidos. Um dos grupos, em sua pgina na rede social Facebook, evidencia a
conscincia que tem sobre essas escolhas ao apresentar seus encontros regulares:
Bem-vindos ao NO CAMP CHAIRS POETRY PICNIC!!!!3 Bom... na verdade... bem-vindos ao grupo [no Facebook]. Vocs tm que ir a Union Buildings
na Cidade Capital4 todo segundo domingo do ms para serem devidamente
recepcionados. Ento... sobre o que somos: POESIA!!! E TODAS as coisas que
sejam ARTE!! NCCPP sobre sentar-se (na grama ou sobre uma coberta),
compartilhando e escutando. Vocs podem cantar, ser um rapper, compartilhar suas po-e-sias... tocar percusso ou mesmo fazer algum tipo de dana, pois
nos interessamos por tudo! [...] Tragam suas cobertas para sentarem sobre elas,
300

Juliana Braz Dias

embalem uma comida e vamos invadir o quintal do Zuma... AMANDLA5...


NOSSO! (Annimo, 2012; traduo minha).

Fig. 2: Um dos encontros mensais do grupo No Camp Chairs Poetry Picnic, nos jardins da sede
oficial do governo sul-africano (Pretria, 2011). Foto: Juliana Braz Dias

importante destacar a maneira como esses jovens constroem um espao de


expresso de suas experincias atravs das performances de poesia e dos debates
que acompanham tais eventos. Given Illustrative Masilela, um dos poetas de
Pretria, ao ser perguntado sobre suas motivaes para escrever, respondeu que
todos eles tm muito a dizer e que no querem se calar diante das coisas que
observam. Afirmou ainda: A vida o que voc v. Por isso, a razo pela qual
escrevo para dizer s pessoas o que eu vejo a partir de onde estou posicionado
(Given, comunicao pessoal, agosto de 2012; traduo minha).
A assero de Given leva-nos, ento, a perguntar: o que eles esto dizendo? Em
outras palavras: como veem e expressam a vida? A seguir, buscarei responder a esta
questo, observando algumas dimenses das performances encenadas por esses rapazes e moas, numa jornada analtica que ter por objeto o texto potico em ao.

301

Danando ao som da poesia

Fig. 3: Given Illustrative Masilela em um dos encontros do grupo No Camp Chairs Poetry Picnic
(Pretria, 2011). Foto: Juliana Braz Dias

Experimentando novos gneros artsticos


Voltando a minha ateno para as performances, observei um atributo recorrente e pleno de sentido. Esses jovens contestam, com frequncia, as fronteiras
entre os gneros artsticos estabelecidos. So apresentaes que combinam elementos distintos poesia, msica, dana, artes plsticas e teatro colocando
certa resistncia a uma ordem dada. Eles se definem como poetas, mas seus atos
performticos adicionam outras informaes, desconstruindo noes preestabelecidas de poesia. Para tornar mais claro meu argumento, remeto-me a alguns
exemplos, como o de um grupo de jovens residentes em Soweto, que tambm se
apresenta em Pretria. Transcrevo a seguir a histria da formao do grupo:
O nome do grupo Imagine. Somos quatro pessoas. Sou eu (eu sou a nica
moa); depois tem o George, o pintor; depois tem o Kabelo, o cantor; e depois
tem o Billy, o beatboxer.6 Bem, George, o que pinta, foi ele quem veio com essa
ideia toda. Eu acho que eu estava passando por... Voc sabe, quando voc um
artista, tem momentos em que voc passa por um bloqueio criativo de algum
tipo... Quando ns nos encontramos, ele se aproximou e disse: ouvi dizer que

302

Juliana Braz Dias

voc poetisa e... eu estava pensando em comear alguma coisa. Eu disse: ok,
diga-me o qu. E ele disse: um grupo de algum tipo... s para fazer algo diferente. Porque ns chamamos essa coisa toda de o experimento, porque ns
experimentamos com essa coisa toda. Ns nunca fizemos isso antes, ns nunca
vimos ningum fazer isso antes, especialmente aqui na frica do Sul. Ele tinha assistido ao filme Madeas Family Reunion, um filme do Tyler Perry. Tem
uma parte do filme em que tem uma moa namorando um cara e eles vo para
uma sesso de poesia, alguma coisa assim. E quando eles chegam l, tem uma
moa que canta, tem uma banda atrs e tem um cara que estava desenhando.
Ento, eu acho que o George pegou a ideia daquele filme. [...] Ele ficou inspirado por aquilo. Depois que ele conversou comigo, ns chegamos no vocalista e
no beatboxer, e eles falaram: ok, por que no?. [...] Vamos ver aonde essa coisa
nos leva (Lerato, comunicao pessoal, agosto de 2012; traduo minha).

A proposta de George tem levado o grupo a algumas apresentaes em que executam a ideia da sobreposio de elementos. Foi assim na participao do Imagine
em uma das sesses do No Camp Chairs Poetry Picnic. Kabelo e Billy faziam uma
espcie de fundo musical para a performance de Lerato, que recitava poemas autorais, enquanto George pintava um quadro. A tela em branco foi se transformando
ao longo da apresentao, de tal maneira que, ao fim da performance, George tinha
em mos uma nova obra, a ser vendida para algum da plateia.
Voltando descrio feita por Lerato, vale destacar alguns pontos. Os gneros j estabelecidos no mundo da arte ocidental poesia, canto, pintura esto
ainda presentes no relato, como categorias que definem a funo de cada membro
do grupo. So apenas acrescidas de mais uma, o beatboxing, que revela influncias
do hip-hop norte-americano, referncia cultural tambm perceptvel na meno ao
filme de Tyler Perry, ator e diretor daquele pas. Mas a nfase de Lerato recai sobre
a novidade trazida pelo grupo, em uma prtica mencionada como o experimento.
Ainda que, ao longo do trabalho de campo, eu tenha me deparado com vrias outras
atividades semelhantes, quando poetas, msicos, artistas plsticos e todas as coisas
que sejam arte compartilhavam simultaneamente o mesmo espao de apresentao (fig. 4), Lerato destaca a inteno do seu grupo em fazer algo que seja diferente.
Semelhante o caso de Natalia Molebatsi, citada no incio do artigo. Ela reconhece a dana e a poesia como categorias discretas de produo cultural. Sua fala,
porm, desafiadora. A artista explicita sua inteno de fundir os gneros, rompendo as fronteiras entre eles por meio do convite ao pblico para danar poesia.

303

Danando ao som da poesia

Fig. 4: Percusso e poesia em um dos encontros do grupo No Camp Chairs Poetry Picnic
(Pretria, 2011). Foto: Juliana Braz Dias

Os exemplos multiplicam-se, alcanando outros contextos de produo cultural em frica. Ricard (1974) apresenta o Concert Party, do Togo, como um
gnero em que a msica (highlife), com banda ao vivo, um elemento de uma
performance teatral. O Beni, analisado na obra clssica de T. O. Ranger (1975),
outro exemplo de forma composta, atuando por meio da combinao de vrios
elementos: uma dana, uma procisso, uma banda de msica e uma espcie
de drama burlesco. Fabian (1998:16) destaca que, na Repblica Democrtica do
Congo, vrios artistas so multimdia, unindo gneros normalmente separados
por fronteiras institucionais. E numa introduo ao campo da cultura popular,
Barber (1997) afirma, em tom de generalizao:
Ningum deve assumir que os textos populares so de alguma forma mais
fceis, mais acessveis e menos exigentes do que as produes da elite educada. Podemos apenas fazer tentativas [no exerccio de interpretao]. Mltiplas
mdias de comunicao msica, movimento, voz, escrita, o plstico, o grfico, o verbal entrecortam-se; ricas e duradouras convenes locais interagem
com os instrumentos dos mais recentes meios de comunicao para dar forma
elocuo (Barber, 1997:8; traduo minha).
304

Juliana Braz Dias

No me lano aqui em aventuras interpretativas quanto ao contedo de uma


ou outra performance em particular, como na tarefa proposta por Barber. Busco
o sentido das estratgias formais, isto , da recorrente opo feita pela justaposio de gneros artsticos preestabelecidos. Tambm necessrio explicitar que,
ao mencionar outros casos em que a combinao de elementos heterogneos
observvel (como no Concert Party, no Beni e em tantos outros exemplos que poderiam ser referidos), no sugiro uma continuidade cultural entre eles. Alis, a
fuso de variados gneros artsticos no prerrogativa do universo das artes populares africanas. Basta lanarmos nossos olhares para os famosos musicais da
Broadway, nos Estados Unidos, ou mesmo para as peras italianas, e notaremos
que tais formas compostas atravessam tambm o mundo das artes ocidentais,
seja em sua vertente clssica, seja na popular.
O fenmeno que aqui analiso no especial por sua singularidade em termos
formais, nem mesmo por sua incluso numa categoria claramente delimitada. O
que merece ateno especial o contedo atribudo a essa dimenso formal, em
um contexto especfico. Em outras palavras, coloco em relevo os valores associados, pelos jovens sul-africanos, prtica de experimentar em suas performances, misturando elementos artsticos diversos. O fenmeno sequer recebe uma
denominao especfica. Contudo, ele ganha vida na fala dos artistas que do
destaque originalidade do experimento que realizam, quebra de convenes,
liberdade de navegar atravs das fronteiras dos cnones artsticos.
A mesma inclinao mistura, inovao por meio da sobreposio de gneros distintos, pode ser notada no uso que os poetas fazem da lngua. Os poemas so usualmente escritos e apresentados ao pblico em ingls, que funciona
como uma lngua franca, possibilitando a comunicao entre pessoas que no
compartilham a mesma lngua materna. Por um lado, o ingls favorece a comunicao entre os membros das associaes de poetas, na troca de experincias
e nos atos de sociabilidade que os colocam em relao; por outro lado, a lngua
inglesa revela-se um instrumento valioso diante da pretenso desses jovens de
consolidarem seu posicionamento como sujeitos de fala, fazendo-se ouvir para
alm de seus crculos de amizade. Entretanto, tal opo pode eventualmente ser
repensada quando a prioridade a inovao e a quebra de fronteiras, incluindo
as lingusticas. Foi o que se passou em um evento organizado pelo No Camp
Chairs Poetry Picnic, quando foi proposta uma sesso de poesias especialmente
voltada para a reunio das vrias lnguas sul-africanas. Na pgina do grupo na
Internet, o evento foi anunciado como uma grande novidade a primeira sesso em lnguas maternas (no original, our first ever strictly home languages
session) celebrando a diversidade da frica do Sul por meio de uma arte
pensada por eles como revolucionria.
305

Danando ao som da poesia

A fim de melhor compreender a relevncia desse conjunto de experimentos,


precisamos discutir a noo de gnero artstico. Apesar do fato de que tendemos
a naturalizar a ideia de gnero, to arraigada que est no senso comum, estamos
lidando com uma construo cultural, um sistema classificatrio fortemente relacionado a noes de pertencimento social e imerso em relaes de poder.
O poder das classificaes
Os gneros so resultado de um exerccio de classificao. O termo gnero
(do latim genus) remete a uma classe cuja extenso se divide em outras classes, as
quais, em relao primeira, so chamadas espcies (Buarque de Holanda Ferreira, 1986:844); por extenso, o termo tambm pode designar um conjunto de
espcies que apresentam certo nmero de caracteres comuns convencionalmente
estabelecidos (ibidem; grifo meu). Os gneros so produto da ao humana, que
estabelece relaes de identidade e diferena, transformando um universo catico em um conjunto de categorias discretas, interligadas de maneira sistmica.
A classificao das prticas sociais em diferentes gneros implica, portanto, a
construo de uma ordem. Nas palavras de Fabian, se fssemos pressionados a
dizer o principal significado do gnero, diramos que ele expressa uma preocupao com a avaliao, bem como a classificao e a taxonomia, e assim, com as
normas e a ordem (1998:42; traduo minha).
Fao esta reflexo sobre o termo gnero para ressaltar dois de seus atributos. Primeiro, destaco seu carter arbitrrio. Trata-se de um sistema classificatrio que no dado pela natureza das coisas classificadas, mas sim fundado em
critrios estabelecidos de maneira arbitrria. Apesar disso, os gneros tendem a
ser facilmente naturalizados. Tais sistemas classificatrios do vida a categorias
demarcadas por fronteiras que, embora convencionalmente estabelecidas, costumam apresentar-se como se sempre tivessem existido. este segundo atributo
que revela o quanto a definio dos gneros est imersa em um campo de poder e
de disputas. Uma forma de dar ordem ao mundo pode ser imposta e experimentada como a nica possvel mas tambm pode ser contestada.
Retomo aqui a ideia, de inspirao gramsciana, desenvolvida por Jean e John
Comaroff (1991), qual seja, a existncia de um tipo de poder silencioso presente
nas convenes da vida cotidiana.
Este tipo de poder no agente prolifera-se fora da esfera da poltica institucional,
permeando coisas como a esttica e a tica, a forma construda e a representao
corporal, o conhecimento mdico e o costume mundano. Mais ainda, ele pode
no chegar a ser experimentado como poder, j que seus efeitos so raramente forjados por uma coero manifesta. Eles so internalizados, em sua forma
306

Juliana Braz Dias

negativa, como restries; em sua forma neutra, como convenes; e, em sua


forma positiva, como valores (Comaroff & Comaroff, 1991:22; traduo minha).

Porm, por maior que seja sua fora, este tipo de poder que podemos denominar hegemonia nunca total (Williams, 1977:109). Ou seja, ele no
absolutamente livre de contestao. A viso de mundo dominante, implcita nas
formas da vida cotidiana, revela de maneira eventual brechas que se abrem ao
debate por foras em competio. No caso que nos interessa em particular, a
criao de um sistema classificatrio que organiza as diversas prticas artsticas
em diferentes gneros (e subgneros) e ganha o valor de uma conveno precisa
conviver com espaos de resistncia ou de simples invenes que desafiam o
modo dominante de ordenar o mundo.
Para avanarmos esta reflexo, alcanando seus desdobramentos de maior
relevo, vale deixarmos de lado, por um momento, a discusso sobre os gneros
artsticos, direcionando o olhar para um dos mais contundentes exemplos de hegemonia orientadora da experincia social: aquela instaurada pelos regimes coloniais. O colonialismo no um ato de pura explorao econmica, nem de pura
dominao poltica. antes um processo histrico totalizante, cujo domnio o
da percepo e cuja natureza a das representaes e dos valores (Trajano Filho,
2004:32). Os regimes coloniais revelam toda a sua fora na imposio de uma
viso de mundo singular, levando ao compartilhamento de um conjunto de categorias e valores que classificam as pessoas e constroem hierarquias. Categorias
como colonizador e colonizado, ou civilizado e primitivo, so exemplos
claros. Mas tal fenmeno vai ainda mais longe. Para alm de classificar pessoas,
classifica e hierarquiza hbitos, tipos de conhecimento, crenas religiosas e at
mesmo prticas artsticas. No pretendo com isso negar ou minimizar a violenta dimenso material do colonialismo. Busco apenas ressaltar que, tratando-se
de um fenmeno totalizante, essas esferas esto conectadas. Nunca possvel,
em processos desse tipo, simplesmente separar o domnio simblico do material
(Comaroff & Comaroff, 1991:4).
O apartheid na frica do Sul foi, entre outras coisas, uma forma de impor tipo
semelhante de viso de mundo. Para ser implementado, tal projeto poltico de
segregao racial e tnica acionou uma srie de recursos de ordem legal, institucional, militar e econmica. Mas sua base estava assentada sobre uma premissa
fundamental: a diviso radical dos sul-africanos em diferentes grupos tnico
-raciais. O que se apresentava, porm, como algo dado pela prpria natureza
dos seres humanos (ou, antes, pelos desgnios divinos), aos poucos revelava seu
carter arbitrrio. Vejamos a definio desses grupos conforme o estabelecido no
decreto de registro populacional (Population Registration Act), de 1950:
307

Danando ao som da poesia

O Decreto de Registro Populacional definia uma pessoa Branca como algum


que, em aparncia, obviamente uma pessoa Branca e que no geralmente
aceita como uma pessoa Coloured [mestia], ou que geralmente aceita como
uma pessoa Branca e que no , em aparncia, obviamente uma pessoa no
Branca. Esta definio no aplicvel a uma pessoa que, para fins de sua classificao, admite livre e voluntariamente que por descendncia uma pessoa
Negra ou Coloured, a menos que seja provado que a admisso no baseada em
fatos. Por contraste, uma pessoa Negra aquela que um membro de qualquer raa ou tribo aborgine da frica ou que geralmente aceita como tal,
e um Coloured uma pessoa que no uma pessoa Branca ou Negra (Jung,
2000:12; traduo e grifos meus).

Apesar de alegar, no prprio texto, a obviedade de tais definies raciais, o


decreto torna evidente a fragilidade desse sistema classificatrio que determinava pertencimentos e que to tragicamente marcou a vida de milhes de pessoas.
As fronteiras entre os grupos deveriam ser claras e impostas com rigidez por
meio de um conjunto de leis que regulava as relaes entre as pessoas. Mas o
cotidiano administrativo sob a poltica do apartheid desnudava a dificuldade de
aplicao desse sistema classificatrio, confiando com frequncia em interpretaes subjetivas e permitindo regularmente a reviso de seus termos por meio
de processos de reclassificao. A classificao inicial de uma pessoa podia ser
legalmente revista. Milhares de pedidos de reclassificao eram encaminhados
todos os anos, sendo investigados e levando vez ou outra mudana de pertencimento racial da pessoa em questo (Jung, 2000:12). O apartheid revela, portanto,
dois processos simultneos. De um lado, a construo e a imposio de uma
ordem, demarcando fronteiras entre grupos de pessoas. De outro lado, a contestao destas mesmas fronteiras, por vezes de maneira bem-sucedida.
Se um olhar cuidadoso sobre a histria do apartheid nos permite notar a fragilidade do sistema, com a abertura de um espao de disputas, tambm pode iluminar o entendimento sobre as dinmicas de manuteno do seu poder. O regime
de segregao tnico-racial tornava-se mais eficiente medida que ultrapassava
a esfera institucional e era internalizado pela populao sul-africana, orientando
as experincias na vida cotidiana. Nos domnios em que deixou de ser pura restrio para se tornar um valor, o sistema teve suas foras renovadas.
O caso da populao mestia pode tornar mais clara tal afirmao. O termo
coloured surgiu como uma categoria residual, forjada para dar conta de todo aquele que no uma pessoa Branca ou Negra. Foi, porm, uma das construes de
maior impacto, persistindo inclusive na era ps-apartheid. Ainda hoje uma parte
da populao sul-africana definida (e autodefinida) como coloured. Trata-se de
uma categoria plena de significado, guiando relaes sociais e consolidando a
308

Juliana Braz Dias

existncia de uma comunidade original, formada a partir de elementos heterogneos. Embora seja uma questo um tanto polmica, alguns chegam a afirmar que
os coloureds criaram, sim, uma cultura singular cujas manifestaes so bvias,
uma cultura que eles tm o direito de reivindicar e de por ela se orgulhar (Martin, 2001:250). Um valor sentimental atribudo pelos coloureds a certos tipos de
comida e a lugares especficos, reforando noes de pertencimento. No terreno
da arte popular, isto particularmente evidente. Determinadas msicas e festivais (em especial as celebraes do Ano Novo) so identificadas de forma aberta
com a populao coloured (Martin, 2001:255).
Observamos, assim, como a cultura popular pode ser um terreno profcuo
para a investigao de processos socioculturais mais amplos. O estudo de certos
gneros musicais sul-africanos lana luz sobre o processo de formao de uma
comunidade coloured, pensada como uma entidade original. Consequentemente,
ajuda-nos a melhor compreender o poder silencioso do apartheid, internalizado
por aqueles cujas vidas eram dilaceradas pelo regime de segregao tnico-racial.
Por outro lado, tambm no campo da msica popular que encontramos alguns
dos principais movimentos de resistncia ao apartheid.
O msico, antroplogo e ativista Johnny Clegg foi uma das vozes mais marcantes na luta pelo fim do regime de segregao tnico-racial. Conhecido internacionalmente como o zulu branco, produziu um estilo de msica que descrito, em sua pgina na Internet, como uma mistura vibrante de pop ocidental
e ritmos africanos zulus.7 Especializou-se no que ele chama de crossover music
a construo de conexes musicais, atravessando as fronteiras de gnero ento
estabelecidas. Misturando letras em ingls e melodias ocidentais com estruturas musicais zulus, Johnny Clegg revelava o carter artificial de categorias musicais naturalizadas. Ele desafiava todo um sistema que no apenas segregava
pessoas, mas que tambm separava produes no domnio artstico, de acordo
com supostos vnculos com grupos especficos. Por causa da censura nas rdios e das leis que proibiam performances envolvendo pessoas de raas variadas
em locais pblicos, bandas e msicas mistas (assim como a mistura de lnguas)
estavam sujeitas a fortes restries. Restava a Johnny Clegg e seus parceiros a
realizao de shows em espaos privados, a propaganda boca a boca e a insero
no cenrio musical internacional como forma de contestao ao regime vigente
na frica do Sul.
Outros casos somam-se a este. Ulf Hannerz (1994) nos apresenta uma instigante anlise de Sophiatown, a emblemtica township sul-africana que ganhou
fama como frtil terreno de produo cultural, com forte influncia estrangeira.
Hannerz descreve Sophiatown como uma cidade do ecmeno global, que combinava diversidade e intimidade, estimulando a mistura de estilos de vida. Naquele aglomerado urbano, elementos culturais vindos de fora eram incorporados
309

Danando ao som da poesia

e transformados em algo novo, a ser exportado para outras partes do mundo. Os


processos de crioulizao cultural ali vivenciados na msica, na literatura, na
moda representaram uma forma de resistncia poltica segregacionista do
apartheid que, no final da dcada de 1950, promoveu a destruio de Sophiatown,
com a remoo de seus habitantes.
Outro exemplo o Mayibuye Cultural Ensemble estudado por Gilbert (2008).
Sendo um dos mais significativos projetos culturais do partido poltico ANC
(African National Congress), o Mayibuye surgiu em 1975 com o objetivo de promover a luta antiapartheid na arena internacional. Sediado em Londres, com a
participao de sul-africanos exilados, o grupo alcanou considervel sucesso na
Europa por meio de apresentaes com forte teor poltico. Com uma estrutura
formal semelhante estratgia dos jovens poetas estudados no presente artigo, as
performances do Mayibuye combinavam diferentes gneros artsticos, reunindo
poesia, msica e dramatizao, a fim de conscientizar o pblico a respeito do
movimento de libertao nacional.
Os casos acima chamam a ateno para dois pontos. Primeiro, eles revelam o
quanto sistemas classificatrios distintos esto estreitamente relacionados. Os processos de classificao e hierarquizao de pessoas e de prticas artsticas esto conectados de maneira complexa. Questionando a categorizao convencional dos
gneros artsticos ou rompendo fronteiras que separam lnguas e prticas culturais
atribudas a grupos distintos, esses artistas esto tambm desafiando outros sistemas
classificatrios interligados. Em segundo lugar, os casos descritos indicam o quanto
os gneros hbridos, sincrticos e crioulizados foram importantes na resistncia ao
apartheid, isto , em um contexto social em que a mistura era proscrita. Resta-nos,
porm, uma questo: a que se direciona o elogio mistura que observamos agora entre os jovens poetas da provncia de Gauteng, filhos de uma frica do Sul ps-apartheid? Qual o alvo de seus experimentos enquanto atos de contestao?
Sobre mistura e resistncia
At aqui busquei descrever algumas caractersticas dos eventos organizados
pelas associaes de poetas em Gauteng, com foco na estrutura formal das performances, observando especialmente o modo como elas promovem a mistura de
gneros artsticos, combinando elementos heterogneos. Procurei dar destaque
fala dos prprios poetas, que ressaltam o carter inovador de suas prticas, pensadas como experimentos originais que rompem com as convenes. Colocando
este caso ao lado de outros semelhantes, argumentei que o exerccio de desafiar
os sistemas classificatrios dominantes no um ato banal, nem mesmo quando
nos mantemos no domnio da cultura popular. Trata-se de um ato de disputa, de
contestao da ordem dada, com implicaes em mltiplos planos. O prximo
passo, buscando responder sobre qual exatamente o alvo das performances de310

Juliana Braz Dias

safiadoras dos jovens poetas estudados, j se mostra muito mais delicado. Caminhamos a no terreno das intencionalidades no ditas, ou mesmo dos propsitos
inconscientes, o que torna muito maior o risco de hiperinterpretao.
Podemos afirmar com segurana que um objetivo que atravessa a atuao desse grupo de jovens artistas o fazer-se ouvido ou, nas palavras de Given Illustrative Masilela, o desejo de dizer s pessoas o que eu vejo a partir de onde estou
posicionado. Tal propsito no passa, necessariamente, pela ideia de resistncia.
Relaciona-se construo de si como um sujeito de fala, algum que tem algo a
dizer ao mundo e que segue fabricando os caminhos para ser, enfim, ouvido.
Mas o elogio mistura, colocado de forma provocadora, nos estimula a ir
alm. A pergunta de Natalia Molebatsi quem lhe disse que voc no pode
danar poesia? deixa no ar a existncia de um outro sujeito, aquele que por
ela desafiado. De maneira tentativa sugiro que o que perpassa a prtica e a fala
desses jovens a oposio continuidade da viso de mundo segundo a qual a
mistura no bem vinda. Na frica do Sul ps-apartheid, algumas fronteiras parecem revelar sua persistncia, no mais respaldadas pela lei, mas internalizadas,
agindo silenciosamente.
J vimos vestgios disso na atualidade da categoria coloured, que carrega em
si o legado do apartheid. Ao longo do meu trabalho de campo, por vezes me
deparava com outras falas sutis, mas significativas, para se pensar o lugar da
mistura nessa sociedade. Como o rapaz que, procurando me explicar o porqu
dos altos ndices de violncia nas townships, argumentou que o problema ali
era o convvio com a diferena. Nas vilas, nas zonas rurais, onde a diviso dos
espaos fsicos corresponde mais aproximadamente s fronteiras tnicas, todos
conhecem o que certo e o que errado. J nas townships, nos aglomerados
urbanos que abrigam pessoas de vrias procedncias tnicas prossegue seu argumento as coisas ficam fora de lugar, experimenta-se a desordem e ningum
sabe mais que rumo seguir. Talvez o que procuram mostrar os jovens poetas que
observei seja justamente a possibilidade de criao de novos rumos atravs da
desconstruo da velha ordem.

Notas:
1. A pesquisa contou com o auxlio financeiro da Universidade de Pretria, qual estive
vinculada no mbito de um estgio ps-doutoral, entre fevereiro de 2011 e outubro de 2012.
Agradeo as discusses proporcionadas pelos colegas do Human Economy Programme,
naquela instituio, em especial as observaes inspiradoras de Keith Hart. Agradeo
tambm as sugestes feitas a uma primeira verso deste trabalho pelos participantes do
evento que deu origem ao presente livro em particular, os sempre generosos comentrios
de Wilson Trajano Filho.
311

Danando ao som da poesia

2. As townships so aglomerados urbanos, afastados dos grandes centros, abrigando populaes em sua imensa maioria negras ou mestias (coloured), financeiramente desfavorecidas. De forma eventual, famlias de maior poder econmico, que hoje pertencem
aos estratos mdios, mas so fruto de processos recentes de ascenso social, optam por
tambm manter suas residncias nas townships de onde se originaram. Historicamente,
as townships so um dos traos mais marcantes do apartheid, regime de segregao racial
legalmente aplicado na frica do Sul entre 1948 e 1990.
3. No Camp Chairs Poetry Picnic o nome do grupo, que organiza piqueniques com
apresentaes de poesia, para os quais no permitido levar cadeiras de acampamento,
forando o pblico a sentar-se sobre a grama ou tecidos trazidos de casa.
4. No original, Cap City. Este o nome escolhido por boa parte dos jovens sul-africanos
para se referirem capital administrativa da frica do Sul, desde que se instaurou a
polmica sobre a mudana de nome da cidade, de Pretria para Tshwane.
5. Amandla significa poder, nas lnguas zulu e xhosa. O termo tornou-se popular nas
lutas de resistncia contra o apartheid e seu uso hoje comum em manifestaes pblicas
e reunies sindicais.
6. Beatboxing um tipo de percusso vocal.
7. Disponvel em: http://www.johnnyclegg.com/biog.html. Acesso em: 09/11/2012.

312

Juliana Braz Dias

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Danando ao som da poesia

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314

IV
O NEXO CABO-VERDIANO

Negociando pelo mundo:


as rabidantes cabo-verdianas e suas rotas comerciais

Andra de Souza Lobo

Introduo
Neste artigo pretendo tratar de coisas e pessoas em fluxos luz de uma investigao sobre as rotas comerciais das rabidantes, mulheres comerciantes caboverdianas que animam as fronteiras entre alguns pases por meio de intensa circulao de mercadorias. Partindo das relaes entre Brasil e Cabo Verde, deixo
que estas mulheres me conduzam a outras paragens, s suas mediaes possveis
e complexidade de seus movimentos. Ao apresentar suas rotinas marcadas pela
mobilidade, discuto sobre a importncia e a amplitude dessas rotas comerciais
nos contextos locais, os caminhos que os fluxos de pessoas e bens percorrem,
bem como os significados que pessoas e bens assumem nesses contextos.
Talvez sob uma inspirao difusionista travestida da moderna perspectiva
dos fluxos globais, tal como apontada por Hannerz (1997) ao elaborar um diagnstico para os estudos contemporneos sobre globalizao, busco demonstrar
que, ao acompanhar os fluxos de um objeto, podemos perceber os diferentes
regimes de valor agregados ao movimento e sua variao de contexto para contexto. Tomo emprestada a expresso de Appadurai regime de valor usada
para salientar que o grau de coerncia valorativa de uma mercadoria pode ser
altamente varivel conforme a situao e a mercadoria. Para o autor, tais regimes de valor so o fator determinante na constante transcendncia de fronteiras
culturais por meio do fluxo de mercadorias, entendendo-se cultura como um
sistema de significados localizado e delimitado (2008:29).
Em minha perspectiva, esta via de anlise nos auxilia a focar na dialtica entre bens e pessoas e a apontar como bens em movimento unem diferentes tipos de
pessoas, incluindo aquelas de pertencimentos nacionais e tnicos diversos. Olhar
para o mtuo fluxo destas mulheres comerciantes e dos objetos comercializados
317

Negociando pelo mundo

nos permitir refletir sobre os diferentes regimes de valor que tais mercadorias
assumem ao longo de suas trajetrias e sobre as dinmicas de deslocamento de
comerciantes transnacionais que buscam mercadorias para revenda.
Com isso em mente, convido o leitor para um mergulho no contexto aqui
analisado. Porm, uma ressalva se faz necessria antes de prosseguir. As reflexes e os dados apresentados so oriundos de uma pesquisa em andamento que
se pretende que seja ampliada e aprofundada pela insero etnogrfica. O material at ento produzido tem o objetivo de levantar questes que orientaro a
continuidade da pesquisa. Portanto, trata-se de um argumento em construo.
O fazer antropolgico em tempos de fluxos
Os dados que apresento aqui foram coletados ao longo de trs incurses de
pesquisa na Cidade da Praia nos anos de 2011 e 2012. Realizei levantamento
de dados tambm na cidade de Fortaleza em 2010.1 Nessas ocasies, estive em
contato com mulheres rabidantes, 2 acompanhando-as em seus cotidianos de trabalho, travando com elas conversas informais e realizando algumas entrevistas.
Considero tais incurses como o incio de um trabalho de campo que deve ser
estendido e mais bem pesquisado no futuro. Alm da necessidade de aprofundamento, este empreendimento de pesquisa apresenta alguns desafios que tm sido
partilhados com outros autores que se debruam sobre as necessidades de novas
posturas etnogrficas que o mundo globalizado nos impe.
Marcus (1991) prope o abandono do que denomina de etnografia realista anlise da experincia vivida em nvel local, vinculada a noes como
comunidade, estrutura e histria e marcada pela solidez ou por identidades exclusivas e apresenta a ideia de deslocamento para uma etnografia modernista, que traz para a cena o modo como as identidades coletivas e individuais
so negociadas nos lugares onde o antroplogo realiza suas pesquisas de campo.
Alm de o texto traar uma nova perspectiva em relao ao conceito de identidade agora processual, instvel e mltiplo tambm problematiza o espao (
preciso romper com as noes localizadas) e o tempo (necessidade de incorporar
a memria, a perspectiva como voz).
Anos depois, Marcus publica novo texto propondo a noo de etnografia
multissituada. Mais uma vez estamos diante de um par de opostos etnografia
single-sited x etnografia multi-sited que contrape um modo mais comum de
realizar pesquisa (aquela com o foco no local e na observao participante) a uma
nova forma de etnografia, que parte desta localmente situada para examinar a
circulao de significados culturais, objetos e identidades num tempo-espao
difuso. Tal etnografia mvel nos coloca diante do que o autor denomina de ansiedades metodolgicas, uma vez que muito da mstica sobre o trabalho de campo
convencional perdida quando nos deslocamos na direo de uma perspectiva
318

Andrea de Souza Lobo

multissituada. Como resposta a esta e a outras ansiedades, o autor sugere um


conjunto de tcnicas que mudam o foco de ateno do pesquisador para os movimentos de pessoas, coisas, metforas, narrativas, biografias e conflitos.
Aqueles mais interessados nesta literatura concordaro que comum, nos
captulos metodolgicos, lermos o esclarecimento de que o trabalho de campo
foi realizado a partir de uma perspectiva multissituada. Infelizmente, em muitos
casos, esta afirmativa parece ser suficiente para dar conta dos inmeros desafios
de lidar com mltiplos atores e localidades colocados em relao quando analisamos situaes sociais pela via dos trnsitos.3 Quero chamar a ateno, primeiro,
para os abusos cometidos com a noo de etnografia multissituada e, segundo,
para a necessidade de continuarmos a refletir sobre os limites do mtodo etnogrfico quando nos propomos a tratar de movimentos. A resposta de Marcus
uma das possibilidades, mas no a nica, e no nos exime de buscar e apresentar
novas formulaes.
Neste sentido, destaco alguns autores que apresentam caminhos alternativos para lidar com fluxos diversos e que buscam ir alm da simples constatao
de que realizam um trabalho de pesquisa em mltiplos locais e com atores diversos. Appadurai prope um ponto de vista metodolgico que tome os objetos
em movimento para elucidar contextos humanos e sociais. Por meio de um deslocamento no foco da anlise, partindo dos objetos que circulam e do acompanhamento de suas trajetrias, chegaramos a novos elementos, outros caminhos
e ngulos diferenciados de aproximao que levam a um entendimento mais
completo acerca de diferentes formas de troca e interaes existentes no mundo
social (Appadurai, 2008).
No segundo captulo desta mesma coletnea, Kopytoff nos fala de uma personalizao dos objetos e sugere que sigamos os caminhos que as coisas percorrem em sua vida social e os desvios acontecidos durante o percurso, de modo que
seja possvel compreender as lgicas que orientam as trajetrias dos objetos. Ao
seguir a proposta da obra percorrer os caminhos dos objetos o autor lana
mo da noo de biografia das coisas, que tem inspirado uma srie de pesquisas
que objetivam acompanhar objetos em contextos de circulao cotidiana, bem
como dar conta das cadeias completas das mercadorias.
Tais reflexes parecem estar em consonncia com esta tendncia de deslocar
a anlise para pessoas e coisas em trnsito, ou seja, para os processos de circulao
em curso que permeiam diversos estudos anlises da arte africana em trnsito
(Steiner, 1994), de comerciantes transnacionais entre Congo e Paris (MacGaffey
& Bazenguissa-Ganga, 2000), das roupas usadas que percorrem caminhos entre
os Estados Unidos e os contextos africanos (Hansen, 2000) e, finalmente, dos
transmigrantes que circulam constantemente (fsica ou simbolicamente) entre os
pases de origem e de destino (Basch et al., 1994).
319

Negociando pelo mundo

Uma perspectiva partilhada, de alguma forma, em todos estes estudos tem


a ver com os processos de definio de unidades de anlise. Se retomarmos o
movimento da disciplina desde o difusionismo, sua crtica que levou aos estudos
de isolados4 e a crtica posterior a estes que desloca o foco para as ligaes em
macroescala, perceberemos que o que est em jogo so as mudanas de olhar da
antropologia para a realidade, mudanas que nos levam a formular unidades de
anlise diferenciadas ao longo da histria da disciplina.
nesse sentido que creio ser mais frutfero considerarmos os fluxos
menos como caractersticas essenciais das realidades que estudamos e mais
como ferramentas metodolgicas para pensar tais realidades. Dito de outra
forma: acessar contextos empricos pela via da circulao permite uma entrada
diferenciada na pesquisa, novas questes e, quem sabe, a superao de dualidades
tpicas das anlises correntes.
As rabidantes e seus fluxos
A centralidade do comrcio classificado como informal vem merecendo
pouca ateno dos estudiosos das ilhas, que tm se dedicado mais aos fluxos de
pessoas no contexto da emigrao.5 Porm, se os fluxos migratrios so determinantes para se pensar a identidade cabo-verdiana (Akesson & Carling, 2009;
Trajano Filho, 2009), basta um breve olhar pelas ruas de vilas e cidades da Ilha
de Santiago para se dar conta da centralidade do comrcio na vida local. Em minhas incurses de pesquisa, no foi raro ouvir que aqui todo mundo negocia alguma coisa, afirmao que se compreende muito bem ao caminhar pela Cidade
da Praia, repleta de mulheres e homens que improvisam um espao nas caladas
para expor as mais variadas mercadorias, desde produtos agrcolas vindos do interior, alimentos perecveis (pescados e carnes) e no perecveis, roupas, sapatos
at os mais variados artefatos.
Tais produtos so oriundos de um complexo sistema de trocas em diversos
nveis entre o interior e a capital, entre as ilhas e entre pases um sistema que,
na minha perspectiva, tanto acompanha quanto estimula o fluxo de pessoas a
partir de um estgio regional at aquele atendido pelo nome de migraes transnacionais. Vamos entender esse processo.
O termo crioulo rabidante pode significar dar a volta, desenrascar-se, sendo utilizado para indicar algum que muito hbil em convencer os outros;
tambm a substantivao do verbo rabidar, que significa revirar. O termo atribudo queles que fazem negcios no espao dos mercados de Cabo Verde, sendo
um deles o mercado da Sucupira,6 situado na Cidade da Praia, a capital do pas.
Esse tipo de comrcio constitudo principalmente por mulheres, as rabidantes.
A categoria rabidante ampla e envolve 1. vendedoras eventuais que, a depender do contexto e da necessidade, expem produtos na calada de suas casas
320

Andrea de Souza Lobo

para dali obterem um dinheiro extra; 2. comerciantes que vendem em feiras e


mercados, ou mesmo em um ponto fixo na rua, mas que no viajam para adquirir
os produtos da venda; 3. mulheres que realizam viagens regulares para outros
pases e que vendem no mercado local, em estabelecimentos prprios ou para
terceiros. Estas viajantes internacionais sero o foco deste trabalho.
Elas so percebidas como agentes que se inserem ativamente num processo
de circulao de mercadorias que global, fazendo transitar produtos entre diversas fronteiras. Estas mulheres circulam entre pases como Estados Unidos,
Portugal, Frana, Senegal e Brasil para efetuar suas compras. Alm de abastecerem os mercados das ilhas do arquiplago, exportam para pases como So
Tom e Prncipe, Senegal e Guin-Bissau. Dessa forma, dinamizam um elaborado processo de troca intercultural no qual imagens do outro so continuamente
negociadas e redefinidas por uma pluralidade de participantes do mercado.
O processo no simples, estamos diante de um complexo sistema econmico que engloba sua estrutura interna, sua lgica e suas regras. Primeiramente,
temos a diversidade dos produtos comercializados. Em geral, as rabidantes negociam roupas para homens, mulheres e crianas, cosmticos, calados, acessrios,
roupas de cama, mesa e banho e utenslios domsticos; porm, podem comercializar tambm alimentos, medicamentos e at produtos considerados ilcitos,
oriundos de contrabando. Tais produtos so adquiridos basicamente de duas formas: em viagens peridicas que elas realizam para alguns desses pases, ou por
remessas enviadas nos navios por parentes emigrados nos grandes centros dos
Estados Unidos ou da Europa. A distribuio das mercadorias pode acontecer
tambm de duas maneiras: na venda por atacado (para outras comerciantes cabo-verdianas ou de outros pases africanos),7 e na venda a varejo normalmente
realizada nas feiras, como a de Sucupira, mas tambm em pequenas lojas que se
localizam em suas prprias casas.
Alm da diversidade dos produtos, preciso analisar a relao entre estes e
os lugares onde so adquiridos. Cada um dos pases acima listados fornece para
estas mulheres produtos diferenciados. De forma muito breve, podemos afirmar que nos Estados Unidos elas buscam prioritariamente cosmticos, alguns
tipos de roupas (roupas de festa) e sapatos em liquidao. Os centros europeus
abastecem o mercado local com artigos para casa (cama, mesa e banho) e perfumes caros. Os mesmos produtos encontrados na Europa, mas com qualidade
inferior ou oriundos de falsificao, so adquiridos em Dakar. No Brasil, procuram por roupas ntimas, artigos infantis, moda praia, sapatos e sandlias da
marca Havaianas.
Salvo algumas excees aquelas que se especializam em vender produtos
oriundos de uma dessas localidades o mais comum encontrarmos vendedoras
com um mix de produtos diversificados, produzidos, portanto, em diversas par321

Negociando pelo mundo

tes do mundo. Esta dinmica de venda coerente com o lema: quando um tipo
de produto vai mal, temos o outro para compensar, e assim vamos rabidando.
A variedade de produtos e de lugares nos leva a uma complexa rede de viagens. Explorarei este aspecto mais adiante, mas cabe ressaltar desde j que algumas destas mulheres transitam, ao longo do ciclo de um ano, por todos esses
pases em busca de bons preos e boas vendas. So os dois fatores que organizam
as viagens: as liquidaes nos pases onde compram e os perodos de alta em
Cabo Verde, as frias de vero (entre julho e setembro) e as festas de fim de ano.
O substantivo rabidante abarca mulheres que se dedicam a uma diversidade
de negcios, desde a venda de peixes e produtos agrcolas em mbito local (e at
ocasional) at aquelas que realizam as viagens que venho descrevendo. Consequentemente, tal diversidade pressupe diferenciao entre elas no que tange
sua insero no mercado e influncia na sociedade. Esta atividade comercial
um ofcio que garante, alm de recursos econmicos, o exerccio relacional
e a construo da reciprocidade atravs da prtica de compra e venda. Em geral, as rabidantes so personagens importantes na cena cotidiana da Cidade da
Praia, mas cabe chamar a ateno para um dado que nos remete hierarquia que
permeia seu mundo: eu me refiro a algumas destas mulheres que so denominadas de grandes rabidantes, mulheres de riqueza e prestgio que se inserem de
forma privilegiada nas redes de comrcio.
No que diz respeito quelas que so objeto da presente anlise, o termo
associado s viajantes de longa data, s primeiras que se aventuraram pelas rotas
comerciais transnacionais e que nelas permanecem at os dias de hoje com seus
percursos j estabelecidos, independente das flutuaes dos mercados com os
quais negociam. Outro fator que as caracteriza a venda por atacado e a diversificao de locais de venda possuem lojas comerciais, pontos em feiras, empregadas em outras ilhas, pontos de venda no atacado etc. So mulheres com forte
influncia poltica e capacidade de agregar as demais comerciantes em funo de
uma determinada causa. Por fim, sua posio econmica coloca-as na posio de
potenciais credoras e gestoras do sistema de crdito local, o Toto-caixa.8
Inserindo-as num contexto mais amplo, a frica ocidental, onde temos historicamente uma forte presena das mulheres no comrcio do varejo, lembro-me
das chamadas nharas (ou senoras ou signares), mulheres comerciantes na regio da
Senegmbia que, em colaborao com mercadores europeus, se tornaram mulheres de riqueza e prestgio, intermedirias que deram acesso s redes de comrcio
africano aos europeus vindouros (Hafkin & Bay, 1976).
George Brooks analisa o caso das signares de Saint-Louis e Gore no
Senegal do sculo XVIII, e descreve o que denomina de signareship, uma instituio que representa um nexo econmico entre homens europeus em busca de
ganhos pessoais (geralmente ilegais) e mulheres africanas e euro-africanas de322

Andrea de Souza Lobo

terminadas a adquirir mercadorias europeias. Eram estas mulheres que davam


acesso s redes de comrcio africano, forneciam casas com escravos domsticos e eram indispensveis como intrpretes das lnguas e culturas africanas
resumindo, as nharas manipulavam dois complexos comerciais e culturais.
A signareship representaria, portanto, um nexo social que contribuiu para criar
um modo de vida que vai muito alm da relao econmica (Brooks, 1976:44).
No estou propondo aqui uma comparao sistemtica entre as rabidantes
e as nharas, muito menos estabeleo uma continuidade histrica entre ambas.
Simplesmente sinalizo que h uma discusso mais ampla no contexto dos estudos sobre a costa ocidental africana que aponta para a importncia do comrcio
feminino no somente em termos locais, mas na insero destas mulheres em
redes comerciais transcontinentais. Considero que uma anlise das rabidantes
deve levar em conta este contexto. Tal como no caso das nharas, o circuito das
relaes que sustenta as transaes e as negociaes das rabidantes por distintos
contextos econmicos faz desta atividade comercial uma prtica intersticial que
requer a construo de uma competncia obtida atravs de uma dupla presena,
e tambm a manuteno de laos que ultrapassam as redes locais de relao. Isto
nos conecta com outra discusso terica, aquela sobre as prticas comerciais em
tempos de globalizao refiro-me discusso sobre globalizao popular.
Ribeiro (2006) um dos autores que tm refletido sobre o que ele denomina
de globalizao popular ou sistema mundial no hegemnico. Seu argumento consiste em pensar os grupos populares como agentes que se inserem ativamente no processo, seja porque proporcionam consumo de bens globais para
diversas camadas sociais, seja porque fazem circular produtos que simbolizam a
modernidade cosmopolita.
Este sistema no hegemnico estaria em relao com o sistema hegemnico e seria sustentado por milhares de pobres que ganham suas vidas como
vendedores ambulantes, revendedores, contrabandistas, dentre diversas outras
atividades. Conforme Ribeiro (2006), a globalizao popular, enquanto parte
desse sistema, juntamente com a economia ilegal global (o crime organizado),
teria algumas caractersticas marcantes: os produtos (as bugigangas globais e
as cpias das superlogomarcas), as pessoas envolvidas na distribuio e na comercializao (disporas comerciais, ambulantes, sacoleiros) e os mercados que
constituem os ns do sistema (os mercados, as feiras e alguns megacentros,
como Caruaru e Ciudad del Leste).
Em uma primeira anlise, poderamos pensar o caso das rabidantes a partir
de algumas caractersticas que Ribeiro apresenta: ao mediar contextos de comercializao que poderiam ser pensado como ns do sistema, o fluxo das
rabidantes socialmente legtimo, formalmente ilegal, popular e global.
Porm, quero propor ao leitor um outro caminho analtico, uma vez que a etno323

Negociando pelo mundo

grafia aqui apresentada far emergir elementos que no esto contemplados na


definio do autor: os produtos em fluxo so confeccionados localmente, no
so imitaes de grandes marcas, nem sempre esto vinculados ao popular
(como as Havaianas) e, alm disso, no poderiam ser caracterizados como bugigangas globais. Pensar estes novos elementos no contexto da globalizao
popular, tal como definida por Ribeiro, ser um dos desafios deste trabalho.
Alm disso, ao focalizar no fluxo e no nos locais de compra ou venda dos
produtos, creio que a presente anlise poder suscitar novas perspectivas para
os fenmenos destacados pelo autor e tambm contribuir para ultrapassar as
dicotomias formal/informal e legal/ilegal, demonstrando que estes binmios
no do conta das situaes etnogrficas.9
Seguindo suas rotas de compra e venda, percebo que estas mulheres no movimentam somente um conjunto de objetos pelo sistema econmico mundial.
Alm de mercadorias, elas trocam informaes mediando, modificando e conectando um amplo espectro de conhecimento cultural. Analisar, mais demoradamente, o caso de suas relaes com o Brasil nos auxiliar na compreenso
desses processos de construo de valor que as rabidantes fazem acontecer no s
para os objetos, mas para as pessoas e para as culturas.
Rumo ao Brasil
O Brasil destino de compras h muitos anos, sendo que So Paulo se
destaca como o principal foco de ateno das rabidantes, mais especificamente
a Rua 25 de Maro, famosa por ser um dos ns do comrcio popular global. Conheci mulheres que disseram viajar para o Brasil com regularidade h
muitos anos. Elas relatam que a durao e o preo das viagens dependiam das
companhias areas que faziam a ligao entre os pases. Houve o tempo dos
voos da Aeroflot, uma companhia area russa que fazia a conexo entre Cabo
Verde e Brasil via frica do Sul. Houve tambm o perodo da Fly, voos charters
e ocasionais10 que ligavam os dois pases de forma direta, sem conexes. Por
vezes, a nica opo era a TAP, via Portugal: uma viagem relatada como cara
e longa, passando por Lisboa e terminando em So Paulo. certo que, por um
lado, faziam suas compras em dois pases em uma nica viagem, porm, levavam menos produtos e as viagens aconteciam com menor frequncia, uma ou
duas vezes por ano.
Dada a dificuldade de conexo area entre os pases, ao que se soma o fato
de o Brasil no ser um pas de destino para os migrantes cabo-verdianos,11 a
que se deveria a sua posio privilegiada como lugar de compra das rabidantes?
A resposta talvez possa ser encontrada na voz das prprias comerciantes, que
me informaram, por diversas vezes, que os clientes gostam muito dos produtos
brasileiros. Explorarei este ponto mais adiante.
324

Andrea de Souza Lobo

Ainda que o fluxo de rabidantes para o Brasil no seja novidade, um evento


marca esta ligao de forma significativa, pois altera suas propores. Foi em
2001 que a relao entre os dois pases mudou, tanto em intensidade quanto na
ampliao do local de destino de compra. Foi neste ano que a companhia area
TACV (Transportes Areos de Cabo Verde), em parceria com a companhia area
brasileira Varig, iniciou um voo semanal que liga diretamente os dois pases em
apenas trs horas e meia de viagem. Originalmente, o voo ligava a ilha do Sal
cidade de Fortaleza; hoje, esse voo conecta a cidade da Praia capital cearense.
Com esta rota, os custos da viagem diminuram (a passagem de ida e volta custa,
em mdia, 500 dlares) e o destino de compra se deslocou para Fortaleza, antes
uma cidade desconhecida para as rabidantes, agora o grande centro de compras
dos bons produtos brasileiros!
Os impactos do comrcio entre os dois pases se refletem nos nmeros que
apresento a seguir: em 2003, estimava-se que as rabidantes tinham comprado 400
toneladas de mercadorias produzidas no Brasil, o que equivalia a um gasto de
5 milhes de dlares. Ainda segundo essas estimativas, em algumas semanas
desembarcaram no aeroporto de Fortaleza cerca de 150 rabidantes, e cada uma
destas mulheres retornava para Cabo Verde com um nmero aproximado de 15
malas, tendo gasto, in cash, cerca de 10.000 dlares.12
Numa pesquisa inicial, encontrei um conjunto interessante de notcias em
jornais e revistas brasileiros que atestam a importncia das rabidantes para a economia do estado do Cear. Quero destacar duas. A primeira uma reportagem
veiculada pelo Reprter Brasil On Line em 2010.13 A notcia o resultado de o
jornalista ter acompanhado estas mulheres desde o aeroporto de Fortaleza at a
Feira de Sucupira, em Cabo Verde, ressaltando a conexo que elas realizam entre
estes dois pases irmos. O reprter, com surpresa, destaca o significado deste
comrcio formiguinha para o Cear, que tem origem num pas pequeno e pobre e que era, at ento, um desconhecido, e termina fazendo mais uma conexo
entre as rabidantes e as nossas sacoleiras.
A outra reportagem da revista Veja, veiculada em 2004, cujo ttulo
O Paraguai delas, comparando a vinda das rabidantes a Fortaleza ao importante
fluxo de brasileiros (os sacoleiros) que fazem compras no Paraguai para revenda
nas feiras de diversas cidades brasileiras:
Acontece todas as sextas-feiras: cerca de 150 mulheres lotam a rea de embarque produzindo uma cena de espantar. Rodeadas por bagagens de todos
os tamanhos, elas provocam congestionamentos nunca vistos no aeroporto
internacional de Fortaleza. Tal confuso reflexo de um fenmeno recente
protagonizado por sacoleiras vindas de Cabo Verde. Com a abertura de uma
linha area direta da Ilha do Sal para a capital cearense, elas passaram a cruzar
325

Negociando pelo mundo

o Atlntico para comprar de tudo: calcinhas, biqunis, bijuterias, sandlias,


vestidos e at eletrodomsticos de qualidade duvidosa para revender no maior
cameldromo do arquiplago africano, batizado de Sucupira em homenagem
novela O Bem-Amado, j exibida por l. [...] O esquema da viagem pesado. Elas
enfrentam uma maratona de at doze horas de compras visitando pelo menos
dez lojas por dia. [...] A maioria das compras feita em pequenas confeces de
fundo de quintal da periferia de Fortaleza. As sacoleiras so conhecidas como
rabidantes (traduzida como revendedor). As rabidantes costumam comprar de
costureiras e artesos que trabalham sem registro no Cear. Sai mais barato.
Em uma fbrica de calcinhas improvisada nos fundos de uma casa, a mdia de
encomendas em uma semana de 10.000 unidades. No se tem nota fiscal, mas
o pagamento feito em dlar, na hora. Para driblarem a fiscalizao da Receita Federal, as lojinhas conseguem notas com confeces maiores. Nenhuma
sacoleira viaja sem comprovante por medo de ter toda a mercadoria apreendida
na alfndega do aeroporto.14

O impacto do comrcio fronteirio realizado pelas rabidantes na produo


local de Fortaleza o principal foco destas e de diversas outras reportagens que
encontrei num breve esforo de recolha de dados. difcil estimar o nmero de
confeces de fundo de quintal que surgiram no mbito deste comrcio, entretanto, em um survey realizado em Fortaleza, tive a oportunidade de conhecer a
periferia da cidade e observar uma quantidade considervel de pequenas empresas familiares, construdas nos fundos das casas e que trabalham na produo de
roupas ntimas, biqunis e malhas em geral. Em conversa com tais produtores,
era comum que remetessem a origem de seus negcios ao incio do comrcio
com as cabo-verdianas. Confirmando este dado, observa-se que a maioria das
confeces com as quais entrei em contato tem como data de nascimento os anos
de 2002, 2003 e 2004.
Estes foram os anos ureos do comrcio entre os dois pases e que trouxeram
impactos tambm para o comrcio dito formal. Conforme dados coletados em
fontes do Sebrae-Cear, a ponte-area Cabo Verde-Fortaleza movimentou, em
2005, a soma de 5 milhes de dlares, sendo que em 2002 os dados registram o
valor de 140 mil dlares para as exportaes do Cear para o arquiplago. Vale
salientar que estes so dados oficiais, ou seja, certamente no refletem o volume total do comrcio das rabidantes. Alm disso, revelam que, ao observarem o
potencial de compra de Cabo Verde, grandes e mdios exportadores do mercado
formal pegaram carona no comrcio informal e intensificaram suas relaes comerciais com o arquiplago.
As reportagens apresentam outros pontos interessantes para a anlise. Um deles a traduo do termo rabidante para sacoleira. A conexo entre os dois termos
326

Andrea de Souza Lobo

reflete tanto a forma como estas mulheres so percebidas pelos brasileiros quanto
a importncia de sua movimentao comercial para a cidade de Fortaleza, que
passa a ser vista como o Paraguai delas. Tal percepo no se d por acaso. Ao
classific-las como sacoleiras, atribui-se a elas um conjunto de representaes que
os brasileiros tm dos sacoleiros, pessoas oriundas das camadas populares da sociedade brasileira que realizam comrcio informal de produtos contrabandeados
na fronteira entre Brasil e Paraguai, e que so vendidos, tambm informalmente,
em cameldromos no Brasil.15
Tive a oportunidade de observar com maiores detalhes as imagens que os
vendedores brasileiros fazem destas mulheres na visita exploratria que realizei em abril de 2010. Conforme as descries encontradas, as rabidantes so
caracterizadas como mulheres vindas de algum lugar da frica ou de qualquer
outro pas pobre e pequeno (alguns chegaram a confundir Cabo Verde com o
Haiti, ao tentarem me explicar de onde elas vinham); so todas negras ou mulatas;
falam um portugus diferente do portugus brasileiro e, quando conversam
entre elas, falam uma lngua esquisita que no se consegue entender; so
consideradas insistentes na negociao dos preos, ou seja, na arte de barganhar
(a categoria local para falar da barganha de que elas choram muito para
baixar os preos); em contrapartida, compram em grande quantidade e pagam
em dinheiro, muitas vezes em dlar.
Tais dados revelam a ambiguidade das percepes que os produtores e os
comerciantes brasileiros tm das cabo-verdianas. Se, por um lado, elas personificam as ideias estereotipadas que os brasileiros tm da frica e dos africanos, por
outro, elas possuem um poder de compra nunca dantes visto em terras cearenses,
a no ser pelos turistas europeus, estes sim, ricos e educados, que frequentam os
bons hotis da orla martima da capital.
Assim, apesar de sua origem, na concepo dos brasileiros, as rabidantes representam a oportunidade de bons negcios e, nesse sentido, so clientes que
devem ser muito bem tratadas e ter prioridade nas encomendas, dado o volume,
a frequncia e a forma de pagamento que caracterizam suas compras. Por sua vez,
as cabo-verdianas usam em seu favor as diferentes formas como so percebidas.
Especialmente no processo de negociao do preo da encomenda, ressaltam o
pagamento em dinheiro e vista, sabendo que uma das caractersticas do consumo no Brasil a do parcelamento e a outra a do uso do carto de crdito. Ter
dinheiro na mo um benefcio que elas acessam no contexto da barganha. Mas
este no o nico: ser oriunda de um pas pequeno, irmo e africano aparece em
seu discurso nos momentos de negociao como estratgia que apela para a sensibilidade do brasileiro em face da sua condio, numa lgica prxima noo
de coitadeza, analisada por Trajano Filho (2003).
327

Negociando pelo mundo

O fato de serem originrias de um pas africano, pobre e pequeno aparece, portanto, como justificativa para a demanda por um preo mais baixo. Alm disso, a
pretensa baixa qualidade dos produtos um foco de tenso na discusso do preo.
Por serem vendidos em feiras, oriundos de fbricas clandestinas, com apresentao de notas fiscais frias e, desta forma, fonte de riscos para as cabo-verdianas
ao cruzarem as fronteiras dos dois pases, a compra desses produtos justificaria o
pedido por preos mais baixos. Indo mais alm, como conhecem o mercado brasileiro e a forte concorrncia entre os vendedores, as rabidantes utilizam a estratgia
da desqualificao dos produtos para conseguir preos mais baixos.
E tudo indica que o negcio d resultados. Dentre as cabo-verdianas que conheci em Fortaleza, D. Margarida tem uma trajetria interessante e que parece
ilustrar bem o contexto desse comrcio transfronteirio. Ela tem relaes comerciais com o Brasil h muitos anos. Vinha, no incio, para So Paulo via Lisboa.
Na poca, viajava uma ou duas vezes por ano. Em 2001, quando comeou o voo
direto, passou a vir para Fortaleza e a comprar nas fbricas por meio dos corretores de moda.16 Com o tempo, conheceu os melhores locais de compra, as melhores fbricas e o jeito do brasileiro, o que a deslocou da compra nas fbricas para
a negociao nas feiras e, consequentemente, trouxe uma menor dependncia
dos corretores de moda. Conforme seu relato, o brasileiro muito malandro
e, por esse motivo, as rabidantes j tiveram grandes prejuzos nas compras no
Brasil, desde encomendas pagas com antecedncia e nunca recebidas, passando
por trocas de produtos de boa qualidade por outros de qualidade inferior, at
mercadorias apreendidas por fiscais corruptos.
Alm disso, hoje em dia, h duas grandes dificuldades adicionais: a valorizao do real em face do dlar e a forte entrada dos chineses no comrcio
em Cabo Verde.17 As lojas de chineses oferecem produtos de baixssimo preo
e fazem concorrncia direta s rabidantes. Tais fatores geraram um forte impacto no comrcio informal entre Brasil e Cabo Verde e, desde 2008, as notcias so de diminuio do volume das mercadorias que cruzam as fronteiras
e do fechamento de um grande nmero das fbricas de fundo de quintal em
Fortaleza. Pude observar este fenmeno em visita periferia de Fortaleza ciceroneada por um dos agentes que acompanhavam D. Margarida. Ao passar
pelas ruas de um bairro popular em busca de uma loja de sandlias, ambos me
apontaram, com certa tristeza, as lojinhas que haviam fechado as portas nos
ltimos trs anos. Apesar disso, D. Margarida e outras de suas companheiras
continuam a viajar para o Brasil.
A demanda dos clientes um fator decisivo para a continuidade das viagens.
Apesar das dificuldades j apontadas, eles gostam dos produtos brasileiros, associando a eles imagens do que bonito, diferente, original e de qualidade. Como
boas negociantes que so, quando no lugar de vendedoras, as rabidantes ressaltam
328

Andrea de Souza Lobo

tais aspectos, valendo-se dos argumentos inversos queles usados quando ocupam o lugar de compradoras.
A categoria qualidade chave para entender esse processo, tanto de construo do preo quanto de construo social da mercadoria. Como Kopytoff (2008)
argumenta, pelo fato de uma mercadoria no permanecer onde foi produzida,
pode ser dito que seu valor e significado mudam ao passo que ela se move no
tempo e no espao, ou seja, adquire biografia cultural. Ter ou no ter qualidade
parece ser, portanto, um dos valores associados aos produtos brasileiros que no
inerente a ele ou sua materialidade esta uma caracterstica da mercadoria
que se constri em relao ao contexto, s informaes e ao conhecimento que se
tem do produto e do seu local de produo. Nesse sentido, no seriam as coisas
em si o ponto de partida, mas as estratgias nas quais elas esto envolvidas.
Enquanto conhecedoras dos dois universos, estas viajantes manipulam os
diferentes valores atribudos s mercadorias em seu favor para conseguir o melhor lucro. Os mesmos produtos que so reconhecidamente de baixa qualidade
no Brasil porque so produzidos por confeces que no possuem marca,
esto carregados do smbolo da informalidade e da popularidade, ou porque
so vendidos em feiras chegam a Cabo Verde pelas mos das rabidantes como
produtos brasileiros e, como tais, carregados dos smbolos positivos que os
cabo-verdianos atribuem a este pas irmo o pas das novelas, da criatividade e da qualidade.
O que argumentam que os chineses ainda no acabaram com elas graas
qualidade dos produtos brasileiros.
as pessoas em Cabo Verde gostam dos produtos do Brasil, sabem que as coisas
so de qualidade, no so como os produtos dos chineses, alm de serem bonitos! Tem ainda outra coisa, ainda no fechamos as portas porque os chineses
no conseguem copiar tudo o que levamos. Os brasileiros so muito criativos,
sempre que vamos encontramos uma coisa diferente, e a, como os clientes
querem novidade, conseguimos vender antes dos chineses copiarem (Dila).

Tais dados parecem entrar em contradio com a informao de que este


um comrcio em franca decadncia. Uma resposta possvel fornecida por
D. Margarida e pelos dados da TACV a de que o nmero da rabidantes que continua a fazer a viagem diminuiu consideravelmente. Aquelas que ainda viajam
rearticulam suas estratgias. D. Margarida, por exemplo, para fazer concorrncia aos chineses, compra em menores quantidades e viaja mais vezes ao Brasil,
chegando a fazer uma viagem a cada 15 dias e gastando cerca de 7.000 dlares.
Por fim, a venda no atacado parece uma sada para estas comerciantes, o que nos
leva a outras dimenses deste fluxo e a outras fronteiras.
329

Negociando pelo mundo

Alm de D. Margarida, acompanhei outras seis cabo-verdianas em Fortaleza.


Todas elas seguiam o mesmo padro de frequncia de viagens e dos produtos que
compravam. A vedete da vez eram os biqunis, adquiridos em enormes quantidades. Estvamos no ms de abril, o vero em Cabo Verde estava prximo e os biqunis brasileiros eram os mais procurados pelas clientes. Conforme pude perceber,
elas j estavam com suas encomendas feitas e, chegando a Cabo Verde, distribuiriam para suas clientes no interior de Santiago e nas demais ilhas do arquiplago.
Alm disso, venderiam no varejo em suas barracas na feira de Sucupira. Mas suas
clientes vo alm das cabo-verdianas. Elas tambm revendem para outras comerciantes africanas, em pases como Senegal, So Tom e Prncipe e Guin-Bissau.
Quando em Cabo Verde, reencontrei estas mesmas mulheres na Feira de
Sucupira. Algumas delas, como D. Margarida, so consideradas grandes
rabidantes. Alm do prestgio que esta denominao envolve, elas so aquelas
que comearam seus negcios no Brasil antes do boom dos anos 2000 e, apesar
do arrefecimento desta rota, continuam viajando periodicamente ao Brasil, mais
especificamente a So Paulo. Ao tentar me explicar a dinmica de seu negcio,
uma destas mulheres me informou que a melhor estratgia sempre foi a de seguir
para So Paulo, lugar de melhor preo e qualidade. Graas ao fato de no ter se
iludido com Fortaleza, conseguiu se manter viva no mercado, pois seus produtos sempre foram diferenciados.
Em geral, o que percebo que, apesar da imagem de decadncia que permeia
a rota entre Brasil e Cabo Verde, este mercado ainda sustenta um conjunto de
comerciantes, mas sua escala tem sido reduzida por foras combinadas que diminuram tanto o fornecimento quanto a demanda. Em Cabo Verde, pude ouvir
inmeros relatos de que os retornos econmicos continuam decaindo e que o
futuro desta rota, apesar da qualidade dos produtos, incerto. As diferentes rotas de destino das mercadorias parecem ter sido uma das maneiras de driblar ou
adiar um desfecho negativo. Resta, para mim, seguir essas outras rotas.
Entre mediaes, fluxos e aventuras
Acompanhar as rabidantes em suas andanas entre Cabo Verde e Brasil o
primeiro passo de um projeto que visa dar conta dos diversos movimentos por
elas realizados. Trata-se, portanto, de um estudo das interaes entre a compra e
a venda de mercadorias que, ao entrarem em fluxo pelas mos destas mulheres,
proporcionam transformaes de significados de um reino para o outro, colocando num contexto de troca regimes de valores que no pressupem o compartilhamento de uma totalidade de crenas (Appadurai, 2008).
Creio que estamos diante de um fato social mais amplo, ou seja, o fenmeno
aqui analisado apresenta uma caracterstica substancial do comrcio de longa distncia em que a mercadoria produzida em sociedades/culturas muito diferentes
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Andrea de Souza Lobo

de onde so consumidas. Tomar as sandlias Havaianas como exemplo pode ajudar a explicar meu ponto o que num lugar pode ser visto como um aparato instrumental em outro pode ser signo de distino, sandlias Havaianas compradas
no Brasil.18 Outro exemplo pode ser retirado da etnografia de Dobler (2008), que
encontra os mveis Casas Bahia do Brasil como smbolos de design naNambia.
Por fim, temos os zimbabuanos do livro de Burke (1996) que usavam uma espcie de brilhantina como ns usamos manteiga no po. Todos estes exemplos nos
remetem noo de biografia de Kopytoff, coisas em momentos diferentes de sua
vida tm sentidos diferentes para aqueles que as utilizam ou manuseiam.
Alm disso, trata-se de um processo social que cria redes de reciprocidade
que vo muito alm do espao da feira ou do mercado, atravessando fronteiras.
Tal como salientei aqui, as redes de relaes e de amizade destas mulheres so
ampliadas atravs das aes de compra e venda que acabam por criar laos de solidariedade. No parece ser fortuito o fato de elas se referirem aos brasileiros com
os quais negociam como irmos ou amigos. Mais revelador ainda a troca de
presentes que trazem e levam consigo. Como nos lembra Steiner (1994), ao invs
de ver o processo de mercantilizao como uma fora impessoal, estudos sobre o
comrcio africano nos desafiam a ver um conjunto de ligaes pessoais realizado
por indivduos, cada um com seus prprios motivos, ambies e objetivos.
A rota Brasil-Cabo Verde , portanto, a ponta de um novelo emaranhado e
complexo que pretendo desenrolar. Ainda assim, esta rota j nos permite esboar algumas hipteses e fazer muitas perguntas. Uma primeira categoria que
chama a ateno nos dados etnogrficos apresentados na seo anterior a da
qualidade. No preciso dizer que esta uma categoria relativa e construda
estrategicamente pelas rabidantes no decorrer da negociao do preo das mercadorias. Ao cruzar fronteiras, o produto que teve sua qualidade questionada no
ato da compra passa a ser vendido como um produto de alta qualidade, brasileiro!
O valor do conhecimento e da informao que se tem sobre o produto , desta
forma, fundamental para a avaliao da mercadoria.
So as rabidantes, enquanto pessoas que circulam entre mundos possveis,
que detm tal conhecimento e o manipulam no decorrer da compra revelando
seus custos de viagem para o fornecedor, suas dificuldades de venda, incluindo
um segundo fornecedor fictcio e da venda, pela forma como apresentam os
objetos, sua descrio, sua conexo com valores associados ao Brasil.
A barganha processo social que cria laos de solidariedade entre compradores e vendedores me parece ser o aspecto privilegiado para melhor
entender o lugar destas mulheres que viajam e conhecem um pouco dos cdigos para onde vo e suas formas de intermediao. Enquanto intermedirias,
elas passam os objetos de um reino de valor ao outro agregando a eles novos
significados, mas no s, pois tambm estabelecem relaes sociais com for331

Negociando pelo mundo

necedores brasileiros e compradores em Cabo Verde criando imagens mtuas


destes dois mundos.
A cada viagem ao Brasil atualizam suas redes de solidariedade com aqueles
que chamam de amigos brasileiros: os fornecedores fixos que acessam a cada
viagem ao Brasil, os gerentes e recepcionistas dos hotis que frequentam, os donos dos pequenos restaurantes do centro da cidade de Fortaleza nos quais costumam se alimentar, enfim, aqueles que compem as redes de relaes que elas
teceram no Brasil em anos de idas e vindas. Para estes trazem presentes de Cabo
Verde uma latinha de atum ou uma garrafinha pontche (licor local) contam de seus familiares, do notcias das vendas, das dificuldades com os chineses e os convidam para ir a seu belo pas. O encontro entre eles festivo, como
de amigos que se reencontram aps longa data. Alm disso, ao se remeterem
sua terra, estas mulheres moldam as imagens que estes brasileiros constroem de
Cabo Verde. Nas palavras de uma comerciante de biqunis, tenho vontade de ir
at Cabo Verde, dizem que to pertinho daqui. Deve ser um pas muito bonito,
com gente muito boa. Eles l tm seus problemas, parece que muito pobre, mas
l considero que tenho amigos.
Quando de volta a seu pas, as rabidantes partilham as novidades da viagem,
contam do Brasil, de como so os brasileiros de verdade (diferentes daqueles das
novelas), ressaltam a originalidade de seu produto, falam da ltima moda no Brasil e das novidades do pas. Estas mulheres, ao criarem circuitos por onde fazem
circular produtos, constroem imagens de um outro que se torna prximo, apesar
de fisicamente distante.
Consideraes finais e desdobramentos
Os universos nos quais as rabidantes transitam parecem apresentar semelhanas interessantes. No Brasil, negociam com atores diversos, dos grandes produtores e distribuidores das marcas Havaianas at aqueles oriundos das camadas
populares, que no possuem registros formais de seus negcios. Alm disso, seu
lugar privilegiado de compra so as feiras e os mercados. Da mesma forma, quando em Cabo Verde, vendem os produtos brasileiros em feiras ou revendem para
mulheres que os vendero em suas casas ou em outras feiras. Porm, as diferenas tambm so significativas e nos remetem fluidez das categorias formal/
informal, legal/ilegal por exemplo, ao circularem as mercadorias sem notas
fiscais em territrio brasileiro, as rabidantes correm o risco de ter suas mercadorias apreendidas, risco que se dilui quando cruzam a fronteira e entram em
solo cabo-verdiano, onde os valores atribudos formalidade so bem diferentes
daqueles encontrados no Brasil.
Para alm da discusso sobre a relatividade dessas categorias, j muito debatida por estudiosos contemporneos, me interessa refletir, porm, sobre a circu332

Andrea de Souza Lobo

lao desses objetos produzidos no Brasil e colocados em movimento pelas rabidantes, que os fazem transitar por diferentes regimes de valores. Interessa-me,
ao dar continuidade a esta pesquisa, a discusso de como os artigos produzidos
localmente circulam em diferentes contextos culturais, bem como analisar os caminhos nos quais eles ganham sentido ou tm seus sentidos originais ressignificados por conjuntos de desejos, demandas e poderes em jogo. Meu interesse recai
nas trajetrias tanto das mulheres quanto dos produtos que elas negociam, mais
especificamente, nas estratgias de que elas lanam mo para negociar valores.
Apesar de estarmos diante de transaes que cruzam espaos culturais onde
parece haver acordo sobre o preo e sobre um conjunto mnimo de convenes
no contexto da transao em si, tais negociaes envolvem outro conjunto de trocas interculturais que emerge nesse processo e que est baseado em percepes
profundamente diversas dos valores das pessoas e dos objetos que esto sendo
trocados ou negociados. Para dar conta dessas dimenses, creio ser necessrio
olhar para o fluxo das rabidantes e dos objetos que elas fazem circular desde uma
perspectiva processual observando, no processo de circulao, as diferentes
percepes sobre os objetos. A anlise inicial da barganha e das classificaes
mtuas que brasileiros e cabo-verdianos adotam no momento da negociao parece apontar para caminhos interessantes.
Conforme esclareci, encontro-me em um percurso que somente a etnografia
poder me ajudar a transpor. Porm, as indagaes que levanto neste texto j tm
uma inspirao de base: a de que as rabidantes que transitam entre as fronteiras
no fazem circular somente mercadorias. O que o caso aqui analisado apresenta
um elaborado processo de troca de informaes entre culturas. Em seus atos de
compra e venda, as rabidantes realizam a mediao entre produtores e consumidores, elas mesmas assumindo o duplo papel de consumir e comercializar. Neste
jogo, retiram valor do que compram e vendem e o adicionam, interpretando e
capitalizando sobre os valores culturais e os desejos de dois mundos.

Notas:
1. Agradeo ao Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (IPEA) pelo apoio financeiro
que viabilizou a primeira coleta de dados realizada na cidade de Fortaleza, em abril de
2010.
2. Como esclarecerei mais adiante, as comerciantes cabo-verdianas so assim denominadas em face das caractersticas de seu trabalho, que tem conexo com o verbo rabidar,
que significa revirar, se virar.
3. Sem citar os casos em que a expresso etnografia multissituada aparece como justificativa para pesquisas pontuais que redundam em retratos apressados de realidades
altamente complexas. Refiro-me s chamadas etnografias transversais, que resultam
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Negociando pelo mundo

de incurses de dias ou semanas em campo e que, em minha perspectiva, no fazem


mais do que reificar esteretipos e anlises deturpadas dos contextos estudados.
4. Mais recentemente, Trajano Filho (2010) props a ideia de lugar como campo comunicativo. Ela dissolve de algum modo a situacionalidade dos eventos etnogrficos e os
coloca sempre no contexto de campos comunicativos, obviamente limitados pela tecnologia e pelos recursos disponveis aos atores em considerao.
5. Fao uma ressalva ao estudo de Grassi (2003), que realizou pesquisa sobre as rabidantes
no incio dos anos 2000. Diferentemente de meus objetivos aqui, a autora teve como foco
o mercado local, a lgica da feira e questes sobre o mercado informal em Cabo Verde e
relaes de gnero.
6. Nome que tem origem na novela brasileira O Bem Amado que se passa na cidade
fictcia de Sucupira.
7. Vale notar que as rabidantes no abastecem somente o mercado informal, elas so,
em grande parte, responsveis por abastecer lojas e butiques das cidades e vilas do pas.
8. Esta instituio consiste em um grupo de pessoas que depositam determinada quantia
diariamente, semanalmente ou mensalmente e, em sistema de rodzio e em datas acordadas, um dos membros retira a totalidade do que foi depositado. O Toto-caixa no ser
objeto deste trabalho, mas sinalizo que uma instituio fundamental para o entendimento da dinmica de mercado das rabidantes.
9. Diversos estudos sobre contextos africanos tm argumentado nesta via; ver Steiner
(1994), Hansen (2000) e MacGaffey & Bazenguissa-Ganga (2000).
10. Os voos da Fly se concentravam nos perodos de frias escolares no Brasil, poca em
que os estudantes universitrios cabo-verdianos que faziam parte de um programa de
cooperao do governo brasileiro (PEC-G) retornavam ao seu pas, regressando posteriormente, quando as atividades acadmicas eram retomadas.
11. Vislumbro que o fluxo das rabidantes para o Brasil tem a ver com o fluxo de estudantes cabo-verdianos que vm para o pas estudar nas universidades brasileiras no mbito
de um convnio entre o Brasil e os pases africanos de lngua portuguesa, mas essa conexo entre os dois fluxos precisa ser verificada pelo trabalho de pesquisa. H ainda que
se verificar o fluxo migratrio para a cidade porturia de Santos (Vasconcelos, 2004),
visando ao possvel incio do fluxo destas mulheres para o Brasil.
12. Os dados quantitativos aqui apresentados foram obtidos no site do Sebrae/Cear
(http://www.sebrae.com.br/uf/ceara) e na publicao de Renata Duarte, Histrias de
sucesso. Acesso a Mercados. Institucionalizao das micro e pequenas empresas (2008).
13. Em: http://tvbrasil.ebc.com.br/reporterbrasil/video/2784/
14.

Revista Veja, 15/12/2004. Link: http://veja.abril.com.br/151204/p_086.html

15. Rabossi (2008) afirma que, apesar da categoria sacoleiro aparecer geralmente associada a compradores que vo fazer suas compras no Paraguai, ela engloba todos aqueles
que vo fazer compras em outra cidade para revender os produtos em sua cidade de
origem ou em outras cidades. A categoria sacoleiro remete a prticas comerciais que
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Andrea de Souza Lobo

supem viagens e expectativas de lucro derivadas das diferenas de preos ou da disponibilidade de produtos presentes em outros lugares (:163).
16. Profissionais que surgem no contexto do comrcio das rabidantes. Estes so, na origem, taxistas que trabalham na recepo das cabo-verdianas no aeroporto, no traslado
delas para o hotel e no transporte e assessoria em suas compras. Eles ficam disposio
delas durante toda a semana, levando-as at as fbricas e mediando as negociaes e as
encomendas. As rabidantes no pagam nada aos corretores, seus servios so como uma
cortesia das fbricas s clientes cabo-verdianas. Os corretores recebem das fbricas 10%
de cada venda realizada.
17. Ver Carling (2008).
18. Fui informada, em Cabo Verde, que h um distribuidor de sandlias Havaianas l,
entretanto, circula a informao de que suas sandlias no possuem a mesma qualidade
daquelas trazidas pelas mos das rabidantes, pois equivaleriam a um lote produzido para
pases africanos e, por isso, de menor qualidade do que aquelas feitas para os brasileiros.

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