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CONVECCIN LIBRE

En la conveccin libre, el movimiento del fluido se debe a las fuerzas de empuje dentro de ste,
mientras que en la conveccin forzada se impone de forma externa. El empuje se debe a la
presencia combinada de un gradiente de densidad del fluido y de una fuerza de cuerpo que es
proporcional a la densidad. En la prctica, la fuerza de cuerpo normalmente es gravitacional. La
forma ms comn en que surge un gradiente de densidad de masa se debe a la presencia de un
gradiente de temperatura.
Sabemos que la densidad de gases y lquidos depende de la temperatura, que por lo general

disminuye (debido a la expansin del fluido) al aumentar la temperatura T < 0 .


Sin embargo la presencia de un gradiente de densidad de un fluido en un campo gravitatorio no
asegura la existencia de corrientes de conveccin libre. Considere las siguientes situaciones.

Un fluido est encerrado por dos placas horizontales largas a diferentes temperaturas (T1T2). En
el caso (a), la temperatura de la placa inferior excede la de la placa superior y la densidad
disminuye en la direccin de la fuerza gravitacional Si la diferencie de temperaturas excede un
valor crtico, las condiciones son inestables y las fuerza de empuje son capaces de vencer la
influencia de retardo de las fuerzas viscosas. La fuerza gravitatoria sobre el fluido ms denso de
las capas superiores excede a la que acta sobre el fluido ms ligero en las capas inferiores, y
existir el patrn de circulacin designado. El fluido ms pesado descender, calentndose en el
proceso, mientras que el fluido ms ligero se elevar, enfrindose conforme se mueve. Sin
embargo, esta condicin no caracteriza al caso (b), para el cual T1>T2 y la densidad ya no
disminuye en la direccin de la fuera gravitacional. Las condiciones ahora son estables y no hay
movimiento global del fluido. En el caso (a), la transferencia de calor ocurre de la superficie

inferior a la superior por conveccin libre; para el caso (b), la transferencia de calor de la
superficie superior a la inferior ocurre por conduccin.
Los flujos por conveccin libre se pueden clasificar de acuerdo a si el flujo est limitado por una
superficie (flujos externos) o no (flujos internos).
En ausencia de una superficie contigua, los flujos de frontera libre pueden ocurrir en forma de un
penacho o en forma de corro ascendente.
NMEROS ADIMENSIONALES EN LA CONVECCIN LIBRE

Nmero de Grashof (Gr): En conveccin libre se utiliza este nuevo nmero adimensional que

g (Ts T ) u0 L
g (TS T ) L3
=
se determina GrL =

v
u02
v2
2

El nmero de Grashof juega el mismo papel en la conveccin libre que el nmero de Reynolds en
la conveccin forzada. Recuerde que el nmero de Reynolds proporciona una medida de la razn
de las fuerzas inerciales a las viscosas que actan sobre un elemento del fluido. En contraste, el
nmero de Grashof indica la razn de las fuerzas de empuje a las fuerzas viscosas que actan
sobre el fluido.
En general los efectos combinados de conveccin libre y forzada se deben considerar cuando

(Gr

Re2L ) 1 y el Nu = f (Re L , GrL ,Pr) . Si se satisface la desigualdad (GrL Re2L ) << 1 los

efectos de conveccin libre se pueden ignorar y Nu = f (Re L , Pr) . Por el contrario si

(Gr

Re2L ) >> 1 , los efectos de conveccin forzada se pueden ignorar y Nu = f (GrL , Pr) . En

sentido estricto, un flujo de conveccin libre es aquella que se induce slo mediante fuerzas de
flotacin, en cuyo caso no hay una velocidad de conveccin forzada bien definida y

(Gr

Re2L ) = .

Nmero de Rayleigh: Este otro nmero adimensional utilizado en conveccin libre se emplea

para correlacionar la transicin de flujo laminar a turbulento y es simplemente el producto de los


nmeros de Grashof y Prandtl. Para placas verticales el nmero de Rayleigh crtico es.

g ( TS T ) x 3
10 9
Ra x ,c = Grx ,c Pr =
v
1
1 p
1
=
=
=
T P RT02 T

= coeficiente de expansin trmica (apndice a. Incropera)

CORRELACIONES EMPRICAS: FLUJOS EXTERNOS DE CONVECCIN LIBRE

Ver Tabla 9.2. Pag 505 Incropera.

Ecuacin 9.26

Ecuacin 9.30

Ecuacin 9.31

Ecuacin 9.32

Ecuacin 9.34

0.387 Ra 1L 6
Nu L = 0.825 +
1 + (0.492 Pr) 9 16

8 27

Nu L = 0.54 Ra 1L 4

10 4 Ra L 10 7
Nu L = 015
. Ra 1L 3
10 7 Ra L 1011

Superficie
Inferior de
placa caliente
o superficie
superior de
placa fra

Nu L = 0.27 Ra 1L 4
10 5 Ra L 1010

0.387 Ra 1D6
Nu D = 0.60 +
1 + (0.559 Pr) 9 16

35

Nu D = 2 +

Placa vertical

Superficie
Superior de
placa caliente
o superficie
inferior de
placa fra

8 27

Ra D 1012
Ecuacin 9.35

0.589 Ra 1D4

[1 + (0.492 Pr) ]

9 16 4 9

Conveccin
Libre
alrededor de
un cilindro
horizontal
largo
Conveccin
Libre alrededor
de una Esfera

Si se cumple que L 14 , el cilindro se puede aproximar a una placa plana vertical.


GrL