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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS

Instituto de Economia
UNICAMP

A FORMAO DO MERCADO DE TRABALHO NO BRASIL:


DA ESCRAVIDO AO ASSALARIAMENTO

Alexandre de Freitas Barbosa

Tese de Doutoramento apresentada ao


Instituto de Economia da UNICAMP para
obteno do ttulo de Doutor em Economia
Aplicada - rea de concentrao: Economia
Social e do Trabalho, sob a orientao do
Prof. Dr. Claudio Salvadori Dedecca.

Este exemplar corresponde ao original


da tese defendida por Alexandre de
Freitas Barbosa em 1811212003 e
orientada pelo Prof. Dr. Claudio
Salvadori Dedecca
CPG, 18 /12/2003

Campinas, 2003

FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELO


CENTRO DE DOCUMENTAO DO INSTITUTO DE ECONOMIA

B234f

Barbosa, Alexandre de Freitas.


A formao do mercado de trabalho no Brasil: da escravido ao
assalariamento f Alexandre de Freitas Barbosa. -- Campinas, SP:
[s.n.], 2003.
Orientador: Claudio Salvadori Dedecca.
Tese (Doutorado) -Universidade Estadual de Campinas.
Instituto de Economia.
1. Mercado de trabalho- BrasiL 2. Escravido. 3. Salarios.
Dedecca, Claudio SalvadorL IL Universidade Estadual de
Campinas. Instituto de Economia. tiL Ttulo.

ii

Dedico essa obra ao meu av Geraldo Barbosa, meeiro pobre e analfabeto,


e ao meu av Francisco Luiz de Freitas, que morreu antes de chegar a juiz,

Ao escrever essas linhas me senti conversando com ambos,


soldando as partes de minha vida, em busca de um passado
que infelizmente ainda pertence a todos ns

Que a minha filha, Ana Clara,


possa contar uma outra histria

Ao meu av intelectual, Celso Furtado


que inventou um Brasil
fora do qual no consigo respirar

iii

Qual no foi a minha surpresa quando, s vsperas de escrever a


derradeira linha desta tese, numa noite dessas em So Paulo,
reencontraodo amigos de infncia, qne hoje levam vida farta no
mercado financeiro, e aps uma tnue irritao acerca da sua
insistncia em falar sobre dinheiro, riqueza e etctera e tal, fiz
uma perguota indecorosa a um deles, que me respondeu, da
seguinte forma, assim nua e cruamente: "rico aquele que pode
viver o resto da vida sem ser escravo do seu trabalho". Eu que
enchera quase trezentas pginas de prpria punho, alm das
dezenas de livros e obras clssicas percorridas em tantos anos,
no conseguira, e nem o poderia, tal poder de sintese, tal
capacidade fantstica de visuali:zar o real, que continua vivo - ao
menos para quem no sinta vergonha e medo de olh-lo - no
cotidiano do nosso Brasil.
Como disse o sbio Paulinho da Viola, na voz de Nara Leo: "as
coisas esto no mundo, s que eu preciso aprender".

"Ser livre coisa muito sria, no se pode fechar os olhos, no se


pode olhar pra trs, sem se aprender alguma coisa p'ro futuro"
(Renato Russo).

Agradecimentos
O trabalho acadmico possui a peculiar caracterstica de ser ao mesmo tempo uma
empreitada solitria e coletiva. Solitria, pois carregamos em solilquios insones
cautelosamente idias, conceitos, intuies e leituras, tomando a precauo de no arranhlos at que assumam a sua forma literria definitiva. Coletiva, pois a matria-prima est no
mundo, destilada nas conversas de bar, nas amizades, no convvio dirio, que prolonga e
torna nossa existncia menos amarga e introspectiva. Mas coletiva tambm, porque o
percurso intelectual, com suas dvidas e incertezas existencialistas e tericas, s se conclui,
tornando-se ento incompleto perante o tempo, graas a uma srie de apoios e
cumplicidades que vamos tecendo ao longo da vida.
Portanto, escrever os agradecimentos da tese si ser como que um desabafo, um
atestado de que apesar da solido essencial, a nossa caminhada s foi possvel porque
vrias mos se estenderam nos momentos de redemunho, onde nos espreita o demo, ou
melhor, a dvida.
Gostaria de agradecer, em primeiro lugar, ao meu orientador Cludio Dedecca, por
sua solicitude, pacincia e sinceridade, acreditando em todos os momentos que este
trabalho fosse possvel. Nas suas verses iniciais, ao invs de ditatorialmente definir atalhos
e sendeiros mais exeqveis, apontou-me as dificuldades. No podou tentativas s vezes
exageradas de ostentao de criatividade. Quando me estrepei em alguns percursos
impossveis, tornava mais fcil o caminho de volta. Facilitou-me muito no descortinamento
de controvrsias antigas, algo empoeiradas, discutindo comigo novos olhares.
Se esta tese chega ao fim, procurando conciliar um enfoque de histria econmica
com uma interpretao voltada para o mundo do trabalho, o seu comeo se deve a dois
vi i

professores da graduao na Unicamp, que definiram o rumo de minhas pegadas


conceituais. So eles, Luiz Felipe de Alencastro e Jorge Mattoso, dos quais me sinto
discpulo, ainda quando seJa talvez muita a pretenso. A Jorge Mattoso, agradeo
especialmente pelo convvio generoso de tantos anos, no somente na academia mas
tambm em vrias ativdades profissionais.
Muito da ousadia de algumas anlises aqui tecidas devo ao exemplo cotidiano do
professor e amigo Mrcio Pochmann, tendo sido eu presenteado com a possibilidade de
trabalhar na sua equipe no ltimo ano de escrita desta tese.
Reconheo ainda minha dvida com o pessoal do DESEP da CUT, especialmente
Carlos Augusto Gonalves Jnior e Marco Antnio de Oliveira, que me proporcionaram
discutir, escrever e pensar a possibilidade de um Brasil mais justo. A Raphael Bicudo, sou
grato pela oportunidade de lecionar os cursos de Histria Econmica Geral e Formao
Econmica do Brasil na UNIP, permitindo que algumas destas idias fossem "testadas"
com os aluno_s. Servram de cobaia sem o saberem. Espero que a experincia tambm para
eles tenha sido gratificante.
O professor Joo Manuel Cardoso de Mello, no seu curso Interpretaes do Brasil,
cuidou de tensionar conceitos e idias, desmistificando formulaes que eu dava por certas
e propondo novas abordagens. Senti-me conversando com ele em cada estgio do presente
trabalho.
No me esqueo tambm de urna conversa que tive com o mestre Chico de
Oliveira, em junho de 1994, no CEBRAP, que servu para toda a vda. Chico talvez seja
quem melhor tenha seguido os passos de Celso Furtado, naquilo que este tem de melhor, o
compromisso militante por um pais dignamente republicano. Fui ainda agraciado pela
disposio intelectual do mestre pernambucano, que me honrou com a sua participao na
vi ii

banca, fornecendo novos olhares, para mim antes insuspeitados, sobre o tema que eu
abraara.
Trs nomes me levaram a descobertas valiosas sobre o Brasil. So eles Jos de
Souza Martins, Paul Singer e Otvio Guilherme Velho, com os quais me deparei, por meio
das brochuras de seus livros, ao longo da escrita da tese.
Agradeo tambm aos professores Carlos Alonso Barbosa de Oliveira, Lgia
Osrio Silva e Wilma Peres Costa, que participaram do meu exame de qualificao. Com
criticas pertinentes, possibilitaram que alguns equvocos fossem sanados e que a tese se
tornasse mais vivel. Revelaram o que a universidade pblica tem de melhor, professores
comprometidos com o saber, fazendo de sua tarefa uma intensa tentativa de descoberta das
agruras nacionais.
professora Lgia, especialmente, que me acompanhou solcita durante esta
trajetria, inclusive na defesa, sou grato por corrigir alguns de meus descaminhos pela
histria econmica, ainda que os saiba no de todo sanados.
Maria Clia Paoli me fez ver algumas ciladas que eu me metera, talvez por um
vis economicista, lembrando-me que a relao de trabalho no pode ser vista fora de uma
relao de dominao onde a poltica cumpre papel fundamental.
Finalmente, o professor Wilson Cano, meticuloso e ngoroso como sempre,
brindou-me, na defesa, com os seus "puxes de orelha" saudveis e criticas argutas. Espero
ter contemplado nesta ltima verso o essencial dos seus comentrios.
Jamais teria realizado este trabalho no fossem duas instituies: a biblioteca
pblica, e suas bibliotecrias, da USP e da UNICAMP, onde encontrei primeiras edies e
obras raras, que me revelaram saberes atualssimos; e os incontveis sebos - instituio, tal

ix

como o trabalho, onde o valor de uso excede o valor de troca - que me apresentaram autores
at ento desconhecidos.
No poderia esquecer de menc10nar o carinho e a pacincia incomensurveis
dispensados por Alberto e Cida da Secretaria da Ps-Graduao.
Ao professor Antnio Mrcio Buainain, sou grato por ter me colocado contra a
parede, impondo-me um desafio. Devo a ele o ter ganho a "aposta" que fizemos.
Gostaria tambm de ressaltar a minha gratido com alguns grandes amigos, cuja
contribuio foi alm da troca de experincias e de leituras. Pessoas sem as quais seria
menos ousado, mas tambm menos feliz.
Inicialmente, Luiz Bernardo Perics e Bernardo Ricupero, que montaram comigo,
desde 1992, uma repblica brasiliense na paulicia. De Luiz Bernardo, aprendi com sua
gana de viver e de questionar a tudo e a todos. Bernardo, talvez tenha sido a minha maior
referncia intelectual no-escrita, pela constncia de nossas libaes braslicas. Tirei com
ele dvidas

~ricas

e somente consegui me embrenhar por alguns autores, graas ao seu

auxlio.
Ao Joca, devo o privilgio da grande amizade que criei em So Paulo. Amigo do
peito, sempre esteve ao meu lado. Ensinou-me que o bom senso - alm, claro, de uma
tica profunda - constitui uma das principais caractersticas de um trabalho intelectual
srio.
Dois amigos, Andr Gambier Campos e Andr Luiz de Miranda Martins foram
fundamentais pelas indicaes de leituras e comentrios inteligentes, alm de companheiros
leais e parceiros eternos. Dulce Cazzuni e Rosa de Almeida continuaram sendo as amigas
de sempre.

Os professores do Instituto de Economia Marcelo Proni e Paulo Fracalanza,


amizades antigas da UNICAMP, injetaram-me nimo e disposio renovada_ Novos amigos
que fiz no periodo muito me estimularam Estes so Carlos Henrique Menezes Garcia, Jos
Dary Krein, Ricardo Amorim, Helvdio Prisco, Vagner Bessa, lvaro de Moura Jr_ e

Vladimir Maciel.
Aos amigos essenciais Joo Carlos Teixeira, Oscar Bogarin e Vinicius Pinheiro,
devo confessar que sua presena afetiva inversamente proporcional distncia geogrfica.
Ao meu pai, agradeo por alguns valores fundamentais - lealdade e obstinao que me ensinou quando eu ainda era criana_ Como disse certa vez, Celso Furtado:
"ningum muda de valores depois dos vnte anos: se o faz, porque nunca os teve"_
Trs mulheres foram responsveis por ter chegado at aqui_ Se rurnarei adiante,
com certeza com apoio delas.
Minha me, Lvea, a quem devo tudo_ Ela no ler esta tese, mas representa o
melhor que h em mim_ Lembro ainda hoje o quo triste foi a nossa despedida quando me
mudei ainda criana para Campinas sem saber bem o porqu_ Continuo procurando a
resposta_
Minha mulher, Myrian, sabe o quanto sofri, mas tambm o quanto desfrutei
escrevendo este trabalho_ Apoiou-me, acarinhou-me, secou minhas lgrimas e, solcita e
terna, me fez levantar em todos os tropeos e quedas. Se sou s vezes forte, devo isto a ela_
Minha filha, Ana Clara, que nasceu em meio aos rascunhos deste trabalho, tornou
a labuta menos tensa e mais leve_ Quantas vezes me despedi dela, dizendo que ia "brincar
de tese", e quantas vezes a peguei faceira escalando a montanha de livros_

xi

Perto dela, esta tese assume a sua justa dimenso: passatempo de um intelectual
acabrunhado com o seu tempo e com o seu pas, que buscou recontar o dificil processo de
construo de um mercado de trabalho no Brasil.
Enternece-me imagin-la daqui a alguns tantos anos lendo este trabalho na
faculdade e avaliando, com sua sinceridade critica de futura adolescente, o quanto desta
empreitada resistiu furia devassadora do tempo.
isto.

Esqueci de dizer da importncia de dois baianos exemplares, Dorival Caymmi e


Raul Seixas. Alternando os dois extremos musicais, pude obter algum deleite nos
momentos mas crticos de encerramento desta tarefa.

xi

SUMRIO

Introduo

Captulo 1 -A Economia Colonial e o No-Mercado de Trabalho

13

Sistema Colonial e Trabalho Escravo


Comrcio de Escravos x Mercado de Trabalho
As Formaes Sociais Escravista e Capitalista
Estratgias Econmicas na Formao Social Escravista
Trabalho e Sociedade no Brasil Colonial

15
31
44
57
68

Captulo 2 -A Construo do Mercado de Trabalho no Brasil


(1850- 1888)

83

O Fim do Trfico de Escravos e a Transio para o Trabalho Livre


Leis de Terras, Desescravizao, Locao de Servios e Atrao de Imigrantes
As Especificidades Regionais durante a Transio
A Superao do No-Mercado de Trabalho

84
112
141
155

Captulo 3- Da Fragmentao Regional Nacionalizao


do Mercado de Trabalho (1889-1930)

163

A Expanso Cafeeira, os Imigrantes e o Regime de Colonato


A Expanso Industrial e o Mercado de Trabalho Urbano
Legislao Social e Regulao do Trabalho:
do Liberalismo Autoritrio Regulao Estatal
O "Complexo Nordestino" e as Migraes Internas
Antes do Fim, o Comeo

165
195
258
284
308

Consideraes Finais

311

Anexo Estatstico

319

Notas Metodolgicas
Tabelas e Grficos

Bibliografia

355

xiii

RESUMO
Na presente tese, realiza-se um esforo de sistematizao e periodizao do longo
e difcil processo de formao de um mercado de trabalho no Brasil.
Ainda que o marco cronolgico que cobre este processo se situe, em linhas gerais,
no perodo 1850-1930, a tese discorre inicialmente sobre a especificidade do mundo do
trabalho na economia coloniaL Parte-se do pressuposto de que vigorava ento um nomercado de trabalho, pois os trabalhadores escravos no negociavam a sua fora de
trabalho. Se produziam mercadorias para o exterior, no participavam do mercado,
inexistente. Paralelamente, o trabalho livre recuava diante da escravido absorvente,
transformando este amplo segmento de "desclassificados sociais" do Brasil rural em
trabalhadores socialmente dispensveis.
Com o fim do trfico de escravos, o Estado Nacional aciona um conjunto de
polticas voltadas para a desescravizao paulatina e para o disciplinamento do trabalho
livre, alm de uma poltica de terras que restringia o acesso aos pequenos proprietrios.
Trata-se de assegurar a disponibilidade do trabalho. No Nordeste, aproveita-se o extrabalhador escravo e o antigo morador, territorializando a mo-de-obra, enquanto no
Sudeste dinmico, em virtude da alta demanda de trabalho proveniente do caf, conta-se
com o concurso do imigrante europeu.
Mesmo aps a Abolio, o Brasil contaria quando muito com mercados de
trabalho incompletos e regionalizados, onde as relaes de trabalho no-capitalistas se
destacavam, assim como o autoritarismo dos "empregadores". Mesmo no regime de
colonato paulista, apesar da relao de subordinao ao capital, o quase-assalariamento
revelava-se predominante.
A transfigurao do capital cafeeiro em capital industrial permitiria o surgimento
do primeiro mercado de trabalho no-abortado no pais, situado na cidade de So Paulo,
durante as primeiras dcadas do sculo XX. As suas marcas so a instabilidade
ocupacional, a inexistncia de direitos trabalhistas, a existncia de um exrcito de reserva
prvio e elstico, alm da proletarizao do conjunto da famlia.
A nacionalizao do mercado de trabalho, bem como a sua territorializao
definitiva ps-1930, dependeria das novas condies criadas pela reproduo ampliada do
XV

capital em escala nacional, qums seJam: a instaurao de um conjunto de direitos


trabalhistas e sociais e as migraes internas, permitindo a gestao de uma superpopulao
relativa agora criada para e pelo capital. Para tanto, fOra estratgico o abortamento do
mercado de trabalho no Nordeste.
O Estado Nacional promoveria ento a regulao do trabalho, sob bases
autoritrias, anulando a ao sindical, ainda que se aproveitando das reivindicaes
operrias dos anos pr-1930. Empreendia-se uma regulao segmentadora, pois assegurava
quando muito a reproduo truncada da maior parte classe trabalhadora, bem como a
manuteno de um subproletariado - que mantinha vnculos de subordinao indireta com o
capital ou ento vivia da realizao de atividades eventuais e precrias, as quais no
conformavam um estatuto do trabalho e nem conferiam reconhecimento sociaL
Da inelasticidade do trabalho, engendrada pelo fim do trfico, passou-se a dispor
de uma massa de trabalhadores proletarizados crescentemente disponveis, e uniformizados
pela capital, mas trazendo como trao distintivo a extrema desigualdade de renda e de
acesso a direitos sociais. Esta transio foi tudo menos espontnea, dependendo da ao do
Estado e das elites dominantes que lograram manter o carter privado e autoritrio das
relaes de trabalho. No se constituiu uma sociedade salarial, mas to somente uma
miriade de condies operrias, pouco distanciadas do subproletariado onipresente.
A consolidao do mercado de trabalho ps-1930 - mesmo nos momentos de
maior crescimento do produto e do emprego e de crescente diversificao das ocupaes e
das situaes de classe - no permitiu superar as caracteristicas que o marcaram durante a
sua construo e regulao.

xvi

Introduo
"Il jaut garder clairement f'esprit que l'objet vritable d'une
vritable conomie des pratiques n 'est autre chose, en demire
analyse, que f'conomie des conditions de production et de
reproduction des agents et des institutions de production et de
reproduction conomique, culturelle et sacia/e, c 'est--dire
I 'objet mme de la sociologie dans as dfinition la plus complte
e tia plus gnrale ".
(Pierre Bourdieu, Les Structures Sociales de L 'conomie)

"Acima de tudo, qualquer cientista social que se ajuste ao objeto


de pesquisa, sem levar em conta o que a prpria pesquisa
representa no contexto histrico-social investigado, arrisca-se a
produzir conhecimentos 'superficiais' e 'irrelevantes'. "
(Florestan Fernandes, Sociedade de Classes e Subdesenvolvimento)

Geralmente, os trabalhos de histria econmica so motivados por preocupaes


do presente. Algo de semelhante parece acontecer em nossas vidas, j que muitas vezes
somos empurrados a desbravar no inconsciente - envoltrio de experincias passadas - a
razo de nossas decises cotidianas. O mesmo se passou com a presente tese.
O meu objetivo inicial era descortinar o quadro de desestruturao do mercado de
trabalho dos anos noventa do sculo XX, contrapondo duas vertentes de economistas - os
"nacionalistas" e os "cosmopolitas" - na tentativa de desnudar a essncia do debate
contemporneo.
Em termos sintticos, este se me aparecia da seguinte forma: de um lado, a
vertente que desenvolve a anlise de como o mercado de trabalho "sofreu" os impactos de
um modelo macroeconmico cuja restrio externa travou a autonomizao do
investimento e os seus efeitos dinarnizadores sobre o nvel de emprego e renda. De outro
lado, a vertente que encara o mercado de trabalho como empecilho ao ajuste externo

necessrio e "timo", sendo vital a sua desregulao para a modernizao da economia e


das instituies sociais.
Partia ento do pressuposto de que a diferena entre estes dois enfoques estava no
tanto na influncia keynesiana/estruturalista do primeiro ou liberallmonetarista do segundo.
Ainda que a teoria econmica fimcionasse como instrumental de anlise a permitir o
desvendamento da relao entre mercado de trabalho e desenvolvimento econmico, o que
de fato estava em jogo era a compreenso do fimcionamento e das possibilidades do
capitalismo no Brasil, seja na sua relao com o sistema internacional, seja na sua
realizao interna a partir de interesses sociais concretos.
Aos poucos, quando a necessidade de distanciamento histrico fez com que eu
fosse buscar esta controvrsia no passado, deparei-me com o capitalismo na sua longa e
difcil gestao por estas plagas.
Mergulhei assim no no-capitalismo do perodo colonial e percebi como a
controvrsia sobre "a fome de braos" durante a transio do trabalho escravo para o livre
refletia o dilema da ausncia de um mercado de trabalho, ainda que os coevos no se
escondessem ento por trs do vu rigoroso dos fimdamentos da teoria econmica.
Discutia-se, como hoje, que tipo de sociedade moderna ou "civilizao" se queria
ou se poderia implantar nos trpicos. As idias econmicas to-somente cumpriam o papel
de conferir certa racionalidade aos argumentos que ostentavam raizes sociais, polticas e
culturais. O debate econmico era travado por no-economistas.
Optei ento definitivamente por residir no passado, acompanhando as agruras do
processo de "fazimento" do Brasil enquanto sociedade capitalista. Assumi na trilha de
Marx que a existncia de um mercado de trabalho- ou melhor, a separao entre os meios

de produo e os proletrios que possuem to-somente a propriedade da sua fora de


2

trabalho - figura como condio, ainda que no suficiente, para a vigncia de uma ordem
social regida pelo capital.
Mas ainda no seria a ltima vez que mudaria de rota. A tese possua agora dois
enfoques complementares: de um lado, pretendia realizar um esforo de compreenso da
evoluo do mundo do trabalho no Brasil a partir de trs etapas: o no-mercado de trabalho
do perodo colonial, a construo do mercado de trabalho no perodo de 1850 a 1888 e a
conformao de mercados de trabalho fragmentados regionalmente e incompletos de 1889
a 1930, at que fosse viabilizada a sua nacionalizao e consolidao de 1930 em diante.
De outro, buscava acompanhar de 1850 a 1930 as vrias vises e polticas
formuladas pelas elites para a insero e disciplinamento da mo-de-obra, enunciando as
diferenas de enquadramento da relao entre trabalho e desenvolvimento econmico, ou
melhor, entre trabalho e progresso, para utilizar um conceito caro ao sculo XIX.
Pensava assim poder captar o duplo movimento do capitalismo ou do progresso
material e social como ento se dizia - e da sua relao com a produo e a reproduo da
fora de trabalho - assim como as interpretaes sobre as possibilidades de vitalizao
econmica, seja por meio do aumento do produtividade a partir de uma dotao de fatores e
uma insero internacional dadas, de acordo com os cosmopolitas, seja por meio da
crescente internalizao dos centros de deciso e da maior diversificao social,
aumentando a renda nacional e o multiplicando os meios de vida para a classe trabalhadora,
segundo os nacionalistas.
Ao longo da escrita da tese, o primeiro enfoque foi me apontando para concluses
e caminhos, antes no imaginados, exigindo um esforo terico e de compreenso histrica
substanciais. Paralelamente, o segundo enfoque revelou-se complexo e interminvel, face
s vrias ramificaes conceituais dos vrios autores e protagonistas da histria,
3

envolvendo um conhecimento da estrutura poltica e do imaginrio social dos perodos


analisados, do qual eu no dispunha na magnitude requerida para viabilizar tal empreitada,
sujeita alis a anacronismos de todo tipo.
O presente trabalho resultado destas tantas idas e vindas. Agora finalmente o
objeto se clarifica perante o seu estudioso. Trata-se de acompanhar, a partir de um
raciocnio econmico, mas apoiado nos vrios estudos histricos e de cincias sociais
realizados no Brasil, o processo de dificil construo de um mercado de trabalho no Brasil.
A sna pretenso no a de ser um rigoroso estudo de histria econmica - da no
ter me alongado na anlise das tenses, transies e especificidades de cada perodo - mas
de iluminar em grandes linhas o processo de transfigurao do mundo do trabalho no
Brasil, apontando para uma periodizao histrica e para um esforo terico de
caracterizao da especificidade do mercado de trabalho num pais que viveu uma certa
experincia colonial, que foi sucedida por uma certa experincia de capitalismo.
Estes so o primeiro e o terceiro ato, conformando o segundo ato - que
compreende o perodo 1850 e 1930, sobre o qual se concentra esse trabalho- uma lenta e
dificil transio para a conformao de relaes capitalistas de produo.
Se o mercado de trabalho estava ausente nos estertores da escravido - pois havia
uma populao excedente mas no disponvel para o capital e nem criada por ele - a longa
trajetria de 1850 at a 1930 iria dar conta da sna construo e da sua localizao ainda
regional e fragmentada, at que a transversalidade destes mercados - sob a conduo e o
comando do centro dinmico situado no estado de So Paulo - permitisse a sua
territoralizao definitiva, ancorada nas migraes internas e na instaurao dos direitos
sociais e trabalhistas, sentando assim uma das bases necessrias, ainda que no suficiente,
para a consolidao do capitalismo no Brasil.
4

Procurei tambm me precaver das anlises, muitas vezes enviesadas, que se


restringem a uma tentativa de compreenso do mercado de trabalho emergente em So
Paulo, olvidando do restante da nao. Se fato que o mercado de trabalho rora nesta
regio enxertado a partir de uma seqncia de surtos industriais pr-1930, demonstrando
uma complexidade e uma diversidade no existente em grande parte do pas; foroso
ressaltar que no Nordeste, por exemplo, neste perodo, apoiado em relaes no-capitalistas
e extra-mercado, tanto no campo como na cidade, o mercado de trabalho mostrou-se
abortado, localizando-se quando muito na superficie, enquistado no conjunto de uma
estrutura social na qual a no-absoro de mo-de-obra era estrutural e congnita.
Preparava-se o caminho, a partir dessa no-formao do mercado de trabalho no
complexo nordestino, para que se criasse uma superpopulao relativa, a qual se mostraria
necessria ao capital revitalizado a partir do centro dinmico no perodo ps-1930. Ou seja,
se o Nordeste lograra terrtorializar a sua populao de trabalhadores potenciais, face
inexistncia ou fulta de necessidade da imigrao, tal no significara que essa mo-de-obra
participasse de forma ativa do mercado. Neste caso, a territorializao precede a formao
do mercado de trabalho, ao contrrio do verificado na regio mais dinmica do Sudeste.
Aproveito para insistir que no se procurou descrever todas as nuances,
peculiaridades regionais e etapas relacionadas conformao do mundo do trabalho e de
sua organizao social nos trs perodos analisados. Tal obviamente seria impossvel, alm
de inadequado, principalmente se se leva em conta que o objetivo deste trabalho
conceitual e terico. A narrativa histrica compe aqui mais um estilo do que um enfoque
analtico. A chamada "questo regional", redefinida pelos modos de expanso do capital,
tambm no captada em toda a sua complexidade. O contraponto Nordeste e Sudeste, por
fisgar duas dinmicas que se entrecruzam - a da populao e a do capital, sendo o
5

movimento geral dado por este - serve como um esforo para captar as tendncias mais
marcantes do processo analisado, no plenamente assimilveis ao restante do pas.
Adicionalmente,

teve-se

preocupao

de

reparar

alguns

equvocos

metodolgicos comuns historiografia sobre o perodo analisado. Um exemplo a meno


reiterada e insistente de um suposto e tautolgico mercado de trabalho livre, em oposio a
um impossvel mercado de trabalho escravo. Alm disso, bastante corriqueira a referncia
a desocupados e subempregados no Brasil colonial, o que nos parece uma impropriedade na
medida em que estas categorias somente se tornam possveis com a emergncia e
generalizao do assalariamento. Da mesma forma, no caso do chamado "setor informal",
que aparece muitas vezes de forma reiterada no pr-1930, quando no existia um "setor
formal" que lhe pudesse nformar a sua dinmica.
Mesmo nas trs primeiras dcadas do sculo XX, o desemprego, se existe
enquanto fato social concreto, deve ser qualificado. Da a opo pela utilizao do termo
"populao sem trabalho", caracterizada como um tipo muito especfico de manifestao
precoce do "desemprego oculto", que Marx definiria como a parcela estagnada do exrcito
industrial de reserva.
Portanto, os trs captulos da presente tese apenas se sustentam se e quando
referenciados ao processo mais amplo: corno a sociedade brasileira se fez e desfez a partir
do processo de produo e reproduo do trabalho. Cada uma destas trs etapas de anlise
devem ser encaradas como componentes de um todo, ou melhor, como degraus de um
processo histrico -

com combinaes regionais especficas na relao entre

territorializao da mo-de-obra e assalariamento - no linear e nem teleolgico, que


compe o eixo central sobre o qual se tece a nossa argumentao.

Vamos a elas. Em primeiro lugar, urgia uma compreenso do trabalho escravo e


dos mecanismos de reproduo da economia colonial. Como explicar a integrao no
circuito externo do capitalismo em expanso e a realizao de uma atividade produtiva
rentvel nos marcos de um no-mercado de trabalho, na medida em que o comrcio de
escravos, ao esterilizar capital, mostrava-se incapaz de assegurar a compresso dos custos
do trabalho, o aumento da produtividade, a auto-sustentao do capital, a diferenciao
social e a gerao de um fluxo de renda expressivo?
O escravo despontava como trabalhador mas a sua fora de trabalho no era
negociada no mercado, conformando um no-capital a ser recuperado com a extrao de
mais-trabalho. Enfim, a formao social capitalista era inassimilvel formao social
escravista, ainda que no caso brasileiro, a primeira emergisse da segunda (captulo 1).
Mais mportante ainda, esta presena ausente - o no-mercado de trabalho deixaria marcas indelveis na conformao do mercado de trabalho. Se o fun do trfico de
escravos colocava limites escravido, os futuros ex-escravos possuam um destino incerto
enquanto trabalhadores.
Ou seja, a escravido no fra - e nem poderia ser - simplesmente expurgada. A
construo do mercado de trabalho revelara-se urna atividade complexa, exigindo a
elaborao de um conjunto de polticas pblicas relacionadas regulao da aquisio de
terras, desescravzao paulatina, regulamentao do trabalho livre e ao incentivo
"importao" de mo-de-obra nas reas onde a demanda de trabalho mostrava-se crescente.
Adicionalmente, os vrios grnpos sociais - ex-escravos, brasileiros livres e imigrantes seriam inseridos no mercado de trabalho no de forma plena, mas a partir da reinveno de
formas pretritas de subordinao social, sob diversas categorias de quase-assalariamento e
quase-campesinato (captulo 2).
7

Construdo o mercado de trabalho, ou ao menos encaminhadas as premissas para a


sua vigncia potencial, este ressentia-se da fragmentao territorial e do horizonte
espacialmente limitado das atividades econmicas. Disseminara-se o trabalho livre, no
plenamente assalariado, o capitalismo ganhara alento, soltara-se das amarras do
escravismo, mas a concentrao do capital era insuficiente para recriar constantemente as
condies sociais e econmicas para a sua expanso definitiva, bem como para assegurar a
produo e reproduo interna de uma fora de trabalho disponivel.
No campo, por exemplo, a acumulao de capital ainda se daria sob predomnio do
capital comercial, sendo as relaes de trabalho no completamente pautadas pelo
assalariamento, como no caso tpico do regime de colonato, e mais ainda na miriade de
formas assumidas pelo minifndio nordestino.
Por outro lado, no centro dinmico, o mercado de trabalho - em virtude do maior
alcance da acumulao de capital, da expanso e diversificao da indstria, da maior
demanda

re~ativa

de bens-salrio e de bens para consumo industrial, da vasta

disponibilidade de oferta de trabalho e da maior integrao campo-cidade - desponta j nas


primeiras dcadas do sculo XX em tomo do espao urbano de So Paulo.
Neste contexto, a existncia de um expressivo exrcito industrial de reserva
comprimia os salrios de base, ainda que no impedisse a gestao de "mercados internos"
com mo-de-obra especializada. E a classe operria, ainda essencialmente indiferenciada,
elaborava uma pauta de reivindicaes que expressavam a tentativa de superao do
liberalismo formal predominante no mercado de trabalho em operacionalizao.
As migraes internas e as medidas de regulao do trabalho ps-1930
uniformizariam parcialmente as condies de produo e reproduo do trabalho ao menos
nas cidades, estabelecendo um piso minimo de remunerao e "socializando" o excedente
8

de trabalho agora disponvel para o capital. Ainda ass1m, a classe trabalhadora, pela
primeira vez nacional - tanto por sua origem como pelo raio de ao do capital - a partir dos
anos trinta, se distinguiria pela sua heterogeneidade, no tanto em virtude da provenncia
de formaes sociais e culturais distintas, mas da preservao de um expressivo contingente
de pessoas margem da regulao social e da subordinao direta (captulo 3).
O capitalismo, que at ento se apoiara sobre as muletas das relaes nocapitalistas, se consolida ao assegurar a regulao das relaes sociais e das condies de
trabalho e o rompimento dos diques que prendiam os fatores de produo em realidades
espaciais fragmentadas. Com essa nacionalizao, o mercado de trabalho passa a ser
reproduzido endogenamente, unficando e multiplicando os trabalhadores como massa
disponvel para o capital, ainda que este continuasse a se valer da diferenciao social e
regional.
Nada seria mais equivocado do que caracterizar tal processo como espontneo ou
natural. O Estado estivera presente em todas as etapas da construo do mercado de
trabalho. Primeiro, ao decretar o fim do trfico. Depois ao assegurar que a desescravizao
fosse paulatina e o mais "tranqila" possvel. Mais tarde, ao financiar a injeo de mo-deobra importada e ao defender um liberalismo federalista que chancelava o privatismo das
relaes sociais e de trabalho. Por ltimo, ao tomar para si a questo social, retirando-a do
confronto direto de classes, mas sem elimin-lo, e estabelecendo "preos sociais" que
permitissem a reproduo ampliada do capital em escala nacional.
Jamais vigorou no Brasil - se que em algum stio fora da concepo idealista do
utilitarismo liberal, tal aberrao se mostre factvel - uma livre interao entre a oferta e a
demanda de trabalho: seja porque a demanda se mostrava altamente seletiva, fazendo
inclusive uso de mecansmos vrios de reproduo da fora de trabalho fora do mercado, ou
9

ento procedendo a um recrutamento coletivo e familiar da fora de trabalho; seja porque


parte da oferta era muitas vezes apenas parcialmente disponvel para o capital; ou ainda
porque o mercado de trabalho, quando se consolida, se v circundado pela regulao
estatal, mas sem abrir mo dos traos autoritrios e privatistas presentes durante a sua
construo.
A pesquisa realizada contou com uma consulta a fontes secundrias referentes
evoluo histrica da estrutura econmica e social do perodo analisado, valendo-se das
contribuies do pensamento marxista, institucionalista e cepalino para a conformao de
um marco terico que tomasse possvel recontar analiticamente a histria do Brasil do
ponto de vista do trabalho.
Esse ecletismo no foi uma opo em si, antes se originou do prprio carter
complexo e peculiar da formao social capitalista no Brasil, da sua teimosia em se alinhar
aos esquemas metodolgicos existentes, pois que formulados para uma outra experincia
histrica de conformao do capitalismo.
Fica patente a dvida intelectual com trs grandes mestres - Caio Prado Jr., Celso
Furtado e Florestan Fernandes - os quais lograram formar uma legio de discpulos, que
desfilam por essa tese do incio ao fim, mesmo quando partindo de hipteses distintas. Vez
por outra, na tentativa de dar vida histria e iluminar debates e contrapontos essenciais,
foram usados autores contemporneos de cada perodo analisado. Tambm esta
heterogeneidade de fontes configurou-se numa opo metodolgica.
Alm disso, ao invs de me reportar apenas ltima verso aceita por uma ou
outra corrente da historiografia e das cincias sociais, tentei apontar como algumas
questes, ainda que por vezes no explcitas, mostraram-se recorrentes nas anlises sobre a
sociedade brasileira. Em vrias ocasies, autores de posies divergentes foram forados a
10

"conversar" entre si, no com a pretenso de realizar uma sntese impossvel, mas de
especificar como e de que maneira contriburam para elucidar a trama das relaes de
trabalho no Brasil. Buscou-se tambm libert-los de algumas controvrsias excessivamente
datadas, fazendo com que o seu olhar se transplantasse para o foco central da tese.
Na medida do possvel, compilou-se dados primrios referentes aos perodos
analisados, como no caso das informaes relativas distribuio da populao livre e
escrava contabilizadas pelo Censo de 1872; ou dos Censos Industriais das primeiras
dcadas do sculo XX e dos Recenseamentos de 1920 e 1940, que fornecem um retrato da
estrutura ocupacional do mercado de trabalho no seu desabrochar.
O anexo de tabelas e grficos permite uma visualizao de algumas das principais
transformaes do mundo do trabalho no perodo pr-1930. Neste anexo, tambm so
apresentadas as vrias definies acerca dos conceitos utilizados, bem como se descreve o
esforo metodolgico realizado no sentido de conferir maior comparabilidade entre os
dados de periodos distintos.
Por trs da discusso terica e metodolgica, procurei tecer, em linhas gerais, o
movimento de formao de uma classe trabalhadora no pais. Primeiramente, trabalhadores
escravos que no formavam um mercado de trabalho e no-trabalhadores livres que
viveram desclassificados, tangenciando apenas o sistema econmico. E, depois, como estes
dois grupos se juntam aos imigrantes, nos mercados de trabalho ainda restritos e
fragmentados regionalmente, e portanto com conformaes raciais e sociais peculiares, at
que as migraes internas e a legislao trabalhista criassem um grupo de trabalhadores de
base, heterogneo, sim, mas aos poucos encontrado em todo o espao nacional. As
diferenas se encontrariam, de um lado, na possibilidade de diversificao social aos grupos
intermedirios, e de outro, na importncia e dimenso do subproletariado urbano, ambas
11

dependendo da posio de cada regio econmica no processo de acumulao de capital em


escala nacional.
O mais surpreendente foi descobrir que, na tentativa de desvelamento da trama do
nosso passado histrico, algumas questes do presente se recolocavam, justamente aquelas
que me haviam predisposto a escrever a tese. O crculo ento se fechava.
A reduo da taxa de assalariamento, a invaso da informalidade por todos os
poros da sociedade, a emergncia do desemprego aberto, o reaparecimento do oculto com
nova fora, a regresso dos direitos trabalhistas e sociais - fenmenos que despontaram com
todo o vigor nos anos noventa do presente sculo - se no indicavam um retomo ao
passado, atentavam para novas realidades j presenciadas durante a origem do nosso
capitalismo.
No crepsculo do sculo XX, congelara-se em parte uma estrutura produtiva
diversificada, construda no passado, e em muitos casos relativamente sofisticada, qual se
somaram novos segmentos das elites financeirizadas, enquanto uma base social
crescentemente indiferenciada aos poucos perderia o status de classe trabalhadora to
arduamente construdo. Neste sentido, as duas pontas do sculo XX parecem se
interpenetrar.
Porm, as sutis diferenas moldam os destinos e as possibilidades de participao
dos trabalhadores no capitalismo brasileiro. O sculo XX no foi um tempo perdido, na
medida em que a histria segue sendo feita e os desafios de uma sociedade so vivenciados
no seu cotidiano e no num futuro ou passado longnquos.

12

Captulo 1
A Economia Colonial e o No-Mercado de Trabalho

"Nada mais se queria dele, e nada mais se pediu e obteve que a


sua fora bruta, material. Esforo muscular primrio, sob a
direo e aoite da feitor. Da mulher, mais a passividade da
fmea na cpula. Num e noutro caso, o ato fsico apenas, com
excluso de qualquer outro elemento ou concurso moral. A '
animalidade ' da homem, no a sua ' humanidade '.
(Caio Prado Jr, Fonnao do Brasil Contemporneo)

*'Faziam os negros, quase nus, muitos s de tanga, escancarem


os dentes, arregalarem os olhos, botarem a lngua de fora,
saltarem, tossirem, rirem, danarem, mostrarem as cicatrizes e
as tatuagens por todo o corpo. que pelo estada dos dentes, pela
cor da lngua, pelo brilho dos olhos, pela flexibilidade dos
msculos, pelo ronco do peito, pelas cicatrizes de tribo ou
'nao ', os compradares se julgavam capazes de reconhecer a
verdadeira condio do escravo, sua idode, sua moral, sua
sade, de avaliar a sua capacidade de trabalho, tantas vezes
disfarado pelas malazartes dos cigarros".
(Gilberto Freyre, O Escravo nos Anncios de Jornais Brasileiros
do Sculo XIX)

"Esse caador subnutrido, senhor do seu destino graas


independncia precria do misria, refogou o enquadramento do
salrio e do potro, como eles lhes foram apresentadas, em
moldes traadas para o trabalho servil. O escravo e o colono
europeu foram chamadas, sucessivamente, a desempenhar o
papel que ele no pde, no soube ou no quis encarnar"
(Antnio Cndido, Os Parceiros do Rio Bonito)

13

O intuito deste captulo analisar sumariamente a estrutura da economia e da


sociedade coloniais, esmiuando como e em que medida estas caractersticas esto
relacionadas conformao e existncia de um no-mercado de trabalho. No se prope
aqui realizar uma anlise rigorosa sobre as vrias fases e diferenas regionais presentes ao
longo do perodo colonial, mas to-somente sublinhar o que a uniformizava: o trabalho
escravo, projetando sua sombra sobre as demais formas de existncia social.
Discorre-se sobre o papel fundamental do trfico para a configurao do sistema
colonial, sobre a diferena essencial entre comrcio de escravos e mercado de trabalho, e
conseqentemente, sobre as formaes sociais escravista e capitalista, entendidas aqui
como antagnicas. Busca-se ainda apreender a dinmica anti-progressiva desta economia
no plano interno, assim como as conseqncias esterilizadoras para o processo de
acumulao de capital, travado, e para a diferenciao social, insistentemente anulada.
Como se trata de uma sociedade hierarquizada dividida em classes sociais,
ressaltam-se as estratgicas econmicas singulares desenvolvidas pelos componentes deste
no-mercado. Neste sentido, procura-se apontar para as vrias "alternativas" individuais
abertas aos escravos - especialmente, os urbanos - as quais no chegavam a pr em risco a
ordem social; como tambm enfatiza-se o aprisionamento e dependncia dos proprietrios
em relao aos seus ativos.
Por ltimo, empreende-se uma sntese das caractersticas bsicas do trabalho no
mundo colonial, diferenciando o papel dos escravos e dos homens livres pobres e
desclassificados, ambos a comporem o futuro "povo" que paulatinamente, e em funo do
desenvolvimento do capital, se enquadraria nos moldes de um mercado de trabalho
particular, a partir de um processo de lenta e dificil proletarizao.

14

Sistema Colonial e Trabalho Escravo

Se a escravido permitiu a insero do Brasil colonial na diviso internacional do


trabalho, atravs do regime de plantation

ela embotou o processo interno de

diferenciao social, ao travar a formao de um mercado de trabalho genuno na colnia e


na nao independente durante as suas primeiras dcadas de existncia.
De um lado, formou-se uma sociedade original ainda que dependente das
tendncias e oscilaes da economia internacional. De outro, a concentrao da renda e a
desigualdade social figuraram como heranas a dificultarem uma modernidade plena,
quando o capitalismo vicejasse por estas plagas.
A vida econmica e social do Brasil colonial estava portanto alicerada sobre o
trabalho escravo e o trfico que permitia o seu escoamento, a ponto de se criar uma
"realidade aterritorial"

no

Atlntico

Sul,

soldando j no

sculo

XVII

uma

complementaridade entre a zona brasileira de produo e a angolana de reproduo de


escravos 2 .
O trabalho escravo, num contexto de escassez de oferta de trabalho europia e de
abundncia de terras apropriveis, tomou-se um "imperativo econmico inelutvel" 3 para
um sistema voltado essencialmente produo de mercadorias externas. Em outras
1

tal como assinalou Caio Prado Jr, o tipo de organizao agrria implantado na colnia no resultou de uma
simples escolha, sendo antes a culminao de algumas circunstncias: "carter tropical da terra, objetivos que
animam os colonizadores e as condies gerais da nova ordem econmica do mundo". Caio Prado Jr.,
Forma/Jo do Brasil Contemporneo, Livraria Martins Editora, 1942, p. 114. Se o regime de planta/on pautado na especializao para fora, no trabalho por equipes sob comando unificado e na conjuno de cultivo
agricola e beneficiamento do produto - no se implantou de forma plena no Brasil colnia, ele foi o
predominante, possibilitando a irradiao do trabalho escravo para outros setores de P,roduo, inclusive
aqueles voltados ao "mercado interno". Jacob Gorender, O Escravismo Colonial, Editora Atica, 1978, pp. 8894.
2
Luiz Felipe de Alencastro, O Trato dos Viventes: Formao do Brasil no Atlntico Sul, Companhia das
Letras, 2000, pp. 20-21, 329-330.

15

palavras, a terra e o capital s teriam sentido econmico se o trabalho fosse controlado,


tornando-se propriedade

Era preciso atar o trabalhador aos outros meios de produo 5

Orientada por esta concepo mercadista, a Coroa de Portugal, ao conceder terras,


sob o regime de sesmarias, exigia como condio sine qua non a disponibilidade de
escravos em "quantidade suficiente para quaisquer culturas"
acompanhada de escravos, no representava valor

A terra, se no viesse

Tratava-se com certeza de um

fenmeno singular: o meio de produo complementar, o escravo, produzia uma renda, ao


passo que o solo no produzia absolutamente nenhuma 8.
Mesmo em pocas de crise, os escravos poderiam incrementar o ativo dos
empresrios, executando obras de construo, abertura de novos terras e melhoramentos
locais

Contudo, a propriedade de escravos estava em grande medida condicionada ao

acesso a mercados externos.


O Rio Grande do Sul, por exemplo, recebeu escravos em grandes quantidades na
primeira met::de do sculo XIX, graas exportao de trigo e expanso das charqueadas
10

Tambm na Provncia de So Paulo, o escravo passou a predominar, no decorrer do

Roberto Simonsen, Histria Econmica do Brasil, 1500-1820, Tomo I, Companhia Editora Nacional, 1937,
pp. 190-191.
4
Eric Williams, Capitalismo y Esclavitud, Ediciones Siglo Veinte, 1973, pp. 35-41.
' Octavio Ianni, Escravido e Racismo, Editora Hucitec, 1988, p. 24.
6
Stanley Stein, Grandeza e Decadncia do Ccif, Editora Brasiliense, 1961, pp. 59-60.
7
Louis Couty, A Escravido no Brasil, Fundao Casa de Rui Barbosa, 1988, pp. 86-87. Como exemplo deste
fato, em 1833, o valor dos escravos de 603 plantaes de acar, na Bahia, situava-se em torno de 14.472
contos de ris, valor pouco inferior soma das terras, edifcios, cavalos, bois, florestas, motores a vapor e
demais bens que totalizavam cerca de 18.000 contos de ris. Ver Robert Conrad, Os ltimos Anos do
Escravatura no Brasil: 1850-1888, Editora Civilizao Brasileira, 1978, p. 9. Entretanto, pesquisas mais
recentes tm demonstrado que a terra, j no sculo XVIII, respondia por mais da metade do valor da
propriedade. Stuart Schwartz chega a dizer que "a terra invariavelmente era mais valiosa que a escravaria". Se
inicialmente a terra era um bem sem valor, depois de 1600, no havia mais terras gratuitas para a cultura
canavieira no Nordeste. Ver Stuart Schwartz, Segredos Internos: Engenhos e Escravos na Sociedade
Colonial, Editora Companhia das Letras, 1995, pp. 186-187
8
Max Weber, Histria Geral do Economia, Editora Mestre Jou, 1968, p. 95.
9
Celso Furtado, Formao Econmica do Brasil, Companhia Editora Nacional, 1989, p. 49.
1
Fernando Henrique Cardoso, Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional, Editora Difel, 1962, pp. 4854.

16

sculo XVIII, quando aps a decadncia mineira, a economia local engatou no sistema de
grande lavoura por meio da explorao da cana-de-acar e do caf 11 .
No outro extremo do pas, no Rio Grande do Norte, a populao de escravos,
bastante rala, somente atingiria nveis expressivos com a expanso do acar ao longo do
sculo XIX

12

Antes disso, a produo de algodo no Maranho, favorecida, pela guerra de

independncia dos EUA, levaria a uma mudana radical na composio tnica desta regio,
que se encheria de cativos
imenso progresso"

13

Como sintetizou Pandi Calgeras, "o escravo negro valia por

14

O empreendimento colonal inviabilizava o trabalhador livre, j que a taxa de


salrios hipoteticamente por este cobrada para abrir mo da pequena produo atentaria
contra a rentabilidade do negcio, inviabilizando o exclusivo comercial. Hipoteticamente,
pois adoo do trabalho escravo no implicava uma opo sobre o trabalho livre,
indisponvel para o sistema que se queria implantar 15 Se o seu objetivo era colonizar para

11

Roger Bastide e Florestan Fernandes, Brancos e Negros em So Paulo, Companhia Editora Nacional,
1971, pp. 31-38.
12
Manuel Correia de Andrade, A Terra e o Homem no Nordeste, Editora Brasiliense, 1964, pp. 95-96.
13
Celso Furtado, op. cit., 1989, p. 91.
14
J. Pandi Calgeras, Formao Histrica do Brasil, Companhia Editora Nacional, 1966, p. 26.
15
Exemplo tpico so as colnias de Maryland e Virginia, do Caribe e das Antilhas, que depois de utilizarem
os colonos brancos ("servos contratados"), apenas parcialmente propriedade dos fazendeiros, passaram a
dispor dos escravos. Eric Williams, op. cit., 1973, pp. 35-41. O trabalho escravo se tornaria predominante nas
ilhas do Caribe ao final do sculo XVII e ao inicio do sculo XVlll no caso das colnias continentais do sul
da Amrica do Norte. Para Wallerstein, esta substituio se deve insuficincia da oferta de trabalho no
modelo anterior, j que os servos esperavam como recompensa, quando de sua liberdade, um pedao de terra.
Frente s necessidades da demanda de trabalho e num contexto de crescente escassez de "terras boas sem
proprietrio", imps-se a opo escravista. Immanuel Wallerstein, E/ Moderno Sistema Mundial, volume 2,
Siglo Veintiuno Editores, 1984, pp. 238-240. Portanto, recolocada em perspectiva histrica, a afirmao de
Perdigo Malheiros, em 1866, de que a absoro de escravos negros fra "o grande erro econmico daqueles
tempos" revela a incompreenso da relao entre trabalho escravo e sistema colonial. Agostinho Marques
Perdigo Malheiros, A Escravido no Brasil: Ensaio Histrico-Jurdico-Social, tomo 2, parte 3, Edies
Cultura, 1944, p. 170.

17

o capitalismo

16

a produo colonial dependia portanto do trabalho escravo

necessrio criar de forma violenta e forada a oferta de trabalho

17

Fazia-se

18

A expanso econmica da Europa Ocidental a partir do sculo XVI, com a


formao do moderno sistema mundial

19
,

incentivou a retomada ou instaurao de

relaes de produo no-capitalistas na Europa Oriental e no Novo Mundo 20 , propiciando


a transferncia de excedente da periferia para o centro, a partir de mecanismos econmicos
21

e com apoio das estruturas de poder estatal dos novos imprios. Enfim, uma nova

modalidade de apropriao de excedente estava em curso, baseada na expanso da


produtividade agrcola e industrial para um mercado agora mundial e no qual prevalecia o
comrcio administrado.
O fato de se fazer uso vrias formas de controle de trabalho no-livre na periferia escravos (Brasil, Sul dos Estados Unidos e Antilhas britnicas e francesas) e "trabalho
forado em cultivos comerciais"22 (Amrica Hispnica e Europa Oriental) - restringia ou

16

Fernando Novais, Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808), Editora Hucitec,
1995, pp. 102-103. Segundo o autor, no fosse assim, ou no se produziria para o mercado europeu,
inviabilizando os sistema colonial, ou ento os custos de produo inviabilizariam o funcionamento do
"exclusivo comercial", componente fundamental da poltica mercantilista.
17
Joo Manuel Cardoso de Mello, O Capitalismo Tardio, Editora Brasiliense, 1990, pp. 39-40. verdade que
nem sempre, como alis o provam os casos de Moambique e Goa, o excedente do trabalho extorquido dos
nativos era apropriado pela metrpole, "sendo consumido pelos colonos ou vazando pelo ralo do comrcio
regional". Ver Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, p. 19.
18
Karl Marx, O Capital, Livro Primeiro, Volume 2, Nova Cultural, 1988, pp. 287-290. Ao criticar a
interpretao clssica da gnese do capital, como conseqncia da "auto-renncia" do trabalhador de suas
condies de trabalho, Marx se atm sobre as colnias dos futuros Estados Unidos, "onde a lei da oferta e da
demanda se despedaa", desmontando assim o mito do "naturalismo" do mercado de trabalho.
19
Immanuel Wallerstein, TheModem World-System", volume I, AcademicPressinc, 1974, p. 37-38.
20
Eugene Genovese, O Mundo dos Senhores de Escravos: Dois Ensaios de Interpretao, Editora Paz e
Terra, 1979, pp. 38-39.
21
tais mecanismos podem ser elucidados a partir da seguinte afirmao: "se os preos sobem pouco na
colnia, a elevao acentuada na metrpole". Produz-se assim sobre-lucros por dois lados, tanto pela
posio oligopsnica em relao colnia, como pela oligoplica frente metrpole. Procede-se portanto a
uma transferncia de renda da colnia para a metrpole, mas tambm a uma concentrao de capitais, no seio
desta, por parte da camada empresria ligada ao comrcio ultramarino. Ver Fernando Novais, op. cit., 1995,
80, 89-90.
segundo Wallerstein, op. cit., 1974, p. 91, apesar da aparncia de formas feudais, em virtude das relaes de
dependncia dos dominados para com seus senhores, nos dois casos acima, tratava-se de um sistema

f:P

18

anulava o papel de burguesias nativas

23

na medida que estas se mantinham dependentes do

hierarquizado circuito das finanas internacionais. Por outro lado, na Europa Ocidental, os
capitais adensavam-se tanto pela posio financeira privilegiada corno pelo aumento do
mercado internacional e das escalas de produo, abrindo espao para a afirmao das
respectivas burguesias e para a expanso do trabalho livre, tanto assalariado corno de
pequenos proprietrios capitalistas.
Corno ressaltou Octavio Ianni, "o escravo estava ajudando a formar o operrio" 24
Algo que no seria possvel na escravido antiga, quando o homem livre era aquele que no
vivia s custas ou em beneficio de outros da mesma condio, sendo o mercado de trabalho
episdico e o trabalho escravo a forma de trabalho para outros disponvel

'-

Ou em outros

termos, predominava ento o escravismo patriarcal, apresentando-se o escravismo


mercantil corno fenmeno marginal 26
Entretanto, se no pairam dvidas quanto aos encadeamentos entre os vrios elos
da econornia_rnundial europia, parece-nos um equvoco considerar "capitalistas" formas
sociais aliceradas sobre o trabalho compulsrio

27

A no ser que se tenha em mente,

exclusivamente, o intuito de pesquisar o capitalismo na sua gnese, deixando de lado a


particularidade das zonas integradas sua lgica e que mantinham relaes de produo

econmico distinto voltado para o grande mercado mundial e resultante do fortalecimento do poder central,
diferentemente do verificado no feudalismo.
23
Immanuel Wallerstein, op. cit., 1974, p. 87.
24
0ctavio Ianni, op. cit., 1988, pp. 26-27.
25
M .I. Finley, Esclavitud Antigua y Ideologia Moderna, Editorial Critica, 1982, pp. 82, 112-116.
"' segundo Gorender, a contradio do escravismo mercantil nascente de Roma vem do fato de estar
localizado no seio da metrpole imperial, no podendo ser escravismo de uma colnia. Ver Jacob Gorender,
op. cit., pp. 168. Sob esse aspecto, ver tambm Maria Sylvia de Carvalho Franco, Homens Livres na Ordem
Escravocrata, Editora Unesp, 1997, p. 12.
27
Immanuel Wallerstein, op. cit., 1974, pp. !26-127. Para uma critica desta anlise, ver Ciro Flamarion S.
Cardoso, "As Concepes acerca do 'Sistema Econmico Mundial' e do 'Antigo Sistema Colonial': a
Preocupao Obsessiva com a 'Extrao de Excedente', in: Jos Roberto do Amaral Lapa, org, Modos de
Produo e Realidade Brasileira, Editora Vozes, 1980, pp. 123-126.

19

claramente no-capitalistas

28

E se aceitarmos que as motivaes destas regies eram

capitalistas, camos no erro idealista denunciado por Dobb 29 Afinal, como a realizao do
produto se processava na esfera da circulao capitalista do centro, no existe contradio
com a manuteno de relaes de produo no-capitalistas na colnia 30
Pode-se na melhor das hipteses afirmar que a expanso do valor de troca fra
favorecida pela existncia do dinheiro - ou seja, de riqueza monetria sob a forma de
capital comercial e usurrio - por meio de "uma ordem social de mercadores" 31 , que ainda
no se manifestava enquanto modo de produo capitalista. Se capitalismo existia, tal
sistema ainda se caracterizava pela estranheza em relao globalidade social e econmica
ao seu redor, definindo-se em contraposio a um "no-capitalismo de propores imensas"
32

A presena de uma organizao hierrquica da estrutura econmica internacional


pode ser depreendida do perodo 1600-1750, quando tem lugar a consolidao da
"economia-mundo", coincidindo alis com um retrocesso da taxa de expanso econmica
motivado pela superproduo mundial. Procedeu-se assim a urna maior concorrncia entre
as metrpoles pelo controle das rotas comerciais e da oferta de trabalho e uma
redistribuio da renda a favor dos negociantes metropolitanos com intensificao do uso

28

Stuart Schwartz, apesar de apontar para o carter determinista e eurocntrico de tal anlise, que passa ao
largo dos condicionantes internos que levaram escolha de detenninadas formas de trabalho no-livre (p. 40),
insiste na existncia de um suposto "sistema capitalista de grande lavoura'', "no obstante se valesse de uma
forma social no-capitalista, a escravido (p. 30). Ver Stuart Schwartz, op. cit., 1995.
29
como retomaremos frente, o capitalismo no poder ser definido como a organizao da produo para um
mercado distante ou como o esprito capitalista a que d lugar, mas como um conjunto de relaes de
produo que alis so ativadas de forma recproca com a expanso do mercado. Ver Maurice Dobb, A
Evoluo do Capitalismo, Zahar Editores, 1971, pp. 15-20, 29-30. O mesmo argumento desenvolvido por
Eugene Genovese, op. cit, 1979, pp. 29-30. Para o autor, "motivos econnticos no se equiparam a motivos
capitalistas.
30
Ladislau Dowbor, A Formao do Capitalismo Dependente no Brasil, Editora Brasiliense, pp. 36-39, 60.
31
Karl Marx, Formaes Econmicas Pr-Capitalistas, Editora Paz e Terra, 1991, p. 105.
32
Fernand Braudel, Civilizao Material, Economia e Capitalismo, Sculos XV-XVIII, Volume 2, Editora
Martins Fontes, 1996, pp. 206-207.

20

da terra e do trabalho na periferia

33

O assalto holands, ingls e francs s Antilhas

espanholas somente pode ser compreendido dentro deste marco geral 34


Voltemos agora escravido brasileira e ao trfico que lhe deu concretude,
suprindo, entre 1531 e 1855, a colnia com cerca de 4 milhes de escravos

35

e permitindo

o seu engate no sistema mundial de comrcio e investimentos. Cabe ressaltar que a


participao do Brasil na demanda total de escravos do continente americano era
significativa. Em 1770, quase 1/3 do estoque de escravos existentes no continente
americano encontrava-se no Brasil (700 mil), que ficava pouco atrs da Amrica Britnica,
incluindo a Amrica do Norte e o Caribe (878 rui!) 36
Entre 1811 e 1870, quando a maioria das colnias e/ou pases independentes j
haviam decretado a extino do trfico, cerca de 60% dos escravos importados neste
continente se dirigiram para o Brasil. Durante todo o perodo colonial, esta participao
seria de em torno de 38%, ainda assim nada desprezvel 37 .
A existncia de um comrcio de escravos - altamente rentvel para os mercadores
38

que possuam uma posio de oligoplio frente aos demandantes de escravos e de

oligopsnio na compra do acar- assegurou o "desencravamento" da produo aucareira

33

Immanuel Wallerstein, op. cit., 1984, pp. 184-188 e 211-215.


Fernando Novais, op. cit., 1995, p. 94.
35
Herbert Klein, Trfico de Escravos, in: Estatsticas Histricas do Brasil, Srie Estatsticas Retrospectivas,
vol. 3, IBGE, 1987, p. 58. Este dado no se distancia muito do estimado por Roberto Simonsen em sua obra
clssica: 3,3 milhes entre 1600 e 1850. Ver Roberto Simonsen, op. cit., 1937, pp. 201-205.
36
Robin Blackburn, A Queda da Escravismo Colonial: 1776-1848, Editora Record, 2002, p. 17.
37
Philip Curtin, lhe Atlantic Slave Trade: a Census, The University of Wisconsin Press, 1969, pp., 88-89,
234.
38
Para Novais, a prpria "preferncia pelo africano" revela a engrenagem do sistema mercantilista de
colonizao. Enquanto os ganhos comerciais resultantes da escravizao dos ndios ficavam na colnia, a
acumulao gerada no comrcio de africanos flua para a metrpole. Fernando Novais, op. cit., 1995, p. 105.
Reforando esta interpretao, Alencastro relata que a "guerra dos brbaros", na segunda metade do sculo
xvn, provocara o extermnio dos ndios, justamente quando o trfico de africanos se encontrava
regularizado. Os aborigines deveriam agora ceder espao para o avano da fronteira agro-pastoril, no mais
funcionando como fora de trabalho, a no ser complementar, como comprovado pela poltica pombalina do
sculo XVIII. Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, pp. 337-339.
34

21

39

ao longo do sculo XVII, principalmente se levarmos em conta que os escravos

representavam l/5 do investimento nos engenhos de acar 40


Na medida em que o trfico funcionava como crdito, recuperado sob a forma de
caixas de acar, o escravo, alm de fonte de trabalho, desempenhava adicionalmente o
papel de fonte de capital

41

Mais frente, tornariam-se os escravos ativos dotados de

alguma li qui dez, podendo ser vendidos para aquisio de bens imobilirios, aes bancrias
e subscries da dvida pblica 42 .
O papel do trfico como adiantamento de capital contribua para tornar a oferta de
escravos relativamente autnoma em relao sua demanda

43

O traficante estabelecia o

seu preo e, com ele, a margem de lucro, ocasionando um vazamento de recursos que
comprimia a rentabilidade das plantaes, especialmente nas regies de fronteira 44 O alto
diferencial entre o seu preo de compra na frica e o preo de venda no Brasil ajuda
explicar a lucratividade deste ramo do comrcio 45

39

Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, pp. 37-38.


Celso Furtado, op. cit., 1989, p. 43. Para Stuart Schwartz, op. cit., 1995, durante o sculo XVIII, nos
engenhos da Bahia, o investimento na escravaria oscilava de 7 a 37% do total. Para Gorender, op. cit., 1978,
pp. 200-201, o plante! de escravos representava de 25% a 300/o do capital total, podendo chegar a cerca de
700/o em casos especiais, como do V ale do Paraiba nas dcadas de 1850-1860.
41
Sobre a dupla funo da escravatura, ver Jos de Souza Martins, O Cativeiro da Terra, Editora Hucitec,
1990, pp. 26-28.
42
Ktia Mattoso, Ser Escravo no Brasil, Editora Brasiliense, 1988, p. 184.
43
Ktia Mattoso, op. cit., 1988, pp. 80-82. Segundo a autora, "a oferta ditava sua lei ao mercado de venda".
Tal se devia ao monoplio da oferta por alguns grandes traficantes pottugueses, situados na costa brasileira,
que passaram a dominar este comrcio, especialmente durante os sculos XVlll e XIX Aproveitavam-se da
venda a prazo e funcionavam como capital usurrio. Ver Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 80. Luiz Felipe de
Alencastro, op. cit., 2000, pp. 28-29, localiza no sculo XVII a origem de tais interesses luso-brasileiros, ou
brasilicos. Sedimenta-se assim um vinculo bilateral entre a costa brasileira e a angolana, que desvia as
relaes entre a metrpole e a Costa afiicana. No sculo XVlll, apenas 15% dos navios entrados em Luanda
provinham de Pottugal.
44
Antnio Barros de Castro, 'As Mos e os Ps do Senhor de Engenho: Dinmica do Escravismo Colonial",
in: Trabalho Escravo, Economia e Sociedade, Paulo Srgio Pinheiro, org., Editora Paz e Terra, 1984, p. 63.
45
a mortalidade mdia dos negros nos navios era computada no clculo final, elevando-se o preo de compra
do estoque global de escravos efetivamente vendido. Uma mortalidade abaixo da mdia significava portanto
maiores lucros. Ver Jacob Gorender, op. cit., 1978, pp. 137-140. J. Pandi Calgeras, op. cit., 1966, p. 31,
estima uma mortalidade mdia de 20% dos "flegos vivos", chegando com freqncia a 30 ou 400/o. Gilberto
Freyre supe um quadro ainda mais cruel: morte de 400/o dos escravos embarcados, em mdia, e de outros
40

22

O trfico - acionado por "tumbeiros" que transportavam de 300 a 500 "rolegos


vivos" em mdia

46

-tornava-se um fim em si mesmo. Fazia-se uso de vrios artificios para

valorizar o capital a ser vendido do outro lado do oceano. Ensardinhavam-se os escravos,


convindo os meninos e adolescentes, "moleques e negrotas que, economizando espao a
bordo, no tardassem em terra, a desabrochar em pretalhes e pretalhonas completos,
capazes de se venderem pelos melhores preos" 47
E por mais que se procure relativizar o papel do sistema colonial na viabilizao
da Revoluo Industrial e na arrancada do capitalismo

48

no h como negar que, ao

funcionar como crdito, o trfico estabelecia as condies para a acumulao de capital.


Terra e trabalho no funcionavam aqui como variveis independentes, j que eram
acionadas pelas foras motrizes do capitalismo comercial 49
Como j afirmara Marx, capitalistas eram os que vendiam escravos, pots
enxertavam o sistema de produo na escravatura
"capitalistas de Lisboa"

51

50

ou ento, como no caso dos

aqueles que financiavam a empresa colonial . Podemos quando

30% no primeiro ano de Amrica. Gilberto Freyre, O Escravo nos Anncios de Jornais Brasileiros do Sculo
XIX, Editora Brasiliana, 1979, p. 25.
46
Roberto Simonsen, op. cit., 1937, p. 210.
47
Gilberto Freyre, op. cit., 1979, pp. 22-23.
48
Ciro Flamarion Cardoso, Escravo ou Campons?: o Protocampesinato Negro nas Amricas, Editora
Brasiliense, 1987, pp. 15-16. Para o autor, o trfico contribuiu no mximo para a maturidade da economia
britnica pr-industrial de maneira predominantemente indireta. Entretanto, conforme relatara Perdigo
Malheiros, os interesses comerciais em tomo do trfico seguiam poderosos mesmo no final do sculo XVIII.
A lei de proibio ao trfico na Inglaterra havia sido rejeitada oito vezes pelo Parlamento, desde o primeiro
r.rojeto em 1787, at a sua aprovao definitiva em 1807. Perdigo Malheiros, op. cit., 1944, p. 41.
9
Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, pp. 41.
5
Citado em Octavio lanni, op. cit., 1988, pp. 33-34.
51
ainda que por vezes Celso Furtado refira-se "ao capitalista que ia para o Brasil criar riqueza" (p. 131 ), o
autor atesta que "entre os candidatos s capitanias brasileiras no se encontra nenhum nome de primeiro plano
das classes ricas do Reino" (p. 81). Ou seja, como capitalistas podem, no mximo, ser enquadrados os altos
comerciantes e banqueiros de Portugal e Holanda, muitos dos quais judeus, que levantavam os fundos
necessrios para o negcio aucareiro. Ver tese de doutorado de Celso Furtado, Economia Colonial no Brasil
nos Sculos XVI e XVII, Editora Hucitec, 2001, pp. 80-92.

23

muito falar de um "capitalismo importado" e "imposto de fora para dentro"

52

porm

incapaz de "contaminar" a estrutura social e de poder e de revolucionar a vida econmica.


A coincidncia entre o avano capitalista na Europa Ocidental e expanso do
trabalho escravo alhures no deve ser vista como algo fortuito: at 1580, tudo indica que os
imigrantes europeus superaram as levas de escravos para o Novo Mundo; j no sculo
XVIII, 6 milhes de escravos aportaram nas Amricas

53

cerca de seis vezes o nmero de

europeus, graas sobretudo implantao da "escravido sistmica" nas colnias britnicas


e francesas do Caribe, conformando um empreendimento agrcola e manufatureiro
integrado, dependente de uma fora estvel de trabalho 54
Na colnia brasileira, verificavam-se condies propcias a uma oferta bastante
elstica de escravos. Vejamos como e porque. Se era natural que a demanda se mostrasse
alta, quando os preos dos produtos exportados estivessem elevados, mais que
compensando o rpido desgaste do escravo, no deixa de surpreender que continuassem os
escravos a desembarcar mesmo em tempos de baixos preos dos produtos coloniais. Na
verdade, em virtude de serem "mercadorias socialmente baratas", os escravos ajudavam a
compensar a queda dos preos externos 55 , ao menos at que fosse atingido o limite que no
permitisse mais repor a mo-de-obra.
Entretanto, como os vendedores de escravos tinham seus interesses associados aos
dos seus compradores, na prtica, sob pena de colocar em risco o prprio sistema colonial,
52

Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p. 51. Robin Blackburn, op. cit., 2002, pp. 28 e 38, vai mais
alm, mencionando o "tipo de racionalidade quase capitalista incorporada plantation escravista", como se os
senhores de escravos fossem sujeitos passivos de uma lgica acionada pelo capital comercial.
53
Alis, no foi por acaso que cerca de 64% dos escravos importados pelo continente americano, desde o
incio da colonizao at 1870, tenham se concentrado no perodo 1701-1810. Ver Robert Foge! e Stanley
Engerman, Tiempo en la Cruz: La Economa Esclavista en los Estadas Unidos, Editora Siglo Vientiuno,
1981, p. 12.
54
Robin Blackburn, op. cit., 2002, pp. 21-25.

24

a oferta estabelecia mn patamar mnimo de preos nos momentos de crise, o qual era
superado nas pocas em que a demanda, puxada pela produo colonial, exercia mn efeito
estimulante 56
Assim, o preo dos escravos geralmente tendia para a alta em pocas de
prosperidade da economia colonial

57

acontecendo o contrrio em tempos de crise at que

fosse atingido um patamar rninimo, devendo se assinalar que os movimentos dos preos
dos escravos e dos produtos exportados - ainda que caminhando no mesmo sentido apresentavam ritmos diferenciados.
Tal quadro indica uma relao de "constante atrao e repulsa"

58

entre

comerciantes e proprietrios de escravos. Nmn cenrio de escassez de meio circulante 59 , os


mercadores cumpriam o papel de bancos, possibilitando a expanso de crdito e dos ativos
produtivos. Por vezes, quando o crdito sob a forma de escravos se convertia em pesadas
dividas, ocorria a transferncia de propriedade dos fazendeiros para os mercadores 60 .
Nas_Antilhas inglesas, era comum ver os grandes plantadores transformados em
"executivos financeiros", especializando-se neste papel e tornando-se absentestas

61

55

Ver Joo Fragoso e Manolo Florentino, O Arcasmo como Projeto, Editora Civilizao Brasileira, 2001, pp.
125-127.
56
Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 81.
57
nestes momentos, presenciava-se uma transferncia interna de escravos das regies estagnadas para as
regies dinmicas, acompanhada de movimentos especulativos. Assim se explica que a "fome do ouro" tenha
sido acompanhada da "fome do negro" no Brasil colonial. Roger Bastide e Florestan Fernandes, op. cit., 1971,
26.
8
Stuart Schwartz, op. cit., 1995, pp. 179-181.
59
a moeda, no periodo colonial, emergia apenas como medida comum de valores. Quando no se podia fazer
uma compensao exata dos negcios, para fins contbeis, soa-se pagar os saldos com escravos, gado, acar
ou tecidos. J. Pandi Calgeras, op. cit., 1966, pp. 36-37.
"'para atenuar essa situao de fragilidade, a cmara municipal de Santo Amaro- representando os interesses
dos senhores de engenho - chegou a solicitar ao reino que a penhora de escravos fosse proibida. Alegava-se
que no Brasil "os bois de arado eram os escravos", em funo de uma lei portuguesa que vedava a penhora
dos bois de arado dos lavradores. B. J. Barickman, Um Contraponto Baiano: Acar, Fumo, Mandioca e
Escravido no Recncavo, 1780-1860, Editora Civilizao Brasileira, 2003, p. 213.
61
Immanuel Wallerstein, op. cit., 1984, pp. 236-237.

r.

25

comportavam-se ento como mera extenso das camadas dominantes metropolitanas,


diluindo assim o contencioso colonial 62
Ao contrrio, o Brasil colonial fra muito alm de um simples espao de gerao
de excedente para as metrpoles. Aqui a escravido se estendeu pelas reas rurais, minas,
cidades, oficinas, ranchos e um vasto conjunto de atividades econmicas. Predominavam,
neste contexto, escalas de produo e estruturas scio-econmicas bastante diversas. Na
Bahia, observa-se mesmo a configurao de um "trplice padro de especializao", que
envolvia as culturas do acar, do fumo e da mandioca. Apenas um fator as uniformizava: o
uso do trabalho escravo 63 .
Para alm da exportao, gerava-se um amplo espectro de produtos relacionados a
um mercado interno essencialmente restrito

64

Mas como o eixo de acumulao

encontrava-se na circulao, e num contexto de ausncia de numerrio, o incremento de


capital possvel era freqentemente esterilizado em atividades comerciais e imobilirias

65

ou ento reconvertido na compra de terras e escravos.


Da alguns autores conceberem a economia colonial brasileira como quase fechada
66

Os escravos possuam uma importante participao relativa no total da populao

62

Eugene Genovese, op. cit., 1979, pp. 44-49.


B. J. Barickman, op. cit., 2003, pp. 30-31, 43-44. A pesquisa realizada pelo autor revela que de "um quinto
a um tero da populao dos distritos fumageiros e produtores de mandioca do oeste e sul do Recncavo era
composta de escravos" (p. 216).
64
verificavam-se, de fato, alguns efeitos dinamizadores residuais das atividades exportadoras, que geravam
novas perspectivas de investimento tambm baseadas na fora de trabalho escravo, inclusive na economia de
subsistncia, como no caso das roas de mandioca no sul da Bahia. Era possvel assim manter
empreendimentos com apenas 5 escravos capazes de custear a reposio do capital empregado na fora de
trabalho. Ver Joo Fragoso, Modelos Explicativos da Economia Escravista no Brasil, in: Ciro Flamarion S.
Cardoso, org., Escravido e Abolio no Brasil: Novas Perspectivas, Jorge Zabar Editor, 1988, pp. 28-29 e
39-40. Se os "encadeamentos para frente" eram limitados, por conta da ausncia do refino de acar e da
despreocupao com a infra-estrutora de transportes e comrcio, os "encadeameotos para trs" no eram
desprezveis, estimulando a produo de madeira, tijolos, telhas, frmas, leo de baleia, alimentos etc. Stuart
Schwartz, op. cit., 1995, pp. 205-206.
65
Joo Fragoso e Manolo Florentino, op. cit., 2001, pp. 162-163.
66
Robin Blackburn, op. cit., 2002, pp. 17, 22-23. Ver tambm Florestan Fernandes, A Revoluo Burguesa
no Brasil, Editora Guanabara, 1987, p. 25. Para este autor, "apesar de organizada para a exportao, a
63

26

mesmo em subsistemas no plenamente integrados ao circuito colonial e onde havia um


equilbrio entre produo mercantil e de subsistncia, como no caso da economia
paranaense

67

Alimentos como mandioca, milho, feijo, o charque e a carne de porco eram

fabricados na prpria colnia, dando vazo ao surgimento de uma economia mercantil de


subsistncia baseada no trabalho escravo 68
Tal rede ntra-colonial se implantara provavelmente em virtude da demanda
irregular da Europa

69

e da oferta bastante elstica de mo-de-obra escrava

70

Especialmente no caso das Minas Gerais do sculo XVIII, exemplo de anttese de uma
capitania colonial, proliferavam propriedades rurais horizontalmente integradas

71

Em

algumas delas conviviam na mesma propriedade grandes lavouras, engenhos de acar,


minas, rebanhos bovinos e a criao de porcos e aves.
A conexo com o mercado internacional era claramente necessria e fundante, mas
no a nica responsvel pela manuteno da formao social escravista. Os encadeamentos
inter-setoriai~ mostrariam-se

mais marcantes com o auge da economia mineira, e mesmo

aps a sua decadncia, quando esta ficou "encerrada em sua prpria espiral descendente

economia colonial estava fechada sobre si mesma", neutralizando-se assim o plo dinmico para alm dos
limites estabelecidos pelo controle econmico externo. O prprio Celso Furtado afirmaria que, em muitos
aspectos, "o grande domnio colonial encontrava-se voltado para si mesmo". No caso das classes subalternas,
por exemplo, estas se encontravam inteiramente isoladas de influncias externas. Celso Furtado, op. cit.,
2001, p. 133.
67
Octavio Ianni, As Metamorfoses do Escravo: Apogeu e Crise da Escravatura no Brasil Meridional, Difel,
1962, pp. 88-89.
68
Joo Fragoso e Manolo Florentino, op. cit., 2001, pp. 149-150.
69
o Brasil, diferentemente das Antilhas britnicas, soma com as conseqncias de um mercado, o portugus,
pouco significativo, estando as demais colnias sob a influncia mais forte de suas respectivas metrpoles.
Esta situao tornava-se particularmente complicada nos momentos de depresso, abrindo espao para um
certo grau de diversificao produtiva. Ver Antnio Barros de Castro, A Economia Poltica, o Capitalismo e
a Escravido, in: Jos Roberto do Antaral Lapa, org., Modos de Produo e Realidade Brasileira, Editora
Vozes, 1980, pp. 75-78.
70
Octavio Ianni, op. cit., 1962, pp. 82-83.
71
Kenneth Maxwell, A Devassa da Devassa: A Incorifidncia Mineira, Brasil e Portugal (1750-1808),
Editora Paz e Terra, 1995, pp. 111-112.

27

auto-perpetuadora"

72

Ou seja, a economia urbana ensejava na capitania uma mirade de

atividades econmicas, que no momento de recuo do mercado retrocederiam economia de


subsistncia ou ento transmigrariam para outros "ciclos" de acumulao de riqueza. Para
tanto, contribura a expressiva mobilidade regional e setorial da mo-de-obra escrava 73
Portanto, de fato, e apesar das malhas do sistema colonial, "um capital comercial
nacional viera se formando nos poros da colnia"

74

oriundo do comrcio de mulas, do

capital usurrio urbano e do trfico de escravos. Havia pois alguma reteno de capitaldinheiro na colnia. Numa viso mais extrema, houve quem sugerisse que o crescente
enriquecimento do capital mercantil residente - cujos "lineamentos no-capitalistas"
permitiram a incorporao de terras, alimentos e mo-de-obra a custos baixos - assegurava
uma certa autonomia da colnia frente s pulsaes do mercado internacional 75
De qualquer maneira, seria apenas no ps-independncia que a figura do
negociante despontaria no cenrio econmico

76

mais como congrie social do que como

classe, "quando ento se projetam os toscos mveis capitalistas do senhor rural no


horizonte cultural da burguesia emergente"

77

Apenas neste momento as potencialidades

capitalistas passam a se manifestar, ou seja, quando o sistema colonial j se encontrava em


pleno alvoroo, pondo a nu o desacordo fundamental entre a estrutura herdada da colnia e
as novas condies engendradas por uma nao politicamente emancipada 78

72

Kenneth Maxwell, op. cit., 1995, pp. 113-114.


Lcio Kowarick, Trabalho e Vodiagem: a Origem do Trabalho Livre no Brasil, Editora Paz e Terra, p. 39.
74
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 54-55.
75
Ver Joo Fragoso e Maoolo Florentino, op. cit., 2001, pp. 20-21.
76
analisando documentos do sculo XVIII, Gilberto Freyre j se depara com as evidncias de uma nova
classe, ansiosa de domnio: os burgueses e negociantes ricos. Gilberto Freyre, Sobrados e Mocambos:
Decadncia do Patriarcado Rural e DeseltVOlvimento do Urbano, Editora Record, 1996.
77
Florestan Fernandes, op. cit., 1987, pp. 17-18, 27-29. Segundo o autor, at ento as duas floraes do
burgus- o agente artesanal ligado ao mercado interno e o negociante genrico - permaneceriam sufocadas
f.elo peso conjunto do escravismo, da grande lavoura exportadora e do estatnto colonial.
Caio Prado Jr., Histria Econmica do Brasil, Editora Brasiliense, 1985, pp. 140-141.
73

28

Gilberto Freyre descreve este novo quadro com maestria: "acentua-se a gravitao
da riqueza para as capitais, particularmente para a Corte. Para as capitais e para os
capitalistas ... "

79

Tambm Oliveira Viarma destaca a importncia da diferenciao social

entre escambo e emprstimo, at ento eqivalentes. Emerge assim mna aristocracia do


dinheiro e, com esta, a riqueza metlica 80
Retomando Florestan Fernandes, pode-se dizer que no bojo de mn longo processo
que se desenvolve at meados do sculo XIX - no qual se restabeleceram os nexos de
dependncia externos, sob novas formas, e se ampliou a autonomia dos segmentos
dominantes - criaram-se as condies para mn "salto do capitalismo" no Brasil. Tal no
teria sido decorrncia do processo de diferenciao interna da ordem colonial, surgindo
antes como transplantao cultural, a partir dos novos papis abertos ex-colnia pela
diviso internacional do trabalho e da presena ativa de novos segmentos de consmnidores,
funcionrios pblicos, comerciantes e senhores-empresrios 81 .
Sintetizando, duas linhas de desenvolvimento do capitalismo transpareciam no
ps-independncia: mna que convertia o "senhor agrrio" em marginal e depois o
transformava em sujeito das transaes econmicas e outra que se aproveitava da
autonomizao poltica e da criao ao menos potencial de mna economia, de um Estado e
de uma sociedade nacionais 82
Tratava-se, todavia, de mna situao singularmente complexa esta de criar mna
Estado nacional onde inexistia mna nao, pois as identidades vigentes eram
transparticularistas (imprio portugus) ou particularistas (realidades imediatas das
79

Gilberto Freyre, op. cit., 1996, p. 15.


Oliveira Vianna, Histria Social da Economia Capitalista no Brasil, volume 1, Editora Itatiaia, 1988, pp.
166-173.
81
Florestan Fernandes, op. ct., 1987, pp. 77-80.
82
Florestan Fernandes, op. ct., 1987, pp. 81-83.
80

29

provncias) 83 O paradoxo mostrava-se pungente: o reforo do regime de trabalho escravo,


se, de um lado, permitira a manuteno da conexo externa, ao manter as relaes de
produo pautadas no privatisrno, dificultava a criao de uma ordem estatal apoiada no
monoplio da violncia do poder central (nas dimenses jurdica, fiscal e militar)

84

alm

de travar a diversificao da ordem social.


Em sntese, a ruptura de 1808 seria atenuada, pois ainda "se movia no oceano o
brao brasilianizado do sistema colonial" 85 , por meio do trfico negreiro. A preservao da
monarquia e da unidade territorial somente pode ser compreendida a partir desse vigoroso
interesse comum, a soldar as partes dispersas da antiga colnia, uniformizadas pelo trfico.
Neste sentido, o escravismo durante o Imprio no se apresentaria como simples
reminiscncia colonial, revelando um "compromisso para o futuro"

86

da nao

emancipada. Saira-se com um resultado original: o liberalismo reinterpretado incorporava


como meta principal a unidade nacional e, frente existncia insofismvel dos escravos,
inventara uma sociedade poltica dos homens de posses 87 .

83

Istvn Jancs, Na Bahia, Contra o Imprio: Histria do Ensaio de Sedio de 1798, Editora
Hucitec/Edufba, 1996, p. 55.
84
Wilma Peres Costa, A Economia Mercantil Escravista Nacional e o Processo de Construo do Estado no
Brasil, in: Histria Econmica do Independncia e do Imprio, Tams Szmrecsnyi e Jos Roberto do Amaral
Lapa, orgs., EditoraHucitec/Edusp, 2002, pp. 151-155.
85
Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, pp. 353-354.
86
Luiz Felipe de Alencastro, Vida Privada e Ordem Privada no Imprio, in: Histria da Vida Privada,
volume 2, Luiz Felipe de Alencastro, org., Editora Companhia das Letras, 1997, p. 17.
F:7 Wanderley Guilherme dos Santos, Dcadas de Espanto e uma Apologia Democrtica, Editora Rocco, 1998,
pp. 19-22.

30

Comrcio de Escravos x Mercado de Trabalho

Pode-se atestar portanto a existncia de um comrcio de trabalhadores escravos na


economia colonial, com suas respectivas curvas de demanda e oferta, sujeitas tanto s
condies do mercado - concorrncia, distncia entre porto de embarque e ponto de venda,
especulao e fenmenos conjunturais - quanto s condies da mercadoria (escravo) em
si, tais como idade, sexo, sade e qualificao profissional 88
Alm dos leiles pblicos, realizados quando da chegada dos escravos, as vendas
privadas se consolidariam com o maior desenvolvimento urbano verificado a partir do
sculo XVIII. Criava-se assim um expressivo comrcio secundrio que permitia o
"desencravamento" de regies marginais economia colonial e at uma certa diversificao
e especializao das funes exercidas pela mo-de-obra escrava. Comrcio este sujeito a
fraudes e todo o tipo de truques dos negociantes que buscavam ocultar a verdadeira
condio do_escravo

89

ainda que na poca no houvessem inventado a teoria das

informaes assimtricas.
Apesar da existncia concreta deste "trato de viventes" - e essencialmente por sua
causa - no se caminharia durante o perodo colonial, para a configurao de um mercado
de trabalho per se. Havia mercado no sentido de troca, de circulao de uma mercadoria,
mas no se dispunha de uma economia de mercado dotada de dinmica prpria 90, onde se
verificasse a generalizao de contratos e a conseqente produo e reproduo internas da
fora de trabalho.

88
89

Ktia Mattoso, op. cit., 1988, pp. 73-74, 77 e 87-88.


Gilberto Freyre, op. cit., 1979, pp. 19-20.
Fernand Braudel, op. cit., 1996, pp. 192.

31

O pagamento de salrios existia na colnia, podendo ser encontrado mesmo no


sculo XVI para os trabalhadores especializados e como forma de recrutamento da mo-deobra indgena quando a escravizao fOra restringida, principalmente aps a legislao de
1570, sob influncia dos jesutas. Porm, o fato de que ndios recebessem salrios, em
espcie ou em dinheiro, ou atravs de uma mistura de ambos, no caracteriza sua insero
num mercado de trabalho

91

o que seria alis impossvel teoricamente num contexto de

escravido generalizada.
Tambm parece exagerada a suposio de que a existncia de uma renda
monetria dos escravos - proveniente de salrios, de venda de excedentes, de gmjetas,
prmios e at de roubos- indicasse uma oscilao entre vrios tipos de relaes de trabalho
no Brasil colonial

92

Mesmo depois da independncia, o pagamento de salrios estaria

ainda concentrado no setor pblico 93


O mercado de trabalho - coincidente histrica e teoricamente com a expanso do
trabalho assalariado - ou se generaliza, ou se manifesta como estanque ou residual, no
sendo portanto mercado. Neste caso, a renda monetria, quando existe, aparece como
fenmeno institucional e no como resultado de supostas interaes entre a oferta e a

91

Stuart Schwartz, op. cit., 1995, pp. 45-46, 51,56 e 70. Apesar do minucioso relato do autor sobre as vrias
formas de emprego da mo-de-obra indgena - corno escravos, camponeses ou assalariados - o autor utiliza o
termo mercado de trabalho de forma genrica, referindo-se a urna forma indiferenciada de recrutamento para
o trabalho. Alis, o simples emergncia da forma salrio, de maneira residual, no suficiente para fundar um
sistema econmico. O que importa no o "primeiro aparecimento de alguma forma econmica nova", "mas
a etapa quando esta tenha atingido propores que lhe permitam imprimir sua marca no todo da sociedade".
Ver Maurice Dobb, op. cit., 1971, p. 23. Octavio Ianni percebe esta distino metodolgica ao qualificar a
expanso territorial como um processo que leva "desapropriao dos aborigenes", seguida da instaurao de
um "mercado de escravos", com aspas, j que mercado implica a noo de sistema e a possibilidade de sua
reproduo interna. Octavio Ianni, op. cit., 1962, p. 81.
92
Peter Eisenberg, Escravo e Proletrio na Histria do Brasil, in: Estudos Econmicos, 13 (1), jan-abril 1983,
65-66.
Joo Jos Reis, Rebelio Escrava no Brasil: A Histria do Levante dos Mals em 1835, Editora Companhia
das Letras, 2003, p. 41.

ff

32

demanda,

CUJOS

movimentos so, VIa de regra, comandados pelo capital quando da

instaurao definitiva do capitalismo.


Logo, prevalecendo o regime de trabalho escravo, no mbito interno, h tosomente acumulao de riquezas mas no de capital

94

Como o sistema no se mostra

capaz de criar a sua prpria oferta de trabalho, este se torna refm do trfico. Donde o
escravismo se caracterizar pela sua natureza anti-progressiva 95 .
Num sentido mais amplo, tanto o escravo como o servo exigem, por definio,
tipos de produo caracterizados por urna fora de trabalho dependente que possui alguma
reivindicao quanto aos meios de produo%, inviabilizando a formao de um mercado
de trabalho.
O escravo, ente ausente deste comrcio, emerge enquanto propriedade econmica
para o seu dono

97

Ora, um mercado de trabalho somente existe quando o trabalhador

vende a sua fora de trabalho, cuja caracteristica a de ser fonte de valor. Deve portanto se
relacionar com sua fora de trabalho como sna propriedade 98 O trabalhador, a partir deste
estgio, passa a ter urna existncia objetiva independente do seu trabalho

99

Para tanto,

deve ser expropriado dos meios de produo, libertando-se como fora de trabalho.

94

Francisco de Oliveira, A Economia da Dependncia Impeifeiia, Edies Graal, 1977, p. 23. Conforme
demonstrou Marx, nas formaes sociais no-capitalistas, pode-se at encontrar a reproduo em escala
ampliada: "produz-se mais e progressivamente mais produto transformado em meios de produo", mas este
processo, contudo, no se apreseota como acumulao de capital". Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro,
Volume 2, p. 168. Tal como no exemplo do senhor de escravos georgiano, que pode hipoteticamente se
colocar frente ao "doloroso dilema de dissipar em champanha todo o mais-produto extrado a chicote dos
escravos negros ou de retransform-lo parcialmente em mais negros e terras". Karl Marx, idem.
95
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p. 76.
96
para Eugene Genovese, op. cit., 1979, pp. 28-29, estes tipos de produo configurariam o "senhorialismo",
um sistema social prprio e diferenciado do capitalismo. Alis, esta intuio parece coincidir com a linha de
interpretao de Marx, quando qualifica "o homem capturado como um acessrio orgnico da terra, tornandose condio de produo", caracterstica que est na "origem da escravido e da servido". Ver Karl Marx, op.
cit., 1991, pp. 85 e 95.
97
Robin Blackburn, op. cit., 2002, pp. 19-20.
98
Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, Volume I, Nova Cultural, 1988, pp. 134-135.
99
Karl Marx, Gundrisse, Penguin Classics, 1993, p. 471.

33

A partir deste momento, para o possuidor de dinheiro, "o mercado de trabalho


aparece como uma diviso especfica do mercado de mercadorias"

100

tomando-se possvel

uma coao estritamente econmica, isto porque a organizao do trabalho se transforma


simultaneamente com a organizao e plena constituio do sistema de mercado

101

Para Marx, existe um rol de pr-condies a serem preenchidas para o


funcionamento do mercado de trabalho enquanto tal, e que correspondem dissoluo das
diversas formas nas quais "o trabalhador um proprietrio e o proprietrio trabalha":
dissoluo da relao do trabalhador com a terra; da relao de propriedade para com o
instrumento de trabalho; da sua relao de posse de meios de consumo antes mesmo da
produo; dissoluo das relaes nas quais ele mesmo apresenta-se como parte direta das
condies objetivas de produo (leia-se escravido e servido).
Somente assim ele, o trabalhador, poder enfrentar as condies objetivas de
produo (terra, mquinas e insumos) como a sua no-propriedade

102

A partir deste ponto,

ou seja, em que "uma grande fora viva foi lanada ao mercado de trabalho", "o capital cria
para si um mercado interno pela destruio de todos os oficios subsidirios rurais",
deixando "a produo de estar subordinada ao consumo pressuposto" e simples gerao
de valor de uso

103

Na economia colonial escravista, ao contrrio, fazia-se necessria a coao extraeconmica baseada no castigo e na sujeio pessoal. As relaes de trabalho se

100

Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, Volume I, pp. 136-137.
Karl Polanyi, A Grande Tramiformao, Editora Campus, 2000, p. 97. Tal como os trabalhadores, ou como
sugere Marx, "no-trabalhadores capazes de trabalhar'' no caso do artesanato, "tambm os meios de produo
so agora lanados no mercado de trocas". Karl Marx, op. cit., 1991, pp. 104-105.
102
Karl Marx, op. cit., 1991, pp. 91-93.
103
Karl Marx, op. cit., 1991, pp. 103-104, 109-110.
101

34

desenrolavam no terreno estritamente privado

104

e no-contratual. Era pois o senhor quem

estabelecia as normas e regras desta relao de trabalho no mediada pelo mercado, ainda
que sua posse e gesto demandassem, reiteradamente, o aval da autoridade pblica

105

sempre prestes a punir os "desvios" dos bens mveis. Os limites do poder discricionrio do
senhor, do seu comando no processo de extrao de trabalho, estavam dados pelos riscos de
depreciao do seu capital em virtude do desgaste do escravo 106
Conseqentemente, no se dispunha de uma economia de mercado pois esta no
podia prescindir do controle poltico das relaes sociais

107

O clculo do senhor no

poderia ser estritamente econmico, sob pena de se proceder a uma "despolitizao da


poltica" 108.
Tal como apontou Weber, quando o mercado se abandona sua prpria legalidade,
prescinde das relaes humanas, sendo estranho a toda e qualquer forma de
confraternizao. Cria-se assim uma pluralidade de interessados no comrcio

109

No Brasil

colonial, ao contrrio, as relaes entre senhor e escravo so mediadas, de um lado, pela


violncia, e de outro, por favores pessoais e relaes de lealdade, o que tornava a
hierarquizao e a dominao alm de visveis, explcitas. Com efeito, os escravos no
eram entes "interessados" no comrcio que instituia a sua no-liberdade e lhes sonegava a
capacidade de negociar a sua fora de trabalho.
104

Jacob Gorender, op. cit., 1978, pp. 69-71, 83-87. Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 101. Se verdade que
"os senhores governavam a senzala com pouca interferncia externa", vez por outra a Coroa procurava
oferecer aos escravos alguma proteo legal (obrigando aos senhores a venda de seus escravos em caso de
tratamento injusto, por exemplo), que geralmente no possua aplicao prtica. Contudo, geralmente, a
condenao oconia quando um escravo era assassinado por outrm, acionando-se assim o direito de
fcropriedade, que transcendia a relao senhor-escravo. Stuart Schwartz, op. cit., 1995, p. 124.
05
Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 1997, pp. 16-17.
106
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, p. 94.
107
Karl Polany~ op. cit., 2000, pp. 92-93.
108
Manolo Florentino e Jos Roberto Ges, A Paz das Senzalas: Famlias Escravos e Trfico Atlntico, Rio
de Janeiro, c.1790- c. /850,Editora Civilizao Brasileira, 1997, p. 30.

35

Ressalte-se que mesmo num cenrio de generalizao do trabalho assalariado, j


sob a formao social capitalista, pode-se considerar a fora de trabalho como uma
"mercadoria fictcia"

110

pois no produzida para a venda, sendo alis a sua oferta regulada

por um conjunto de fatores demogrficos, institucionais e econmicos

111

Portanto, a fora

de trabalho seria apenas um outro nome para a atividade humana que acompanha a prpria
vida, conforme ressalta Polanyi m E a sobrevivncia do operrio passaria a depender do
seu "sucesso" na transao de mercado.
No se quer aqui dizer que o trabalhador livre prima pela dedicao e pela
qualidade, sendo maior a sua produtividade, na medida em que recebe uma recompensa
pelo seu dispndio de energia, como querem os neoclssicos; mas antes que endossa, em
princpio, a explorao ao transacionar a sua nica mercadoria, enquanto o escravo no
cede ou negocia, j que "nada obtm mediante transaes"

113

Concluindo, na sociedade

escravista, a relao de produo bsica simultaneamente uma relao de dominao

114

No caso do comrcio de escravos, trata-se no somente de uma fico, mas de um


ausncia propriamente dita, de um no-mercado de trabalho, pois a fora de trabalho no se
manifesta na transao que envolve a transferncia de um ativo, o prprio ser humano. O
mercado no pode sequer ter a pretenso de se auto-regular ou de ver assegurada a sua
reproduo interna. O comrcio de "homens em propriedade"115, por outro lado, exige um

109

Max Weber, Economia y Sociedad: Esbozo de Sociologa Comprensiva, Fondo de Cultura Econmica,
1999, pp. 493-494.
uo Claus Offe, O Capitalismo Desorganizado, Editora Brasiliense, 1994, p. 8. Para o autor, "o sistema de
mercado de trabalho, que considera a fora de trabalho como mercadoria, constitui a caracteristica mais
significativa das estruturas sociais capitalistas".
m Claus Offe, op. cit., 1994, p. 27.
m Karl Polanyi, op. cit., 2000, p. 94.
113
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, pp. 75-78.
u Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, p. 82.
115
Istvn Jancs, op. cit., 1996, p. 31.

36

no-outro, uma no-identidade recortada, onde apenas na pnmeua raiz aparecta a


mercadoria 116
Nas condies estabelecidas pelo comrcio de escravos, h to-somente espao
para a emergncia de "mercados sem liberdade de ao, falsos mercados ou no-mercados"
1

n Se a existncia de um sistema de mercado d-se em sintonia com a conformao de

mercados especficos para os fatores de produo - terra, trabalho e capital - o no-mercado


de trabalho no Brasil colonial estava vinculado a outras duas nulidades, o mercado de terras
e o de capitais. Estes, inclusive quando se expandiam, o fziam associados posse de
escravos.
A ausncia de um sistema de mercado travava a expanso interna do capital. Isto
porque uma "econotnia lucrativa capitalista medida que se fortalece, exige crescente
possibilidade de comprar meios de produo e prestaes de trabalho no mercado, sem ser
estorvada pela existncia de obstculos sagrados ou estamentais"

118

Somente assim, o

desenvolvimento de uma econotnia monetria pode abrir espao para a diferenciao


crescente das necessidades, criadas pelo capital, fornecendo maior profundidade ao
mercado, que deixa de apenas tangenciar a superficie da sociedade.
Ou seja, o salrio do trabalhador numa econotnia de mercado no pode ser
aritmtico, ou contbil, devendo permitir a aquisio dos meios de vida necessrios
produo da fora de trabalho atravs da mediao do mercado

119

Adicionalmente, os

u Francisco de Oliveira, O Elo Perdidn: Classe e Identidade de Classe na Bahia, Editora Fundao Perseu
Abramo, 2003, p. 23.
m Fernand Braudel, op. cit., 1996, p. 194.
u Max Weber, op. cit., 1999, p. 495.
u Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, pp. 19-20.

37

meios de produo devem se integrar expanso da produo capitalista, conformando


uma parte cada vez maior do mercado interno

120

A aparncia de mercado de trabalho, durante o perodo colonial brasileiro, pode


ser justificada pela existncia de um reservatrio inesgotvel de escravos, por sinal
trabalhadores. Mas trata-se efetivamente de uma aparncia, j que o conceito "mercado de
trabalho" envolve uma intrincada historicidade, alm de requisitos tericos mnimos, como
.

VImos acima.
Perdigo Malheiros afirmaria em 1866 que "em mos dos compradores da colnia,
os escravos eram apenas instrumentos de trabalho, pouco importando que morressem
exaustos dentro em breve tempo; ai estava a frica para suprir rzr,_ A reproduo da fora
de trabalho surgia como preocupao irrelevante.
Pode-se falar assim de uma oferta de trabalho altamente elstica a ponto de
exceder - o que seria impossvel num mercado de trabalho strictu sensu - a prpria
demanda, sem gerar desemprego. Ou posto de outra forma, a oferta cria a sua prpria
demanda, desde que estabelecido um patamar mnimo de preos.
Caio Prado Jr., por sua vez, referia-se ao "trabalho constrangido e mal executado
do escravo"

122

ressaltando que este no atua racionalmente na esfera econmica, sendo

essencialmente coisa, ou seja, "simplesmente mquina de trabalho bruto e inconsciente"

123

Ainda assim, geradora de valor e propiciadora de excedente.


Ou seja, apesar de certo exagero de retrica, parece haver um grau de coerncia na

afirmao de que o "escravo funcionava 'portas adentro' como um proletrio", estando os


120

Vladimir Ilitch Ln.in, O Desenvolvimento do Capitalismo na Rssia: O Processo de Formao do


Mercado Interno para a Grande Indstria, Ahril Cultural, 1982, pp. 23-26.
121
Perdigo Malheiros, op. cit., 1944, p. 38.
122
Caio Prado Jr., op. cit., 1942, p. 349.
123
Caio Prado Jr., op. cit., 1942, p. 270.

38

senhores parcialmente submetidos a uma determinada engrenagem econmica, inexistente


no escravismo antigo

124

mas tambm a uma organizao da produo, j testada nas ilhas

atlnticas, e capaz de assegurar certa eficincia produtiva. No seria ento verdade que as
turmas de escravos nos campos e nos engenhos, realizando uma atividade sob coao,
intensa e contnua, estariam prefigurando as plantas industriais da Revoluo Industrial
inglesa

125

Porm, os limites acumulao estavam dados, pois se impedia uma constante


renovao tecnolgica, pressuposto da gerao de mais-valia relativa. Tratava-se de uma
cooperao simples na lavoura e quando muito de uma cooperao orientada pela
manufatura no espao do engenho, "sem que em nenhum dos casos a diviso do trabalho ou
a maquinaria desempenhassem papel significativo" 126
Seno, como explicar a falta de interesse - face disponibilidade de uma fora de
trabalho rotineira, pobremente educada e politicamente ineficiente - para se implantar uma
maquinaria 29upadora de trabalho

127

? Ou, posto de uma outra forma, como aumentar

progressivamente o excedente de uma no-mercadoria, de uma pea? 128 Acontece que nem
a gerao de excedente, como tampouco o aumento da eficincia econmica, devem ser
encaradas como condies exclusivas da formao social capitalista.

124

Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, pp. 92-93.


Robn Blackburn, op. ct., 2002, pp. 19-20.
126
Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, Volume I, op. ct., pp. 246-256. Para Marx, a cooperao
simples pode ser encarada como "uma fonna de trabalho em que muitos trabalham planejadamente lado a
lado e conjuntamente, no mesmo processo de produo ou em processos de produo diferentes, mas
conexos". J na diviso do trabalho tpica da manufatura, verifica-se a "decomposio de uma atividade
artesanal em suas diversas operaes parcas". As operaes do engenho, por exemplo, dependiam da
qualidade e percia dos supervisores e especialistas. Neste sentido, poderiamos nos referir a uma ''manufatura
do acar". Stuart Schwartz, op. ct., 1995, pp. 122, 134.
127
Eugene Genovese, Economia Poltica de ia Esciavitud, Ediciones Pennsula, 1970, p. 57.
128
Francisco de Oliveira, op. ct., 2003, p. 27.
125

39

Ressalte-se ainda que, no reg~me escravista, a oposio do trabalhador se


manifesta sob o aspecto de oposio ao prprio trabalho

129

O francs Louis Couty, em

1880, sem esconder um laivo preconceituoso, j apontava para o direito supremo almejado
pelo escravo: "o de no fazer nada"

Como resultado, ausncia de tica do trabalho. No

13

toa, as atividades mais qualificadas eram simplesmente "terceirizadas" para os


trabalhadores livres ou para o seginento de escravos artesos, revelando neste caso as sutis
contradies desta formao social.
Como compatibilizar a existncia de uma oferta elstica de trabalho, propiciada
pelo trfico e inserida na produo de mercadorias e portanto de valor de troca, com a
inexistncia de possibilidade de gerao de mais-valia relativa, de fluxo de renda e de urna
minima tica do trabalho, at porque a proletarizao era impossvel?
O comrcio de escravos impossibilitava a conformao de um mercado de
trabalho, mas gerava valor apropriado pela rede mundial de comrcio em expanso e at
por um capital comercial local em gestao. Dai o aparente paradoxo de uma produo
estruturada na mo-de-obra escrava mas voltada para um mercado mundial baseado no
trabalho livre, que Marx definira como urna "anomalia"

131

Quando muito, numa espcie

de contorcionismo terico, se poderia mencionar "urna forma de capitalismo distinta do


capitalismo e que antecede o capitalismo baseado no trabalho livre"

132

Ora, os mecanismos do sistema colonial, condicionados pela demanda europia,


definiam o tipo de produo possvel e necessria nos trpicos. E o modo de
entrelaamento com a metrpole, por meio do exclusivo comercial, e associado ao regime

129

Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 73.


Louis Couty, op. cit., 1988, p. 93.
131
Kar1 Marx, op. cit., 1991, p. li O.
132
Richard Grnham, Escravido, Reforma e Imperialismo, Editora Perspectiva, 1979, pp. 24-25.
130

40

de trabalho escravo, impunha a escassez de capital e a limitao do progresso tcnico

133

No havia produo pelo capital, mas apenas para o capital, acumulado alhures. Donde a
dependncia em relao ao trfico de escravos, transmudado em necessidade frrea para a
manuteno do sistema.
O mercado de trabalho estava portanto ausente, no cumprindo as suas funes
bsicas - de reservatrio de mo-de-obra sempre excedente para o capital, comprimindo os
custos do trabalho, segundo a interpretao marxista, ou de poder compra revigorado com a
elevao da renda real gerada pela maior produtividade, segundo a abordagem smithiana que somente se podem manifestar, ao menos teoricamente, no quadro de uma economia
capitalista onde a fora de trabalho se transformou em mercadoria, a partir da generalizao
do trabalho assalariado

134

Estes dois enfoques distintos apontam para uma intuio

semelhante, antevista por alguns intrpretes da realidade brasileira.


De um lado, para Celso Furtado, na sua anlise da economia escravista de
agricultura tropical, o investimento no se transforma em pagamento a fatores de produo,
pois as terras so doadas e o montante de salrios desprezvel, ao passo que parte
expressiva da renda escoada para o exterior sob a forma de importao de mo-de-obra,
equipamentos e material de construo ou de pagamento a emprstimos ( renda de noresidentes)

135

Diferentemente portanto de uma economia industrial constituida, o crescimento da


renda da coletividade no era proporcional ao do investimento. O crescimento econmico
dava-se de forma extensiva e sem alteraes estruturais, pois estava ausente qualquer
133

Fernando Novais, op. cit., 1995, p. 96, 108-109.


deve-se ressaltar que a simples existncia de mo-de-obra expropriada, e disponvel para o capital, no
assegura "a constituio e conseqente maturao de um modo capitalista de produzir". Ver Lcio Kowarick.,
op. cit., 1994, p. 15.
135
Celso Furtado, op. cit., pp. 44-46 e 48-50.
134

41

articulao entre os sistemas de produo e consumo

136

O universo das relaes mercantis

apresentava-se sobremaneira restrito, atingindo apenas a camada superior dos senhores de


escravos e a burocracia colonial em itens para consumo prprio tais como alimentos,
manufaturados e matrias-primas para o consumo produtivo

137
,

na maioria da vezes

importados.
Mesmo se supusermos a existncia de slave goods obtidos no mercado, no parece
que tal fato possa alterar substancialmente o funcionamento da economia colonial, at
porque tambm nesta produo predominava o trabalho escravo

138

obstando qualquer

tentativa de transplante anacrnico do conceito de multiplicador.


J para Jacob Gorender 139, no h capitalismo e nem mercado de trabalho, pois a
inverso inicial na aquisio do escravo significa um "no-capital", um falso gasto de
produo, pois "o traficante embolsa a soma pela qual vendeu o escravo e desaparece com
ela". Neste caso, h to-somente a possibilidade concreta de recuperao do investimento
custa do excedente gerado pelo escravo durante o processo de produo.
Seguindo linha de raciocnio semelhante, Jos de Souza Martins aponta que o
gasto com escravos no funcionava como capital, mas como renda capitalizada, a
proporcionar rendimentos futuros. A rentabilidade da explorao da fora de trabalho
levava em conta parmetros externos produo, definidos pela taxa de juros ou pelo
emprego alternativo do capital-dinheiro em outras atividades 140

136

Celso Furtado, op. cit., p. 52.


Fernando Novais, op. cit. pp. 110-111.
138
ao redor da praa do Rio de Janeiro, por exemplo, j no sculo xvm constitura-se um "verdadeiro
mosaico de centros de produo para o abastecimento", alicerado em So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande
do Sul. Joo Fragoso e Manolo Florentino, op. cit., 2001, pp. 151-158.
139
Jacob Gorender, op. cit., pp. 175-176, 186-191.
140
Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, pp. 15-16.
137

42

Ambos os ngulos de anlise reforam a hiptese aqui esboada de um nomercado de trabalho. Neste contexto, a economia de mercado, ao invs de deslocar os seus
limites, permanecia estagnada, no mesmo lugar, crescendo no mximo extensivamente,
restrita s suas relaes contbeis com agentes econmicos internacionais, ou aprisionada
pelo carter oneroso dos "cabedais" aplicados na compra dos escravos. No se processaria,
segundo Fernand Braudel, o fenmeno inerente a todo e qnalquer mercado de trabalho: "o
homem que se aluga ou se vende desse modo passa pelo buraco estreito do mercado e sai
da economia tradicional" 141 .
No h pois como superar a seguinte contradio, caracterstica da produo
colonial baseada no trabalho escravo: "a massa de homens engajada na produo mercantil
estava apartada do movimento de circulao de mercadorias"

142

Ora, como falar de

mercado de trabalho quando os trabalhadores esto em termos macroeconmicos fora da


economia de mercado?

141

Femand Braudel, op. cit., 1996, pp. 35-37.


Maria Sylvia Carvalho Franco, Organizao Social do Trahalho no Perodo Colonial, in: Trabalho
Escravo, Economia e Sociedade, Paulo Srgio Pinheiro, org., Editora Paz e Terra, 1984, pp. 179.
142

43

As Formaes Sociais Escravista e Capitalista

Observa-se uma relao de tenso e, no limite, de antagonismo entre as formaes


soc1a1s escravista e capitalista. No escravismo, as unidades produtivas, na melhor das
hipteses, encontram-se condenadas produo de mais-valia absoluta 143 Trata-se de uma
organizao contra o trabalho, ou seja, contra a possibilidade de intensificar a produo

144

Esta percepo, contudo, s se torna clara, quando o trabalho livre passa a concorrer com o
escravo: ento a produo escravista revela a sua falta de sentido ou de racionalidade, no
em si, mas no contexto de uma economia capitalista desenvolvida 145
Segundo a interpretao weberiana

146
,

os aspectos irracionais mais salientes da

produo escravista seriam a baixa flexibilidade ao ritmo de negcios, o maior volume dos
gastos de capital e a excessiva influncia poltica sobre o "mercado". Alm disso, os
limites desta formao social esto dados, na medida em que a mesma tende a apresentar
retornos decrescentes insuperveis, pois as fontes de trabalho se esgotam e a oferta de
trabalho caminha no longo prazo para uma situao de inelasticidade.
Em outras palavras, se na formao social capitalista, cria-se constantemente uma
superpopulao relativa, na escravista, manifesta-se uma tendncia diminuio absoluta
da populao escrava, impondo obstculos a sua expanso j que todo aumento de

143

Octavio Ianni, op. cit., 1988, pp. 27-29,51. Marx afinna que "o capital no inventou o mais-trabalho".
Entretanto, se numa fonnao scio-econmica predomina o valor de uso", "no se origina nenhuma
necessidade ilimitada por mais-trabalho do prprio carter da produo". Isto fica claro na produo
escravista nos Estados Unidos: a exportao de algodo apoiou-se no sobre-trabalho dos negros. Com a
produo de valor de troca para um mercado mundial, pode-se falar agora da "produo de mais-valia". Karl
Marx, op., cit., 1988, Livro I, volume I, pp. 181-182.
144
Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, p. 191.
145
Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, pp. 203-204.
146
Para a sntese de Weber e discusso dos aspectos irracionais das economias escravistas, ver Eugene
Genovese, op. cit., 1970, pp. 22-23.

44

produo decorre da elevao do nmero de trabalhadores

147

No capitalismo, enquanto a

elevao dos salrios pode at ampliar os mercados, retroalimentando a acumulao quando cai a participao do custo do trabalho no custo total ou ento quando se procede a
urna redistribuio pessoal e funcional da renda associada urna mudana de padro de
consumo; no escravismo, a elevao do custo da mo-de-obra se traduz em "vazamento de
renda"

148

apropriado pelos traficantes, contendo assim a expanso.

Quando se fala de irracionalidade, no se quer decretar a inviabilidade econmica


da escravido. Neste sentido, parece claro que a escravido se apresentava como "urna
forma lucrativa de emprego da mo-de-obra"

149

Segundo algumas estimativas, em trs

anos e meio se podia recuperar a inverso inicial no escravo j descontado o custo de sua
manuteno

150

Outros clculos apontam que o capital empatado na compra do plante! de

escravos renderiam juros anuais de 17 a 20% ao ano

151

Todavia, estava o proprietrio de

escravos obrigado a utilizar da vida til de seu escravo de forma imediata, pois
diferentemen_!_e de urna mquina, "urna hora de trabalho do escravo perdida no
' !" 152 .
recuperave

O preo de compra do escravo possuia portanto urna relao direta com a sua
conservao, tentando o seu proprietrio reduzir ao mximo a amortizao desta inverso
inicial, a partir do prolongamento da vida do escravo, a menos que a rentabilidade da
atividade econmica mais que compensasse o desgaste do escravo. Por outro lado, ao se
147

Jacob Gorender, op. cit., 1978, pp. 320-321. J no capitalismo, "a oferta de trabalho se mostra
relativamente independente da oferta de trabalhadores", em virtude da presso exercida pelo exrcito
industrial de reserva (p. 197). Alm disso, o trabalho pode ser intensificado pelo uso da mquina,
perpetuando-se sob a forma de um "valor-capital constantemente crescente" (p. 174). Karl Marx, op. cit.,
1988, Livro Primeiro, volume 2.
148
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1984, p. 60.
149
Stuart Schwartz, op. cit., 1995, p. 195.
150
Stuart Schwartz, idem.

45

encarar a aquisio do escravo no como capital fixo, ou como gasto de produo, mas
como uma esterilizao de capital, a ser recuperado com a extrao de mais-trabalho do
cativo, se percebe porque o excedente no se transformava plenamente em investimento
produtivo, acarretando uma "desacumulao" 153
Ao se abdicar da interpretao do escravo como capital fixo

154

o dispndio com

sua compra passa a representar o custo oriundo da ausncia de um mercado de trabalho


genuino, logo no-capital. No existe assim capitalismo nem incompleto, nem de nenhuma
maneira, como insiste Gorender

155

Se a escravido emergiu como parte do mundo

capitalista, no mbito da sua estrutura econmica, sobressaam quando muito aspectos


pseudo-capitalistas 156
Desta forma, vale insistir que a existncia de capitalismo na colnia pode ser
aceita, no mximo em termos formais, pois o capital invade a rbita da produo, exigindo
a presena do trabalho compulsrio
por meio

da~condies

157

O processo de acumulao, contudo, objetiva-se

de comercializao impostas pela metrpole colnia e no pelo

trabalho produtivo propriamente dito, ainda que esta etapa seja integrante e subordinada 158.
A no ser que se creia na colonizao como resultado endgeno da concorrncia intersenhorial no seu af de gerar lucros. 159

151

Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 189. Para Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 118 e 126, o investimento com
a aquisio e manuteno do escravo era saldado no mximo num prazo de sete anos.
152
Celso Furtado, op. cit., 1989, p. 49.
153
Jacob Gorender, op. ct., 1978, pp. 190, 195-197, 207-211, 324.
154
a tentativa de se imputar simultaneamente o preo de compra do escravo a duas categorias inassimilveis trabalho (capital varivel) e capital fixo - revela a dificuldade de se compreender a formao social escravista
dos conceitos da formao social capitalista. Ver Jacob Gorender, op. cit., 1978, pp. 178-181.
a
15
Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 167.
156
Eugene Genovese, op. cit., 1970, pp. 25-30.
157
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. ct., pp. 43-44.
158
Octavio Ianni, op. cit., 1988, p. 22.
159
Ver os comentrios de Joo Manuel Cardoso de Mello ao texto de Antnio Barros de Castto, op. cit., 1984,
p. 82.

partir

46

Posto de outra forma, os mveis puramente econmicos - tpicos da sociedade


capitalista - encontram-se anulados

160

no contexto da sociedade colonial escravista,

convertendo-se os grandes proprietrios numa espcie de representantes distantes do


capital, com direito a uma parcela nfima da apropriao do excedente, absorvida
preferencialmente pela Coroa e pelas companhias comerciais. Neste contexto, verifica-se
to-somente "o crescimento econmico horizontal, o estancamento da diferenciao
econmica e a eternizao do estado de heteronornia"

161

engenho torna-se um empresrio que no pode capitalizar-se"

Quando muto, "o senhor de


162

Aqu cabe um paralelo com o Sul agrcola, descrito por Genovese

163

em

contraposio s colnias do Norte dos Estados Unidos. Segundo o autor, os plantadores


alicerados sobre o regime de trabalho escravo no eram menos empreendedores que os
capitalistas do Norte. Entretanto, este esprito empreendedor se confundia com valores
antitticos do capitalismo, valorizando a posio social, o cdigo de honra, a aspirao ao
luxo e a comodidade. A dinmica desta formao social residia na acumulao de escravos
e terras, e no na acumulao de dinheiro e na sua transformao em mais capital.
Em sendo assim, a escravido consistia no somente numa insttuo econmica,
potencialmente lucrativa, pois conferia status e dignificava o proprietrio aos olhos dos
outros

164
.

Aqu, mais do que nunca, o incentivo dominante da propriedade a emulao, a

160

Florestan Fernandes, op. cit., 1987, pp. 21-25.


Florestan Fernandes, idem.
162
Istvn Jancs, op. cit., 1996, p. 89.
163
Eugene Genovese, op. cit., 1970, pp. 36-37.
164
Robert Conrad, op. cit., !978, p. 15. Sob uma outra perspectiva terica, Oliveira Vianna chegaria a uma
concluso semelhante, ao descrever a civilizao agrria do Brasil colonial como pr-capitalista ou protocapitalista, na medida em que se verificava o primado da preocupao do status sobre a preocupao do lucro.
Oliveira Vianna, op. cit., 1982, p. !59.
161

47

posse de uma riqueza que confere honra e cuja utilidade est em revelar a prepotncia do
dono, nos termos de Thorstein Veblen 165
No campo oposto, Maria Sylvia de Carvalho Franco

166

sugere que o capital seria

compatvel com outros regimes de trabalho, desde que existisse um "mercado de fora de
trabalho", capaz de viabilizar a gerao de mais-valia. Em outras palavras, no seu entender,
o mercado de trabalho no exigiria a presena do trabalhador juridicamente livre, sendo
esta apenas umas das possibilidades lgicas e concretas, alis apreendida por Marx,
interessado no capitalismo plenamente constitudo. Urna diferena de forma, no de
contedo.
No caso do Brasil colonial, segundo a autora, constitura-se um mercado de
trabalho, sob condies particulares, j que o proprietrio da fora de trabalho no se
confundia com o seu possuidor, o escravo, tal como no caso clssico do trabalho
assalariado. Estaria, no seu entender, e aps esta adaptao terica, patente a existncia de
um modo de produo presidido pelo capital.
Concepo semelhante, porm proveniente do outro extremo do espectro terico,
aquela que procura comparar as taxas de rentabilidade de uma economia escravista com as
de uma economia pautada no trabalho livre. Segundo esta viso, as elevadas economias de
escala, associadas intensa utilizao de trabalho e capital, responderiam pelos elevados
niveis de eficincia da agricultura no Sul dos Estados Unidos que superariam, por exemplo,
os encontrados no sistema de explorao familiar do Norte 167

165

Thorstein Veblen, A Teoria da Classe Ociosa: um Estudo Econmico das Instituies, Editora Nova
Cultural, 1987, pp. 16-17.
166
Maria Sylvia Carvalho Franco, op. cit., 1984, pp. 154-160.
167
Robert Foge! e Stanley Engerman, op. cit., 1981, p. 3. Alis, se aceitarmos a metodologia utilizada pelos
autores, o resultado coerente. A maior eficincia das plantations do Sul se deve necessidade de repor o
investimento no escravo, sendo estas obrigadas a produzir para o mercado. No Norte, a concentrao de renda
era menor, enquanto a atividade agrcola no necessitava do mercado to avidamente para a sua reproduo,

48

Ou seja, segundo o paradigma neoclssico, as mesmas ferramentas de anlise


utilizadas para o capitalismo possuem serventia para a compreenso da economia
escravista, j que se trata de uma anlise no das diferentes relaes sociais ou trajetrias de
desenvolvimento, mas de jogos de combinaes entre os fatores produtivos bsicos. No
existiria assim qualquer empecilho para se calcular a produtividade total de fatores na
economia escravista

168

Afinal, segundo esta concepo, no se dispe de capital, ou seja,

meios de produo, e mo-de-obra, quer dizer homens, tanto numa quanto noutra7 169
O problema destas interpretaes alternativas - que apostam na existncia de um
"capitalismo colonial" apesar das suas diversas matrizes tericas - no deve ser encontrado
apenas na inadequao do trabalhador escravo a uma condio juridica, alis historicamente
determinada, de dispor livremente da propriedade da sua fora de trabalho por um certo
perodo de tempo e de acordo com as condies previstas em contrato 170.
Ou seja, a diferena no era apenas formal, e, mesmo neste caso, no se mostrava
irrelevante. Isto porque ainda que a liberdade contratual do assalariado se d em condies
adversas- j que ele compelido a vender a sua fora de trabalho - configura-se um espao
legtimo de conflito e cria-se uma situao de autonomia limitada, podendo o trabalhador
em algumas situaes negociar a reposio de sua fora de trabalho inclusive enquanto
classe social. Diferentemente de um contrato de venda, a relao de trabalho assalariada

vendendo a este apenas o excedente. No toa, foi o segundo modelo que possibilitou o desenvolvimento
capitalista e no o primeiro.
16
Para uma anlise critica desta viso, Jobn Ashwortb, Slavery, Capitalism and Politics in the Antebellum
R'f!'::blic, volume I, Cambridge University Press, 1995, pp. 81-84.
16
Para a critica deste argumento, ver Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p. 31.
170
ressalte-se que mesmo no mbito do capitalismo plenamente desenvolvido, existe uma "indeterminao
tpica", pois o empregador no compra um artigo com um valor de uso especifico, mas uma "fora de trabalho
viva" e imbuda de subjetividade. Claus Offe, op. cit., 1994, pp. 34-35.

49

ope direito contra direito, trazendo a marca da lei do mercado. No limite, a fora decide
171

Esta possibilidade negociai est sonegada ao escravo, que se "torna propriedade do


senhor por toda a vida"

172

A politizao do escravo, ao contrrio, somente aparece nos

momentos em que a condio escrava se degrada, ou seja, quando esta formao social
encontra-se em processo de desarticulao

173

Alis, as mobilizaes sociais do ps-

independncia poderiam at ter se tornado mais explosivas, no fosse o emaranhado de


situaes sciorraciais e tnicas, seja entre os escravos brasileiros e africanos, corno entre
os cativos e a populao liberta e livre

174

Houve tambm quem tentasse atenuar as diferenas entre o escravo e o proletrio


como representantes de duas formaes sociais distintas. Para Peter Eisenberg

175

por

exemplo, as diferenas seriam mais de grau do que qualitativas. Afinal, os dois regimes de
trabalho possuem a sua razo de ser na extrao do excedente, a coero est presente em
ambos (no caso do proletrio, este foi um dia expropriado dos meios de produo), os quais
se apresentam igualmente envolvidos pelo mercado. Por ltimo, a tomada de conscincia de
classe estaria presente na escravido, tal como nas greves operrias, fato que encontraria
sua comprovao nos quilombos.
Se a tese central do autor no nos parece de todo equivocada, a de que o
escravismo preparou o terreno para o capitalismo, ou ao menos para o tipo de capitalismo
que vingou por estas plagas, a tentativa de conciliar dois paradigmas inassimilveis conduz
naturalmente a um beco sem sada metodolgico. Isto porque enquanto o escravido apenas

Claus Offe, op. cit., 1994, p. 37.


Octavio Ianni, op. cit., 1988, pp. 65-66.
173
Octavio Ianni, op. cit., 1988, p. 53.
174
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, pp. 23, 65-66.
175
Peter Eisenberg, op. cit., 1983, pp. 56-59.
I7I

172

50

possibilita a extrao de mais-valia absoluta, o capitalismo recria perenemente as condies


para a sua produo, instaurando o reino da mais-valia relativa. Alm disso, como vimos,
os escravos no so adquiridos num mercado de trabalho tpico que cria possibilidades de
expanso para o capital. O "investimento" no escravo apresenta-se essencialmente como
uma esterilizao de capitaL Por ltimo, a constituio da classe operria e a negociao
das suas condies de reproduo no se mostram suficientes para travar o funcionamento
do capitalismo.
Pelo contrrio, a formao de quilombos - que torna manifesta a impossibilidade
de negociao das condies de trabalho deste no-proletrio por excelncia - se
generalizada, imporia um limite insupervel ao escravismo 176 No toa, fez-se implacvel
a luta contra o quilombo dos Palmares. Como resultado, a criminalizao da fuga dos
escravos foi to drstica que corriam srios riscos de reescravizao os libertos que se
afastassem do local de onde haviam sido alforriados 177
Mesmo a alforria, ainda que expressiva no Brasil se comparada a de outros
regimes escravistas, no parece ter excedido ao ano a casa de 1% do plantei de escravos
durante o perodo colonial 178 E o potencial por ela aberto diferenciao social no parece
ser comparvel ao de um sistema onde a integrao vertical das atividades se d fora das
empresas

179
,

ampliando assim o multiplicador do investimento sobre a renda e abrindo

mais espaos e setores para a valorizao do capital. Alm disso, inexistia, nos marcos do

176

Tal raciocnio alis se presta tambm ao feudalismo, quando se depara com o fato de que as rebelies
camponesas punham prova o prprio regime de extrao do excedente. J no capitalismo, os choques entre
operrios e capitalistas no necessariamente levam a um questionamento das regras do modo de produo.
Ver Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, p. 83.
177
Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, pp. 345-346.
178
Stuart Schwartz, op. cit., 1995, p. 275.
179
Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 94. Sobre este ponto, ver tambm Francisco de Oliveira, op. cit., 2003, p.
25.

51

sistema colonial - para o qual o trabalho escravo revela-se estruturante - possibilidade de


interveno conciliadora ou dinamizadora do Estado, ausente por definio.
Talvez a principal rigidez imposta pela escravido estivesse relacionada
necessidade de represso de qualquer alternativa de organizao do trabalho que no aquela
predominante nesta formao social. Como ressalta Ashworth

180

comparando o Norte com

o Sul dos Estados Unidos, os primeiros estavam melhor preservados dos ataques dos
sulistas, at porque outras formas de trabalho - a dos produtores independentes, por
exemplo- no colocavam uma ameaa continuidade do sistema. J para os escravistas do
Sul, a expanso do trabalho livre deveria ser severamente questionada, sob pena de
dissolver e deslocar no s uma forma de apropriao do excedente mas tambm um modo
devida.
Ora, a formao social escravista significava muito mais do que uma simples
forma de o "empresrio" lidar com o fator trabalho 181 . Ao buscarem o lucro, os senhores de
engenho no_se transformavam automaticamente em capitalistas

182

Se assim fosse, todos

os regimes pr-capitalistas que conheceram uma considervel expanso comercial deveriam


ser classificados como capitalistas, perdendo este modo de produo o seu carter de
categoria univoca e historicamente determinada 183
E, mais importante ainda, o trabalho escravo contrariava de maneira inexorvel a
prpria dinmica de funcionamento do capitalismo. A partir do momento que o dispndio
com a aquisio de mo-de-obra no fazia tampouco parte do capital circulante e varivel,
no se gerava um estmulo pelo rebaixamento dos custos dos trabalho por meio do

180

John Ashworth, op. cit., 1995, pp. 197-200.


Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 18.
182
Stuart Schwartz, op. cit., 1995, p. 218.
183
Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 47.
181

52

aperfeioamento tecnolgico e da racionalizao da produo, sob pena de desvalorizao


dos ativos (propriedade escrava)

184

e de questionamento da prpria ordem patrimonial.

Vale lembrar que de 50% a 2/3 dos escravos utilizados na lavoura eram
empregados em atividades diretamente produtivas. Alm disso, uma parte estava voltada
para a construo de casas, estradas, mquinas e para a criao de auimais, enquanto outra,
tambm expressiva, dedicava-se ao oficio de arrumadeiras, copeiras, cozinheiras e pajens
dos poderosos 185
O desperdcio e o uso ostensivo da mo-de-obra conformavam pois o trao tpico
de uma economia no pautada pelo aproveitamento racional do trabalho. Louis Couty
ficaria deveras impressionado com a abundncia de criados nas famlias brasileiras ricas,
tendo ressaltado a necessidade de constante fiscalizao do trabalho

186

E medida que

aumentava a casa grande, tambm progredia a proporo de auxiliares domsticos, muitas


vezes chegando a um total de 60 escravos

187

Logo, o estabelecimento cresce para

aumentar o seu ndice de respeitabilidade, enquanto a utilidade dos escravos domsticos


est em provar o poder do senhor. Ostenta-se a iseno de trabalho produtivo dos criados,
ou melhor, o cio vicrio 188
Neste sentido, Fernando Henrique Cardoso afirma que o objetivo ltimo da
economia escravista era manter a autoridade sobre o trabalho. Tinha-se a preocupao em
no deixar "parados" os escravos, mesmo que as atividades em que estivessem empregados
no fossem lucrativas, se mostrassem redundantes ou proporcionassem to-somente a sua

184

Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 75-76.


Stanley Stein, op. cit., 1961, p. 198.
186
Louis Couty, op. cit., 1988, pp. 74-76.
187
Celso Furtado, op. cit., 2001, pp. 134-135. Segundo o autor, a escrava, de ativo supostamente passvel de
valorizao, passa crescentemente a acompanhar a senhor branca por toda a parte, como um bem mvel .
188
Thorstein Veblen, op. cit., 1987, pp. 29-31. Segundo este autor, o cio do criado no seu, funcionando
como "servio especializado", a aumentar a opulncia do senhor.
185

53

reproduo como mo-de-obra. Nos momentos de crise, ao invs de reduzir a escala de


produo, fazia-se necessria a "produo pela escravido" 189
A prpria existncia do escravo aprisionava o empreendimento econmico

190
-

pois os seus proprietrios mantinham uma parte do capital imobilizada e subutilizada (ou
esterilizada, como quer Gorender). Alis, uma formao social escravista somente pde
imperar no contexto de uma economia mundial em expanso, porque de alguma forma o
trabalho livre foi mantido margem da economia de mercado 191
Em outras palavras, no limite, o escravo at poderia ser "posto numa organizao
social e tcnica do trabalho na qual se potencialza a capacidade de sua fora produtiva" 192
Impossvel se torna acreditar que assim pudesse prosseguir num contexto onde se
enfrentasse lado a lado com o trabalho livre, crescentemente disponvel, e com uma massa
de capital sequiosa por auto-valorizao.
A escravido impunha um limite estrutural ao aumento da composio orgnica do
capital e, por conseguinte, elevao sustentada da produtividade

193

Seno, como

expandir a parcela do capital constante quando a aquisio dos escravos demorava de trs a
sete anos para ser amortizada? Paradigmtico o exemplo dos estados do Sul dos Estados
Unidos que retardaram ao mximo, pelo menos enquanto a mo-de-obra escrava mostrouse predominante - a utilizao de inovaes como arados mais modernos e colheitadeiras
de algodo

194

189

Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, pp. 189-194.


Octavio Ianni, O Progresso Econmico e o Trabalhador Livre, in: Histria Geral da Civilizao
Brasileira, Srgio Buarque de Holanda, org., Tomo 2, Volume 3, Editora Dife~ 1985, pp. 304-305, 315-316.
191
John Ashworth, op. cit., 1995, p. 88.
192
Octavio Ianni, op. cit., 1988, pp. 68-69.
193
Octavio Ianni, op. cit., 1988, pp. 63-64.
194
Eugene Genovese, op. cit., 1970, pp. 65-70.
190

54

Se existe a oportunidade de vingar um novo modo de utilizao do trabalho


produtivo - como parece ter sido o caso da economia ervateira paranaense abastecida de
imigrantes ao longo do sculo XIX

195

e se dispe de um conjunto de novas tcnicas

conjugadas a novos mercados externos (nos pases do Prata), a fora de trabalho escrava
torna-se ineficiente. Ou seja, a mxima de Adam Smith

196
,

de que o trabalho livre mostra-

se mais barato e eficiente "em todas as pocas e para todas as naes", est muito aqum de
se converter em pressuposto universal, parecendo antes depender de um patamar mnimo de
desenvolvimento tecnolgico como de uma oferta de trabalho livre prvia relativamente
abundante para a expanso da produo.
E mesmo ao se atestar que a introduo de novas tcnicas no exige de forma
incondicional a superao do trabalho escravo

197

foroso lembrar que o progresso

tcnico como processo autopropulsor foi podado nas economias escravistas, que se
limitaram to-somente "incorporao tardia de alguns inventos criados no laboratrio da
economia capitalista europia"

198

Onde o escravo pde se adaptar com facilidade s

modernas tcnicas de produo, como nas minas de capital ingls no estado de Minas
Gerais

199

parece se comprovar a seguinte regra: no h oposio entre o escravo e a

tecnologia ou entre o cativo e a execuo de atividades mais especializadas.


O que existe, sim, um impedimento estrutural criao de um sistema industrial
e ao avano do capitalismo desbravando todos os setores de produo e esferas de
sociabilidade. No coincidentemente, boa parte dos escravos empregados na produo

19
'
196

Octavio Ianni, op. cit., 1962, pp. 105-109.


Adam Smith, The Wealth oj Natons, Livro 1, Penguin Classics, 1986, pp. 183-184.
197
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1984, pp. 64-66.
198
Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 106.
199
Douglas Cole Libby, Trabalho Escravo e Capital Estrangeiro no Brasil: O Caso de Morro Velho, Editora
Itatiaia, 1984, pp. 15-16, 86-87. Na dcada de quarenta do sculo XIX, os escravos chegaram a representar
85% da mo-de-obra desta mina, chegando muitas vezes o plantei de cativos a I. 700 trabalhadores.

55

mineira da Mina de Morro Velho eram alugados

200

Ou seja, o proprietrio no precisava

trazer toda a propriedade consigo e por toda a vida, atenuando uma das causas da rigidez do
gasto em escravos. Contudo, estes casos apareciam como algumas poucas ilhas num mar
ainda tranqilo e no acossado pelas ondas de uma vibrante economia de mercado.
Em suma, no era o escravo em si que obstaculizava o progresso tcnico, mas a
prpria formao social escravista201 , restringindo ao mximo as modalidades possveis de
emprego dos recursos dsponiveis e impedindo o aumento da composio orgnica do
capital e a ampliao continuada da produtividade do trabalho. Segundo Celso Furtado,
"nenhuma idia nova ali entrava", prevalecendo a "ossificao da rotina" 202 No se gerava
desemprego, teoricamente impossvel, nem compresso do custo do trabalho, inexistente,
mas apenas e cruamente, para os mantidos de fora da relao de produo bsica, anomia
social, conforme veremos adiante.

200

Douglas Cole Libby, op. cit., 1984, pp. 94-95, 143-144.


Ciro Flamarion Cardoso, op. cit., 1987, p. 52.
202
segundo o autor, o nico instrumento de trabalho agricola utilizado pela monocultura colonial foi a enxada.
Celso Furtado, op. cit., 2001, pp. 154-155.
201

56

Estratgias Econmicas na Formao Social Escravista

Resta indagarmos sobre o tipo de sociedade gerada a partir das relaes de


produo ancoradas no trabalho escravo durante o Brasil colonial 203 Com certeza, tratavase de uma sociedade escravista, e no simplesmente de uma sociedade possuidora de
escravos, na medida em que o seu principal objetivo encontrava-se na extrao de maistrabalho dos cativos, ao passo que as prprias diferenas sociais se mediam pelo tamanho
do estoque de escravos

204

Desenvolvendo esse argumento, pode-se sugerir que os sem

escravos fossem os verdadeiros "excludos" desta estrutura social, pois no dispunham de


acesso terra, capital ou ao status obtido sob ambas as formas.
Genovese refere-se a uma sociedade de classes 205 , dividida entre proprietrios de
escravos e os no-donos de sua fora de trabalho. Os prprios escravos, nas diversas
sociedades coloniais das Amricas, representariam "classes sociais especficas",
dependendo __<le sua histria, percepo e dos modelos escravido

206

S secundariamente

transpareceria a dimenso racial, j que a escravido representou antes de tudo um modo de


relacionamento entre ricos e pobres, dominantes e domiuados.

203

No acreditamos que seja essencial para os objetivos deste trabalho, discutir se o Brasil ou as demais
colnias americanas vivenciaram um "modo de produo historicamente novo", como descrito por Jacob
Gorender, op. cit., 1978, pp. 22-26. Parece-nos, entretanto, mais plausvel afirmar que existe uma
"inespecificidade das relaes sociais escravistas e das correspondentes foras produtivas". Joo Manuel
Cardoso de Mello, op. cit., 1984, p. 81. Seno "como diferenciar a economia mercantil-escravista brasileira da
economia mercantil-escravista romano-cartaginesa"~ a no ser no mbito dos sistemas econmicos
internacionais que possibilitaram a sua existncia? Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 35-36.
Neste sentido, as relaes de produo em si mesmas no bastam para definir a escravido. Ktia Mattoso, op.
cit., 1988, p. 101.
204
Manolo Florentino e Jos Roberto Ges, op. cit., 1997, p. 55.
205
Eugene Genovese, op. cit., 1979, p. 27.
206
Eugene Genovese, op. cit., 1979, pp. 18-21.

57

Ainda que a referncia bsica dos colonizadores fosse a organizao estamental


portuguesa, na colnia a condio social repousava na condio econmica

207

Afinal,

"todos procuravam a nova terra em busca de fortuna; todos visavam melhorar a sua
situao econmica"

208

Ser fidalgo aqui somente era possvel a partir da posse de

escravos. Da a sntese brilhante de Manuel Correia de Andrade: "sociedade aristocrtica


dividida em classes" 209
Vejamos agora as estratgias econmicas

210

empreendidas por ambos os lados

constitutivos dessa formao social escravista especfica.


Como proprietrios e escravos no se colocavam diante uns dos outros como
vendedores e compradores de fora de trabalho, ficava inviabilizada a construo de
"estratgias racionais de mercado" 2 ll e a conformao de interesses coletivos opostos mas
tendentes a um consenso ou a uma posio de equilbrio provisrio. A noo de justia era
sobretudo privada, concernente aos direitos civis e polticos dos grupos abastados, enquanto
a assistncia_social estava a cargo da Igreja e de particulares

212

No se conformara um

espao pblico de manifestao dos interesses dos grupos sociais.

207

Istvn Jancs, op. cit., 1996, pp. 69-71.


Roberto Simonsen, op. cit., 1937, p. 125.
209
Manuel Correia de Andrade, op. cit., 1964, p. 74.
210
Assume-se aqui a existncia de um "campo econmico", no qual se manifestam as disposies e atitudes
dos agentes econmicos, adquiridas ao longo de uma histria de confrontao com as regularidades deste
campo, conformando portanto "estratgias prticas", no duplo sentido, de no-tericas e acomodaticias.
Persegue-se ao mesmo tempo meios e fins, no estando os ltimos pr-determinados, devendo o resultado se
compor de condutas no necessariamente rationnelles, mas sobretudo raisormables. Deve-se ainda enfatizar
que o "campo econmico" encontra-se permeado a todo o momento por disposio no-econmicas, no se
curvando ao clculo utilitarista da cincia econmica convencional. Pierre Bourdieu, Les Structures Sociales
de L 'conomie, ditions du Seuil, 2000, pp. 20-21. O mtodo desse autor no se circunscreve ao ethos
capitalista. Pelo contrrio, tendo sido inclusive transplantado da sua anlise antropolgica de sociedades
tradicionais para a compreenso das transaes econmicas no mbito do capitalismo consolidado.
211
Claus Offe, 1994, p. 26.
212
Jos Murilo de Carvalho, Cidadania no Brasil: O Longo Caminho, Editora Civilizao Brasileira, 2001,
pp. 21-24.
208

58

Aos "empregadores", posto que fossem proprietrios de escravos, no interessava


aumentar a oferta potencial de fora de trabalho, como na formao social capitalista, ao
passo que aos trabalhadores escravos - na medida em que no detinham a propriedade da
sua fora de trabalho - as estratgias racionais possveis eram a fuga, o suicdio ou as
insurreies, j que no podiam restringir a sua prpria oferta.
Diferentemente tambm do regime de trabalho assalariado, a mercadoria no
aparece fetichzada mas como produto alienado do trabalho 213 O campo para uma atuao
coordenada e coletiva da mo-de-obra no sentido de alterar as condies deste no-mercado
era por sua vez inexistente.
Neste sentido, o custo de reproduo da fora de trabalho escrava costumava ser
determnado em virtude de caractersticas fisiolgicas mais do que sociais, diferentemente
do custo de reproduo da fora de trabalho assalariada, que conta com a interferncia de
fatores polticos 214 Entretanto, dada a alta mortalidade da mo-de-obra escrava, ou o seu
custo de reproduo estava abaixo do nvel de subsistncia, ou ento a intensidade de
trabalho se mostrava acima do necessrio para assegurar a sua reproduo.
Os escravos no podiam se aproveitar de condies favorveis de demanda, j que
vendidos por inteiro e no-sujeitos do comrcio de suas vidas, no participavam do
mercado e nem se sentiam responsveis pela sua subsistncia. Viviam assim como
"consumidores irresponsveis"

215

sua rao era sempre a mesma, independente da

quantidade ou qualidade de trabalho disponibilizada. Adicionalmente, como representavam


capital empatado, "estavam protegidos contra o desemprego"

216

ainda que tal afirmao

213

Octavio Ianni, op. cit., 1988, p. 57.


Octavio Ianni, op. cit., 1988, pp. 66-67.
215
Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 75.
216
Louis Couty, op. cit., 1988, p. 63.
214

59

funcione mais como analogia formao social capitalista, a nica que historicamente
esteve relacionada com a generalizao do assalariamento.
Verifica-se portanto uma inverso do relacionamento habitual entre explorados e
exploradores

217

pois das tarefas e funes executadas pelos escravos dependia a existncia

da prpria classe dominante. Os senhores estavam presos aos escravos antes que pudessem
transform-los em trabalho til, passvel de gerao de excedente. Diferentemente do
sistema capitalista, onde o adiantamento do capital feito pelo operrio e no pelo
capitalista 218, na economia escravista, o detentor de capital-dinheiro se antecipa em relao
fora de trabalho. Assim procedendo, limita consideravelmente a sua capacidade de se
livrar da dependncia em relao ao outro lado 219 .
Porm, diferentemente de um contrato de venda tpico, interferia neste comrcio o
fator subjetivo, devendo o seu proprietrio maximizar a utilidade econmica da fora de
trabalho adquirida, enquanto o escravo, aqui de forma semelhante ao assalariado, buscasse
resguardar a integridade fisica da sua fora de trabalho, cuja posse lhe pertencia.
Ou seja, este no-mercado de trabalho - onde se negociava um ativo acompanhado
de um sujeito aparentemente despossudo de vontade prpria - apresentava caracteristicas
bastante particulares e contraditrias. Os efeitos da transao no se esgotavam no simples
ato de compra e venda, acompanhando o escravo - pois este deveria gerar mais-trabalho ao longo de sua vida til.

217

Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 101.


Jacob Gorender, op. cit., 1978, pp. 177-178.
219
Claus Offe, op. cit., 1994, p. 25. Transplantamos aqui o arsenal conceitual do autor para mostrar a falta de
sentido das estratgias socialmente construidas no mbito do mercado de trabalho para uma sociedade
escravista.
218

60

Ora, o escravo, no era somente coisa ou propriedade, nem tampouco apenas

sujeito de delito

220

Procurava criar "espaos necessrios de liberdade"

221

tais como a

famlia, o grupo, a confraria. Somente desta maneira, tornava-se convertido disciplina do


trabalho, propiciando um mnimo de estabilidade escravido.
Se de um lado, podemos afirmar que a oferta elstica de mo-de-obra a baixo
custo proporcionada pelo trfico estimulava o aumento da intensidade de trabalho e a
amortizao rpida da inverso inicial, especialmente nos momentos de alta rentabilidade;
por outro lado, a necessidade de conferir estabilidade s relaes senhor-escravo,
engendrava o "crioulo". Neste sentido, as relaes de parentesco teriam possibilitado a
gerao de uma "renda poltica", lograda a partir da introjeo da obedincia no
comportamento do escravo

222

Ao contrrio da anomia, verificava-se uma integrao

bastante peculiar, ainda que profundamente assimtrica, do escravo na vida social. Neste
sentido, e segundo Gilberto Freyre, o escravo era um ser situado no sistema social 223
Enquanto "o senhor desejava o escravo modelvel e malevel ao mximo", este
buscava desenvolver estratgias de repersonalizao. Ser fiel, obediente e humilde
configurava para o escravo uma forma eficaz e sutil de resistncia" 224 Resistia desta forma
desumanizao implcita na sua condio de mercadoria, ou melhor, de no-mercadoria,

pois enquanto fora de trabalho no participava efetivamente de transao alguma. Abriamse assim brechas para a mobilidade social dos escravos, especialmente a partir do
expediente das alforrias- gratuitas, onerosas ou sob condio.

220

Jacob Gorender, op. cit., 1978, pp. 65-66. Segundo o autor, ao reconhecer a responsabilidade penal do
escravos, a sociedade escravista admitia a sua humanidade.
221
Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 117.
222
Manolo Florentino e Jos Roberto Ges, op. cit., 1997, pp. 36-37.
223
Gilberto Freyre, op. cit., 1979, p. xvi.
224
Ktia Mattoso, op. cit., 1988, pp. 100-103.

61

Estas brechas, se criavam um espao para atitudes prticas e conscientes de ambas


as partes, eram rigorosamente controladas de cima e se restringiam s relaes individuais
entre senhor e escravo, jamais se transformando em estratgias coletivas. Stuart Schwartz
capta esta realidade ao analisar os "incentivos positivos" capazes de obter ao menos uma
cooperao temporria dos cativos 225 .
Alguns escravos, geralmente os mais especializados, que compunham 10% do
plantei dos engenhos baianos, recebiam pagamentos extra em salrios ou espcie. Alm
disso pode-se destacar outros tipos de "privilgios", como a permisso de cultivo e
comercializao de seus prprios alimentos. Negociaes sobre hortas maiores para a sua
prpria produo ou de noites livres para a realizao de "bicos" existiam de forma
localizada, incapazes de alterar a lgica da subordinao 226
Houve quem cogitasse que o chamado "sistema do Brasil" - o qual previa a
produo de subsistncia e o comrcio dos excedentes pelos escravos - alm de alargar as
dimenses do mercado, teria cumprido a funo de reduzir os custos de manuteno dos
escravos, contribuindo para a prpria reproduo do sistema escravista

227

Se estes

escravos eram protocamponeses ou no, parece-nos de somenos importncia, j que


claramente esta produo de subsistncia cumpria um papel subordinado e provavelmente
no-funcional. Tanto assim que o "mercado interno" voltava a funcionar ofertando
alimentos nos momentos de pico da produo para fora, quando se abdicava da produo de
subsistncia interna grande propriedade 228 , ainda que tais ajustamentos fossem bem mais
imperfeitos e retardados do que numa economia de mercado.

225

Stuart Schwartz, op. cit., 1995, pp. 140-143.


Robin Blackburn, op. cit., 2002, p. 35.
227
Ciro Flamarion Cardoso, op. cit., 1987, p. 58.
228
Ciro Flarnarion Cardoso, op. cit., 1987, pp. 58-59.
226

62

A possibilidade de peclio - passaporte para a alforria- contribua para endossar e


suavizar ao mesmo tempo a relao de dominao. Alis, o prprio Baro do Pati do
Alferes, intransigente anti-abolicionista, quem ir proferir a segunte mxima sobre os
escravos: "suas hortas faziam com que amassem o pas, distraindo-os da escravido e
entretendo-os com esse seu pequeno direito de propriedade" 229
Vale lembrar que as prprias alforrias - "incentivo supremo" - eram, ao menos at
1871, revogveis, em caso de "ingratido" do escravo em relao ao seu senhor, e na
maioria das vezes, implicavam uma semi-escravido

230

A plena liberdade somente seria

possvel nas geraes subseqentes quelas dos escravos alforriados. Isto porque o forro era
sempre relanado pelos brancos comunidade dos negros

231

j que na sociedade

escravista, a condio social estava imediatamente exteriorizada 232


A carta de alforria era um ato calculado por parte dos detentores de escravos face
ao seu endividamento, prpria expectativa de abolio da escravido ou smbolizava uma
forma de controle mais brando de uma fora de trabalho, j esgotada, e que se mostrou fiel
durante a maior parte da sua vida til. Enfim, um ato comercial, jamais um gesto de
generosidade 233
Conforme enfatizamos acuna, a possibilidade concreta da alforria supunha a
formao de peclio por parte do escravo. Conseqentemente, a figura do escravo no
exclua de forma definitiva o assalariamento

234

por mais marginal que este fosse em

termos quantitativos. Se a fora de trabalho do escravo se impunha como no-mercadoria,


sua condio de ser humano no estava ausente, especialmente quando a ordem econmica
229

Ciro F1amarion Cardoso, op. cit., 1987, pp. 104-105.

Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 180.

23

231

Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 106.


Istvn Jancs, op. cit., 1996, p. 70.
233
KtiaMattoso, op. cit., 1988, pp. !84-186.

232

63

exigia o desenvolvimento de habilidades intelectuais e manuais no trabalho. Neste caso, o


escravo acabava por ser transformar num "homem-mercadoria" 235
Os escravos eram, por exemplo, remunerados pelos trabalhos nos domingos e dias
santos

236

Para os escravos domsticos e de ganho, por vezes, o assalariamento se

sobrepunha condio escrava. "Vendiam fora de casa, a fora de seus braos"

237

dependendo das necessidades do mercado e da boa vontade de seu senhor. A sua


remunerao podia ser completamente revertida ao senhor, quando a sua manuteno
estava garantida. Ou ento se comprometiam ao pagamento de uma quantia fixa, ficando o
restante como renda varivel para o seu sustento, demais despesas e "economias" para a
prpria libertao 238 Os "escravos rendeiros"

239

eram privilegiados ainda por acederem a

duas concesses restritas: liberdade de locomoo, podendo at viver em domiclios


separados, e direito propriedade individual. Tambm chamado de "coartado"

240

este

escravo ficava a meio-termo entre o trabalho compulsrio e o livre.


Por certo, o escravo urbano era "mais livre" - ou "menos escravo" - que o
assenzalado, havendo possibilidades de ascenso especialmente aos crioulos e mestios que
ocupavam funes como pedreiros, carpinteiros, pintores, sapateiros, alfaiates, ourives,
dentre tantas outras

241

alm daqueles "empregados" nos mais variados estabelecimentos

comerciais como armazns, boticas, trapiches e aougues. A ttulo de ilustrao, em


234

Francisco de Oliveira, op. cit., 2003, p. 28.


Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, pp. 164-165.
236
Stanley Stein, op. cit., 1961, p. 204.
237K.
. p. 140.
atta Mattoso, op. c1t.,
238
Ktia Mattoso, op. cit., 1988, pp. 140-142. Tal como no caso da escrava Bertoleza, que "pagava de jornal
ao seu dono vinte mil-ris por ms, e, apesar disso, tinha de parte quase o necessrio para a alforria". Alusio
Azevedo, O Cortio, Livraria Martins Editora, 1965, p. 19.
239
Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 76.
240
Stuart Schwart2, op. cit., 1995, p. 214.
241
Louis Couty fra categrico: "no posso considerar escravos os pedreiros, os carpinteiros, os diversos
trabalhadores que tm a liberdade de alugar seus servios como bem entenderem". Louis Couty, op. cit.,
235

64

Salvador, de 1811 a 1860, os escravos artesos representavam 28,5% da mo-de-obra


cativa masculina, enquanto os escravos "carregadores" participavam com outros 25% 242
Nas principais cidades coloniais, podemos encontrar um embrio do autnomo
"fazedor de bicos", outra manifestao do escravo, que exercia atividades de carter
eventual, de acordo com as necessidades do senhor e as possibilidades do mercado

243

Objetos artesanais eram feitos pelos escravos e comercializados no "mercado",


transformando-se o prprio comrcio ambulante numa ocupao de negros 244 , de ganho ou
libertos. Associava-se assim a necessidade de peclio do escravo com a vontade de
recuperar o seu capital por parte do senhor.
Apesar destas arestas de liberdade - sempre delimitadas rigorosamente pelo
senhor, e que abriam espao a vrias estratgias individuais de ressocializao dos
escravos, contribuindo inclusive para a maior longevidade do regime escravista e para a
viabilizao de uma certa diferenciao social - seria um equvoco dizer que a mo-de-obra
livre e a escrava configuravam dois pontos ao longo de um continuum

245

cabendo ao

senhor definir a modalidade de trabalho mais pertinente ou produtiva para as suas


atividades econmicas.
Ora, a escravido permeava toda a vida social, enquanto o trabalho livre era

restrito. Ainda que o papel deste no fosse de todo desprezvel, era moldado pelo trabalho
escravo. Tanto assim que o trabalhador especializado precisava ser enxertado no escravo,
embora sem alteraes na dinmica de funcionamento da economia escravista. Quando se

1988, p. 63. Apesar do carter apologtico dessa declarao, no deixa de expressar a profunda diversidade
social inerente condio de escravo.
242
Maria Jos de Souza Andrade, A Mo-de-Obra Escrava em Salvador: 1811-1860, Editora Conupio, 1988,
pp. 33, 136-137.
243 Maria Jos de Souza Andrade, op. cit., 1988, p. 131.
244
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 63.
245
Esta posio defendida por Stuart Schwartz, op. cit., 1995, p. 215.

65

remunerava um trabalhador livre ou se conferia um quase-salrio ao escravo, o preo era


defmido institucionalmente e no pelo mercado, inexistente.
Em outras palavras, a remunerao monetria do trabalho, posto que marginal, no
dependia da disponibilidade de mo-de-obra e nem da rentabilidade do capital, mas das
caractersticas peculiares de cada ocupao, alm da prtica e do costume 246 Se no havia
mercado de trabalho escravo, impossibilidade terica, a mesma ausncia se verificava em
relao ao trabalho livre. Da porque no faz sentido ')ogar a culpa" sobre a populao livre
247

pela timidez do mercado interno durante boa parte do perodo colonial. Ora, a sua

inatividade relativa resultava diretamente da disseminao da escravido pelo tecido social.


Se a escravido tolhia a manifestao de interesses conflitantes ao restringir o
espao para negociaes e negar a existncia de contratos, tambm verdade que os
escravos foram se transformando, ao fim e ao cabo, e apesar das malhas do sistema, em
sujeitos. Havia pois o sentido de pertencimento a um mundo comum que estabelecia
obrigaes

~sonegava

direitos, abrindo vez por outra, brechas de liberdade para os

escravos como indivduos.


Do lado da classe de proprietrios de escravos, tambm era raro descobrir
estratgias coletivas - alm da defesa bvia do trabalho escravo e do trfico - tendo em
vista que a posse de escravos unia os dois extremos da escala social do mundo dos livres.
Da mesma forma que os grandes proprietrios de escravos comandavam atividades de
minerao e agrcolas, geralmente voltadas para a exportao, muitos homens livres
conduziam uma vida sem privaes apenas com os rendimentos obtidos com o aluguel dos

246

Stuart Schwartz, op. cit., 1995, pp. 270-271. O autor mostra como os salrios dos purgadores, caixeiros e
mestres de acar na Bahia colonial permanece inalterado, rgido, por longos perodos.
247
Este argutnento desenvolvido por Peter Eisenberg, op. cit., 1983, pp. 65-66.

66

prprios escravos 248 Alis, os "donos desse pequeno capital de gente" destacavam-se pelas
mais altas taxas de explorao do trabalho

249

E eram justamente estes proprietrios que

exploravam o aluguel de amas-de-leite nas cidades 250 No Brasil colonial, a mera posse de
escravos permitia o acesso ao no-trabalho.
Alguns indicadores ilustram a profunda generalizao da posse de escravos ao
final do sculo XVIII: em Minas Gerais, os proprietrios de 4 escravos eram
predominantes; cerca de metade dos domiclios da cidade de So Paulo tinham pelo menos
um escravo; enquanto no Recncavo baiano, mais da metade dos cativos vivia em plantis
com menos de vinte indivduos

251

Mesmo no segmento de pequenos proprietrios, os

brancos imperavam: em Campinas, no ano de 1829, menos de 10% dos proprietrios de I a


9 escravos eram considerados no-brancos 252
E a chegamos a um ponto-chave: o trfico no somente abastecia a colnia de
escravos, mas tambm reiterava a distncia social entre as elites e os demais homens livres
proprietrios 253 , j que os pequenos proprietrios de escravos no dispunham de facilidades
para repor o estoque e ficavam mais expostos s condies instveis do mercado. A
escassez de escravos no era sentida igualmente por todos, concentrando-se nos
proprietrios mais pobres, temerosos de liquidarem o seu capital e se tornarem prias
soctats.

248

Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 13-14.


segundo Gilberto Freyre, "ningum sofreu mais no Brasil que o escravo do senhor pobre ou principiando a
fazer fortuna". Gilberto Freyre, op. cit., 1979, pp. 28-29.
250
Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 1997, p. 63.
251
Stuart Schwartz, op. cit., 1995, pp. 368-371.
252
Robert Slenes, Senhores e Subalternos no Oeste Paulista, in: Histria da Vida Privada, volume 2, Luiz
Felipe de Alencastro, org., Editora Companhia das Letras, 1997, pp. 246-248
253
Manolo Florentino e Jos Roberto Ges, op. cit., 1997, p. 56.
249

67

Trabalho e Sociedade no Brasil Colonial

Se o trfico se escravos no engendrou um mercado de trabalho durante o perodo


colonial, possibilitou, como verificamos, a extrao de mais-trabalho de homens e mulheres
mobilizados em atividades produtivas concretas. Em outras palavras, o no-mercado de
trabalho coexistiu com a explorao de uma massa trabalhadora
variados nveis de especializao por parte dos cativos

255

254

E a existncia de

ensejou uma certa diferenciao

social inter-escravos, alm de uma diviso do trabalho entre estes e os trabalhadores livres e
pobres, de acordo com as peculiaridades regionais e das prprias atividades econmicas.
Em sntese, ao atestarmos a ausncia de um mercado de trabalho no perodo
colonial, no podemos deixar de ressaltar que a " histria do trabalho era antes de tudo a
histria do escravo" 256 e das suas interaes com os demais grupos sociais. Vejamos agora
os principais aspectos do mundo do trabalho no perodo colonal e no ps-independncia.
Encontramos, em primeiro lugar, um setor predominante da mo-de-obra, ou
orgnico, no dizer de Caio Prado Jr, constitudo pelo trabalho escravo

257

Homens e

mulheres que trabalhavam de 16 a 18 horas por dia, possuam vida til de em mdia 15
anos, cujas condies de vida e trabalho eram sub-humanas. Os castigos eram severos, as
roupas inadequadas e as habitaes deficientes e pouco higincas. As crianas comeavam
a trabalhar com oito anos de idade, a mortalidade infantil atingia 88% e o nmero de
escravos momentaneamente incapacitados variava de 10% a 25% do total, em virtude do
desgaste e dos acidentes de trabalho corriqueiros. A sade ficava relegada s Santas Casas,
254

Maria Sylvia de Carvalho Franco, op. cit., 1997, p. 10.


Segundo Ktia Mattoso, op. cit., 1988, p. 107, "as servides de um escravo tropeiro no so as mesmas de
um domstico, um arteso, um lavrador".
256
Emlia Viotti da Costa, op. cit., 1997, p. 14.
257
Caio Prado Jr., op. cit., p. 341.

255

68

que recolhiam os escravos invlidos, transformados para os fazendeiros em ativos


dilapidados, incapazes de gerar renda ou status. Muitos proprietrios "libertavam" os seus
escravos quando os custos de manuteno se elevavam frente a sua capacidade de trabalho.
Alm disso, aos escravos era vedado o acesso educao. Em 1872, dos cerca 1,5 milho
de escravos, pouco mais de mil eram alfabetizados, menos de O, 1% do total 258
Se as condies de trabalho eram degradantes, vale lembrar que na lavoura
alternavam-se fases de pico e de menor atividade, de acordo com o ritmo das colheitas e
estaes. Alm disso, o regime alimentar do escravo era provavelmente mais nco em
calorias que o da populao livre pobre 259 durante o perodo colonial.
Neste sentido, se a caracterizao do escravo como "verdadeiro pria social"

260

encontra respaldo na sua no-identidade e na sua condio de "homem em propriedade"; do


ponto de vista sistmico, estava o escravo integrado estrutura social, ao contrrio dos
homens livres pobres, os desclassificados desta sociedade.
Como todos "investiam na escravido", os mendigos eram assimilados aos sem
escravos

26

I.

Alis, segundo essa linha de raciocnio, a condio de verdadeiro pria do

escravo somente se completava quando da sua liberdade formal, pois o mundo do senhor
branco lhe garantia escassas oportunidades de vida por meio do trabalho no-escravo 262 .

258

Sobre as condies de trabalho dos escravos, ver Emilia Viotti da Costa, Escravo na Grande Lavoura, in:
Histria Geral da Civilizao Brasileira, Srgio Buarque de Holanda, org., Tomo 2, Volume 3, 1985, pp.
145-148; e Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 34-36, 258.
259
Ktia Mattoso, op. cit. 1988, pp. 118-119. No se trata de uma apologia do trabalho escravo, tal como o fez
Gilberto Freyre, considerando-o menos cruel que o da Inglaterra ps-Revoluo Industrial (se que
semelhante comparao possui algum valor sociolgico). Gilberto Freyre, Interpretao da Brasil, Livraria
Jos Olmpio Editora, 1947, pp. 112-113.Apenas se quer insistir que o trabalho escravo era orgnico
sociedade em questo, diferentemente de boa parte dos trabalhadores livres, que viviam como mendigos,
r:rambulando pelas cidades ou vivendo no campo em situao de quase indigncia.
60
Caio Prado Jr., op. cit., 1942, p. 274.
261
Segundo Jos da Silva Lisboa, o futuro Visconde de Cairu, era "prova de mendicidade extrema o no ter
escravo". Ver Joo Jos Reis, op. cit., 2003, pp. 31-32.
262
Walter Fraga Filho, Mendigos, Moleques e Vadias na Bahia do Sculo XIX, Editora Hucitec!Edufba, 1996,
p. 69.

69

Corno ilustrao das condies de trabalho escravo, pode-se comparar o caso


brasileiro com a escravido dos Estados Unidos: neste pas, em 1860, s vsperas da Guerra
de Secesso, o contingente de escravos representava I O vezes a quantidade importada,
enquanto no Brasil, o estoque de escravos jamais excedeu a metade do total de importaes
realizadas ao longo de trs sculos 263 Da no ter se desenvolvido no Brasil, ao contrrio
dos Estados Unidos, urna prspera atividade "criadora" de escravos

264

Ou talvez, ao

contrrio, a existncia desta atividade tenha permitido urna taxa maior de reproduo da
mo-de-obra escrava.
Paralelamente ao mundo do trabalho escravo, espalhava-se urna massa amorfa e
inorgnica de homens livres, "a massa popular"

265

"os desclassificados, inteis e

nadaptados266". Isto porque restavam poucas ocupaes disponveis ao trabalho livre, tal o
carter absorvente da escravido e a instabilidade do sistema de produo voltado para fora:
"ocupaes rurais (feitor e mestres de engenho), oficios mecnicos, as funes pblicas,
para os sufic!_enternente brancos, as armas ou o comrcio, neste ltimo caso geralmente
monoplio dos reinis"

267

restando aos nacionais rnascatear em lombo de burro no

interior do pas 268


Tanto que o padrinho do anti-heri personagem de "Memrias de um Sargento de
Milcias", ao imaginar o seu futuro, cogita a profisso de meirinho (oficial de justia),
rejeitando-a por estar na base do sistema judicirio, fazendo o mesmo com a "profisso

263

Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 37-38.


Roberto Simonsen, op. cit., 1937, p. 216, discorre sobre "as famosas fazendas de criao de gado humano
nos Estados Unidos", que permitira uma especializao em estados consumidores e produtores.
265
Caio Prado Jr., p. 283; Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 34-35; e Ktia Mattoso, op. cit., p. 129.
266
Caio Prado Jr., op. cit., pp. 279-280.
267
Caio Prado Jr., op. cit., 1942, p. 277.
268
mesmo assim, este eram perseguidos pelas polticas exclusivistas do reino. Em 1797, por exemplo, foi
proibido na Bahia o comrcio de tecidos e miudezas nas ruas e subrbios de Salvador. Aluysio Sampaio,
Brasil- Sntese da Evoluo Social, Editora Fulgor, 1961, pp. 56-57, 64-65
264

70

liberal" de barbeiro, pois ficaria "escravo de uns quatro vintns dos fregueses". Pensa ento
em mand-lo para Coimbra, at optar pela profisso de clrigo, j que pode "um dia vir a
ser cura"

269

Quisera o destino que o seu afilhado se tornasse to-somente sargento de

milcias 270
No caso das elites dominantes coloniais, estas abrigavam em 1872 pouco mais de
1% da populao ativa livre, ao todo cerca de 70 mil pessoas (tabela IA). Nas cidades,
eram compostas pelos corpos de magistratura e finanas, corporaes eclesisticas e
militares - cujos membros viviam de salrios e emolumentos - dos grandes comerciantes e
das prestigiosas profisses liberais como o direito e a medicina - que vivam de honorrios.
Alm disto, aps a vinda da Corte para o Rio de Janeiro, proliferaram tpicas
ocupaes de elite. Eram os cabeleireiros, modistas, mestres de dana e os professores de
lnguas 271 , que preenchiam os empregos honorficos de carter secundrio 272 .
Bem abaixo, encontrava-se o "povo nobre" e o "povo mecnico", todos rodeados
de escravos

273

O povo nobre destacava-se por no realizar nenhum "oficio infamante",

devendo ostentar gastos e possuir escravos

274

No podiam andar descalos como os

escravos e os homens livres pobres. Ao seu lado, existia uma pequena camada flutuante,
que incorporava um certo prestgio - professores, pequenos burocratas, contadores,
parteiras - e alguns outros como boticrios, msicos e capites de embarcao. Ainda havia
269

Manuel Antnio de Macedo, Memrias de um Sargento de Milcias, Ateli EditoriaL 2000, pp. 82-83.
os recrutas no Brasil colonial eram "homens chamados disciplina em troca de pssima alimentao,
castigos corporais e remunerao vil". Eram vtimas do preconceito social e raciaL e de um Estado afundado
em crise financeira no ps-independncia. Na prtica, a segregao racial se transplantava para os quartis.
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 53.
271
Wanderley Pinho, Sales e Damas do Segundo Reinado, Livraria Martins Fontes, s/d, pp. 17, 116.
272
sobre esta definio, ver Thorstein Veblen, op. cit., 1987, pp. 6 e 38.
273
Istvn Jancs, op. cit., 1996, pp. 75-89, partindo do ensaio de descrio da estrutura de estratificao social
intentado pelo coevo Luiz dos Santos Vilhena.
274
fossem assalariados ou autnomos, aspiravam fidalguia, impondo estes setores mdios um grande hiato
com relao aos pobres urbanos. June Hahner, Pobreza e Poltica: os Pobres Urbanos no Brasil- 1870/1920,
Edunb, 1993, pp. 30-31.
270

71

os raros laboriosos que lograram uma situao confortvel, como alguns ounves,
escultores, calafates, pedreiros, alfaiates, marceneiros e os vrios tipos de comerciantes
varejistas. Na melhor das hipteses, este segmento representava 15% da populao ativa
livre 275 (Tabela 1 A).
O resto era o povo mecnico, a ral, compondo um todo incoerente e heterogneo
276

onde o estigma de cor estava sempre a obstar a ascenso social. Viviam de jornais e

dirias e se misturavam com os negros de ganho

277

Este segmento compunha uma

populao marginal, parcialmente inativa, concentrada nas cidades, sem classificao ou


papel definido na reproduo do sistema colonial, destacando-se pela fragilidade dos seus
vnculos sociais

278

Representavam 30% da populao livre ativa, composta de operrios

diaristas e prestadores de servios de todo tipo (Tabela lA). Simbolizavam o outro lado do
cio honorifico, j que a primazia deste como veculo de reputao encontra-se geralmente
ancorada na condenao do trabalho produtivo 279
Aqui predominava, de forma extrema, a infixidez. Nas palavras de Srgio Buarque
de Holanda, "poucos indivduos sabiam dedicar-se a vida inteira a um s mister sem se
deixarem atrair por outro negcio aparentemente lucrativo"

280

Donde a escassez de

artfices livres na maior parte das vilas e cidades brasileiras. Muitos se "escondiam" dentro
de suas oficinas, "de modo a no serem vistos em pblico", ou amargarem a "humilhao",
de serem vistos carregando os prprios instrumentos de trabalho. Sempre que pudessem, e
275

este percentual refere-se soma dos grupos sociais classificados como baixa classe mdia e artesanato
(tabela IA).
276
June Hahner, op. cit., 1993, pp. 30-31.
277
Walter Fraga Filho, op. cit., 1996, p. 26. Na verdade, os negros de ganho, dada a sua disponibilidade e
baixo preo, funcionavam como um recurso s pessoas com "fumaas de nobreza", que no quisessem se
degradar pelo trabalho. Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, Livraria Jos Olympio Editora, 1973, p.
29. Para Oliveira Vianna, op. cit., 1982, p. 185, "o arteso livre nunca foi o homem branco, que cumpria
menos o papel de artfice que de patro.
278
WalterFragaFilho, op. cit., 1996, pp. 41-42,76.

72

as barreiras sociais e raciais o pennitissem, "saltavam para a grande propriedade da terra",


"plo magntico" de toda a massa branca da colnia 281 De modo geral, quanto obtinham
renda, esta era facilmente corroda pelos awnentos constantes de preos

282

reduzindo de

forma significativa o seu poder de conswno.


A dimenso desta economia artesanal, estruturada base de pura fora de trabalho,
estava inversamente relacionada com o volwne da massa escrava, asswnindo maior
complexidade apenas a partir de 1850

283

Caracterizava-se ento pela opacidade e pela

debilidade organizativa 284


Se sairmos da perspectiva urbana, os desclassificados engrossavam os elementos
que faziam as entradas no serto, ou ento cnidavam da manuteno dos presdios,
trabalhavam em obras pblicas ou na lavoura de susbsistncia, compondo ainda os corpos
de milcia e a polcia privada. Quando no realizavam estas tarefas espordicas, apareciam
nos autos como vadios

285

Procediam das mais diversas posies sociais, fugindo da

condio escrava 286 Flutnavam em tomo do mundo dos homens brancos de posses, nwna
existncia caracterizada pelo imediatismo e pela itinerncia.

m Thorstein Veblen, op. cit., 1987, p. 45.


2

Srgio Buarque de Holanda, op. cit., 1973, pp. 27-28.


Oliveira Vianna, op. cit., 1982, pp. 180-181.
282
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 39.
283
Oliveira Vianna, op. cit., 1982, pp. 182-183.
284
Na Babia, a primeira organizao de trabalhadores livres foi fundada em 1832, reunindo os carpinteiros do
Arsenal da Marinha. Joo Jos Reis, op. cit., 2003, pp. 41-42. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., !973, pp.
26-27, compara a penria brasileira em termos de grmios de oficiais mecnicos com o maior
desenvolvimento organizativo do Peru colonial.
28
' As Ordenaes Filipinas definiam o vadio como "indivduo sem ocupao, sem senhor e moradia certa".
Walter Fraga Filho, op. cit., 1996, p. 75. Quanto ocupao, esta era escassa em virtude do no-mercado de
trabalho. O que caracterizava portanto o vadio, segundo a legislao ultramarina, era essencialmente a sua
condio no-escrava, de no possuir senhor.
286
Laura de Mello e Souza, Desclassificados do Ouro: A Pobreza Mineira no Sculo XVIII, Editora Graal,
1990, pp. 65-66, 74.
""
281

73

De uma populao de cerca de 12 milhes de pessoas nos anos 1880, segundo

Louis Couty

287

num esforo de descrio analtica da estrutura social brasileira s

vsperas da Abolio - se descontarmos os escravos e os libertos, os proprietrios de


escravos e as classes mdias, cerca de 6 milhes

288

poderiam ser considerados como

"desclassificados sociais". Seriam "os agregados, caboclos e caipiras nas fazendas" e "os
capangas, capoeiras, preguiosos e beberres nas cidades".

No caso da populao

feminina, o eqivalente seriam as prostitutas, que horrorizavam outro estrangeiro, SaintHilaire 289 .
Entretanto, este desclassificado no era o mesmo que Couty vira na Europa, fruto
da expanso do capitalismo nascente e expulso de ocupaes permanentes no mbito da
pequena produo e do artesanato. Aqui, o trabalho livre recuava diante do trabalho escravo
290

Sua origem deve ser buscada no aviltamento do trabalho escravo

291

que explicava

tambm a opacidade e marginalidade das atividades no-capitalistas componentes desse


imenso e precrio setor de produo simples de mercadorias e semos

292

cuja

remunerao se dava muitas vezes em espcie, moradia e proteo.


No caso dos homens livres pobres do campo, apenas tendencialmente
expropriveis, refugavam ao trabalho regular e disciplinado sob as ordens de um
senhor/patro, o qual era monopolizado pela escravido. Como no caso do mestre Jos de
Amaro, seleiro de "Fogo Morto": " pobre, atrasado, um lambe-sola, mas grito no

287

Louis Couty, op. cit., 1988, pp. 102-103.


Este nmero no se diferencia do apurado pela compilao de dados a partir do Rencenseamento de 1872
(tabela 1 A). Ao se somar a "populao livre ativa" na agricultura, j que os economicamente ativos de fato
eram os escravos, com os inativos, obtm-se um total de 6.249.512 pessoas.
289
Caio Prado Jr., op. cit., 1942, pp. 353-354.
290
Celso Furtado, op. cit., 2001, p. 127.
291
Laura de Mello Souza, op. cit., 1990, p. 63.
292
Paul Singer, A Formao da Classe Operria, Atual Editora, 1994, p. 55.
288

74

1eva"

293

- pagava fioro, entretanto, ''vi"


. 0 morador, que nao
VIa pegado naque1e tamborete,

como negro no tronco" 294


Caio Prado Jr., de forma esclarecedora, indica que alm dos colonos recentes,
entrados no pas para "fazer a Amrica", e submetidos a uma outra dinmica econmica,
"os escravos seriam os nicos elementos verdadeiramente ativos da colnia"295 De fato, ao
analisarmos a participao da populao economicamente ativa na populao total,
percebemos que este percentnal era de 87% para os imigrantes - provavelmente em virtude
da menor incidncia de crianas - de 76% para os escravos e de apenas 54% para os
brasileiros livres 2%
Era pois essencialmente o no-mercado de trabalho que fornecia os integrantes da
populao economicamente ativa. Do total de escravos, em 1872, 70% eram trabalhadores
agrcolas, 23,4% estavam empregados no setor de servios - a maior parte nas atividades
domsticas- e 6,5% em atividades artesanais e industriais (tabela lB).
Em _!_ermos de distribuio por gnero, percebe-se que a mo-de-obra escrava

masculina estava especialmente concentrada nas atividades agrcolas (81,3%), enquanto


32,8% das mulheres atuavam nas atividades de servios e outras 10% nas atividades
artesanais e industriais, especialmente no caso da indstria txtil nascente (tabela IB).
Portanto, os escravos, uma dcada e meia antes da abolio, seguiam sendo
indispensveis, em grande parte do pas, para a realizao de qualquer atividade econmica,

293

Jos Lins do Rego, Fogo Morto, Livraria Jos Olympio Editora, 1965, p. 9.
Jos Lins do Rego, op. cit., 1965, p. 26.
295
Caio Prado Jr., op. cit., 1942, pp. 346-347.
296 Thomas Merrick e Douglas Graham, Populao e Desenvolvimento Econmico no Brasil: de 1800 at a
Atualidade, Zahar Editores, 1981, p. 103. Dados tabulados a partir do Censo de 1872.
294

75

no se restringindo ao setor da agricultura de exportao

297

Neste contexto, ficavam os

homens livres relegados a mna inatividade oculta, engendrada pelas prprias caractersticas
do sistema econmico predominante.
Os "protagonistas da misria" no Brasil colonial moravam mal, COIDlam
pessimamente e se vestiam pior ainda

298

Os ex-escravos avantajavam nesse contingente

cada vez mais expressivo ao longo do sculo XIX No eram desempregados, pois
ocupao assalariada no havia. A pobreza rimava com a semi-inatividade, forada ou
opcional. Nesta sociedade, havia duas "opes" aos que ocupavam a sua base: passar fome
livre ou engordar escravo 299
A caracterizao desta ampla frao da sociedade revela-se assaz complexa.
Houve quem os caracterizasse corno "subempregados"300 ou ainda quem visse neles mn
"exrcito de reserva da escravido"

301

pois a sua utilidade para o sistema no passara

desapercebida nem para os contemporneos, corno o provam as vrias tentativas de


criminalizao da vadiagem visando o seu constrangimento ao trabalho 302
Fato que estes conceitos apontam para mna percepo correta- mn quadro de
anomia social - mas carregada de anacronismos e imprecises

303

Concretamente, esta

mo-de-obra acmnulada nos interstcios da economia, qual se adicionaram os ex-escravos

297

Segundo relato do cnsul britnico no Rio de Janeiro, de 1840: "era impossvel obter provises, fazer
roupas, efetuar consertos, alugar transporte ou carregadores, sem usar escravos". Robert Conrad, op. cit.,
1978, p. 17.
298
Laura de Mello e Souza, op. cit., 1990, pp. 141-147.
299
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 28.
300
Helga Hoffman, Desemprego e Subemprego no Brasil, Editora tica, Ensaios 24, 1977, pp. 16-17.
301
Laura de Mello e Souza, op. cit., 1990, p. 73.
302
Walter Fraga Filho, op. cit., 1996, p. 77.
303
o caso, por exemplo, da anlise de Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 40, para a Bahia do periodo colonial,
quando o autor menciona que "a queda dos salrios foi acompanhada de um outro fenmeno tipico dos
momentos de crise econmica: o desemprego".

76

aps a abolio, configuraria-se como "massa desenraizada", incorporada ao processo


produtivo apenas aps 1930 304, conforme veremos adiante.
No campo, o homem livre pobre possua geralmente to pouca liberdade quanto o
305

escravo, talvez sendo melhor definido como no-escravo

Enquanto agregado, atuava

como fornecedor de fora de trabalho, remunerada pelo consumo domstico, e no pelo


mercado. Preenchia assim as funes do escravo

306

ainda que juridicamente se

diferenciassem.
Na ausncia de mecanismos reguladores externos ou de cdigos monus
internalizados, a iluso subjetiva da liberdade se transformava subrepticiamente em
sujeio absoluta. Este dependente formalmente livre vinculava-se a um padro de noreconhecimento social 307. Voltando ao mestre Jos Amaro, quando expulso da propriedade,
o seleiro-morador se perguntaria: "deve haver um direito", para depois concluir, "no podia
haver direito de pobre" 308 Neste contexto, era lgico pois que este novo pria lutasse tosomente pelo__coronel e para o coronel 309
Funcionava, enfim, como um trabalhador quase-expropriado que no fOra
integrado produo mercantil, tornando-se dispensvel, ou seja, agente no-econmico
em essncia. E a se encontra o paradoxo do trabalho na economia colonial: o escravo, noser por excelncia, era o agente econmico bsico, enquanto os que possuam identidade -

304

Lcio Kowarick, op. cit., 1994, pp. 14-15.


Otvio Guilhenne Velho, Capitalismo Autoritrio e Campesinato, Difel, 1976, p. 113. O autor prefere
dizer que no Brasil colonial, e mesmo aps a Abolio, vigoravam "manifestaes de diferentes variedades de
um sistema de represso do trahalho". Para Singer, op. cit., 1994, pp. 50-51, estes trahalhadores eram "livres",
apenas em contraste com a escravido, j que no estavam disposio do capital.
306
Octavio Ianni, op. cit., 1962, pp. 91-92
307
Jess Souza, A Construo Social da Subcidadania: Para uma Sociologia Poltica da Modernidade
Perifrica, Editora Ufing, 2003, pp. 122-129.
308
Jos Lins do Rego, op. cit., 1965, pp. 124,207.
309
Victor Nunes Leal, Coronelismo, Enxada e Voto, Editora Alfa-mega, 1975, p. 25.
30

'

77

ou seJa, no eram propriedade de ningum - transformavam-se em no-agentes


econmicos.
A relao de dependncia com "a agricultura mercantil baseada na escravido", se
assegurava a sobrevivncia dos segmentos desclassificados, ao mesmo tempo sonegava a
sua razo de ser social

310

Nem proprietrios, nem proletrios, a instncia de mediao

bsica para estes grupos sociais era o favor, ou seja, a submisso a um "grande".
Entretanto, "o campo de fora e favor" tambm agia neste universo social

312

311

ainda que

com sinal invertido, pois a violncia emergia em ltima instncia, apenas quando o favor
falhava.
Existiam na prtica vrias formas de vinculo dos homens livres com a agricultura
escravista

313

podendo estes atuar como assalariados para atividades especficas da

plantao (camaradas); como moradores ou agregados cultivadores de terra alheia e sem


vinculo empregatcio; ou ainda como agricultores independentes, exteriores grande
propriedade, universo este composto por posseiros e sitiantes 314
Esta diversidade de inseres ocupacionais abria espao para margens distintas de
autonomia em relao ao senhor, a tal ponto de certos autores ressaltarem o papel de
camponeses exercido por alguns homens livres, rompendo assim a segmentao entre
senhores, escravos e homens livres pobres

315

Entretanto, trata-se de um caso limite

316

310

Maria Sylvia Carvalho Franco, op. cit. 1997, pp. 13-15.


Roberto Schwarz, Ao Vencedor as Batatas, Livraria Duas Cidades, 1992, p. 16.
312
Robert Slenes, op. cit., 1997, p. 283.
313
estas posies sociais distintas frente estrutura econmica predominante foram analisadas por Jacob
Gorender, op. cit., 1978, pp. 287-301.
314
a diferena entre o sitiante e o posseiro que o primeiro possui a propriedade da terra, enquanto o segundo
no tem direitos sobre a terra ou ignora a situao legal. J o que distingue o sitiante do fazendeiro o
emprego de mo-de-obra estranha famlia, inexistente no primeiro caso. Antnio Cndido, Parceiros do Rio
Bonito: Estudo sobre o Caipira Paulista e a Traniformao dos seus Meios de Vida, Livraria Duas Cidades,
1979, pp. 59-60.
315
Hebe Maria Mattos de Castro, ''Novas Perspectivas Acerca da Escravido no Brasil", in: Escravido e
Abolio no Brasil: Novas Perspectivas, Ciro Flamarion Cardoso, org., 1988, Jorge Zabar Editor, pp. 41-45.
311

78

Neste sentido, o termo campesinato acaba se transformando numa soluo descritiva


precria, apresentando-se quando muito como "uma classe social em vir a ser" 317
No caso dos tropeiros e vendeiros

318

a dependncia em relao ao senhor

apresentava-se mais tnue do que a dos agregados e camaradas, porm ainda assim
poderosa. Estes grupos criavam entre si relaes de solidariedade que se transformavam
muitas vezes em relaes de competio e de violncia, pois a escassez de meios de vida
levava a uma sobreposio das reas de interesse 319
A presena do mundo paralelo do senhor, onde o interesse econmico
predominava, impediu tambm a conformao de formas estveis e duradouras de controle
social, baseadas na tradio

320

para os grupos de homens livres pobres formados pelos

caipiras ou caboclos.
Desta forma, segundo Antnio Cndido, a cultura caipira

321

somente pode ser

compreendida a partir da permanncia de um cenrio sociolgico de relativo isolamento,


abundncia

terras com a pbssibilidade de apossamento, trabalho de auto-subsistncia e

desenvolvimento de relaes de auxlio vicinal

322

Estabelecia-se uma "independncia

precria da misria" face ao mundo absorvente da escravido. O "desamor ao trabalho"

316

Joo Carlos M. de Carvalho, Camponeses no Brasil, Editora Vozes, 1978, p. 47.


Florestan Fernandes, Sociedade de Classes e Subdesenvolvimento, Zahar Editores, 1975, pp. 60-61.
318
Os vendeiros eram os nicos agentes ocupados nas atividades comerciais e ao mesmo tempo inseridos na
vida comunitria. O nico segmento a manipular dinheiro e viver desse fluxo no mbito da populao rural.
Maria Sylvia de Carvalho Franco, op. cit., 1997, p. 81.
319
Maria Sylvia de Carvalho Franco, op. cit., 1997, pp. 28-29, 38-39.
320
Maria Sylvia de Carvalho Franco, op. cit., !997, p. 61.
321
segundo o autor, o "lenol" caipira abrangia a capitania de So Paulo e parte das capitanias de Minas
Gerais, Gois e Matogrosso, sendo resultado do processo de fixao generalizada do paulista por meio das
bandeiras, durante o sculo XVIll. O autor caracteriza o caipira como tipo de vida, e no como um tipo racial,
geralmente classificado como caboclo, resultante da interao cultural entre o ndio e o portugus, percebida
em outras partes do pas. Antnio Cndido, op. cit., 1979, pp. 22 e 79.
322
Antnio Cndido, op. cit., 1979, pp. 81-83.
317

79

surge como derivativo do "desnecessidade de trabalhar", que se explica pelas tcnicas


sumrias e pela constante espoliao da terra obtida por posse ou concesso 323
Tal alis parece ser tambm o caso dos mestios do Nordeste- onde a modalidade
de insero social produziu certa influncia no tipo tnico

que exerciam um conjunto de

funes variadas, como agregados, comboieiros, jangadeiros, canoeiros, vaqueiros,


sertanistas de penetrao e garimpeiros

324

e tantas outras, ocupando os poucos espaos

deixados pelo trabalho escravo e as terras alm da fronteira agricola.


Portanto, os caipiras - e vrios dos mestios que compuseram uma cultura cabocla
no Nordeste - se diferenciavam dos homens livres indigentes "sem eira nem beira" que
vagavam pelas cidades e pelo interior. Enquanto no foram espoliados das terras, que no
eram suas, puderam manter um espao de relaes sociais relativamente autnomo,
apartado da mendicncia e do desenraizamento.
No Brasil colonial, o "pertencimento pobreza" era diagnosticado a partir do ato
de implorar caridade 325 Como a sociedade escravista mostrava-se inacessvel ao mundo do
contrato, encontrava a sua razo de ser uas relaes de tutela Desta forma, a atividade
assistencial mostrava-se exclusiva dos incapacitados para os trabalho

326

Os demais eram

encarados como "vagabundos" ou "preguiosos" por escolha e no devido ao carter


compartimentado da estrutura produtiva e social.
No toa, a nica ao possvel ao Estado, aos olhos desta sociedade, resumia-se
no disciplinamento ao tral3alho. Mas como faz-lo, se o no-mercado de trabalho havia
predisposto os homens livres a uma vida social que apeuas tangenciava o mercado? A
323

Antnio Cndido, op. cit., 1979, pp. 84-86.


Manuel Digues Jr., Etnias e Culturas no Brasil, Biblioteca do Exrcito Editora, 1980, pp. 1!4-115.
325
Stanley Stein, op. cit., 1961, p. 154.
326
Robert Caste~ As Metamorfoses da Questo Social: Uma Crnica do Salrio, 1998, Editora Vozes, pp.
41-42.
324

80

superpopulao relativa desaparecia do mercado de trabalho, ausente, pois a lei da oferta e


da demanda ainda no aprendera a funcionar nos trilhos certos para o capital 327
Finalmente, vale apontar para o crescente dinamismo dessa estrutura social, por
volta de meados do sculo XIX, com a expanso das ocupaes de artesos, pequenos
lojistas e de empregos intelectuais (advogados, mdicos, professores, funcionrios civis) no
campo328 , e especialmente nas cidades, locus privilegiado de diferenciao social, em
virtude das transformaes internas sofridas com a insero da economia brasileira numa
nova diviso internacional do trabalho, a partir da ascenso do caf, e motivadas pela
estruturao do Estado Nacional 329
Ainda que apenas 7% da populao brasileira, em 1820, vivesse nas cidades

330

este quadro iria se tornando nas dcadas seguintes mais complexo. Seria pois precipitado
excluir de maneira definitiva os trabalhadores livres da populao economicamente ativa.
Como vimos, cerca de 15% da PEA livre, em 1872, estava inserida em atividades
econmicas da baixa classe mdia e artesanais, alm de outros 4% vinculados a empregos
"industriais", compondo ambos os segmentos um universo de mais de 900 mil pessoas,
montante muito prximo ao total da populao escrava ativa (Tabela lA).
Ampliara-se, desta forma, a insero dos segmentos de trabalhadores no-escravos
e o espao de atuao para os grupos sociais intermedirios 331 a partir da segunda metade
do sculo XIX. Na verdade, desde a abertura dos portos e com a expanso posterior da
mquina pblica, a modernizao se fizera sentir por meio da importao de novas prticas

327

Karl Man<, op. cit., 1988, livro Primeiro, Volume 2, p. 288.


Stanley Stein, op. cit., 1961, p. 149.
329 como vimos no item anterior, uma parcela mais expressiva do excedente seria agora internalizada, abrindo
espao para as primeiras manifestaes da emergncia de uma economia integrada nacionalmente. Florestan
Fernandes, op. cit., 1987, pp. 61-63.
330
Katia Mattoso, op. cit., 1988, p. 11 O.
331
KtiaMattoso, op. cit., 1988, p. 116, pp. 134-135.
328

81

institucionais, veiculadas pelo mercado e pelo Estado. De um lado, os agentes comerciais,


vendedores, manufatureiros e mecnicos; e, de outro, os burocratas, juzes e fiscais 332
Ao contrrio portanto do que sugerira Couty

333

existia um contingente

expressivo, ainda que no dominante, de trabalhadores ativos livres, ao menos nas


atividades wbanas. No obstante, o leque de ocupaes disponveis mantinha-se restrito em
relao oferta potencial de trabalho, em virtude da predominncia do trabalho escravo, do
regime de apropriao da terra e do carter superficial da economia de mercado.
Chegaria-se enfim ao futuro do mercado de trabalho por uma trajetria de
ziguezagues em que a Abolio funciona apenas como marco cronolgico. O passado
revelaria seus estratagemas e a herana do regime escravista, com seus vrios matizes,
funcionaria como ponto de partida para o reposicionamento dos subordinados

334

ex-

escravos e libertos, trabalhadores nacionais e novos imigrantes - em relao aos seus


senhores/patres, de acordo com as vrias especificidades regionais. O mercado de trabalho
no surgiria ~e chofre, antes amargaria uma existncia incompleta e fragmentada, para
somente se consolidar e nacionalizar no perodo ps-1930.

332

Jess Souza, op. cit., 2003, pp. 134-135, 137-140.


Katia Mattoso, Prefacio, in: Louis Couty, op. cit., 1988, p. 21.
334
Robert Slenes, op. cit., 1997, p. 234.
333

82

Captulo2
A Construo do Mercado de Trabalho no Brasil (1850-1888)

':A escravido permanecer por muito tempo como a


caracterstica nacional do Brasil".

(Joaquim Nabuco, MinhaFonnao)

"Esto trocados os lugares entre ns e vs. Ns somos a


conscincia crist e a conscincia nacional, o saque sois
vs, o saque ungido em instituio legal".
(Rui Barbosa, Comemorao da Lei Rio Branco)

"Na sua obscura condio de animal de traballw, j no


era amor o que a msera desejava, era somente
confiana no amparo da sua velhice quando de todo lhe
faltassem as foras para ganlwr a vida. E contentava-se
em suspirar no meio de grandes silncios durante o
servio de todo o dia, covarde e resignada, como seus
pais que a deixaram nascer e crescer no cativeiro.
Escondia-se de todos, mesmo da gentalha do frege e da
estalagem, envergonhada de si prpria, amaldioandose por ser quem era, triste de sentir-se a mancha negra,
a indecorosa ndoa daquela prosperidade brilhante e
clara".

(Alusio Azevedo, O Cortio)

Este captulo procura sintetizar as principais nuances do processo de transio do


trabalho escravo para o trabalho livre no Brasil. So apontados os vrios expedientes
utilizados, desde o fim do trfico em 1850, de um lado, para retardar o fim da escravido e
atenuar o nus (desvalorizao dos ativos) para os proprietrios de homens; e de outro, para
atrair e disciplinar uma fora de trabalho que pudesse substituir a mo-de-obra escrava
quando esta no mais existisse.

83

Ressalta-se ainda como o Estado esteve presente, regulando a transio, por meio
de um conjunto de legislaes voltadas simultaneamente para a desescravizao e para a
criao "forada" de uma de mo-de-obra disponvel direta ou indiretamente para o capital.
Na prtica, vigoraram vrias modalidades de disponbilidade da fora de trabalho composta
de imigrantes, trabalhadores nacionais e inclusive de ex-escravos. As diferenas regionais
so discutidas a partir de quatro casos paradigmticos (Sudeste dinmico, Sudeste
estagnado, Nordeste e Extremo Sul).
Por fim, procede-se a uma interpretao de como a construo do mercado de
trabalho - ou a superao do no-mercado de trabalho do perodo colonal - criou novas
possibilidades de dominao e novas relaes de trabalho, as quais por sua vez se
aproveitaram do repositrio escravista de prticas patriarcais e autoritrias. Apesar do
igualitarismo formal da Repblica recm-instaurada, mantinha-se um conjunto de noliberdades ao passo que o mercado de trabalho, agora teoricamente possvel, manfestariase no mximo como realidade incompleta e fragmentada.

O Fim do Trfico de Escravos e a Transio para o Trabalho Livre

Se a proibio efetiva do trfico, a partir da Lei Eusbio de Queirs de 4 de


setembro de 1850, colocava um limite estrutural ao regime escravista -j que determinava
o esgotamento de sua principal fonte de renovao, num contexto de crescimento natural
negativo da populao escrava

335

nada se podia adiantar sobre a sua evoluo at a

335
Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 37-39. Segundo Perdigo Malheiros, op. cit., 1944, pp. 25-26, a
escravido estava alicerada em dois pilares bsicos: de um lado, o trfico africano e, de outro, a
hereditariedade e perpetuidade. Com o fim do trfico, apenas uma das fontes se mantinha: o nascimento de
crianas filhas de mes escravas. Ver tambm Ademir Gebara, O MercadfJ de Trabalho Livre no Brasil
(1871-1888), Editora Brasileira, 1986, p. 17.

84

abolio definitiva, nem tampouco sobre as feies e caractersticas constitutivas do


possvel mercado de trabalho a ser criado. Tal corno afirmara Couty na dcada de oitenta do
sculo XIX, "se fcil suprimir o escravo, ningum sabe corno organizar a mo-de-obra
livre" 336
Conseguira o pas e suas elites econmicas sustentar a presso inglesa, revirandose em estratagemas protelatrios, desde o tratado de 1810, quando D. Joo VI assumira o
compromisso de pr ao fim ao trfico, passando pela lei morta de 1831 que extinguira a
entrada de escravos no pas "literalmente para ingls ver"

337

at as vias de fato do Bill

Aberdeen, que exacerbara os espritos mais nacionalistas. Agora, a lei de 1850

executada e os traficantes deportados

339

338

seria

Promovia-se, atravs da ao do Estado, a

liberao paulatina da fora de trabalho 340 da sua condio de no-mercadoria.

336

Louis Couty, op. cit., 1988, p. 68.


A eficcia datei foi corroda por dispositivos posteriores que a abrandavam de forma categrica Em 1834,
fui regulamentado que os escravos apreendidos em "contrabando", ao invs de serem reenviados frica s
expensas do traficante, seriam postos em leilo no mercado do Rio ou arrendados aos poderes pblicos e
empreiteiros particulares. Na prtica os "africanos livres" seriam paulatinamente acrescidos ao plante! de
escravos. Stanley Stein, op. cit., 1961, pp. 75 e 89.
338
Este novo projeto contra o comrcio de escravos fra introduzido na Cmara dos Deputados em setembro
de 1837, depois novamente em setembro de 1848, para ser ento substancialmente modificado e transformado
em lei. Ver Leslie Betbell, A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos, Editora do Senado Federal, 2002,
380.
39
Na prtica tornava-se efetiva a Lei de 1831. Entretauto, a perseguio se faria mais forte sobre os
traficantes, poupando os proprietrios de escravos, especialmente aqueles que possuam escravos "ilegais"
entrados depois daquela data. Se a presso inglesa fra determinante para criar um clima de fato consumado
no tocante ao fim do trfico, a centralizao poltica e administrativa do Segundo Reinado permitira o sucesso
da sua execuo ps-1850. Adicionalmeute, a abundncia de escravos passava a ser encarada por uma parte
das elites como motivo de apreenso, em virtude dos riscos de levante social. Jos Mutilo de Carvalbo, Teatro
dos Sombras: a Poltica Imperial, Edies Vrtice, 1988, pp. 55, 58-59. Neste seutido, Joo Jos Reis relata,
como na esteira da rebelio escrava de 1816 na Babia, os senhores de engenbo j sugeriam ao governo a
imigrao de cem famlias europias, com o fito de reduzir o desequilbrio numrico em favor dos escravos.
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, pp. 91-92. Deve-se tambm considerar o fato de que os traficantes haviam se
tornado urna potncia financeira Muitos proprietrios rurais haviam se tornado seus devedores, o que acirrava
a sua identificao destes negociantes com a escravido e tornava mais plausvel e justificvel a extino do
trfico, encarado cada vez mais como um negcio que enriquecia a uns poucos. Caio Prado Jr., op. cit., 1985,
f4o 152.
Jos Mutilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. 61
337

f:

85

Mas se a escassez de escravos no era um problema imediato - pois estavam ao


menos os grandes fazendeiros bem abastecidos de mo-de-obra

341

o mesmo ressurgiria

com toda a fora nos anos setenta. Encontravam-se as novas elites frente a um verdadeiro
impasse

342

como prover "os braos para a lavoura" face s necessidades decorrentes da

expanso cafeeira- j amadurecida no Vale do Paraba e seguindo rapidamente rumo ao


centro-oeste da provncia paulista no incio da segunda metade do sculo XIX?
Vrias sadas foram aventadas, com maior ou menor sucesso, geralmente de
carter transitrio, mostrando-se em grande medida incapazes de gestar um mercado de
trabalho que disponibilizasse fora de trabalho na quantidade requisitada pelo sistema
econmico. Acompanhamos agora estas tentativas de contornar e/ou encaminhar a
transio do regime de trabalho, ento j percebida como inevitvel.
Em primeiro lugar, houve quem sugerisse que no contexto ps-trfico as condies
de trabalho dos escravos teriam se tornado menos duras, reduzindo assim a sua alta taxa de
mortalidade, _anda que o crescimento natural se mantivesse negativo

343

Este suposto

melhor tratamento conferido ao escravo levaria a que fossem poupados alguns


trabalhadores para a lavoura.
O crescimento natural que apresentara uma queda (-14 por mil) ao ano entre 1819
e 1854, chegara a uma taxa (-4 por mil) entre 1854 e 1872 344 Entretanto, a hiptese acima
pode ser refutada, se observarmos que a reduo no ritmo de decrscimo da populao
341
Leslie Bethell, op. cit., 2002, p. 422. Alis, ao contrrio dos tenridos prejuzos sobre a lavoura decorrentes
da cessao do trfico, o pnico mostrou-se infundado. Perdigo Malheiros, op. cit., 1944, pp. 65-68,
demonstrou como a exportao dos principais gneros agrcolas cresceu no pais aps 1850.
342
Celso Furtado, op. cit., 1989, p. !lO. Qualquer empreendimento que quisesse se firmar, teria que se
posicionar em relao a um dado subitamente novo: a inelasticidade da oferta de trabalho. Celso Furtado, op.
cit., 1989, p. ll7.
343
Robert Conrad. Op. cit., 1978, p. 36.

86

escrava se devia antes a wna mudana na composio dos trabalhadores escravos, no


sentido de wna elevao tanto da sua idade mdia como da maior participao dos escravos
nativos. Tal fato se justifica em virtude de a taxa de mortalidade dos africanos - via de
regra, mais jovens - se apresentar sensivelmente elevada 345 , em virtude das condies do
trfico e das dificuldades de adaptao na nova terra.
Observa-se tambm, junto com o fim do trfico, wna reduo da taxa de
masculinidade, j que esta guardava wna estreita correlao com a taxa de africanidade
(percentual de africanos em relao ao total de escravos)

346
.

Da o ter-se verificado wna

tendncia gradual equalizao entre os sexos na participao da mo-de-obra escrava 347


Neste sentido, j entre 1826 e 1830, frente possibilidade concreta de crise na oferta de
escravos, os grandes plantis apresentavam wn incremento do nmero de nascimentos,
fenmeno vinculado provavelmente a wna poltica deliberada dos fazendeiros mais
poderosos de adquirir mulheres cativas 348 .
Porm, importante enfatizar que a prpria distribuio da fora de trabalho
escrava por atributos como sexo e idade asswniria contrastes regionais considerveis. Tal
se explica a partir de wna outra forma de solucionar a "escassez de braos": a criao de
wn verdadeiro comrcio interno de escravos, responsvel pela transferncia de vultosos
contingentes do Nordeste e do Extremo Sul para o Sudeste do pais

349

Estima-se que pelo

344

Roberto Borges Martins, Minas e o Trfico de Escravos no Sculo XIX, Outra Vez, in: Histria
Econmica da Independncia e da Imprio, Tams Szmrecsnyi e Jos Roberto do Amaral Lapa, orgs.,
Edusp, 2002, 2' edio, pp. 112-113.
345
Roberto Borges Martins, idem.
346
Manolo Florentino e Jos Roberto Ges, op. cit., 1997, p. 64.
347
Jacob Gorender, op. cit., 1978, p. 337.
348
Manolo Florentino e Jos Roberto Ges, op. cit., 1997, pp. 68-69.
349
Tams Szmrecsnyi, Pequena Histria da Agricultura no Brasil, Editora Contexto, 1998, pp. 33-34,
apelidou este processo de "substituio de importaes de cativos pelo trfico interno".

87

menos 200 mil escravos mudaram de provncia entre 1854 e 1872

350

totalizando uma

transferncia de fora de trabalho de cerca de 12% do total existente no incio do perodo.


Nos anos setenta, o trfico interno de escravos atingiu o seu pice. Por trs deste
fenmeno estavam muito provavelmente a expanso das linhas frreas pelo oeste paulista,
incrementando a demanda de trabalhadores nas novas regies cafeicultoras, mas tambm a
Lei do Ventre Livre de 1871

351

escravos de 10 a 15 anos passariam a ser altamente

demandados nas fazendas de caf mais dinmicas.


Ora, foi assim que no tocante aos escravos "nordestinos" importados pelas novas
reas do Sudeste se reproduziu a lgica do trfico africano

352

preponderando as compras

de jovens e homens, os quais inclusive aumentaram a sua participao no estoque de


escravos entre 1872 e 1887, como no caso do muncpio de Rio Claro, ento em fase
ascendente

353

acontecendo o contrrio nas reas estagnadas. No Vale do Paraba, por

exemplo, as propores de jovens e homens caram de forma constante ao longo dos 30


anos anteriores Abolio

354

em grande medida devido menor taxa de reposio.

Tambm no Nordeste, s vsperas da Abolio, a fora de trabalho escrava encontraria-se


igualmente distribnda entre homens e mulheres 355.
A opo do trfico interno de escravos logo gerou dilemas polticos no
desprezveis. Os representantes dos interesses escravistas, com receio de que a escravido
350

Roberto Borges Martins, op. cit., 2002, pp. 114-115. Outros autores apontam para uma transferncia de
300 mil escravos entre 1850 e 1885, se somado ao trfico inter-provincial, o intra-provincial, como por
exemplo, entre municpios no-cafeeiros e cafeeiros de uma mesma provinda. Jacob Gorender, op. cit., 1978,
~- 325.
51
Warren Dean, Rio Claro: Um Sistema Brasileiro de Grande Lavoura, 1820-1920, Editora Paz e Terra,
1977, p. 69.
352
a nova "costa da frica" no era representada apenas pelo Nordeste, mas tambm pelo Extremo Sul e pelo
interior mais longnquo. Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 67.
353
WarrenDean, op. ct., 1977, pp. 70-71.
354
Stanley Stein, op. cit., 1961, p. 93.
355
Peter Eisenberg, Homens Esquecidos: Escravos e Trabalhadores Livres no Brasil, Sculos XVIII e XIX,
Editora da Unicamp, 1989, p. 49.

88

se tomasse uma instituio com apoio localizado e regional, impuseram impostos


provinciais para entrada de escravos nas provncias do Rio de Janeiro, Minas Gerais, e por
ltimo, So Paulo

356

Assim, em 1881, o trfico inter-provincial estaria praticamente

morto, situao apenas chancelada pela lei Saraiva-Cotegipe, de 1885, que o proibiria de
forma definitiva 357.
Tentou-se paralelamente estimular a formao dos chamados ncleos coloniais,
baseados na produo por meio da pequena propriedade. Alguns deste experimentos, j
incentivados pela Corte no sculo

xvm, haviam contado com a vinda de imigrantes

aoreanos para ocupar reas de fronteira, no Par e no Rio Grande do Sul. Entretanto, se
desconsiderarmos o escravo, " imigrante forado", e os portugueses, no houve no periodo
colonial correntes propriamente imigratrias 358
Logo aps a independncia, estes ncleos se expandiram, como nos casos
pioneiros de So Leopoldo, no sul do pais, ou de Nova Friburgo no Rio de Janeiro

359

Tentativas frustradas com alemes foram desenvolvidas na Bal!ia e em Pernambuco

360

Apesar dos subsdios para a atrao de imigrantes

361

entre 1820 e 1847, entraram pouco

menos de 15 mil imigrantes nestes ncleos, ainda que as cifras oficiais possam estar algo
356

No Rio de Janeiro, o imposto de entrada de escravos era de I :500$000 ris, enquanto em Minas Gerais e
So Paulo este chegava a 2 contos de ris, quase 2 vezes o preo de um escravo caro. Rohert Conrad, op. cit.,
1978, pp. 210-211.
357
Evaldo Cabral de Mello, op. cit., 1999, pp. 54-56.
358
Manuel Digues Jr., Imigrao, Urbanizao e Industrializao (Estudo sobre Alguns Aspectos da
Contribuio Cultural do Imigrante no Brasil), INEP, Ministrio da Educao e Cultura, 1964, pp. 6-7 e 15.
359
Paulo Roberto de Almeida, op. cit., 2001, pp. 326-327.
360
Manuel Digues Jr., op. cit, 1964, p. 31.
361
j em 1808, havia sido decretado que os estrangeiros poderiam possuir terras no BrasiL Manuel Digues
Jr., op. cit, 1964, pp. 29-30. Segundo o alvar de 1818, as tarifas sobre a entrada de escravos seriam elevadas
e parcialmente aplicadas em aes do Banco do Brasil, cujo rendimento financiaria o povoamento de colonos.
Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 1997, p. 292. Os primeiros ncleos, datados dos anos vinte, eram isentos
de impostos, recebiam ferramentas, sementes e animais de criao, e viveres ou <linheiro at a primeira safra.
Eram tambm contemplados com terras doadas pelo governo. A partir de 1834, a colonizao e a imigrao
passaram a ser prerrogativa das provincias. Carlos Oberacker Jr., A Colonizao Baseada no Regime de
Pequena Propriedade Agricola, in: Histria Geral da Civilizao Brasileira, Tomo 2, volume 3, Srgio
Buarque de Holanda, org., 1985, pp. 225-226.

89

subestimadas

362

Em 1830, este fluxo se estancou por conta da Lei de Oramento de 15 de

dezembro, que proibiu as despesas com imigrao

363

e, em seguida, como resultado da

Revoluo Farroupilha. Seria retomado nos anos cinqenta com as facilidades de


financiamento criadas pelo governo provincial do Rio Grande do Sul para a aquisio de
pequenos lotes de terras. Mas as vendas de terras no conseguiriam "bancar'' plenamente a
introduo dos colonos, assumindo o governo imperial parte das despesas de viagem 364
Estes pequenos produtores, em terras concedidas pelo Estado, alm de se situarem
distantes dos mercados, no funcionavam como mo-de-obra disponvel para a agricultura
de exportao. Antes desviavam potenciais imigrantes destas terras, recebendo crticas
contundentes por parte dos fazendeiros das reas do caf 365 Ou seja, a questo "quem vir
trabalhar em nosso pais" exigia a soluo de um dilema anterior: "para quem se vir
trabalhar"

366

As criticas tambm se concentravam no alto dispndio de recursos, a ponto

de a colonizao, nos anos setenta, ter sido apelidada a "seca do Sul" 367 A transio para o
trabalho livre__envolvia portanto interesses contraditrios.
Se os resultados da colonizao no foram expressivos no plano nacional

368

algumas regies - especialmente o Extremo Sul - foram social e demograficamente


transformadas pelos ncleos coloniais. Em 1872, mais de 200 mil estrangeiros compunham
362

Affonso de Escragnole Taunay, Histria do Ct:if no Brasil, volume oitavo, Departamento Nacional do
Caf, 1939, pp. 14-15. Um balano de 1855 registrava 18 mil trabalhadores nos ncleos coloniais. Luiz Felipe
de Alencastro, op. cit., 1997, p. 316. J Manuel Digues Jr. op. cit., 1964, pp. 38-39, menciona a entrada de
21.599 imigrantes no pas de 1819 a 1850, dos quais 35,4% eram alemes, 9,9"/o suos e 4,3% portugueses.
363
Aldar Lando e Eliane Barros, Capitalismo e Colonizao - Os Alemes no Rio Grande do Sul, in: RS:
Imigrao & Colonizao, Jos Hildebrando Dacanal, org., Editora Mercado Aberto, 1980, p. 28.
364
Loraine Giron, A Imigrao Italiana no RS: Fatores Determinantes, in: RS: Imigrao & Colonizao,
Jos Hildebrando Dacanal, org., Editora Mercado Aberto, 1980, pp. 58, 63-64.
365
Michael Hall, The Origins oJMass Imigration in Brazil, Columbia University, 1969, Tese de Doutorado,

Pli 1o-n.

Luiz Felipe de Alencastro, Caras e Modos dos Mgrantes e Imigrantes, in: Histria do Vido Privado, vol.
2, Luiz Felipe de Alencastro, org., 1997, p. 293.
367
Evaldo Cabral.de Mello, op. cit., 1999, p. 77.

90

a fora de trabalho do pais (3,7% do total) (tabela 3), concentrados na cidade do Rio de
Janeiro, em virtude da imigrao portuguesa espontnea

369

e nas provncias de Santa

Catarina e Rio Grande do Sul, onde quase 10% da populao era de origem estrangeira
(tabela 4). Em 1880, estima-se que quase 100.000 colonos estivessem localizados nestes
ncleos de povoamento estruturados base da pequena propriedade 370 O crescimento das
colnias oficiais e privadas mostrava-se de fato mais acentuado no Rio Grande do Sul que,
entre 1850 e 1889, criou 28 novas colnias, contra apenas 14 para a provncia paulista 371
Isto porque fuce inadaptao dos ncleos coloniais aos interesses dominantes dos
grandes fazendeiros de caf, predominou o regime de parceria nesta provncia, a partir da
experincia pioneira do Senador Vergueiro na fazenda de lbicaba, em 1847. As
perspectivas de esgotamento do trabalho escravo exigiam que o trabalho livre fosse
paulatinamente experimentado, assumindo caractersticas diferentes dos ncleos coloniais,
ainda que sem modelo definido, sujeito a "tateios e hesitaes" 372
Os ento chamados "parceiros", geralmente alemes ou suos alemes, quando
no portugueses, trabalhariam para grandes agricultores, a partir da assinatura de contratos
s vezes nos prprios pases de origem. O seu trabalho coexistia com o dos escravos,
havendo uma divso tcnica das atividades: aos imigrantes, cabia o cultivo e a colheita do

368

apenas em 1887, Bahia, Pernambuco e Par receberiam verbas, ainda que modestas, do governo imperial
p,ara a imigrao. Evaldo Cabral de Mello, op. cit., 1999, pp. 69-70.
69
Cerca de 30% da populao da cidade do Rio de Janeiro, em 1872, era composta de estrangeiros, a grande
maioria dos quais portugueses. Thomas Merrick e Douglas Grabam, op. cit., 1981, p. 126.
370
Michael Hall, op. cit., 1969, p. 5.
371
Manuel Digues Jr., op. cit., 1964, p. 43.
372 Srgio Buarque de Holanda, Prefcio, in: Memrias de um Colono no Brasil (1850}, Thomas Davatz,
Editora Itatiaia, 1980, p. 21.

91

caf, enquanto os cativos se encarregavam do preparo do solo e do beneficiamento, tarefas


que requeriam constante superviso 373
Em termos gerais, o sistema de parceria funcionava da seguinte maneira: os custos
de transporte e de manuteno eram inicialmente cobertos pelos fazendeiros, ressarcidos
pelos trabalhadores com juros, que poderiam chegar a 12% ao ano; estes dividiam o lucro
lquido do caf colhido com os fazendeiros, tendo direito a 50% deste valor, obtendo
ademais terras para a produo de subsistncia. O valor dos excedentes comercializveis
tambm era parcelado com os fazendeiros. Alm disso, ao menos metade dos seus lucros
anuais deveriam ser gastos com a amortizao da divida 374
Na prtica, os prprios trabalhadores assumiam o nus da criao da mo-de-obra
livre

375

inexistente ou indisponvel, e portanto da ausncia de mercado de trabalho. At a

amortizao do capital desembolsado ua aquisio de imigrantes, a taxa de explorao


deveria se elevar, comprometendo as relaes de trabalho com o parceiro
quatro anos em mdia, o parceiro se "libertava"

377

376

Depois de

Como s havia braos disponveis

mediante novo desembolso de capital, armava-se um crculo vicioso.


A dvida do colono operava como um desincentivo produo de caf, pois este
preferia se concentrar no cultivo de alimentos para auto-subsistncia e para o mercado,

373

Maria Lcia Lamounier, Da Escravido ao Trabalho Livre (A lei de Locao de Servios de 1879),
Editora Papiros, 1988, p. 32.
374
Emlia Viotti da Costa, op. cit., 1997, p. 124.
37
' Verena Stolcke, Cafeicultura: Homens, Mulheres e Capital (1850-1980}, Editora Brasiliense, 1980, pp.
!9-20. Para Celso Furtado, op. cit., 1989, p. 126, "o imigrante vendia o seu trabalho futuro", "assumindo o
custo real da imigrao, por ser a parte financeiramente mais fraca".
376
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 24.
377
A analogia entre o escravo e o colono reiterada vrias vezes por Thomas Davatz no seu relato. Vejamos
alguns exemplos: "Ao chegar ao porto de Santos, os colonos j so de certo modo uma propriedade da firma
Vergueiro"(p. 86). Ou ainda, sobre o ptio onde aguardam os colonos, at a viagem por terra, com os
fazendeiros a que foram destinados: "dessa forma, o colono se apercebe finalmente de que acaba de ser
comprado"(p.88). Thomaz Davatz, Memrias de um Colono no Brasil (1850), Editora Itatiaia, 1980.

92

comprometendo a disciplina do trabalho e a produtividade no setor exportador

378

De

forma semelhante ao que se observara quando da lei de Speenhamland inglesa de 1795,


anterior operacionalzao de um mercado de trabalho efetivo neste pas, ningum
trabalharia por um salrio se pudesse sobreviver sem fazer nada

379

Portanto, o

endividamento dos trabalhadores, se assegurava a sua disponibilidade para o trabalho,


imobilizando-os

380

condio necessria, posto que eram escassos - atentava contra a

produtividade.
Tal cerceamento da liberdade do trabalho pode ser comprovado pelo fato de que os
colonos somente estavam habilitados a deixar a fazenda depois de saldadas as suas dvidas,
devendo avisar aos seus "donos" com um ano de antecedncia. Toda a famlia ficava
imobilizada pelo endividamento. Alm disso, aos colonos, para que recuperassem a
capacidade de venda de sua fora de trabalho, se exigia que apresentassem uma certido de
seu empregador

381

Quem empregasse um trabalhador "endividado" seria punido com o

pagamento do eqivalente ao dobro da divida deste com o seu antigo patro - o que
limitava a concorrncia pela mo-de-obra e instaurava condies de semi-monoplio na sua
contratao.
Havia pois uma diferena essencial com relao ao regime predominante no Sul do
pas, caracterizado pela venda ou pelo aforamento perptuo de pequenos lotes. Neste
sentido, o presidente da Provncia do Paran, em 1860, chegou a considerar o sistema de
parceria ou salrio uma ''loucura"

382

Obviamente, tratava-se de uma racionalidade

econmica distinta.
378

Verena Sto1cke, op. cit., 1986, p. 43.


Kar1 Po1anyi, op. cit., 2000, pp. 100-101.
380
Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 66.
381
WarrenDean, 1977, op. cit., p. 102.
382
Manuel Digues Jr., op. cit., 1964, p. 33.
379

93

O regtme de parcena, segtmdo Srgio Buarque de Holanda, aparentava-se


servido temporria dos Estados Unidos e das Antilhas coloniais, que permitira o
financiamento da vinda de trabalhadores brancos com amortizao mediante prestao de
servios por um determinado prazo, como tambm situao dos agregados do Brasil
colonial

383

ainda que estes estivessem presos terra e aos seus patres por motivos no-

econmicos. No havia assim nada de original na parceria: to-somente a utilizao de


vrios modelos de relaes de trabalho tpicos de sociedades ainda infensas ao
assalariamento.
Prova disso est no constante uso de mecanismos de coao extra-econmica multas em dinheiro, restrio liberdade de movimento e de direitos civis bsicos, priso e
at espancamento 384 - para assegurar a rotina de trabalho. No estavam dadas as condies
para a formao de um mercado de trabalho que permitisse a mobilidade do trabalhador.
Da a necessidade de Leis como a de 1837, que regulamentava as relaes de trabalho com
imigrantes, e_que seria utilizada para reger os contratos de parceria, e a de Locao de
Servios, de 1879- ambas prevendo medidas severas para o respeito aos contratos, como
veremos adiante.
importante salientar que se o contratos eram desrespeitados, tal se devia em
grande medida postura dos fazendeiros. Por exemplo, o pagamento do transporte terrestre,
do aluguel da moradia e da taxa de comisso no figuravam nos termos dos contratos

385

Mas o principal problema parecia residir na manipulao fraudulenta dos contratos, pois os
proprietrios de terras faziam uso de taxas de cmbio superestimadas para converter a

383

Srgio Buarque de Holanda, op. cit., 1980, pp. 28-29.


Thomas Holloway, Imigrantes para o Caf: Caf e Sociedade em So Paulo (1886-1934), Editora Paz e
Terra, 1984, pp. 111-112.
385
Thomas Davatz, op. cit., 1980, pp. 85-99.
384

94

dvida do transporte naval, alm de subestimarem o lucro lquido da venda do caf

386

ou

cobrarem mais caro pelos alimentos adquiridos na fazenda. Desta forma, o mais-trabalho
era retirado no s da diviso do excedente

387

mas de uma srie de procedmentos

contbeis.
A explicao para a vida curta deste experimento de trabalho no-escravo
importado deve ser buscada num conjunto de fatores. Em primeiro lugar, era patente a
incapacidade dos fazendeiros para lidar com os trabalhadores numa base contratual. Ao
mesmo tempo, dferentemente dos escravos, os colonos reagiam s autoridades pblicas e
aos governos de seus respectivos pases. Por sua vez, o recurso a outras autoridades que no
do senhor era encarado por este como prova de deslealdade 388 Enfim, as dficuldades da
parceria originavam do seguinte fato: pretenda-se criar um regime de trabalho misto, a
meio caminho entre o trabalho escravo e o livre 389
Porm, seria exagerado dizer que o regime de parceria no funcionara por conta da
mentalidade "atrasada" dos fazendeiros. certo que eles tendam a encarar a mo-de-obra
estritamente como custo. Como no conheciam as potencialidades do trabalho livre ou
duvidavam da sua dsponibilidade efetiva, o escravo era considerado a melhor das opes,
indcando um comportamento pragmtico
"burgueses imperfeitos"

391

390

aferrado aos costumes, por parte destes

haja vista que no restante das suas operaes com terras,

mquinas, crdto e transporte a lgica capitalista j se impunha 392

386

Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 23.


Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 69.
388
Warren Dean, op. cit., 1977, p. 115.
389
Affonso de Escragnole Taunay, op. cit., 1939, p. 12.
390
Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. 76.
391
WarrenDean, op. cit., 1977, p. 80.
392
Warren Dean, op. cit., 1977, p. 124.
387

95

No havia nada parecido com um clculo de produtividade das vrias fontes de


trabalho, mas apenas a tentativa de novos expedientes, num contexto de trabalho escravo tido como ideal e o nico confivel - cada vez mais exguo. O no-mercado de trabalho
mantinha-se como realidade na mente dos fazendeiros at bem depois do esgotamento do
trfico. Assim diria Paula Souza, s vsperas da Abolio, olhando para o passado: "o
corpo escravo era o nico com que podamos contar para o trabalho constante e
indispensvel do agricultor" 393
Em grande medida, a tentativa de substituir o trabalho escravo, atravs do regime
de parceria, esbarrou na resistncia dos trabalhadores- entre 1856 e 1857, os colonos se
rebelaram em vrias fazendas - secundados pelos governos dos seus pases

394

exgindo

assim da parte das classes dominantes a elaborao de novas formas de explorao do


trabalho 395
Esta experincia porm tomou possvel uma transio menos traumtica - ao
menos do po_11to de vista dos fazendeiros - para o trabalho livre na Provincia de So Paulo
396

Mesmo assim, dos cerca de 300 mil imigrantes que entraram no pas entre 1820 e 1874,

apenas 3,7% se dirigiram para So Paulo 397 , o que revela a quase irrelevncia do regime de
parceria em termos nacionais.

393

citado em Florestan Fernandes, A Integrao dn Negro na Sociedade de Classes, volume 1, Editora tica,
1978, 3' edio.
394
s revoltas dos colonos, segue, em 1859, o Regulamento von der Heydt do governo da Prssia, que probe
o aliciamento de colonos para o Brasil, sendo depois estendido para toda a Alemanha unificada. Carlos
Oberacker Jr., op. cit., 1985, p. 230.
395
Verena Stolcke, op. cit., 1986, pp. 50-52.
396
Srgio Buarque de Holanda, op. cit., 1980, p. 36.
397
Samuel Harman Lowrie, Imigrao e Crescimento da Populao no Estado de So Paulo, Editora da
Escola Livre de Sociologia e Poltica, 1938, p. 8.

96

Vale lembrar que, em 1870, apenas 7,5% da mo-de-obra empregada na atividade


cafeeira paulista era composta de trabalhadores livres, boa parte dos quais imigrantes 398 Se
analisarmos o conjunto da economia da Provincia de So Paulo, em 1872, apenas 2,5% da
fora de trabalho era composta de estrangeiros, contra uma participao de 21,6% para os
escravos (tabela 3).0u seja, o trabalho escravo ainda possua uma presena esmagadora.
Tal quadro mostrava-se algo diverso no Rio Grande do Sul, onde as participaes de
escravos e imigrantes na fora de trabalho atingiam, respectivamente, 18,7% e 12,2%,
respectivamente (tabela 3). Portanto, boa parte da imigrao estava circunscrita s
provncias do Extremo Sul, tendo So Paulo entre 1850 e 1879 recebido apenas 19.721
imigrantes, 4,7% do total entrado no pas 399
A partir de 1857, a parceria cederia lugar em So Paulo a outras modalidades de
contratao da mo-de-obra

400

Nem parceria, nem pagamento por empreitada, o salrio

mensal se expandiria nas dcadas seguintes 401 . Generalizou-se o pagamento do "contrato de


ajuste", no qual os trabalhadores recebiam uma quantia fixa por alqueire de gros entregue
ao fazendeiro. Continuavam a produzir alimentos nos seus lotes de terra, devendo em
alguns casos pagar metade dos rendimentos ao patro e, em outros, um aluguel pela terra
402

Mais adiante, no regime de colonato, alm do pagamento por alqueire entregue, o

trabalhador receberia um "salrio mnimo fixo", pago a cada mil ps tratados 403 Todavia,

Michael Hal~ op. cit., 1969, p. 21.


Heitor Ferreira Lima, Histria Poltico-Econmica e Industrial do Brasil, Companhia Editora Nacional,
1970, p. 241.
400
Michael Hall, op. cit., 1969, pp. 13-20. Segundo Emilia Viotti da Costa, op. cit., 1997, p. 147, em 1860,
restavam apenas 29 colnias de parceria na provncia de So Paulo, ao passo que em 1870 no hava mais que
13 colnias.
401
Casos paradigmticos eram as colnias Nova-Louz e Nova Colmbia, constitudas basicamente por
portugueses, do importante fazendeiro Joo Elisrio de Carvalho Monte-Negro. Maria Lcia Lamounier, op.
cit., 1998, pp. 52-53.
402
WarrenDean, op. cit., 1977, p. 117.
403
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 37.
398

399

97

as condies de trabalho no parecem ter melhorado durante os anos sessenta e setenta 404 ,
at porque os fazendeiros preferiram esgotar a reserva de trabalho escravo existente.
Entrementes, alguns coevos acreditaram que a soluo para a escassez da mo-deobra estivesse no agenciamento de coolies chineses

405

contratados a taxas de salrios

nfimas. Funcionariam como forma intermediria de trabalho

406

entre os escravos, cada

vez mais escassos, e os europeus livres, caros e "exigentes". Alis, o transporte de trabalho
endividado, especialmente de chineses e indianos, viera ocupar o vazio deixado pelo trfico
de escravos, tornando-se uma tendncia internacional 407
Segundo se pretendia, este "agente produtor temporrio" no fincaria raizes no
pas, voltando sua terra natal, assim que estivesse preparada a transio entre a escravido
e o trabalho livre, e portanto amadurecidas as condies para o trabalhador europeu

408

Esta "soluo", que encontrava resistncias internas, acabou ao final recusada pelo prprio
governo chins

409

Algumas provncias chegaram a cogitar a imigrao de "africanos

livres", o qut)_no avanou em virtude da presso inglesa que ameaou tratar este comrcio
da mesma forma que fazia com os navios negreiros 410

404

Em 1875,o governo francs proibira a imigrao para o Brasil, enquanto na Itlia se advertia aos Prefeitos
2,ue emigrar para o Brasil era o mesmo que se expor misria. Emlia Viotti da Costa, op. cit., 1997, p. 170.
5
A imigrao chinesa no prosperou ou ento teve impactos desprezveis. Entre 1854 e 1856, sabe-se que 2
mil chineses foram desembarcados no porto do Rio de Janeiro, por meio de negreiros portugueses. Luiz
Felipe de Alencastro, op. cit., 1997, p. 295. Outras estimativas apontam para 612 imigrantes na dcada de
sessenta e menos que 3. 000 ao longo do sculo XIX. Ver dados de Robert Conrad citados em Maria Lcia
Larnounier, op. cit., 1988, pp. 131-132.
406
Michael Hall, op. cit., 1969, pp. 33-34.
407
Eric Hobsbawm, A Era do Capital (1848-1875), Editora Paz e Terra, 1996, 5' edio, p. 273.
408
Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 47.
409
Paulo Roberto de Almeida, 2001, pp. 363-364. Os coolies chineses cumpriram um papel importante como
mo-de-obra alternativa, especialmente em Cuba e no Peru, representando no incio do ltimo quartel do
sculo XIX, respectivamente, 3% e 2% da populao total destes pases. Ver Nicols Snchez-Albornoz, A
Populao da Amrica Latina, 1850-1930, in: Leslie Bethell, Histria da Amrica Latina, volume 4, Edusp,
2001, p. 181.
410
Leslie Bethell, op. cit., 2002, p. 424, refere-se a um projeto submetido legislatura provincial de
Pernambuco em 1857.

98

Outros ainda sugeriram aproveitar os trabalhadores livres nacionais, muitos dos


quais, como vimos, viviam em permanente estado de inatividade. Como aponta Celso
Furtado, no tivesse vingado a imigrao europia, muito provavelmente, esta alternativa
teria sido implementada, tal como prova a transumncia amaznica, quando cerca de 500
mil nordestinos se dirigiram ao Norte do pais por conta do "ciclo da borracha", entre a
ltima dcada do sculo XIX e a primeira do sculo XX

411

Na ltima dcada do sculo

XIX, o fluxo migratrio interno aumentaria a populao dos Estados de Amazonas e Par
em 38,8% e 16,6%, respectivamente, em relao a 1890, enquanto o Cear e o Rio Grande
do Norte perderiam 10% do seu contigente populacional 412 .
Havia pois um reservatrio substancial de mo-de-obra no-escrava Entretanto,
inexistia uma lei, econmica ou poltica - como se queixavam muitos fazendeiros - que
incitasse estes trabalhadores livres a contratar seus servios

413

de forma a adequ-los s

expectativas dos seus potenciais empregadores: estabilidade no trabalho e salrios baixos.


Contrariamente a estes propsitos, o trahalhador livre nacional estava geralmente
preso terra, produzindo nela a sua subsistncia e devendo em contrapartida prestar
servios militares e paramilitares aos seus proprietrios; ou ento, como no caso dos
camaradas, cumpria urna tarefa supletiva e marginal. Enfim, como obrig-lo a contratar

411

Celso Furtado, op. cit., 1989, pp. 129-131.


Douglas Graham e Srgio Buarque de Holanda Filho, Migraes Internas no Brasil: 1872-1890, IPE/USP,
1984, p. 90.
413
Emlia Viotti da Costa, op. cit., 1997, pp. 171-172. Como recompensa aos trabalhadores livres que
contratassem seus servios, vrios projetos de lei propunham a iseno para o recrutamento militar. Maria
Lcia Lamounier, op. cit., 1988, pp. 120-121. Neste sentido, a provncia de So Paulo j dispunha de lei,
desde 1858, dispensando do servio da guarda policial aqueles trabalhadores que firmassem contratos de
locao por no mnimo trs anos. Paula Beiguelman, A Formao do Povo no Complexo Ccifeeiro: Aspectos
Polticos, Livraria Pioneira Editora, 1978, p. 105.
412

99

seus servios, ou melhor, como fazer com que encarasse o ato produtivo como condio de
liberdade? 414
Ora, a mo-de-obra livre nacional, apesar de abundante, no havia sido
expropriada material e culturalmente

415

Alm disso, havia a crena por parte dos

fazendeiros - certamente infundada embora componente essencial de sua ideologia - de que


o elemento nacional era essencialmente "vadio" e "preguioso". Fato que, diferentemente
dos escravos e dos futuros imigrantes, no haviam passado pela "escola do trabalho" 416 A
plena proletarizao do elemento nacional dependeria no Brasil da eliminao do acesso
aos meios de subsistncia e do surgimento de setores sem tradio escrava

417

Ou seja,

predominava uma oferta de trabalho no estruturada para o assalariamento e que no fluiria


para o mercado, ainda ausente, mesmo que fosse fixada uma taxa de salrio acima do nvel
de subsistncia 418.
Uma bom exemplo capaz de relativizar a inelasticidade da oferta de trabalho
interna pode ~er encontrado na mo-de-obra contratada para a construo das ferrovias que passaram a se disseminar pelo pais a partir da dcadas de sessenta e setenta. Alm dos
engenheiros e dos trabalhadores qualificados, geralmente estrangeiros

419

cerca de 30% da

mo-de-obra necessria para esta atividade era composta de trabalhadores sem qualquer

414

Iraci Galvo Salles, Trabalho, Progresso e a Sociedade Civilizada, Editora Hucitec, 1986, pp. 38-39.
Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 65.
416
Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 96.
417
Jorge Baln, Migraes e Desenvolvimento Capitalista no Brasil: Ensaio de Interpretao HistricoComparativa, in: Centro e Periferia no Desenvolvimento Brasileiro, Jorge Baln, org., Editora Difel, 1974, p.
124.
418
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990,
419
Eric Hobsbawm, op. cit., 1996, pp. 282-283, relata o papel desempenhado pelos navies - corpo de
trabalhadores nmades que se empregavam nas ferrovias do mundo inteiro. Sua existncia originava-se da
ausncia de fora de trabalho local. No caso brasileiro, a presena destes trabalhadores parece sido
importante, ainda que no generalizada.
415

100

qualificao. A predominavam os nacionais. E o cnsul britnico em Recife diria em 1860,

"para as obras da ferrovia, qualquer quantidade de mo-de-obra pode ser obtida" 420
Mas ainda assim no se tratava ainda de uma oferta tpica, j que a sua
disponibilidade estava vinculada ao carter sazonal da agricultura 42 I Estes trabalhadores fossem cultivadores independentes, agregados ou colonos - no queriam e nem podiam se
distanciar do seus lotes de subsistncia O trabalho era pago por empreitada, as condies
de trabalho precrias mas os salrios relativamente elevados 422 .
No havia contudo um paradoxo entre a alegada "escassez de braos" e a visvel
abundncia de "gente", j que o capital no possua dimenso e dinmica capazes de gerar
um "verdadeiro processo de proletarizao da sociedade"423
Vale lembrar que 76% da fora de trabalho nacional era composta de brasileiros
no-escravos- contra 20% de escravos - respondendo este contingente "livre" por cerca de
85% da PEA nordestina (tabela 3). No incio dos anos 1870, a populao de brasileiros
livres situava-se em quase 4 milhes nesta regio, havendo outros 3 milhes no Sudeste
(tabela 4). Portanto, tratava-se de uma ausncia de populao relativa, ou seja, para os fins
de expanso do capitalismo.
Pode-se visualizar esta realidade por outro ngulo, qual seJa o da crescente
participao da populao livre no total da populao negra/mulata do pas, percentual que

420

Maria Lcia Lamounier, Ferrovias, Agricultura de Exportao e Mo-de-Obra no Brasil no Sculo XIX,
in: Histria Econmica & Histria das Empresas, nmero ill. I, 2000, pp. 55-58.
421
verificava-se, neste caso, o fracionamento da oferta de trabalho, reduzindo ao limite o poder de barganha
do trabalhador. Ver Joo Carlos M. de Carvalho, op. cit., 1978, p. 49.
422
Maria Lcia Lamounier, op. cit., 2000, pp. 69-76.
423
sobre a teoria de emprego em Maix, ver Paul Singer, Economia Poltica do Trabalho, Editora Hucitec,
1977, p. 18. Em outras palavras, este aparente paradoxo apontado por Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro,
volume 2, aqui no se devia ainda obsolescncia ou desgaste do trabalhador acorrentado a um dado setor de
produo, pois a superpopulao relativa ainda no funcionava como exrcito de reserva, sendo alis
subutilizada, pela sua insuficiente proletarizao.

101

chega a 74% em 1872, contra 20% no incio do sculo

424

o que est relacionado s

alforrias, miscigenao e ao maior crescimento vegetativo dos libertos em relao aos


escravos 425 .
A meio caminho da transio para o trabalho livre, a partir da segunda metade do
sculo XIX, os libertos ocupariam espaos nos meios urbanos, funcionando como a "mode-obra bruta possvel" e preenchendo as ocupaes artesanais, industriais e de servios,
especialmente domsticos

426

O capitalismo, ainda nascente, parecia prescindir da

liberdade formal do assalariado, aproveitando-se das vrias modalidades de no-escravido


para subordinar a mo-de-obra.
Tambm a modernzao da economia cafeeira, a partir da dcada de setenta,
especialmente no oeste paulista, cumpriria o papel de postergar a transio para o trabalho
livre. Se antes a produo era emperrada pelos altos fretes e pela constante elevao do
preo dos escravos, agora com a expanso das ferrovias e a utilizao de mquinas de
beneficiamento do caf, liberava-se trabalho e capital em volumes expressivos,
proporcionando o aumento da margem de lucro dos fazendeiros, assim como da taxa de
explorao do trabalho 427
Com custos mais baixos, e desfrutando os produtores dos altos preos do caf ps1857, reforava-se a economia mercantil escravista, ao mesmo tempo que se impunha
limites sua expanso indefinida 428 Isto porque, mais frente, se recolocaria o gargalo da
ausncia de um mercado de trabalho, ainda que a prpria acumulao de capital fornecesse,

424

Thomas Merrick eDouglas Graham, 1981, op. cit., pp. 76-77.


entre 1798 e 1872, as pessoas de cor livres apresentaram uma taxa de crescimento demogrfico anual de
3,2% ao ano, contra 1,8% dos brancos e -{), 1% dos escravos. Tbomas Merrick e Douglas Graham, op. cit.,
1981, pp. 92-93.
426
Florestan Fernandes, op. cit., 1987, pp. 229-230.
427
Iraci Galvo Salles, op. cit., 1986, p. 35.
428
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 82-83.
425

102

em tese, os meios para uma soluo definitiva deste impedimento estrutural nas reas mais
dinmicas.
Paralelamente, enquanto se poupava trabalho por conta das inovaes do processo
de produo, transporte e comercializao, procurava-se extrair o mximo dos escravos
remanescentes e experimentar na medida do possvel novas formas de uso do trabalho livre
disponivel, nacional e imigrante. Acionava-se uma nova diviso interna do trabalho entre
trabalhadores escravos e livres, urbanos e rurais, e com peculiaridades regionais que
dependiam do modo de organizao dos vrios subsistemas regionais, ou seja, da sua
produtividade econmica e da sua insero mais ou menos dinmica no mercado
internacional.
Vejamos com mais detalhe estas peculiaridades. Extinto o trfico de escravos em
1850, organizara-se nos trinta anos seguintes, uma redistribuio da populao escrava.
Atravs do trfico inter-provincial, as zonas cafeeiras - localizadas essencialmente nas
provncias

d~ So

Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais - passaram a exbir os maiores

ndices de escravizao da mo-de-obra

429

Tais provncias j abrigavam quase 50% do

plante! de escravos em 1874, percentual que chegaria a 60% dez anos depois e a cerca de
2/3 s vsperas da Abolio (tabela 2).
Diferentemente do Nordeste, alis, onde as alforrias eram expressivas e a sua taxa
de expanso crescente, no Sudeste tratava-se de sugar o mximo do escravo, em virtude da
alta rentabilidade do caf. Se, entre 1873 e 1885, o Brasil reduziu em 13% seu estoque de
escravos por conta somente das alforrias

430

a contribuio das provncias cafeeiras deve

429

Da terem sido apelidadas de "provncias negreiras". Leslie Bethell, op. cit., 2002, p. 424.
Thomas Merrick e Douglas Graham, op. cit., 1981, pp. 77-78, onde os autores citam os dados de trabalho
do historiador Robert Slenes.

430

103

ter sido pequena, pois possuam um incentivo de mercado - preos do caf em alta - para
restringir os incentivos concedidos aos escravos 431 .
Por outro lado, nas regies estagnadas, valia o mesmo raciocnio, mas com sinal
invertido: era alto o nus de se manter os escravos, especialmente porque os seus preos
sofriam uma alta, tendo sido utilizadas de forma significativa alternativas como a
arrendamento, a venda ou a alforria comprada

432

Segundo Evaldo Cabral de Mello

433

lograva-se antecipar o futuro, processando a soluo ideal para os escravocratas nortistas.


Na prtica, promovia-se uma "abolio com indenizao".
Percebe-se portanto um relativamente rpido processo de desescravizao da mode-obra no Nordeste que apresentaria uma participao de escravos na populao total de
apenas 9,5% em 1872, contra 22,2% no Sudeste, ficando o Rio Grande do Sul numa
posio intermediria (15,6%). Na provncia do Rio de Janeiro, este percentual chegava ao
nvel mximo de 32,3% (tabela 4). A desescravizao do Nordeste revelava tambm o seu
avesso: a existncia de um expressivo excedente populacional de mo-de-obra no-escrava
ou ex-escrava, apenas parcialmente utilizado.
A partir da tabela 2, nota-se que, enquanto a populao de escravos entre 1864 e
1887 sofrera uma reduo de 57,8% no pas, chegando a uma queda de cerca de 80% no
Nordeste e no Extremo Sul, no Sudeste, tal perda se afigurava bem menos acentuada, de
35%.

431

Warren Dean, op. cit., 1977, p. 128.


Thomas Merrick e Douglas Graham, op. cit., 1981, p. 80.
433
Evaldo Cabral de Mello, op. cit., 1999, p. 51.

432

104

O caso de So Paulo paradigmtico, pois apesar da reduo em termos absolutos


da populao escrava entre 1874 e 1887

434

como entre 1864 e 1874 a quantidade de

escravos havia dobrado, ao final do perodo, o estoque de escravos - proxy da populao


ocupada - ainda excedia o verificado no incio do perodo analisado em 34%. A provincia
de So Paulo que possua 4,7% dos escravos do pas em 1864, apresentava s vsperas da
Abolio uma participao de cerca de 15%- ao todo cerca de 100 mil escravos- pouco
inferior ao montante de Pernambuco e Bahia somados (tabela 2).
Paralelamente, manifestava-se uma diviso do trabalho mais definida entre
trabalhadores livres e escravos. Estes concentravam-se nas atividades rurais, especialmente
no caso das regies mais prsperas das provncias do Sudeste que podiam arcar com os
preos elevados da mo-de-obra escrava. Enquanto os escravos agrcolas representavam
54% da mo-de-obra escrava para o total do pais, nas provncias do Sudeste, este percentual
era de quase 60%, contra 42% do verificado no Nordeste 435
Durante a dcada de oitenta, com o acirramento da propagarida abolicionista nos
centros urbarJos, este processo de "ruralizao" da mo-de-obra escrava se aceleraria.
Quanto ao estoque total de cativos, entre 1884 e 1887, este se reduz em 42% no conjunto
do pas, percentual que mesmo no Sudeste mostra-se expressivo, de 38% (tabela 2). s
vsperas da Abolio, a escravido existe de forma relevante apenas nas trs principais
provincias do Sudeste e nas provindas nordestinas de Bahia e Pernambuco, as quais
somadas abarcavam 80% dos escravos brasileiros (tabela 2).

434

na verdade, se analisarmos apenas os dados para os municpios cafeeiros das provncias de Minas Gerais,

Rio de Janeiro e So Paulo no periodo de 1874 a 1883, continua-se verificando um aumento lquido da fora
de trabalho escrava. Roberl Conrad, op. cit., 1978, pp. 354-356.
Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 361.

435

105

Vale ressaltar que a mortalidade dos escravos foi o elemento que mais contribuiu
para eliminar a escravido. Tanto que o marqus de Olinda apostava na "soluo
demogrfica" para o seu extermuio gradual. Segundo suas palavras, "a morte era aliada da
liberdade"

436

De fato, a taxa de mortalidade mostrava-se 7 vezes superior taxa de alforria

no muuicpio ento pujante de Rio Claro

437

E mesmo na Provncia de Pernambuco, a

mortalidade revelava-se mais importante que as manumisses para a reduo da populao


escrava 438 .
As fugas de escravos, especialmente nas provncias cafeeiras, cumpriram tambm
um papel relevante para a reduo da mo-de-obra cativa 439 . Emergiam quilombos de novo
tipo, contando agora com o apoio de lideranas polticas, que agiam como instncia
intermediria entre os escravos auto-libertados e a sociedade envolvente 440
Esta nova "flexibilidade" do trabalho escravo, num cenrio de indisponibilidade
relativa de trabalhadores livres, travava o processo de expanso econmica, at ento
vinculado a uma mo-de-obra "rgida". Neste sentido, parece-nos que se existe uma relao
contraditria entre acumulao de capital e trabalho escravo, o potencial de expanso da
economia cafeeira foi antes reforado pelo fim do trabalho escravo

441

do que o

436

Sidney Cbalhoub, Machado de Assis Historiador, Editora Companhia das Letras, 2003, pp. 144-145.
Warren Dean, op. cit., 1977, p. 134.
438
Peter Eisenberg, op. cit., 1989, pp. 40 e 43.
439
No municpio de Rio Claro, entre 1885 e 1887, este fator responderia por 10'% da reduo no nmero de
escravos registrados. Warren Dean, op. cit., 1977, p. 140.
440
Eduardo Silva, As Camlias do Leblon e a Abolio do Escravatura: uma Investigao de Histria
Cultural, Editora Companhia das Letras, 2003, p. 11.
441
um editorial de 1898, comemorativo da abolio, sintetiza esta hiptese da seguinte forma: "a escravido
acabou-se porque o escravo no quis ser mais escravo". Ver George Reid Andrews, Negros e Brancos em So
Paulo (1888-1988), Edusc, 1998, p. 74. Rui Barbosa foi o primeiro intelectual a caracterizar a abolio como
uma conquista do prprio escravo e do movimento abolicionista. Eduardo Silva, op. cit., 2003, p. 31.
Joaquim Nabuco ressalta, alm da mobilizao dos escravos, cinco tipos de aes decisivas: a ao dos
propagandistas abolicionistas, a ao coercitiva dos caifazes, a ao complementar dos proprietrios, dos
estadistas e a prpria ao dinstica. Joaquim Nabuco, Minha Formao, Editora Topbooks, 1999, pp. 171437

172.

106

responsvel direto por este. Especialmente para os empresrios cafeicultores do oeste


paulista, a defesa do trabalho livre jamais significou a negao radical da escravido 442
Os fazendeiros por sua vez enfraquecidos e incapazes de manter a oferta de
trabalho - at h pouco fixa e rigidamente determinada e que agora buscava o rumo das
cidades ou se "vendia" para outros fazendeiros, rompendo a solidariedade de classe tentavam proteger os seus "ativos", estabelecendo contratos a prazo, nmna espcie de autoalforria a prestao 443 No Rio Grande do Sul, por exemplo, generalizaram-se os contratos
de servios entre ex-escravos e seus senhores com durao de I a 7 anos

444

Na provincia

de Pernambuco, 40% dos escravos alforriados entre 1850 e 1888 estavam obrigados a
"oferecer servios" para seus antigos senhores por mais 2 ou 3 anos 445
No se tratava de filantropia, mas do ltimo recurso disponivel para manter a fora
de trabalho, dialogando com os sentimentos de recompensa e gratido

446

longamente

introjetados pelo escravo. As manmnisses se transformariam em atos pblicos, capazes de


alavancar ao menos mn ttulo nobilirquico para os abolicionistas de ltima hora 447 . Em 25
de fevereiro de 1888, quando da comemorao do aniversrio do fazendeiro, politico e
empresrio Antnio Prado, foram libertados todos os escravos da cidade de So Paulo 448
Simultaneamente ao processo de desescravizao, desde a dcada de setenta,
presenciara-se mna nova alta do preo dos escravos, semelhante ocorrida nos anos

442

Iraci Galvo Sales, op. cit., 1986, pp. 96-97.


WarrenDean, op. cit., 1977, p. !34.
444
Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 248-249.
445
Peter Eisenberg, op. cit., 1989, p. 42.
446
Stanley Stein, op. cit., 1961, pp. 306-307.
447
tal como no caso de fazendeiro da provncia do Rio de Janeiro, que aps libertar 600 escravos, recebeu o
titulo de vsconde. Beatriz Westin Cerqueira Leite, O Senado nos Anos Finais do Imprio: 1870-1889,
Editora do Senado Federal, 1978, pp. 172-173.
448
Eduardo Silva, op. cit., 2003, p. 41.
443

107

cinqenta com a lei anti-trfico

449

Mas agora a elevao aparecia descolada do movimento

geral dos preos, inclusive do caf. O preo do escravo saltaria de 1:500$000 para se situar
na faixa de 2 a 3 contos de ris, voltando a cair somente a partir de 1882-1883. Esta queda
se aceleraria com a proibio definitiva do trfico interno e em virtude da expectativa de
desvalorizao dos "ativos"

450

A perda de valor dos homens em propriedade, num

contexto de estoque de escravos em queda acentuada, transformou a indenizao numa


bandeira sem fundamento econmico 451
Como vimos, a escravido parecia "fugir" das cidades. Por outro lado, no
Nordeste, uma populao negra/parda livre aflua para as centros urbanos, enquanto So
Paulo e Rio de Janeiro j se beneficiavam de importantes contribues das migraes
internas 452 .
Na capital do Imprio, em 1872, 58% da fora de trabalho industrial era composta
de imigrantes

453

enquanto metade dos artesos e operrios especializados eram

estrangeiros _:'54 , o que denotava a existncia precoce e localizada de um mercado de


trabalho, ainda extremamente dependente do gasto pblico e da renda gerada pelo capital
mercantil a sediado

455

Este mercado de trabalho avant la lettre do Distrito Federal

apresentava-se sobremaneira hierarquzado: viviam de salrio os poucos operrios

449

No final da dcada de setenta, os preos dos escravos na provncia do Rio de Janeiro situavam-se a um
nvel4 vezes maior que o verificado em 1850. Peter Eisenberg, op. cit., 1989, p. 38.
450
Emlia Viotti da Costa, op. cit., 1997, pp. 253-254.
451
Thomas Merrick e Douglas Grabam, op. cit., 1981, pp. 107-108. Mesmo assim, em 1890,j como Ministro
da Fazenda, Rui Barbosa teria que indeferir pedido de indenizao para os ex-proprietrios de escravos.
Eduardo Silva, op. cit., 2003, pp. 62-63.
452
Jorge Baln, op. cit., 1974, p. 124. Douglas Grabam e Srgio Buarque de Holanda Filho, op. cit., 1984, p.
26,acreditam que esta migrao para o perodo 1872-1890 seria muito provavelmente de brancos nordestinos.
453
Thornas Merrick e Douglas Grabam, op. cit., 1981, p. 103.
454
June Habner, op. cit., 1989, p. 33.
455
Wilson Cano, Ensaios sobre a Formao Econmica Regional do Brasil, Editora da Unicamp, 2002, pp.
54-55.

108

qualificados e de honorrios as classes mdias

456

enquanto a massa da populao

geralmente vivia de biscates, numa situao de precariedade do emprego generalizada 457


Portanto, o trabalhador livre ocupava os espaos abertos pelos mercados de
trabalhos fragmentados e isolados das cidades, onde os imigrantes estavam concentrados
em setores especficos; ou estava vinculado ao regime de pequena propriedade rural,
concentrado em poucas regies; ou ento j era resultado da incorporao assalariada de
ex-escravos e trabalhadores nativos nas reas rurais em regies estagnadas e sem terras
disponveis, onde o salrio era quando muito a mscara sob a qual se afirmava a imposio
do quase-empregador soberano. Em todos estes casos, apesar das substanciais diferenas, a
demanda de trabalho era pouco dinmica e no se incrementava mais rapidamente que a
taxa de crescimento vegetativo.
Outra era a histria do caf no Oeste de So Paulo. Aqui, as vrias alternativas
para a soluo da "fome de braos" revelariam o seu potencial limitado frente a uma
demanda de trabalho altamente dinmica, podendo ao mximo prorrogar o desfecho final: a
imigrao em massa, e subvencionada, de trabalhadores livres europeus, produzindo assim
o mercado de trabalho possvel e vivel.
Haviam sido gestadas as condies para uma transio suave: a ttulo de
ilustrao, no ano da Abolio, entraram 90 mil imigrantes, para 107 mil escravos
registrados na provncia

458

Ou, em outros termos, tiveram os cafeicultores paulistas a

456

Alusio Azevedo narra de forma bastante elucidativa a negociao salarial entre Joo Romo, dono do
cortio e da pedreira a localizada, e de Jernimo, cavouqueiro portugus especializado, que s assume o novo
emprego por um salrio de 70 mil ris. Vale lembrar que o novo quase-assalariado aluga a casa de Joo
Romo e lhe compra a comida, permitindo assim abater parte do seu salrio monetrio. Alusio Azevedo, op.
cit., 1965, pp. 55-63.
457
June Hahner, op. cit., 1989, pp. 30-31.
458
Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 86.

!09

habilidade de converter uma transformao qui violenta e profunda em poltica oficial


para atrao da mo-de-obra necessria 459
Os trabalhadores imigrantes j apareciam como negociantes de sua fora de
trabalho. Como chegavam desendvidados, dispunham de uma mobilidade inexistente
quando da parceria. Eram por sua vez impelidos a vender sua fora de trabalho, nico bem
que carregavam. Presenciava-se agora uma intensa rotatividade, transferindo-se estes
trabalhadores das fazendas mais antigas para as mais rentveis, ou ento, imbudos da
aspirao de transformar a sua poupana em capital, migravam para as cidades,
estabelecendo seus pequenos negcios.
Em sntese, a mo-de-obra "importada" mostrava-se abundante e as condies de
trabalho negociadas, podendo inclusive se obter contratos melhores a partir da rede de
parentes e de anncios de jornal 460 A Hospedaria dos Imigrantes alojava o imigrante por
um perodo de quatro a oito dias - at que este acertasse a venda da sua fora de trabalho.
Funcionava como o locus de um verdadeiro mercado de trabalho

461

Havia inclusive

intrpretes fornecidos pelo governo para auxiliar na negociao dos salrios e das clusulas
no-salariais.
Cumpre ressaltar que estas vrias opes - ncleos coloniais, regime de parceria,
trfico inter-regional de escravos, inovaes tecnolgicas, imigrao subvencionada e
Abolio- no se constituram como componentes de uma seqncia lgica que anunciasse
a construo inevitvel do mercado de trabalho. Diga-se, alis, que se estabelecia tosomente o primeiro passo de um longo processo - dnmco e imprevisvel - at que a

459
460
461

Florestan Fernandes, op. ct., 1978, p. 42.


WarrenDean, op. cit., 1977, p. 164.
Tereza Schorer Petrone, op. ct., 1985, p. 280.

110

consolidao deste mercado fosse viabilizada a partir da produo e reproduo interna da


fora de trabalho 462 .
Muitas destas opes eram inclusive contraditrias entre si. No estavam dadas a
priori e nem refletiram uma necessidade histrica, principalmente se levarmos em conta

que as vrias provncias seguiram trajetrias distintas, motivadas por percepes e situaes
scio-econmicas prprias. Alm disso, os interesses das elites dominantes no se
revelavam coincidentes e nem havia plena conscincia sobre as vantagens e desvantagens
econmicas dos vrios caminhos possveis 463 .
Em outras palavras, a criao de um mercado de trabalho, ainda incompleto e
fragmentado regionalmente, no resultou de uma deciso privada, coerente e voltada para a
elevao dos ganhos de produtividade por parte dos novos quase-empregadores,
aparecendo antes como decorrncia de um conjunto de aes defensivas- endossadas pelo
Estado - no sentido de assegurar a continuidade e a rentabilidade dos seus
empreendimentos econmicos 464
Neste sentido, a Lei de Terras, de 1850, restringindo o acesso a terras por meio do
seu encarecimento, a regulamentao da mo-de-obra escrava - Leis do Ventre Livre
(1871) e do Sexagenrio (1885)- o controle sobre a mo-de-obra livre (por meio da Lei de
Locao de Servios de 1879), alm das leis provinciais relacionadas s diversas
modalidades de subsdio imigrao, foram engendrando modos peculiares de insero no
mercado de trabalho emergente possvel para os vrios grupos sociaiS - ex-escravos,
antigos libertos, imigrantes e trabalhadores livres nacionais.
462

a produo de fora de trabalho definida pela liberao da pessoas inseridas em outros modos de
produo e relaes sociais, enquanto a sua reproduo depende da reposio corrente e intergeneracional
destes indivduos que vvem de vender a sua fora de trabalho ao capital. Paul Singer, op. cit., 1977, p. 112.
463
Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, pp. 210-211.
464
Iraci Galvo Sales, op. cit., 1986, p. 103.

111

Leis de Terras, Desescravizao, Locao de Servios e Atrao de Imigrantes

Vejamos agora com mais detalhe o papel do Estado e das elites na elaborao dos
regulamentos juridicos que deram forma a este processo de construo paulatina de um
mercado de trabalho, procurando elucidar a sua lgica conceitual e histrica Primeiro, a
regulao e disciplinamento do trabalho escravo, ps-trafico, ou melhor, o processo de
desescravizao, e depois os parmetros estabelecidos para a emergncia do trabalho livre
antes da sua generalizao. Cumpre ressaltar que estas duas faces da mesma moeda,
separadas analiticamente, confundem-se no tempo histrico 465
Inicialmente, contudo, procuramos frisar o papel relevante para a construo do
mercado de trabalho no Brasil, ainda que insuficiente, desempenhado pela aprovao da Lei
da Terras, de 1850, no por acaso decretada 14 dias aps a extino do trfico

466

Promovia-se ento uma reavaliao conjunta das polticas de terra e trabalho, tornando-as
mais coerentes com o desenvolvimento do mercado, que na segunda metade do sculo XIX
se aproveitaria do aperfeioamento e expanso dos meios de transporte, do auge cafeeiro,
da urbanizao, do crescimento populacional e da expanso da pequena indstria.
Enquadra-se perfeitamente neste marco geral a publicao, tambm em 1850, do Cdigo
Comercial, que regulamentava as sociedades annimas

467

permitindo assim o desafogo

dos capitais envolvidos com o trfico negreiro.

465

Segundo Tams Szmerecsnyi, op. cit., 1998, pp. 29-30, a abolio do escravismo e o estabelecimento do
regime de trabalho livre no Brasil no foram eventos singulares e consecutivos entre si. Para o autor, "
importante nunca esquecer que o ritmo e intensidade da Abolio dependeram da velocidade e da abrangncia
da implantao do trabalho livre, e vice-versa''.
466
O primeiro Projeto de Lei de Terras foi aprovado pelo Conselho de Estado em 1843, tendo ficado
"estacionado" no Senado entre 1844 e 1848, quando sofreu alteraes, dentre as quais aquela que eliminou o
imposto territorial, para voltar Cmara e ser voltado e aprovado em 18 de setembro de 1850. A lei seria
finalmente regulamentada em 1854. Paulo Roberto de Almeida, op. ct., 2001, pp. 357-360.
467
Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, pp. 18-19.

112

Em realidade, esta coincidncia de leis num mesmo ano

468

s quais se deve

agregar a reforma centralizadora da Guarda Nacional, especialmente num contexto de


necessidade de manuteno da ordem social ps-trfico - estava vinculada ao processo
mais amplo de "legitimao da Coroa perante as foras dominantes do pais", que culminara
com a conformao de um "ministrio solidamente conservador" em 1848 469 Alis, antes
disso, em 1841, a reforma judiciria j indicara passo importante rumo a uma maior
independncia relativa do poder pblico, com a substituio dos juzes de paz nomeados
localmente pelos magistrados profissionais 470 .
Todavia, ambas as transies - para os mercados de terras e de trabalho - como
veremos, foram lentas e paulatinas, no manifestando-se de chofre e experimentando no
caminho embates entre interesses por vezes contraditrios. De fato, este novo marco
jurdico seria crescentemente adaptado e reinterpretado ao sabor dos interesses econmicos.
Ou seja, as leis no foram impostas pelo capital, ainda em processo de consolidao, antes
tendo sido redefinidas pela sua penetrao na economia brasileira, sobretudo paulista.
Segundo a Lei no. 601 de 1850, a aquisio de terras somente poderia ser realizada
por meio de sua compra, proibindo em tese as modalidades ento tradicionais como a posse
ou a doao

471

As ocupaes ou doaes, anteriores Lei, poderiam ser validadas desde

que as terras fossem demarcadas e os impostos correspondentes pagos. Os recursos


angariados com a venda das terras seriam utilizados para financiar a importao de colonos
468

esta "febre intensa por reformas" envolveria tambm o periodo 1851 a 1855, quando fundado o segundo
Banco do Brasil e inicia-se a implantao da primeira linha telegrfica e ferroviria do pas. T as
transformaes, no dizer de Srgio Buarque de Holanda, op. cit., 1973, p. 42, "levariam logicamente a uma
liquidao mas ou menos rpida da nossa velha herana rural e colonial, ou seja da riqueza que se funda no
emprego do brao escravo e na explorao extensiva e perdulria das terras de lavoura".
469
Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, pp. 11-21.
470
George Reid Andrews, op. cit., 1998, pp. 66-67.

113

livres. Ou seja, a terra, ao invs de fonte de prestgio social, deveria ser tratada como
mercadoria, da mesma forma que a fora de trabalho, com a Abolio, ao menos em tese,
. a ser negocia
. da no mercado 472 . Em tese, porque tanto em um caso como no outro,
passana
o espao para o no-mercado manteria-se consideravelmente avantajado.
Percebia-se portanto a necessidade de regularizar a propriedade da terra, que nos
trinta anos anteriores, havia sido incorporada exclusivamente atravs da ocupao. Para
mobilizar fora de trabalho disponvel para a grande produo, havia que se coibir a
ocupao generalizada, restringindo a aquisio de novas terras - as terras no utilizadas ou
ocupadas retornariam ao Estado - e cobrando pelas mesmas um preo elevado. O Governo
Imperial fixou, a partir do artigo 14 da lei, um preo Ininimo, acima do cobrado das terras
particulares 473 , devendo ser o pagamento vista.
Como ressalta Emlia Viotti da Costa, agora "a terra poderia ser obtida por
qualquer pessoa com capital suficiente"

474

Como conseqncia, seriam expropriados os

pequenos pr_<prietrios e expulsos os arrendatrios e meeiros, impondo aos iinigrantes


como nica opo a condio de proletrios rurais, a no ser que os governos provinciais se
dispusessem a financiar a aquisio de pequenos lotes de terra.
Tal era o marco geral, ainda que se deva ressaltar que, num primeiro momento, a
lei pretendia agradar a "gregos e troianos": de um lado, priorizando a iinigrao

471

a Resoluo de 17 de julho de 1822 havia extinguido com o regime de sesmarias, mas no ps nada em seu
lugar, permitindo a generalizao da ocupao de terras. Aldair Lando e Eliane Barros, op. cit., 1980, pp. 3740.
472
Emitia Viotti da Costa, op. cit., 1998, pp. 171-172.
473
Braslio Sallum Jr., Capitalismo e Cqfeicultura, Livraria Duas Cidades, 1982, p. 15.
474
Emitia Viotti da Costa, op. cit., 1998, pp. 172, 176-177.

114

espontnea, atravs da venda de terras devolutas a colonos, e de outro, promovendo a vinda


de imigrantes subsidiados para os grandes fazendeiros 475
Entretanto, a eficcia da lei seria restrita, j que o servio de demarcao de terras
devolutas no acompanharia o ritmo de ocupao efetiva. Em 1886, o Ministro da
Agricultura admitiria que as terras pblicas continuavam sendo invadidas, enquanto as
sesmarias e posses permaneciam sem validao e legitimao 476 Desta forma, os recursos
para a imigrao minguaram, pois no se queria socializar os prejuzos - ao menos no
mbito do governo imperial - para beneficio exclusivo de uma faco dos fazendeiros, os
mais necessitados de braos 477
Ou ento poderiamos partir de uma outra hiptese mru.s razovel: o nocumprimento da lei revelaria a sua eficcia para um determinado tipo de capital em fase de
expanso. Como a definio de terras devolutas se dava por excluso, a resistncia
demarcao de terras pelos fazendeiros travava todo o processo

478

O setor privado

adiantava-se regulao pblica. Neste contexto, a ocupao de terras continuava por meio
da grilagem, que cumpria o papel de legalizar a propriedade da terra antes de transform-la
em mercadoria

479

Fundamental para este propsito foi eliminar do projeto original de

1843, aprovado na Cmara, o imposto territorial e a perda da propriedade para quem no a


registrasse dentro do prazo 480
A indstria de falsificao dos ttulos de propriedade implicava custos nfimos em
relao ao valor potencial das terras, mas inacessveis - e isto era que importava - aos

475

Ligia Osorio Silva, Tavares Bastos e a Questo Agrria no Imprio, in: Histria Econmica & Histria
das Empresas, no. I, 1998, p. 11.
476
Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. 95.
477
Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. I 00.
478
Ligia Osorio Silva, op. cit., 1998, pp. 12-13.
479
Braslio Sallum Jr., op. ct., 1982, pp. 17-20.
480
JosMurilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. 93.

115

trabalhadores sem recursos, especialmente os imigrantes. A fazenda, at ento apenas


"trabalho escravo acumulado" passaria a ter valor, podendo a terra servir de contrapartida
ao crdito hipotecrio. Encontrava-se assim uma alternativa no s ao escravo como fonte
de trabalho, mas tambm ao seu papel como fonte de capital de custeio
idias wakefieldianas

482

481

Ao final, as

predominaram sobre o ideal do "embranquecimento" por meio da

pequena propriedade.
Da a insistncia de Tavares Bastos em manter pontos do projeto original, como o
imposto territorial, ou a permisso de cesso gratuita de terras, alm de uma escala mvel
de preos, sobretudo para se concorrer com as vantagens competitivas dos Estados Unidos,
que se tornariam ainda mais notveis com o Homestead Act, de 1862, servindo de estimulo
a uma imigrao de outro tipo 483 .
Ao se limitar o acesso propriedade da terra, libertava-se o grande fazendeiro da
necessidade de apropriao da pessoa do trabalhador. O capital por sua vez passava a se
vincular terra, que restrita, lhe assegura a sujeio do trabalho. Terra cuja apropriao
ilegal seria subvencionada pelo poder pblico para fins de acumulao de capital, tal como
a criao do mercado de trabalho.
Ao contrrio portanto do que se havia proposto, ou seja, estabelecer uma linha
divisria entre o domnio pblico e o privado, a Lei de Terras permitiu legalizar na prtica a
situao dos novos latifndios

484

ao mesmo tempo que tomou proibitiva a aquisio de

481

Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, pp. 25, 29-34.


segundo a descrio de Marx, o mtodo de Wakefield formulado para o uso de "pases coloniais", ao
estabelecer "um preo suficiente da terra", "criava capital" para o "senhor capitalista" que atraa novos
imigrantes e trabalhadores, at que estes pagassem o "resgate" para se retirar do mercado de trabalho
assalariado, permitindo o retomo ao inicio da espiral. Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p.
291.
483
Ligia Osorio Silva, op. cit., 1998, pp. 16-17.
484
Ligia Osorio Silva, A Apropriao Territorial na Primeira Repblica, in: Histria Econmica da Primeira
Repblica, Srgio Silva e Tams Szmrecsnyi, orgs., Edusp, 2002, p. 163.
482

116

terras pelos pequenos posseiros. Esta lgica tomaria-se ainda mais poderosa quando da
Primeira Repblica, j que a poltica agrria ficaria sob responsabilidade dos estados, os
quais veriam suas terras devolutas escassearem com a expanso do setor privado atravs da
posse ou de ttulos ilegais de propriedade.
Entretanto, nesse nterim, um mar de terras devolutas ficavam disposio,
especialmente nas reas alm-fronteira. Este mesmo sistema que amputara a possibilidade
de emergncia de um campesinato de massas, deu origens a tenses sociais que foraram a
sua existncia concreta, mesmo que fragilizada e marginal. O simples fato de que
existissem terras livres em nada impedia a continuidade de um sistema pautado na
represso da fora de trabalho 485
Assim se explica como So Paulo - que na ltima dcada do sculo XIX ainda
possua cerca de 2/3 de seu patrimnio composto de terras devolutas - pde promover ao
mesmo tempo uma ocupao territorial sob moldes capitalistas, mantendo paralelamente
uma insero_precria e instvel dos pequenos posseiros 486 Provavelmente, tal combinao
apenas foi possvel por conta da imigrao estrangeira em massa, que isentou, na margem,
o caipira do concurso ao mercado de trabalho.
Na prtica, para os grandes proprietrios, a Lei de Terras era uma necessidade
menos imediata do que a negociao da escravido, com os dias contados, mas ainda
presente na sua contabilidade e no seu imaginrio. Associado ao problema de encontrar
uma nova fonte de mo-de-obra, apresentava-se outro, to ou mais urgente: como organizar
e controlar o trabalho livre 487 , fosse de libertos, trabalhadores nacionais ou imigrantes.

485

Otvio Guilherme Velho, op. cit., 1976, pp. 138-139.


Ligia Osorio Silva, op. cit., 2002, pp. 164-169.
487
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 18.
486

l!7

De qualquer modo, a soluo encontrada, com a inundao do centro dinmico de

mo-de-obra, poupou um cumprimento mais estrito da lei fundiria, alm de permitir uma
valorizao do capital por meio da incorporao de terras tornadas baratas pelo estratagema
da falsificao.
Intentamos, em seguida, analisar as leis de desescravizao, que funcionaram
como parmetros para a construo deste mercado de trabalho singular. Faz sentido
portanto interpretar a Lei do Ventre Livre, de 1871, como a primeira interveno direta do
Estado nas relaes de trabalho 488
A Abolio, segundo esta perspectiva, deve ser encarada como um conjunto de
polticas pblicas que levaram lenta extino da escravido

489

E tais polticas somente

podem ser compreendidas como decorrncia da extino do trfico, que introduzia um


elemento fundamental de dissociao na evoluo econmica e social do Brasil 490 No se
deve esquecer contudo da importncia do fator simblico. Pimenta Bueno, futuro marqus
de So Vicente, e encarregado da elaborao da primeira verso da Lei de 1871, bateria na
tecla do atraso nacional: "resta s o Brasil, resta o Brasil s" 491 .
Instaurava-se assim um processo de "abolio progressiva"

492

que chegaria ao

seu termo com a assinatura da Lei urea, a qual no encerraria, entretanto, a transio para
o trabalho livre. Esta se processaria no perodo que compreende a Lei do Ventre Livre e o

488

Ademir Gebara, op. cit., 1986, p. 27. Antes desta lei, as iniciativas do governo tiveram por objetivo to
simplesmente tornar a escravido mais "humana". Neste sentido, a Lei de 15 de setembro de 1869 proibiu a
venda de escravos em exposio pblica. A mesma lei tambm procurou proteger a famlia escrava,
impedindo que se separassem o marido da mulher e o filho do pai ou me, quando da venda dos cativos.
Sidney Chalhoub, op. cit., 2003, p. 163.
489
Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. 50.
49
Caio Prado Jr., op. cit., 1985, p. 153.
491
Sidney Chalhoub, op. cit., 2003, pp. 139-141.
492
Srgio Silva, Expanso Cafeeira e Origens da Indstria no Brasil, Editora Alf-mega, 1995,, p. 35.

118

final da Primeira Guerra Mundial

493

quando os elementos do assalariamento adquirem

forma, apesar das diferenas regionais, como veremos adiante. Neste sentido, a Abolio
propriamente dita, decretada em 1888, surge como detalhe no processo mais amplo de
construo do mercado de trabalho no Brasil 494 .
Com a aprovao da Lei do Ventre Livre- lei no. 2040 de 28 de setembro de
1871 495 - a escravido comeava a ser legalmente extinta no pas, haja vista que as relaes
entre senhor e escravo, em essncia, prescindem da interveno do Estado. Agora, ao
contrrio, o poder pblico buscaria submeter o poder privado dos senhores ao domnio da
lei. Por a se explica a resistncia tenaz sua aprovao, especialmente quando se considera
que o resultado da equao histrica mostrava-se indeterminado aos coevos 4%
No se tratava simplesmente de adiar a Abolio, mas de promover mudanas
sociais que viabilizassem o surgimento de um mercado de trabalho

497

encarado ento

como a disponibilidade de trabalho assegurada no longo prazo e a baixo preo. O seu


carter paulatino deve-se seguinte lgica: no alterar o volume imediato de mo-de-obra,
mas diluir no tempo os interesses escravistas, at quando as fazendas tivessem mais
.

mgenuos que escravos

498

Esta estratgica, imbuida de uma concepo de que as relaes de trabalho no


deveriam ficar restritas ao domnio privado, manifesta-se de forma precpua, quando

493

Ligia Osorio Silva, op. cit., 2002, p. 164-168.


Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 202-203.
495
A libertao dos recm-nascidos j havia sido aprovada no Chile, na Colmbia e nas colnias espanholas
do Caribe. No se tratava portanto de um projeto original. Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 112. Na Cmara, o
primeiro projeto neste sentido, de Silva Guimares, data de 1850, no tendo sido, entretanto, sequer objeto de
discusso. Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. 61.
4
% Sidney Chalhoub, op. cit., 2003, p. 137.
497
Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 32-34.
498
Paula Beiguelman, op. cit., 1978, p. 24.
494

119

analisamos o contedo da lei de 1871

499

Os filhos de escravos nascidos aps a sua

aprovao tornariam-se livres. Mas havia alguns condicionantes importantes. Estas crianas
deveriam ser criadas e educadas por seus donos at o oitavo ano de vida, quando ento os
senhores poderiam optar entre libert-las definitivamente - em troca de uma indenizao 500
de 600 mil ris, em ttulos de 30 anos com juros de 6% ao ano - ou utilizar os seus servios
at que completassem 21 anos.
Em segundo lugar, criou-se o Fundo de Emancipao - com recursos angariados
por meio de impostos sobre os escravos 501 , tributos sobre a propriedade na transferncia de
escravos, rendimentos de loterias, mu1tas e recursos definidos nos oramentos geral e das
provncias e municpios - que libertaria os escravos segundo critrios preferenciais. O
Fundo privilegiaria as famlias, depois os cnjuges escravos de diferentes senhores e, na
seqncia, os que tivessem filhos nascidos livres

502

Os recursos deveriam ser distribudos

para as provncias que por sua vez os alocaria entre os seus municpios de acordo com a
popu1ao escrava contabilizada no Censo de 1872 503 .
Legitimava-se tambm a formao de peclio por parte dos escravos. Ainda que
prtica corrente durante o perodo colonial, este era juridicamente ilegal. Agora os escravos
possuiriam alguns direitos, podendo se servir de uma renda oriunda "de doaes, legados e

499

sobre a Lei do Ventre Livre, ver Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 49-57 e Robert Conrad, op. cit., 1978,

~- 112-113.

no se tratava de indenizao propriamente dita, j que se contestava o direito de propriedade sobre essas
crianas, mas de um ressarcimento ao senhor das despesas com a criao dos menores. Sidney Chalhoub, op.
cit., 2003, p. 171.
501
Evaldo Cabral de Mello, op. cit., 1999, p.43. Este imposto mostrava-se inquo, pois cobrado per capita e
no ad vaiarem, penalizava mais as provncias do Nordeste, onde os preos dos escravos estavam menos
valorizados que no Sudeste.
502
Sidney Chalhoub, op. cit., 2003, p. 227.
503
J. H. Galloway, The Last Y ears of Slavery on the Sugar Plantations of Northeastern Brazi~ in: The
Hispanic American Historical Review, volume 51, nmero 4, novembro de 1971, pp. 588-589.

120

heranas" e "com o que, por consentimento do senhor, obtivessem do seu trabalho e


economias" 504 , tal como expresso no artigo 4 da lei.
Abria-se no campo jurdico uma arena privilegiada de luta poltica 505 . Os senhores
eram obrigados a libertar os escravos que lhes indenizassem, por meio das chamadas
"alforrias foradas". Adicionalmente, ficava proibida a revogao da alforria por
ingratido, conforme o inciso 9 do artigo 4

506

Permitia-se ainda ao escravo contratar

com terceiros a prestao de futuros servios, desde que por periodo no superior a sete
anos 507
Os escravos pertencentes ao Estado, apreendidos por trfico ilcito, senam
liberados sumariamente, como tambm os escravos includos em heranas no-reclamadas
ou abandonados por seus donos. Por ltimo, estipulava-se o registro especial de todos os
escravos existentes no Imprio.
O dispositivo fundamental para a construo do mercado de trabalho aparece
apenas no inciso 5 do artigo 6 da lei: "os escravos libertados ficam cinco anos sob
inspeo do governo", sendo "obrigados a contratar seus servios", sob pena de "serem
constrangidos, se viverem vadios, a trabalhar nos estabelecimentos pblicos"

508

Ou seja, a

transformao do ex-escravo em trabalhador livre deveria ser lenta e vigiada

509

Esta

transitoriedade inviabilizava na prtica a lberdade plena.

504

A Lei Rio Branco, in: Robert Conrad, op. cit., 1978, Apndice II, p. 368.
Joseli Nunes Mendona, Cenas da Abolio: Escravos e Senhores no Parlamento e na Justia, Editora
Perseu Abramo, 2001, p. 57.
506
A Lei Rio Branco, op. cit., 1978, p. 368.
507
A Lei Rio Branco, op. cit., 1978, p. 368.
5
'" A Lei Rio Branco, op. cit., 1978, p. 369.
509
Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 52-53.
505

121

Quanto ao registro de escravos, uma de suas funes era justamente a de impedir a


mobilidade dos libertos

510

criando as condies para a venda futura de sua fora de

trabalho. A liberdade do escravo no isentava a necessidade de controle da fora de


trabalho. Tratava-se, em sntese, de encontrar uma alternativa ao chicote

5I!.

No caso do

trabalhador recm-liberto, a falta de mobilidade era vista como condio para a sua
reinsero no mundo do trabalho.
Contudo, para os senhores, principalmente aqueles mais atolados de escravos, a
interveno do governo foi encarada como desmoralizadora de sua autoridade

512

alm de

trazer-lhes alguns problemas econmicos, pois os ingnuos no serviam como garantia a


seus emprstimos 513
Um dos campos abertos de disputa girava em tomo do "preo justo" do escravo.
No caso de desacordo de seu proprietrio com relao ao preo pedido pelo escravo,
instaurava-se um processo de arbitramento, no qual este, acompanhado de uma pessoa
livre, depositava o seu peclio em juzo. Trs rbitros eram ento nomeados - indicados
pelo senhor, pelo curador do escravo e pelo juiz. Se o preo definido ficasse acima do
depositado, o escravo poderia ou cobrir a diferena ou acionar um tribunal de segunda
instncia 514
Durante o perodo do processo, o escravo era mantido em depsito, junto de
particulares, cessando o domnio dos senhores sobre a sua propriedade. Alm de ficarem
privados de sua autoridade, possuam menos controle sobre a indenizao do escravo,

510

Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 62-63.

m Ademir Gebara, op. cit., 1986, p. 59.


512

Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 1988, p. 74.


WarrenDean, op. cit., 1977, p. 131.
514
Joseli Nunes Mendona, op. cit., 2001, pp. 59-62.
513

122

dotado agora de personalidade jurdica. Em alguns casos, acobertado pelo juiz, o cativo
chegava a fixar o seu prprio preo 515
Seria exagerado supor que estas situaes fossem corriqueiras. De qualquer forma,
traziam consigo uma mudana de atitudes, enquanto novas personagens faziam o papel de
mediadores entre senhores e escravos. Afinal, cabia agora s Juntas de Emancipao
selecionar os escravos a serem alforriados com recursos pblicos. A ttulo de ilustrao, na
seqncia da Lei de 1871, 115 regulamentos e circulares foram proferidos pelo Governo
Imperial, os quais deveriam se fazer cumprir pelos burocratas locais

516

Obviamente, o

poder dos fazendeiros sobre as autoridades municipais era significativo, porm no mais
ilimitado.
Tanto assim que o advogado abolicionista Lus Gama, nos anos sessenta e setenta,
lograra libertar vrios escravos

517

apoiado na legislao de setembro de 1831, jamais

revogada Chegava-se a uma situao critica: a maioria dos escravos haviam provavelmente
sido introduzidos aps esta data, quando o trfico supostamente deveria ter sido extinto.
No toa diria Rui Barbosa que "alm de ineficiente, injusta e moralmente condenvel, a
escravido era simplesmente ilegal" 518
Quanto aos resultados da lei de 1871, estes se apresentaram bastante restritos e
localizados. Conforme a interpretao de Evaristo de Moraes, "a lei no dera satisfao aos
terrores de uns, nem aos anelos de outros" 519
A maioria dos proprietrios optou por aproveitar os nascidos livres at a idade de
21 anos. Em 1885, apenas 188 ingnuos haviam sido entregues ao governo

520

Ou seja, no

515

Joseli Nunes Mendona, op. cit., 2001, pp. 69-73.


Warren Dean, op. cit., 1977, pp. 129-130.
517
George Reid Andrews, op. cit., 1998, p. 67.
518
Eduardo Silva, op. cit., 2003, p. 53.
516

123

limite, a lei apresentaria transformaes estruturais expressivas apenas na dcada de


noventa do sculo XIX.
J no que conceme ao Fundo de Emancipao, o nmero de libertos por meio

deste mecanismo foi pequeno se comparado s libertaes promovidas pelo setor privado.
Entre 1871 e 1878, apenas 4 mil escravos seriam liberados pelo Fundo. E, ao final deste
perodo, apenas metade do oramento reservado havia sido gasta 521 .
Isto se deveu em parte ao atraso na composio das Juntas que selecionariam os
escravos a serem libertados e definiriam os seus respectivos preos. Mas tambm lentido
para a consumao do registro nacional de escravos: em 1874, relatrio do Ministrio da
Agricultura apontava que pouco mais de 1 milho de escravos haviam sido registrados
(cerca de 2/3 do total). Neste mesmo ano, Andr Rebouas vituperava contra a "relaxao
administrativa" na execuo da lei e contra a inexistncia de providncias para a educao
dos ingnuos e emancipados

522

Optava a oposio pela estratgia de adoo contingente

da lei, buscando retard-la ou desmoraliz-la frente aos proprietrios 523

Mesmo assim, nos anos oitenta, acelerou-se a libertao atravs do Fundo, em


virtude da ascenso do movimento abolicionista. No obstante, os 23 mil escravos
libertados pelo Fundo at 1885 representavam 116 das libertaes espontneas por parte dos
proprietrios, muitas das quais de forma gratuita 524
Ficava patente portanto que a Lei de 1871, alm de abolir de forma gradual a
escravido, procurara formular polticas pblicas que permitissem aos proprietrios se

519

Evaristo de Moraes, A Campanha Abolicionista (1879-1888), Editora Universidade de Braslia, 1986, p.

23.
520

Jos Muri1o de Carvalho, op. cit., 1988, p. 74.


Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 138-139.
522
Evariste de Moraes, op. cit., 1986, p. 24.
523
Sidney Cba1houb, op. cit., 2003, pp. 204-205.
524
Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 139-140.
521

124

desvencilhar desta, de acordo com suas possibilidades, sem que perdessem o controle da
fora de trabalho.
Os formuladores da Lei do Ventre Livre tencionavam estimular os senhores para
que mantivessem os ingnuos at os 21 anos e a estes para que contratassem seus servios,
depois desta idade, aos seus ex-senhores

525

Mas as controvrsias aqui chegaram a resvalar

para o lado semntico. Os opositores da lei questionavam a denominao de ingnuo, pois


esta supunha uma fico: o corpo da escrava era portador de um ventre livre. J os seus
defensores, encaravam a escravido como uma instituio de direito civil, portanto no
natural, nem econmica 526
Para muitos proprietrios, o Fundo funcionaria tambm como mecamsmo de
socializao das dividas. Isto porque o preo mdio cobrado para a libertao do escravo
era elevado, especialmente se levarmos em conta que os libertados eram na sua grande
maioria mulheres, idosos e crianas, ou seja, "ativos" com menor valor no comrcio de
escravos. Outros proprietrios conseguiram libertar escravos doentes, inteis ou at
escravos mortos: muitas mortes no foram registradas, para que os cativos aparecessem
como l1"bertados 527.
Em outros pontos, a Lei de 1871 seria adaptada aos interesses dominantes. Quanto
aos chamados "escravos da nao", estes seriam por diretriz do Ministrio Rio Branco
libertados no sumariamente, mas condicionalmente, "se isto no privasse o Estado de
trabalhadores que fossem necessrios"

528

E o salrio por estes recebido deveria ser

"razovel" para que "a fazenda nacional no ficasse prejudicada" 529 Concluso: como no
525

MariaLciaLamounier, op. cit., 1988, p. 115.


Sidney Chalhoub, op. cit., 2003, pp. 169-176.
527
Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 139-140.
528
Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 133.
529
Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 63-64, sobre decreto aprovado logo aps a Lei do Ventre Livre.
526

125

havia mercado de trabalho, a fixao dos preos da mo-de-obra dava-se por critrios
institucionais.
Exemplo digno de nota desta adaptao realidade do contedo da Lei pode ser
encontrado no aluguel de servios futuros dos ingnuos a outros proprietrios. Esta prtica
prosseguiu at 1884, representando a permanncia da escravido na figura dos quaselibertos pela Lei de 1871. Ou seja, os ingnuos que no tivessem sido libertados com suas
mes atravs do Fundo - e eram poucos, cerca de 9 mil at 1885 - viviam num estado de
escravido de fato

530

Na metade dos anos oitenta, a populao de ingnuos situava-se em

tomo de meio milho de crianas

531

Ainda assim, a lei no fra de todo intil, posto que

este contingente poderia ter contribudo para reforar a escravido.


Mesmo admitindo que os ingnuos, "estavam sujeitos at aos 21 anos a um regime
praticamente igual ao cativeiro", Joaqum Nabuco no deixara de registrar que o ministrio
Rio Branco foi "reformista como no se tinha visto outro e no se viu nenhum depois" 532
Se os resultados da lei foram acanhados, tal fato se deve imputar ao "descanso dos
vencedores de 1871", reao dos conservadores, ao antagonismo partidrio que fazia com
que os liberais vissem no projeto simplesmente a vitria conservadora, alm da falta de
uma opinio pblica, nos anos setenta, claramente abolicionista
Com chamada Lei dos Sexagenrios

534
-

533

lei n. 3.270 de 28 de setembro 1885-

prosseguiu-se na mesma estratgia de tentar contornar o fim da escravido, enquanto se

530

Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 141-145.


Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 144-146.
532
Joaquim Nabuco, op. cit., 1999, pp. 41 e 169.
533
Evaristo de Moraes, op. cit., 1986, pp. 26-27.
534
Esta lei, tambm chamada Saraiva-Cotegipe, passou dezessete meses no Parlamento, sendo fiuto de
acirradas controvrsias. A sua primeira verso, de 1884, foi definida no gabinete Dantas. Apesar de conseguir
do imperador a dissoluo da Cmara, ainda assim no consegue maioria, sendo substitudo pelo tambm
liberal Senador Saraiva. Este faria reformas no projeto que o tornariam palatvel Cmara, mas como era
531

126

preparava a construo do mercado de trabalho. Vale ressaltar, contudo, que a expanso da


economia cafeeira, de um lado, e o fortalecimento do movimento abolicionista, de outro,
impunham limites a esta estratgia progressiva e cautelosa, pois medida que o estoque de
escravos decrescia, a demanda de trabalho no cessava de crescer principalmente no oeste
paulista.
Seriam, de acordo com este novo marco regulatrio, libertos os escravos com mais
de sessenta anos, devendo os mesmos prestar servios por trs anos aos seus proprietrios, a
no ser que pagassem a quantia de 100 mil ris ou caso possussem mais de 65 anos

535

Alis, uma das principais crticas ao projeto original do Senador Dantas, de 1884, dirigia-se

libertao dos sexagenrios sem indenizao. O princpio da indenizao mostrava-se to


arraigado que houve at quem se opusesse indenizao por servio, acreditando ser este
um direito permanente do proprietrio de escravos 536 .
A lei de 1885 definia tambm uma tabela com os preos mximos dos escravos, os
quais variavam inversamente em relao faixa etria. Ora, este dispositivo no deixava de
revelar o seu carter retrgrado

537

alm de passar por cima das diferenas de preos

praticados nas vrias partes do pais, os novos preos estabelecidos encontravam-se acima

da mdia nacional

538

limitando o alcance das alforrias. Buscava-se desta forma retrair a

ao dos escravos e advogados abolicionistas nos tribunais e fortalecer o controle do senhor


sobre o escravo 539

apoiado em grande medida pelos conservadores, demitiu-se em favor do Baro de Cotegipe, tradicional
representante desta faco. Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 255-273.
535
Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 92-93.
536
Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 268.
537
Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 256.
538
Os valores, especialmente dos escravos mais jovens, haviam sido elevados em relao ao projeto Dantas,
mesmo num contexto de queda geral dos preos de mercado. Robert Conrad, op. cit., 1978, p. 270. Ver
tambm Warren Dean, op. cit., 1977, p. 139.
539
Joseli Nunes Mendona, op. cit., 2001, p. 90.

127

Alm disso, estipulava a lei a criao de uma taxa adicional de 5% sobre todos os
impostos, exceto os de exportao, aplicada em trs partes iguais: emancipao dos
escravos de maior idade; promoo da transio para o trabalho livre em estabelecimentos
mineiros e agrrios, com pagamento de metade ou menos do valor total dos escravos; e
financiamento da vinda de imigrantes para as colnias agrcolas.
Os estabelecimentos que abolissem de imediato a escravido teriam o usufruto da
mo-de-obra liberta por cinco anos, em troca do pagamento de uma diria, devendo
fornecer os ex-senhores a estes "libertos" alimentao e vesturio

540

Portanto, a Lei dos

Sexagenrios se referia menos aos indivduos com esta faixa etria e mais ao restante da
mo-de-obra escrava com maior tempo de vida til. Estava mais preocupada com a
emergncia do trabalho livre e no tanto com o escravo, que tinha os seus dias contados 541 .
Tanto isto verdade que insistia-se, tal como na Lei do Ventre Livre, em
prescries contra a vadiagem. Antes, na Lei de 1871, os libertos eram forados a trabalhar
em estabelecimentos pblicos, se vadios. Agora, os libertos sem ocupao se dirigiriam
para "colnias agrcolas, regidas com disciplina militar", a serem criadas "em diversos
pontos do Imprio ou nas provncias fronteiras"

542

Ressaltava-se ainda a obrigao de o

liberto viver no municpio por tempo mnimo de cinco anos aps a sua libertao

543

mercado de trabalho encheria-se nem que fosse "na marra".


A Lei Sarava-Cotegipe mostrava-se rgida no disciplinamento da mo-de-obra
livre, alm de resguardar os interesses escravistas, buscando deter a desvalorizao dos seus
ativos e conter a euforia abolicionista. Digno de nota o enquadramento no artigo 260 do
540

Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 94-95. A Lei Saraiva-Cotegipe, in: Robert Conrad, op. cit., 1978,
Apndice III, pp. 372-373.
541
Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 118-119.
542
ALei Saraiva-Cotegipe, op. cit., 1978, p. 375.
543
A Lei Saraiva-Cotegipe, op. cit., 1978, p. 374.

128

Cdigo Penal daqueles que promovessem o "acoutamento" de escravos - crime passvel de


at dois anos de priso 544 .
Por outro lado, estabelecia-se um limite escravido: em treze anos, os escravos
rematriculados em I 885, perderiam paulatinamente o seu valor, segundo percentuais
crescentes definidos pela lei, at que, ao final do perodo, este fosse zerado

545

Na

contabilidade desta regulamentao, a liberdade eqivaleria ausncia de valor da pessoa.


Substitua-se a indenizao para o conjunto dos escravos pela depreciao lenta dos seus
preos.
A histria, tecida por um complexo de mobilizao social e necessidades
econmicas, anteciparia o direito em exatos dez anos. O lema do senador Dantas - "nem
retroceder, nem parar, nem precipitar" - no fOra seguido. Ao se tentar congelar o processo
de desescravizao, apressara-se o seu desfecho. O senador liberal Afouso Celso, futuro
Visconde de Ouro Preto, pouco antes da aprovao da lei, apontaria para os riscos de uma
lei couservadora: "podem os cativos se levantar contra a sua sorte um protesto pacfico,
porm irresistvel - o protesto da inrcia da negao do trabalho"

546

Em suas memrias,

Nabuco seria categrico, ao dizer que o seu projeto de 1880 propunha, face s
circuustncias do momento, uma abolio para 1890 com indenizao. E conclui: "se a
Abolio se fez entre ns sem indenizao, a responsabilidade no cabe aos abolicionistas,
mas ao partido da resistncia" 547
Finalmente, vale lembrar que a Lei de 1885 cuidara tambm dos interesses das
lavouras mais dinmicas, cada vez mais influentes. Ao invs de estimular a formao de

544

Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 284-285.


ALei Saraiva-Cotegipe, op. cit., 1978, pp. 372-373.
546
Evariste de Moraes, op. cit., 1986, p. 122.
547
Joaquim Nabuco, op. cit., 1999, p. 108.
545

129

ncleos coloniais, a poltica de atrao de imigrantes, financiada com os impostos


adicionais, passou a exigir que estes se fixassem como trabalhadores nas fazendas. So
Paulo conseguia desta forma inverter ao seu favor os fluxos migratrios 548
Alm das leis imperiais de desescravizao, vale ressaltar que as posturas
municipais cumpriram um papel importante na fiscalizao e regulamentao do mercado
de trabalho em construo. Exigia-se, por exemplo, aos escravos que apresentassem ordem
escrita de seus senhores quando de sua atuao em atividades comerciais.
Mas o aspecto inovador destas posturas est no fato de que aos poucos elas
passaram a atingir um universo mais amplo, abarcando tambm os homens livres. Logravase assim controlar os escravos fugitivos e supervisionar a atuao de livres e libertos no
mundo do trabalho. Na cidade de Capivari, em 1877, determinava-se, por exemplo, que "os
escravos e pessoas livres no podero andar muito sujos ou quase nus pela cidade, sob pena
de multa" 549 As multas recaam sobre os proprietrios de escravos e se transformaram em
fonte de receitas para as cmaras municipais, que passaram a exercer maior influncia sobre
o destino dos escravos, libertos e homens livres, criando condies e limitaes - no caso
das ocupaes mais nobres - para a sua insero social.
Tal cenrio criaria incertezas para os novos vendedores de fora de trabalho no
ps-escravido, no podendo mais se valer de sua antiga estratgia de protestos e fugas.
Como sagazmente observou Celso Furtado, "a propriedade da fora de trabalho, ao passar
do senhor de escravos para o indivduo, deixa de ser um ativo que figura numa
contabilidade para constituir-se em simples virtualidade"

548

549

550

Evaldo Cabral de Mello, op. cit., 1999, p. 87.


Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 108-111.
Celso Furtado, op. cit., 1989, p. 137.

55

130

Por outro lado, encontravam-se os compradores de fora de trabalho escudados por


um conjunto de leis - primeiro jurdicas, depois econmicas - e de prticas consensuais
adaptadas ao contexto de um mercado de trabalho embrionrio. Competio por fora de

trabalho veremos apenas entre os setores de vanguarda na produo cafeeira e mesmo


assim com limites bem delineados.
Da a necessidade de compreendermos como a legislao de desescravizao foi
formulada em paralelo com a legislao de locao de servios que abarcava o universo dos
trabalhadores livres nacionais e estrangeiros. No por coincidncia, a Lei de 1879, comeou
a ser discutida em 1869, simultaneamente ao processo de elaborao da Lei do Ventre
Livre.
Seu objetivo era regulamentar as relaes de trabalho dos trabalhadores agrcolas
nacionais e estrangeiros, encarados no mais como complementares do trabalho escravo.
Almejava-se, de um lado, atrair os imigrantes, num momento de esgotamento da
escravido, sem enfraquecer em demasia o poder dos empregadores; e de outro, aproveitar
o potencial dos trabalhadores nacionais, livres e libertos.
O marco jurdico estava dado pela lei de 11 de outubro de 1837, em vigor nos
quarenta anos subseqentes, cujo papel era regulamentar o trabalho livre exclusivamente
imigrante

551

num contexto de aprovao (ainda no efetiva) do fim do trfico. Tal

legislao previa dispensa com justa causa do locador, em casos de doena, embriaguez,
injria ao locatrio e impercia. Neste caso, o locador deveria indenizar ao locatrio a
quantia devida. Se assim no fosse possvel, seria condenado a trabalhar em obras pblicas.

551

no caso do trabalhador livre nacional, valeria a Lei de 13 de setembro de 1830, que admitia a negao da
prestao de servios pelo locador somente quando este restitusse os "recebimentos adiantados" e pagasse a
metade do seu rendimento at o restante do contrato. Maria Lcia Lamounier, op. cit., 1988, p. 63.

131

Caso estas no existissem, no lhe restaria outra "escolha" seno a priso

552

(at um

mximo de dois anos).


Se, por outro lado, o locador se "demitisse" sem justa causa ou se ausentasse da
fazenda, seria tambm preso at que pagasse um montante eqivalente ao dobro de sua
dvida; no caso de no dispor de recursos, seria forado a trabalhar de graa at o final do
contrato

553

No caso de dispensa sem justa causa ou do no-cumprimento das clusulas

contratuais por parte do locatrio, este deveria pagar ao trabalhador o valor correspondente
ao restante do contrato. Porm, os critrios eram to subjetivos que se tornava fcil alegar a
justa causa em qualquer situao. Os contratos seriam assinados por tempo indeterminado,
j que dependiam para chegar ao seu termo do pagamento da divida 554
Os elementos de incentivo ao trabalhador eram nexistentes em 1837, afinal os
escravos continuavam desembarcando s mancheias. O aspecto repressivo se destacava,
ainda que revelasse a sua ineficcia, pois a priso no contribua nem para saldar as dividas
e muitos menos para assegurar a continuidade do trabalho 55 s. Ainda assim, a Lei de 1837
regularia durante dcadas no s a locao de servios, como tambm a meao, a parceria
e o colonato 556 .
Apenas com as Instrues de 18 de novembro de 1858, seriam concedidas algumas
vantagens aos imigrantes, na seqncia portanto das revoltas sociais empreendidas pelos
trabalhadores rurais: o prazo mximo do contrato seria de 5 anos, o salrio passava a ser

552

Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 79.


Maria Lcia Lamounier, op. cit., 1988, p. 65.
554
Brasilio Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 84-85.
555
para Antnio Prado, por exemplo, a priso no se apresentava uma alternativa vivel, j que "imigrantes
presos nem pagavam as dvidas para com os fazendeiros e nem colhiam o seu caf". Braslio Sallum Jr., op.
cit., 1982, p. 87.
556
Ademir Gebara, op. cit., 1986, p. 81.
553

132

fixado em contrato, instaurava-se a plena liberdade dos colonos fora do horrio de trabalho
e proibia-se as transferncias sem consentimento do locador 557 .
A Lei de Locao de Servios (tambm chamada Lei Sinimbu)- Decreto n. 2.827
de 15 de maro de 1879- reforava o carter repressivo da Lei de 1837, j que continuava
em jogo a necessidade de conter a mobilidade do locador. Mantinha-se a pena de priso,
limitada a um prazo de 5 a 20 dias, em caso ausncia da fazenda sem justa causa, recusa ao
trabalho e sublocao do prdio da parceria. Em caso de recusa coletiva ao trabalho, os
infratores seriam detidos at o julgamento e enquadrados no mesmo processo. Tratava-se
da primeira disposio anti-greves da histria brasileira

558

motivada pelos conflitos

trabalhistas verificados nas duas dcadas anteriores.


Entretanto, tambm buscava esta lei assegurar algumas vantagens aos futuros
vendedores de fora de trabalho, j que um dos seus objetivos era atenuar o potencial de
conflito com os trabalhadores imigrantes

559

Por exemplo, o colono poderia negociar um

outro contrato, aps um ms de estadia no Brasil, se arcasse com as despesas feitas at


ento. O contrato tambm seria anulado se o fazendeiro atrasasse o pagamento por trs
meses ou no pagasse o salrio acordado. Alm disso, em caso de casamento do imigrante
fora do distrito ou de cerceamento de sua garantia de comercializao, o contrato seria
cancelado 560
Procurava-se ainda atenuar a dependncia dos locadores em relao aos
proprietrios, fixando em at 50% do valor dos gastos com transporte a divida passvel de

557

Maria Lcia Lamounier, op. cit., 1988, pp. 59-60. Os colonos podiam se transferidos de uns empregadores
a outros, desde que consentissem e "carregassem" consigo as suas dvidas. Warren Dean, op. cit., 1977, p.
ll6.
558
Maria Lucia Lamounier, op. cit., 1988, pp. 9, 21 e 101
559
MariaLuciaLamounier, op. cit., pp. 123-124.
560
Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 88-91.
133

ser cobrada, proibindo os fazendeiros de cobrarem juros sobre a mesma e isentando os


demais membros da famlia do endividamento assumido pelo seu chefe 561 .
Em termos gerais, estabelecia-se que os contratos de prestao de servios seriam
assinados por maiores de 21 anos, tendo durao mxima de seis anos no caso dos
trabalhadores brasileiros, cinco anos no caso de estrangeiros, e de sete anos para os libertos
562

podendo os mesmos ser renovados caso houvesse consentimento de ambas as partes.

No caso dos ingnuos, completados os 21 anos, as suas relaes de trabalho seriam regidas
pela Lei de 1879.
A possibilidade de renovao do contrato, bem como a fixao de sua durao
mxima, assegurava mn mnimo de flexibilidade mo-de-obra e de segurana a seus
empregadores, necessria operacionalizao do futuro mercado de trabalho, que ainda no
apresentava "autonomia" nos movimentos da oferta e da demanda 563
Em outras palavras, as relaes de poder no-contratuais no foram atenuadas
durante o processo de construo do mercado de trabalho, sendo mn equvoco terico e
histrico assmnir que a Abolio tivesse subitamente instaurado "o jogo normal de oferta e
procura no mercado de trabalho, fazendo soobrar o paternalismo"

564

Enfim, com a assinatura da Lei de 1879, todas as relaes de trabalho


encontrariam-se regulamentadas: escravos e ingnuos pelas Lei do Ventre Livre e dos
Sexagenrios; libertos, trabalhadores livres agrcolas nacionais e imigrantes pela Lei de

561

Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 89.


seguindo assim a disposio da Lei de 1871 para o caso de contratao de futuros servios dos escravos a
terceiros, como forma de "agilizar" a sua libertao, os quais no poderiam exceder a durao de sete anos. A
Lei Rio Branco, op. cit., 1978, p. 368.
563
quer-se dizer, com isto, que o capital, depois de plenamente instaurado, mantm esta lei nos "trilhos
certos". At este momento, "a lei da oferta e procura desmorona". Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro,
volume 2, p. 288.
564 Esta afirmao encontra-se em Delgado de Carvalho, Organizao Social e Poltica Brasileira, INEP,
Ministrio da Educao e Cultura, 1963, p. 147.
562

134

Locao de Servios; e trabalhadores urbanos pelo Cdigo Comercial

565

Faltava apenas,

especialmente nas regies mais dinmicas, ench-lo - o que no era pouco - com os novos
trabalhadores, imigrantes e nacionais, contando-se entre estes os agregados e os recmsaidos da escravido.
Na ausncia de plena proletarizao, especialmente nas regies de demanda mais
dinmica, a construo do mercado de trabalho e o estabelecimento dos critrios para a
explorao da mo-de-obra deveriam ser promovidos pelo poder pblico

566

A Lei de

Locao de Servios significou, sob este prisma, a ltima tentativa dos fazendeiros de
regulamentar as relaes de trabalho no-escravo sua maneira, dispensando uma ao
mais decisiva por parte do Estado 567
Como prova disso, quando foram criadas as condies para que o mercado de
trabalho fosse inundado de trabalhadores por meio da imigrao subvencionada, o poder de
barganha dos empregadores adveio da existncia inconteste de um conjunto de
trabalhadore~ efetivamente

expropriados, perdendo sentido a Lei de 1879. Neste novo

contexto, a lei disciplinadora contribua inclnsive para obstaculizar a imigrao 568


O mdico Louis Couty j o percebera com extrema acuidade: "no Brasil, ningum
mais quer a escravido, nem tampouco a servido. Mas ento o que so os contratados?".
"No so assalariados e nem meeiros"

569

E conclua que se os governos quisessem atrair

imigrantes, que substitussem a Lei de 1879 por uma mais singela, decretando o fim das

565

Ademir Gebara, op. cit., 1986, pp. 90-91.


Braslio Sallum Jr, op. cit., 1982, pp. 87-88.
567
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 40.
56
' Maria Lucia Lamounier, op. cit., 1988, p. 125 e !54.
569 Louis Couty, O Brasil em 1884: Esboos Sociolgicos, Editora do Senado Federal, 1984, pp. 30-31.
566

135

obrigaes dos trabalhadores e limitando os contratos a um prazo mximo de um ano

570

No poderia ter sido mais proftico ...


A revogao da Lei de Locao de Servios em 1890, a partir do Decreto no. 1162
de 12 de dezembro, instaurava, apenas em tese, a "liberdade do trabalho"

571

principalmente se levarmos em conta que onde a imigrao no era regra- em quase todo o
pas, com exceo de So Paulo e do Extremo Sul- algum tipo de coero extra-econmica
ainda se fazia necessria para a criao de uma oferta estvel de trabalho.
Em tese tambm porque tal liberdade se resumia ao igualitarismo formal entre
fazendeiros e trabalhadores, sem assegurar as condies de rompimento e os mecanismos
de defesa das relaes contratuais. Como se no bastasse, informava o mesmo decreto que
seria punida, com pena de priso de 1 a 3 meses, a tentativa de suspenso do trabalho com o
objetivo de impor aumentos salariais

572

Ora, a lgica de tal proposio do setor privado,

guarnecido pelo poder pblico, estava no na tentativa de converter o escravo em


trabalhador livre, mas ao contrrio, "de mudar a organizao do trabalho para permitir a
substituio do 'negro' pelo 'branco"'573
A liberdade de trabalho no poderia se confundir com direitos coletivos, na
acepo dos formuladores da nova poltica trabalhista. Alis, esta viso laissez-fairiana j
estava presente na Constituio de 1824, que se recusara a reconhecer as profisses,
"enterrando" as corporaes coloniais de oficio574. Na prtica, a regulao empreendida
pelo Estado, sob uma roupagem liberal, possua o fito de manter a desigualdade no mbito
das relaes sociais de poder.
570

Louis Couty, op. cit., 1984, p. 33.


Maria Lucia Lamounier, op. cit., 1988, pp., 158-159.
572
Brasilio Sallum Jr, op. cit., 1982, pp. 95-97.
573
Florestan Fernandes, op. cit., 1978, p. 35.

571

136

Vejamos agora de forma sumria as condies que possibilitaram a imigrao


subvencionada. J em 1871, ainda timidamente, o governo da Provncia de So Paulo
concedia os primeiros financiamentos para a introduo de colonos estrangeiros. Realizava
emprstimos aos fazendeiros e fornecia ajuda de custos para a importao dos futuros
trabalhadores

575

Todava, pouco menos de 12.000 imigrantes ingressaram na provncia

durante esta dcada 576 .


De forma mais decisiva, em 1881, o governo provincial passou a reembolsar 50%
dos custos de transporte. Ainda assim, a obrigao de assinar um contrato de cinco anos e o
peso da dvda continuavam funcionando como empecilhos. Apenas, em 1884, a assemblia
provncia! aprovaria o pagamento integral da passagem para os imigrantes que se
dedicassem agricultura.
O montante prevsto no oramento representava 11% das despesas provinciais,
sendo financiado em parte pela taxao sobre os escravos existentes

577

Em 1895, 14,5%

do orament<>_ estadual encontrava-se comprometido com o pagamento das despesas de


imigrao, percentual que se manteria ainda no desprezvel em 1924, quando chegou a
7,4%

578

A ascenso dos preos do caf favorecia a elevao do gasto pblico: durante a

dcada de oitenta, o imposto de exportao do caf respondia por 51% de toda a receita
provncia! 579

574

Wanderley Guilherme dos Santos, Cidadania e Justia: A Poltica Social na Ordem Brasileira, Editora
Campus, 1987, p. 16.
575
Teresa Schorer Petrone, op. cit., 1985, p. 279.
576
Michael Hall, op. cit., 1969, p. 32.
577 Michael Hall, op. cit., 1969, pp. 91-93. A taxa era de mil ris por escravo empregado na agricultura e 2 mil
ris por escravo no agricola. Thomas Holloway, op. cit., 1984, pp. 63-64.
578
T. Lynn Smith, Brazil: People and Institutions, Lousiana University State Press, 1947, p. 288.
579
Thomas Holloway, op. cit., 1984, p. 75.

137

A introduo dos imigrantes se daria com recursos pblicos mediante contratos


estabelecidos entre o setor privado e as companhias de navegao 580 A partir do momento
em que se punha nas mos do agenciador, o emigrante se tornava parte das engrenagens de
um poderoso mercado internacional de trabalho

581

Onde quer que houvesse uma grande

demanda de trabalho, de um lado, e urna populao ignorante das condies de trabalho no


pas escolhido, l estava o agenciador a prosperar 582 , soldando as parte do novo mercado.
O verdadeiro sentido da imigrao no estava na transferncia de trabalhadores de
uma sociedade para outra, mas na coisificao da pessoa

583

o que se evidenciava na

funo das companhia de navegao, "verdadeiras aliciadoras de uma nova forma de trfico
humano"

584

Sens representantes distribuam-se nas vrias

cidades europias,

especialmente italianas para "fazer carga", ganhando em economias de escala. "Era um


paraso, o prprio den, onde o dinheiro surgia nas ruas, obrigando apenas ao trabalho, nem
sempre incmodo, de recolh-lo"

585

Mas agora a fora de trabalho j pertencia ao

trabalhador, mesmo que este no soubesse dos termos do contrato.


O ativismo governamental paulista surtiria efeitos imediatos. Entre 1885 e 1889,
cerca de 160 mil imigrantes ingressaram na provncia de So Paulo - um montante
eqivalente a 52,5% do total entrado no pas - representando um aumento de mais de dez
vezes em relao ao quinqnio anterior (tabela 6A) 586 . O financiamento estatal era de fato

580

entre 1886 e 1995, a Sociedade Promotora de Imigrao - agncia no-lucrativa controlada por cidados
p,rivados - se encarregaria da introduo de trabalhadores, a maioria dos quais italianos, no pas.
81
Jos de Souza Martins, A Imigrao e a Crise do Brasil Agrrio, Livraria Pioneira Editora, 1973, p. 78.
582
Eric Hobsbawm, op. cit., 1996, p. 279.
583
Jos de Souza Martins, op. cit., 1973, p. 79. Paul Singer, op. cit., 1977, p. 107, desenvolve raciocnio
semelhante quando caracteriza a migrao no tanto como um deslocamento de pessoas no espao, mas como
uma transferncia destas entre modos de produo.
584
Franco Cenni, Italianos no Brasil: Andiamo in 'Merica ', Edusp, 2003, p. 238.
585
Franco Cenni, op. cit., 2003, p. 221.
586
Samuel Harman Lowrie, 1932, p. 8.

138

determinante: entre 1889 e 1893, 94% dos imigrantes que ingressaram no estado de So
Paulo eram subsidiados (Tabela 5).
O imigrante com algum peclio ainda era inexpressivo, dada a pequena
diferenciao da sociedade brasileira, o reduzido dinamismo mercantil e a indisponibilidade
de terras a baixo preo

587

Ou seja, justamente o oposto do verificado no caso norte-

americano. Neste sentido, circunstncias fortuitas do lado da oferta e da demanda de mode-obra tornaram possvel a inundao da economia paulista por estes novos trabalhadores.
Em primeiro lugar, a crise italiana das ltimas duas dcadas do sculo XIX

588

fabricou cerca de 2 milhes de imigrantes, se considerarmos o total acumulado para


Argentina, Brasil e Estados Unidos 589 Segundo, o ciclo do caf coincidiu com a contrao
econmica destes dois maiores competidores do Brasil do lado da demanda 590
No perodo 1888-1898, o Brasil atraiu 43% do total de imigrantes italianos
dirigidos para os trs principais mercados das Amricas, ainda que o "efeito desvio" fosse
mais claro em relao Argentina, pois os Estados Unidos se abasteciam de um expressivo
contingente de europeus do Norte 591 . Tratava-se, sem dvida, de um cenrio favorvel para
o Brasil, especialmente quando se leva em conta que de 1874 a 1939, o pas recebera
apenas 15% do influxo total de imigrantes para os Estados Unidos 592

587

Brasilio Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 92.


A crise estava relacionada opresso fiscal resultante da unificao, maior concorrncia interna, ao
encarecimento do custo de vida decorrente da poltica tarifria protecionista de 1878, bem como aos preos
mais baixos do trigo norte-americano e argentino. Constantino Ianni, Homens sem Paz: Os Conflitos e os
Bastidores da Emigrao Italiana, Editora Civilizao Brasileira, 1972, pp. 70-76.
589
Thomas Merrick e Douglas Graham, op. cit., 1981, p. 132.
590
do cootrrio, seria difcil o Brasil concorrer com os Estados Unidos e a Argentina. Os subsdios que o
vizinho do Prata, no inicio dos anos 80, concedia por cada imigrante eram de um montante cerca de trs vezes
superior ao financiado pelo governo brasileiro. Paulo Roberto de Almeida, op. cit., 2001, p. 365. J os Estados
Unidos ofereciam lotes de terras a baixo preo, ou at mesmo gratuitos, para os ingrantes.
591
ThomasMerrick e Douglas Graham, op. cit., 1981, p. 132.
591
T. Lynn Smitb, op. cit., 1947, pp. 269-271.
588

139

Mas que tipo de imigrantes desembarcavam no pas? A sua condio bsica que os

unificava era a de proletrios sem adjetivos. Em sntese, imigrantes sem recursos, de


preferncia agricultores, trazendo suas respectivas famlias

593

e mais tarde parentes por

meio das "cartas de chamada", rejeitando-se, ao menos neste estgio, a imigrao


espontnea e de indivduos isolados

594

Os contratos, com a Sociedade Promotora de

Imigrao ou companhias privadas de navegao, exigiam que os trabalhadores fossem


rigorosamente selecionados segundo tais critrios. As fraudes eram, ainda assim, bastante
comuns, pois muitos trabalhadores urbanos se auto-declaravam "agricultores".
Em sntese, a abundncia de fora de trabalho nas regies de demanda dinmica
no havia sido propiciada pela destruio, via expanso do capital, de um campesinato e
artesanato prvios, dependendo de expressivos "fluxos migratrios injetados do exterior''
595

sempre repostos com financiamento pblico, para que os trabalhadores pudessem

adquirir mobilidade, alm de comprimirem os custos do trabalho num cenrio de proibio


da atividade sindical.
Tais fluxos externos compunham-se de todo o tipo de gente - proprietrios que
haviam perdido as suas terras, negociantes falidos, desempregados e camponeses
analfabetos 596- expelidos pela gigantesca mquina de desenraizamento rural acionada pela
expanso capitalista do sculo XIX 597.
Donde se conclui que, mesmo apresentando caractersticas bastante peculiares, no
Brasil, tal como j se verificara no caso ingls com a Reforma da Lei dos Pobres de 1834 -

593

Brasilio Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 93.


Paula Beiguelman, A Crise do Escravismo e a Grande Imigrao, Editora Brasiliense, 1981, p. 38.
595
Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 82.
596
Franco Cenni, op. cit., 2003, p. 221.
597
Eric Hobsbawm, op. cit., 1996, pp. 274-275.
594

140

que eliminou o sistema de abonos e aboliu o "direito de viver" - o mercado de trabalho foi o
ltimo dos mercados a ser organizado na transio para o capitalismo.
Assim como na Inglaterra, "a tentativa de se criar uma ordem capitalista sem um
mercado de trabalho falhara redondamente"

598

Talvez a principal diferena entre os dois

casos resida no fato de que a formao do mercado de trabalho na Inglaterra possibilitou


dinamizar uma ordem social j avassalada pelo capitalismo, enquanto no Brasil, o processo
de acumulao de capital ainda engatinhava, no precisando e nem querendo se valer de
relaes de produo tipicamente capitalistas.

As Especificidades Regionais durante a Transio

O processo de construo do mercado de trabalho apresentou especificidades


reg:tomus marcantes

599

Podemos observar vrios paradigmas de transio: Sudeste

dinmico (oeste paulista e capital da provincia), Sudeste estagnado (Vale do Paraba,


incluindo pores das provincias de So Paulo e Rio de Janeiro, e a zona da mata de Minas
Gerais), Nordeste e Extremo Sul.
Estes casos no abarcam toda a diversidade de situaes encontradas no pas, nem
devem obscurecer as diferenas intra-regionais. Cumprem apenas o papel de revelar
analiticamente as modalidades de interao entre assalariamento e/ou territorializao da
mo-de-obra, as tenses sociais resultantes e o horizonte aberto de oportunidades
econmicas.

Karl Polany~ op. cit., 2000, pp. 99-105.


Oliveira Vianna menciona os impactos da expanso da estrutura industrial sobre as "vrias sociedades
regionais". Oliveira Vianna, op. cit., 1988, p. 20.
598
599

141

Comecemos pelas zonas mais dinmicas do oeste paulista e pelas reas urbanas em
ascenso, especialmente So Paulo. Nesta reas rurais desta regio 600 , os escravos, a partir
da metade da dcada de oitenta, seriam substitudos sem dificuldades pelos imigrantes
europeus. Tal se deveu ao implcita do Estado, mobilizado pelas classes dominantes, e a
um conjunto de circunstncias anteriormente explicitadas, a ponto de o problema, uma vez
"resolvido" do ponto de vista do capital, ter sido muitas vezes esquecido.
Neste novo contexto, aos trabalhadores livres nacionais, sobrariam as tarefas mais
penosas e pior pagas, rejeitadas pelos imigrantes 601 . Ou seja, o elemento nacional ocuparia
a mesma posio marginal e de reserva 602 , por ele j desempenhada quando do predomnio
do trabalho escravo.
Nas reas rurais, os camaradas encarregariam-se da derrubada da floresta, do
plantio das terras menos frteis e da construo de moradias, geralmente contratados por
empreiteiros independentes, recebendo salrios mensais e no tendo acesso a lotes de
subsistncia 60 J Os caipiras, posseiros ou sitiantes, cederiam aos poucos lugar - mas no
definitivamente - aos parceiros, colonos e assalariados do caf, incorporados rbita da
fazenda 604
O imigrante deixava poucas oportunidades aos nacionais

605

enchendo o mercado

por todos os seus poros, ocupando os vrios niveis da hierarquia econmica e social, "desde

600

Tal como Francisco de Oliveira, parte-se de um conceito de "regio" como forma especial de reproduo
do capital e da luta de classes. Trata-se enfim de um conceito no meramente fisico ou geogrfico, pois
conforma "espaos econmico-poltico-sociais" peculiares do ponto de vista da reproduo do capital.
Francisco de Oliveira, Elegia para uma Re(li)gio, Paz e Terra, 1981, pp. 29-30
601
PaulaBeiguelman, op. cit., 1981, p. 43.
602
Paula Beiguelman, op. cit., 1978, p. 107.
603
Warren Dean, op. cit., 1977, pp. 162-164.
604
Antnio Cndido, op. cit., 1979, pp. 91-101.
605
Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 87.
142

o mais importante comerciante at o mais desamparado menino vendedor de jornais"

606

Estava melhor "psicoeconomicamente equipado" para aproveitar as brechas ainda no


exploradas da economia urbana

607

O mercado se segmentaria aos poucos, posto que as

vrias nacionalidades de estrangeiros monopolizariam atividades econmicas especficas


608

Estabelecia-se assim uma solidariedade de grupos primrios, identificados pela origem

ou pelo oficio comum 609


O recm-liberto por sua vez ficaria relegado a uma situao de marginalidade e
anornia 610 Aqueles que ficaram no campo voltaram s fazendas, geralmente outras que no
a dos antigos senhores, estabelecendo negociaes com seus novos patres onde as
condies de trabalho se mostravam prioritrias em relao aos niveis salariais 611 Afinal, o
ex-escravo proletarizava-se, tornando-se ao menos potencialmente fora de trabalho a ser
vendida, j que agora dependia para o seu sustento da interao com o mercado.
No outra a constatao do estudo pioneiro de Florestan Fernandes sobre as
relaes raci~s no bojo do processo de desagregao do regime de trabalho escravo. Alis,
j em 1872, os empregados nas atividades industriais e artesanais da cidade de So Paulo
eram na sua grande maioria trabalhadores livres - quase 90% do total 612- o que se justifica
pela necessidade de concentrao dos cativos nas atividades agricolas. Ou seja, aqui, no se
verificara nem mesmo a tendncia, presente em outras cidades, de generalizao dos
606

citao do Correio Paulistano de 30 de agosto de 1896. Ver Paula Beiguelman, op. cit., 1978, p. 119.
Paula Beiguelman, op. cit., 1978, pp. 117-119.
608
trata-se de uma segmentao no conquistada via especializao profissional inata, mas pela tendncia
histrica, durante a formao das classes operrias, de grupos raciais monopolizarem certos tipos de
empregos. Eric Hobsbawrn, Mundos do Trabalho: Novos Estudos sobre Histria Operria, Editora Paz e
Terra, 1988, pp. 84-85.
609
Carlo Castaldi, O Ajustamento do Imigrante Comunidade Paulistana: Estudo de um Grupo de Imigrantes
Italianos e de seus Descendentes, in: Mobilidade e Trabalho: um Estudo na Cidade de So Paulo, Bertram
Hutchinson, org., INEP, 1960, pp. 283-284.
610
PaulaBeiguelman, op. cit., 1978, p. 115.
611
George Reid Andrews, op. cit., 1998, pp. 81-88.
612
Roger Bastide e Florestan Fernandes, op. cit., 1971, p. 55.
607

143

escravos urbanos. Com a crescente urbanizao, o mercado de trabalho seria saciado e


saturado com a presena da mo-de-obra estrangeira.
Ora, com a desintegrao da ordem social escravocrata, ocupando os imigrantes o
lugar dos ex-escravos no campo, e controlando as vrias ocupaes artesanais e
assalariadas nas cidades, o ex-escravo perde a sua posio no sisterua econmico paulista,
projetado que fOra junto com a herana da escravido na arena da competio aberta com
os brancos

613

A sua atitude, frente nova situao, de reafirmar a condio moral de

pessoa e a liberdade de decidir como, quando e onde trabalhar mostrava-se desfavorvel


numa ordem social onde a relao patro-assalariado se avantajava 614 O cio dissimulado
e a inatividade forada foram as suas opes de liberdade nesta sociedade competitiva,
quase-contratual e recm-transformada.
Em termos proporcionais, a participao do negro na estrutura ocupacional urbana
mostrava-se especialmente reduzida no caso dos assalariados e dos empreendedores

615

Criava-se Ul1l__ subproletariado de libertos, concentrado nas ocupaes rurais e bairros


perifricos, dependendo a sua assimilao da posterior renovao e reproduo do mercado
de trabalho

616

O aviltamento de sua condio de trabalhador potencial transparecia no

desajustamento econmico, na regresso ocupacional e no desequilbrio social 617


Estas condies scio-econmicas da populao negra impactariam sobre a
estrutura demogrfica de So Paulo: a queda da participao deste segmento racial no
ltimo quarto do sculo XIX pode ser explicada tanto pela migrao para o norte, como

613

Roger Bastide e Florestan Fernandes, op. cit., 1971, pp. 59-62.


Florestan Fernandes, op. cit., 1978, pp. 28-29.
6
" Roger Bastide e Florestan Fernandes, op. cit., 1871, pp. 67-68.
616
Jorge Baln, op. cit., 1974, pp. 129-130.
617
Florestan Fernandes, op. cit., 1978, p.43.
614

144

pelo menor crescimento vegetativo, alm, claro, do afluxo de brancos europeus ou de


outras regies do pas 618
Bem diferente se apresentava o caso do Vale do Parba, onde os grandes
fazendeiros possuam o destino atado ao dos escravos, que respondiam muitas vezes por
quase a totalidade de seu patrimnio. A menor produtividade destas fazendas

619

tomava a

transio para o trabalho livre mais penosa, pois os salrios e as condies de remunerao
eram piores do que s verificadas no Oeste paulista. Os trabalhadores livres - nacionais e
imigrantes - preferiam vender a sua fora de trabalho nas regies mais avanadas. Neste
caso, presenciou-se o reenquadramento do liberto na atividade essencial da cafeicultura 620,
por falta de opes de ambos os lados, do ex-senhor e do ex-escravo. Depois do fim da
escravido e de alguma mobilidade intra-provincial, o ex-escravo voltava para a lavoura.
Vrias formas de trabalho foram utilizadas no perodo ps-escravido.
Destacavam-se as turmas de camaradas, onde o ex-escravo tomara-se o elemento
preponderante, j acostumado tradio de trabalho no eito

621

As semelhanas no eram

poucas. O empreiteiro fornecia a estes semi-assalariados comida, alojando-os nos ranchos


construdos no cafezal. No lugar dos antigos feitores, encontramos agora os "apontadores"
a registrarem o ponto dos empregados 622 .
Eram comuns tambm os colonos-parceiros,

colonos-empreiteiros e os

arrendatrios de pequenos pedaos de terra no V ale do Paraiha fluminense. Satisfazia-se


assim o desejo dos libertos de viverem da pequena lavoura de subsistncia, ao mesmo

618

Roger Bastide e Florestan Fernandes, op. cit., 1971, pp. 65-67.


nesta agricultura extensiva, a produtividade decrescia com o tempo de ocupao de terra, refletindo-se
numa maior composio relativa de escravos. Desta forma, percebe-se uma relao inversa entre suprimento
de mo-de-obra e produtividade da lavoura. Paula Beiguelman, op. cit., 1981, p. 11-12.
620
Paula Beiguelman, op. cit., 1978, p. 114-115.
621
Stanley Stein, op. cit., 1961, pp. 318-320.
622
Stanley Stein, op. cit., 1961, pp. 324-325.
619

145

tempo que se reduzia a dimenso da economia monetria, engordando os lucros dos


fazendeiros nos momentos de elevao do preo do caf 623 . Os libertos viviam, nas regies
cafeeiras estagnadas, no limite da sobrevivncia.
Na zona da mata mineira, outra rea de produo do caf, a situao era
semelhante do Vale do Paraba Contava-se com uma populao extensa mas inexistia
uma fronteira agrcola em expanso. A demanda de trabalho estava dada e o problema da
mo-de-obra resumia-se ao seu controle e disciplinamento 624 . O salrio no se configurava
enquanto mecanismo capaz de assegurar uma oferta estvel de trabalho. Neste sentido, aps
o retalhamento dos latifndios, prevaleceu a meao 625 , que trazia como estmulo a cultura
de cereais e as casas de moradia. Nas pocas de colheita, uma mo-de-obra temporria de
migrantes do norte do estado e do Nordeste do pas suplementava a fora de trabalho 626
Mesmo na indstria txtil mineira pr-Abolio, a mo-de-obra brasileira noescrava prevaleceria, empregando as empresas trabalhadores vinculados terra, bem como
suas mulheres e crianas. Era comum o recurso aos orfanatos como fonte de trabalho 627 O
capitalismo, para se implantar, aproveitava-se de relaes francamente no-capitalistas.
O problema da mo-de-obra nestas regies do Sudeste estagnado fra solucionado
sem o concurso direto do Estado e a presena do imigrante, fazendo-se uso dos libertos e
nacionais. No se tratava de um maior apego escravido, mas de uma baixa reteno de
excedentes, pois as estruturas de comercializao encontravam-se sediadas no Rio de
Janeiro

628

Lograva-se assim incorporar produtivamente os homens livres sem que se

623

Stanley Stein, op. cit., 1961, pp. 328-329.


Ana Lcia Lanna, A Transformao do Trabalho, Editora da Unicamp, 1989, pp. 82-85.
625
Wilson Cano, op. cit., 2002, p. 57.
626
AnaLciaLanna, op. cit., 1991, pp. 87-91,94-95. JorgeBaln, op. cit., 1974, p. 127.
627
Srgio de Oliveira Birchal, O Mercado de Trabalho Mineiro no Sculo XIX, in: Histria Econmica &
Histria da Empresa, nmero I, 1998, pp. 52-54, 60-62
628
AnaLciaLanna, op. cit., 1989, pp. 106-108.
624

146

aflorasse o assalariarnento 629 A acomodao prevalecia sobre a transformao das relaes


de produo.
No Nordeste, a transio para o mercado de trabalho mostrou-se particularmente
suave e demorada

630

iniciando-se bem antes da Abolio, por volta dos anos cinqenta

com o fim dos trfico de escravos, e completando-se, numa perspectiva otimista, apenas nas
primeiras dcadas do sculo XX 631 . At ento, os vnculos patriarcais se sobressaram em
relao ao assalariamento. E quando este se expandiu, no foi de forma marcante, sem se
disseminar pelo conjunto das relaes sociais, mesmo nas reas urbanas.
Vale lembrar que o surto algodoeiro no agreste pernambucano, durante os anos
sessenta, j se aproveitara de uma mo-de-obra predominantemente no-escrava

632

Neste

perodo, com a exceo do Recncavo Baano e da costa sul de Pernambuco, o trabalho


livre, com muitas aspas, j era empregado de forma generalizada no restante do Nordeste
633

Os ex-escravos, asstm como os trabalhadores livres da regio, foram


paulatinamente utilizados como moradores e jornaleiros - neste ltimo caso recebendo
salrios dirios por empregos no-especializados no engenho, especialmente nas pocas de
colheita. Tambm o trabalho temporrio dos corumbas, provenientes do serto, foi
acionado, chegando a representar 45% da fora de trabalho das fazendas

634

Num contexto de acanhada demanda de trabalho - trao tpico de uma economia


estagnada onde no se cogitava atrair imigrantes - de escassez de terras devolutas e de

629

Wilson Cano, op. cit., 2002, p. 57.


Jorge Baln, op. cit., !974, p. 126.
631
Manuel Correia de Andrade, Transio do Trabalho Escravo para o Trabalho Livre no Nordeste
Aucareiro: !850-1888, in: Estudos Econmicos, volume 13, nmero 1, 1983, p. 75.
632
Manuel Correia de Andrade, op. cit., 1983, p. 76.
633
J. H. Galloway, op. cit., 1971, p. 594.
634
Peter Eisenberg, op. cit., 1989, p. 44 e 47.
630

147

modernizao do ramo industrial da produo aucareira 635 , a Abolio se transformaria


num problema financeiro e poltico, mas de maneira alguma traria impactos expressivos em
termos de escassez de mo-de-obra 636 .
Ao contrrio, sobravam trabalhadores em potencial. Da a razo para a reduo
substancial de salrios nos ltimos anos do Imprio na regio do Nordeste

637

alm das

causas conjunturais relacionadas seca do final dos anos setenta que empurrou milhares de
trabalhadores para as zonas aucareiras 638
Alis, na comparao entre o Sudeste dinmico e o Nordeste trausparece a relao
direta entre a insero no mercado internacional, o desempenho econmico e a presena de
mo-de-obra escrava. Isto ficou patente, quando, em 1862, por exemplo, em virtude da
Guerra Civil norte-americana, o algodo nordestino se valorizou, fazendo estancar a
exportao de escravos para o Sul

639

Ou seja, o despovoamento de escravos

experimentado pelo Nordeste era resultado da precariedade da sua insero externa. O


trabalho livr~::_ aqui deve ser explicado como acomodao a uma situao de letargia

640

no como um elemento novo e revolucionrio, capaz de alargar os limites da economia de


mercado.
Mas a disponibilidade de trabalho deveria ser assegurada por meios que no o
simples assalariamento. Processou-se assim uma transformao na antiga situao dos

PeterEisenberg, op. cit., 1989, pp. 69-73.


J. H. Galloway, op. cit., 1971, p. 601.
637
no imediato ps-Abolio, os diaristas da zona da mata de Pernambuco viram seus salrios carem para
quase metade do seu valor real de 1850. Robert Levine, A Velha Usina: Pemamlmco na Federao
Brasileira, 1889-1937, Editora Paz e Terra, 1980, pp. 59-60.
638
Peter Eisenberg, op. cit., 1989, p. 45.
639
Robert Conrad, op. cit., 1978, pp. 74-75.
640
Evaldo Cabral de Mello, op. cit., 1999, pp. 35-36.
"

636

148

moradores, agora reclassificados como "moradores de condio"

641

Estes, para alm de

suas tarefas de segurana e proteo e das atividades de subsistncia, deveriam se


comprometer a trabalhar de forma regular e por prazo determinado para os proprietrios de
terras. Do contrrio, seriam expulsos

642

Recebiam nfimos salrios pelo seu trabalho, j

que seu objetivo era "obter" um pedao de terra


Tal situao transitria manteria-se at que o capital pudesse subordinar estes
quase-proletrios em definitivo, assim como Lnin j o percebera na sua anlise sobre a
expanso do capitalismo na agricultura russa, quando os salrios foram rebaixados para os
operrios agricolas e diaristas que possussem um lote comunitrio 643
Ficava deste modo assegurada uma contnua oferta de trabalho 644 , tomando mais
"racional" o uso da mo-de-obra livre

645

mas sem proletariz-la plenamente

646

Imobilizava-se a fora de trabalho, fazendo com que ela produzisse para o auto-consumo.
Perpetuava-se a figura do escravo, transformado em categoria sociolgica antes que jurdica
647

Este sistema de represso da fora de trabalho se incompatibilizava por sua vez tanto

com a formao efetiva de um mercado de trabalho como com a pequena produo


independente. Permitia-se, no mximo, a proliferao de uma campesinato instvel e

641

Manuel Correia de Andrade, op. cit., 1983, pp. 81-82. O tambm chamado "sistema de condio
pressupunha um assalariamento relativo, j que parte da renda era paga por meio da concesso de casa e terra
ao trabalhador.
642
Robert Levine, op. cit., 1980, p. 59.
643
Ver anlise de V. Lnin, op. cit., 1982, pp. 47-48, 116.
644
J. H. Galloway, op. cit., 1971, pp. 601-602.
645
Florestan Fernandes caracteriza esta situao como uma "acomodao plstica s flutuaes da procura
externa", conformando as tcnicas de produo anacrnicas e a conglomerao de formas produtivas
heterogneas um meio de defesa do "produtor". Florestan Fernandes, op. cit., 1975, pp. 51-52.
646 Ladislau Dowbor, op. cit., 1982, pp. 96-97.
647
Otvio Guilherme Velho, op. cit., 1976, p. 121. Tambm Wilson Cano, op. cit., 2002, p. 123 menciona
uma passagem apenas formal do trabalho escravo para o livre no Nordeste, em virtude do "enorme
contingente de homens sem propriedade e sem mercado de trabalho".

149

precrio

648

A transformao do regime de trabalho se afiguraria gradual e no-

revolucionria 649
O gradualismo na construo do mercado de trabalho no foi uma opo
consciente por parte das elites econmicas nordestinas. As contingncias histricas - perda
dos estoques de escravos, disponibilidade de uma exuberante massa populacional e
demanda de trabalho reprimida - possibilitaram aos fazendeiros manter o controle
tradicional sobre o proletariado rural em gestao

650

apenas marginalmente inserido e

subordinado economia de mercado. Esta lentido pode ser encarada como causa e efeito
de uma economia pouco dinmica, potencialmente capitalista, que continuava se
expandindo apenas horizontalmente e apresentando parca diferenciao sociaL
Exceo, e at quem sabe ruptura, ao padro de desenvolvimento econmico e
social brasileiro podemos encontrar na construo do mercado de trabalho das provindas
do Extremo Sul. A origem desta particularidade advm da presena dos ncleos coloniais,
baseados na pequena propriedade agrcola. Mas como e por que estes se expandiram aqui,
diferentemente do restante do pais?
A ttulo de ilustrao, vale dizer que no havia concorrncia entre estes ncleos e o
latifndio dos charqueadores na Provincia do Rio Grande do Sul: pode-se mesmo observar
relaes de complementaridade entre as duas regies econmicas. Por outro lado, tratava-se
de ocupar os espaos vazios, assegurando a defesa do territrio. Se no havia oposio dos
grandes proprietrios atrao do imigrante, tampouco se percebia qualquer estmulo. Os
charqueadores, enquanto classe, se mantiveram escravistas at o fim. Diferentemente dos
648

no serto nordestino, verificara-se uma profuso de mdias e pequenas propriedades, voltadas para a autosustentao, e criadas como retaguarda dos sucessivos revezes da grande produo exportadora. Antnio
Barros de Castro, Sete Ensaios sobre a Economia Brasileira, volume 2, Editora Forense-Universitria, 1980
~~ p. 23.
Otvio Guilherme Velho, op. cit, 1976, pp. 113-!19.

150

fazendeiros paulistas, os sulinos sofriam concorrncia dos pases vizinhos, alm de


ocuparem uma posio dependente no mbito da economia nacional 651 . O capital no tinha
condies, neste caso, de promover a substituio do trabalho escravo pelo livre.
Alm disso, a demanda de trabalho e o capital exigidos eram relativamente
menores nas estncias

652

Mesmo depois da Abolio, a acumulao capitalista no seria

introjetada na produo de charque. Antes viria da conexo comercial dos ncleos


colonias. O mercado interno gacho surgiu da existncia de uma significativa parcela da
populao com mdio poder aquisitivo. E o capital despontou do cruzamento entre as trocas
internas ao estado e aquelas voltadas ao mercado nacional 653 .
Paulatinamente, processaria-se a expropriao do pequeno proprietrio pelo capital
comercial e industrial. O colono inicialmente atuou de forma suplementar como proletrio,
para depois migrar em definitivo paras as cidades. Logo, o artesanato no originou
espontaneamente a indstria, sendo antes destrudo e reconvertido pelo capital comercial
654

A histria econmica da regio sulina aponta para o fato de que o trabalho livre e
as correntes migratrias se efetivaram antes da escassez de braos na antiga rea dinmica
do charque, no se confundindo com aquela. A imigrao, ao invs de revitalizar a
produo escravista, revelava a sua runa 655 Da mesma forma, na provncia do Paran, os

650

PeterEisenberg, op. cit., 1989, p. 47.


Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, pp. 225-228, 234-235.
652
Aldair Lando e Eliane Barros, op. cit., 1980, p. 43.
653 Telmo Moure, A Insero da Economia Imigrante na Economia Gacha, in: RS: Imigrao &
Colonizao, Jos Hildebrando Dacanal, org., Editora Mercado Aberto, 1980, pp. I 02-l 03
654
Telmo Moure, op. cit., 1980, pp. 97-99, 112-113.
6
" Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, pp. 214, 222-223.
651

151

ncleos coloniais foram absorvidos por um sistema econmico-social inclusivo

656

emergente nas cidades, que contrastava com o definhamento da instituio escravista.


Ou como no caso de Blumenau e das colnias catarinenses vizinhas que
permitiram o desenvolvimento de um mercado interno regional, razoavelmente adensado.
De uma economia de subsistncia-artesanato se saltaria para uma economia de mercadoindstria

657

Se inegvel que tal processo engendrou uma crescente monetarizao da

produo camponesa - tanto que, durante a Primeira Guerra Mundial, comerciantes


blumenauenses possuam representantes no Rio e em So Paulo para transacionar banha,
manteiga, arroz e madeira

658

em contrapartida vale ressaltar que esta transio no foi

natural, antes se valendo da concentrao do capital e da expropriao de antigos colonos


659

Os negros por sua vez, confundidos com a escravido, tal como em So Paulo,
passaram a ser encarados como smbolos do aviltamento do trabalho, neste contexto de
expanso do_trabalho livre

66

Ficaram dispersos, antes e

depois da Abolio, entre as

atividades agricolas e os servios domsticos, posto que marginalizados do mercado de


trabalho restrito mas florescente das cidades.
Apresentara-se no Extremo Sul fimdamental a regulao governamental quando da
criao do mercado de trabalho, mas sob moldes diversos da alternativa paulista. Com a lei

656

Octavo Iann, op. cit., 1962, p. 121.


Paul Singer, Desenvolvimento Econmico e Evoluo Urbana, Companhia Editora Nacional, 1974, pp.
109-11!.
658
Paul Singer, op. ct., 1974, pp. 118-119, 126-127.
659
Ainda que Paul Singer, op. ct., 1974, pp. 118-119, no o desenvolva, provavelmente os vendeiros citados
pelo autor- que permitiam a integrao dos colonos com o mundo do grande mercado "externo" s colnias cumpririam o papel de capital comercial a impulsionar a industrializao, assim como a concentrao de
terras e a proletarizao de parte dos antigos pequenos produtores.
660
Fernando Henrique Cardoso, op. cit., 1962, pp. 222-223.
657

!52

provincial de novembro de 1854, uma verdadeira carta de colonizao

661

abria-se espao

para o financiamento de parte das passagens e da venda de lotes de terra para os imigrantes,
com a suplementao de recursos por parte do governo imperial 662
Tratava-se essencialmente de um trabalho autnomo e familiar que, as poucos
migraria para os centros urbanos, contribuindo para a diversificao de profisses, e
configurando uma modalidade peculiar de construo do mercado de trabalho. No seria
primordialmente uma populao para o capital. Esta se manifestaria apenas na gerao
seguinte, quando o capital comercial se impusesse sobre os pequenos produtores.
Neste estgio, os ncleos coloniais j se adaptavam crescentemente a um cenrio
de crescente especializao do trabalho. Em So Leopoldo, estruturou-se a indstria de
couro; em Santa Cruz, floresceu a indstria de fumo; em Pomerode, os laticnios
predominaram junto com outros alimentos; enquanto o vinho se desenvolveu nas colnias
de origem italiana, como no caso de Caxias do Sul; e o mate no Paran. Alm disso, a
suinocultura e a indstria de banha desenvolveram-se em vrias cidades sulinas 663 .
A construo do mercado de trabalho foi mais lenta que no Sudeste dinmico,
tendo a diferenciao social sido propiciada pela menor concentrao da renda. O problema
da mo-de-obra no se manifestou como realidade, mas por diferentes motivos que no
Nordeste, pois no Extremo Sul o capital pde efetivamente criar a sua prpria mo-de-obra.
Enquanto a demanda de trabalho crescia de forma contnua, a oferta de trabalho era

661

Aldair Lando e Elaine Barros, op. cit., 1980, pp. 44-45.


entre 1871 e 1881, o montante gasto com a introduo de imigrantes eqivaleria a cerca de 20% da receita
brasileira proveniente das exportaes. Loraine Giron, op. cit., 1980, p. 58. Entretanto, a partir do primeiro
ministrio Saraiva (1880-1882), os subsdios seriam cortados e as colnias emancipadas, assumindo o
governo imperial apenas as despesas com alojamento e manuteno dos imigrantes espontneos. Evaldo
Cabral de Mello, op. cit., 1999, p. 82.
663
Carlos Oberacker Jr., op. cit., 1985, pp. 239-241.
662

153

fornecida pelo pequeno produtor proletarizado e seus descendentes, atendendo s


necessidades da crescente diviso do trabalho.
Verifica-se portanto a exstnci de vrios padres de combinao entre
terrtorialzao da fora de trablho e assalaramento nas principais regies do pas no
imediato ps-Abolio

664

e antes da nacionalizao do capital, que transformaria uma

"populao para as regies" em uma "populao para a nao" 665


No Sudeste dinmico, o assalaramento na figura do imigrante precedeu a
terrtorialzao, j que novas levas de trabalhadores eram necessrias num contexto de
fronteira mvel e diversificao das atividades wbanas; enquanto no Sudeste estagnado e
no Nordeste, a terrtorialzao se deu por meio do aproveitamento do trabalhador nacional
a partir de vrias modalidades de sub-assalaramento; j no Extremo Sul, apesar da
expressiva entrada de imigrantes, este afluxo de mo-de-obra se justificava no pela
necessidade proveniente de uma demanda florescente, mas pelas vantagens do regime de
propriedade de terra, que permitiu- no bojo de um processo paulatino de concentrao
fundiria motivado pelo capital comercial - uma certa simultaneidade entre terrtorializao
e assalaramento.

664 tal formulao derivada de sugesto da professora Ligia Osrio Silva, que me fez ver que a
territorializao da mo-de-obra j havia se efetivado fora de So Paulo e do Sul do pas.
665
Francisco de Oliveira, op. cit., 1981, p. 77.

154

A Superao do No-Mercado de Trabalho

Se, em meados do sculo XIX, como salientou Joo Manuel Cardoso de Mello,
"mercado de trabalho ainda estava vazio'.666, pois havia escassez de populao para o
capital na magnitude requerida pela expanso do caf, na sua formao seriam aproveitados
os imigrantes europeus, a massa de trabalhadores livres nacionais e os ex-escravos, que
passariam aos poucos ser compelidos para venda de sua fora de trabalho, com
expressivas diferenas regionais e sob variadas formas de sub-assalariamento.
No centro dinmico, o sistema econmico, favorecido pelo influxo considervel de
imigraotes, deixaria de produzir para o capital, para faz-lo tambm por meio do capital 667
O capitalista, com o mais-trabalho gerado pela classe trabalhadora, transformva agora o
capital em trabalho adicional. Em sntese: produzia capital mediaote capital. A contnua
compra e venda de fora de trabalho era a forma, enquanto o contedo aparecia na troca de
parte do trabalho objetivado alheio por um quamum maior de trabalho vivo alheio 668 . Nos
quadros da economia cafeeira, o capital pde "incorporar duas formas originais de riqueza,
a fora de trabalho e a terra", adquirindo "urna fora expnsiva que lhe permite estender os
elementos de sua acumulao alm dos limites aparentemente fixados por sua prpria
graodeza" 669 .
A partir de ento, pode-se admitir, ao menos teoricamente, a possibilidade de
surgimento de um mercado de trabalho genuno. De fato, entre este e o no-mercado de
trabalho havia urna considervel distncia histrica a ser percorrida, na medida que "no

666

Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 7779.


Braslio Sa!lum Jr., op. cit., 1982, p. 9.
668
Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, pp. 156-157.
669
Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, pp. 172.
667

155

surgiram, no se difundiram e nem se impuseram, rapidamente, os liames propriamente


capitalistas, que prendem entre si assalariados e donos dos meios de produo" 670
Teoricamente porque, na segunda metade do sculo XIX, como veremos adiante,
no estaria ainda consumada de forma definitiva a constituio de relaes de produo
tipicamente capitalistas. O "salrio" do colono paulista, por exemplo, era composto de
vrios elementos: pagamento fixo pelo trato do cafezal, pagamento varivel pelo caf
colhido, produo direta de meios de subsistncia e venda de excedentes comercializveis.
Parte deste "salrio aritmtico no entrava no bolso do trabalhador"

671

Ou, em outras

palavras, a reproduo do trabalhador no estava inteiramente includa no clculo do valor


da fora de trabalho

672

Mas o objetivo maior seria alcanado: a oferta crescente de trabalho, a baixo


preo, no comprometeria a rentabilidade dos fazendeiros capitalistas. Pelo contrrio, o fato
de que uma parte da reproduo do trabalho fosse adquirida por meio da produo de
subsistncia por parte do trabalhador indicava a existncia de uma subpopulao relativa no
campo 673 Ou seja, se as relaes de produo fossem estritamente capitalistas, o potencial
de trabalho seria maior do que verificado, mas tambm o seu custo monetrio.
Entretanto, para alm da reduo do dispndio de capital-dinheiro com o fundo
necessrio de consumo do trabalhador, o que importava era que novos trabalhadores abriam
e tornavam produtivas vastssimas reas virgens para o imprio do capital 674 . Que margens
de lucros substanciais fossem asseguradas no auge e no declnio dos ciclos, em virtude da

Florestan Fernandes, op. cit., 1975, p. 35.

67

671

Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, p. 19.


Florestan Fernandes, op. cit., 1975, p. 35.
673
Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, p. 22.
674
Jos Csar Gnaccarini, Latifndio e Proletariado: Formao da Empresa e Relaes de Trabalho no
Brasil Rural, Polis, I 980, pp. 58-59.
672

156

compresso renda monetria do trabalho e do uso constante de desvalorizaes cambiais,


apenas indica a velocidade do ritmo de acumulao.
Por sua vez, segundo a lgica dos imigrantes, a formao do cafezal e o trabalho
na colheita era o preo pago para se arrendar um pedao de terra para a sua produo,
portanto uma renda-em-trabalho
676

este quase-assalariamento

675

Mas o que tornaria possvel de uma hora para outra

? Qual a diferena do colonato para a parceria? Por que o

colonato se restringiria apenas provncia, logo estado de So Paulo? Ora, o elemento


fundamental foi a subveno estatal da imigrao de trabalhadores livres. Ainda no seria
possvel fugir da "tendncia xenofagia da economia brasileira", agregando energia
humana "reproduzida fora de seu espao produtivo" 677 .
Em outras partes do pais, no se poderia financiar as despesas com transporte ou
ento a demanda de trabalho seria plenamente satisfeita pelo elemento nacional, tornandose o assalariamento ainda mais residual por conta da menor dimenso do fundo de
acumulao 678 Ainda assim, em ambos os casos, presenciava-se um movmento no sentido
de proletarizao da mo-de-obra.
Paralelamente, introjetava-se no centro dinmico uma "ideologia do trabalho da
grande lavoura", que tornava possvel, ao menos do plano da tica recm-instaurada, que
uma famlia "morigerada, sbria e laboriosa" adquirisse peclio suficiente para a aquisio
de terras. A grande lavoura se tornou o meio, que possibilitaria o fim almejado: a pequena
675

Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, pp. 74-75.


A condio do colono na fazenda do caf sui generis, no sendo encontrada em outras regies, ficando a
meio-caminho entre a parceria e o assalariamento. Tereza Schorer Petrone, Imigrao Assalariada, in:
Histria Geral da Civilizao Brasileira, Tomo 2, volume 3, Srgio Buarque de Holanda, org., 1985, pp. 275276.
677
Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, p. 41.
678
Os conceitos de fundo necessrio de consumo do trabalho e de fundo de acumulao de capital foram
extrados da abordagem marxista. Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p. 169. No restante do
pas, entretanto, parte expressiva da mas-valia era consumida como renda, em virtude da sua lgica apenas
676

157

propriedade

679

A noo do contrato deveria substituir a da coero, ao menos no plano do

discurso, enquanto o trabalho requisitado deveria representar a anttese do escravo 680


O progresso viria supostamente da importao da mo-de-obra, tal como exposto
na clebre frmula de Antnio Prado: "trabalho livre na ptria livre" 681 . Porm, as relaes
sociais internas, estas no importadas mas dependentes do capitalismo que ento se
consolidava, demonstrariam a sua dominncia sobre a mo-de-obra importada, apenas
virtualmente proletarizada 682 .
Por outro lado, a ausncia ou pequena participao de imigrantes em outras
regies no deve ser entendida necessariamente como simples debilidade do
desenvolvimento capitalista 683 . Outras modalidades de construo do mercado de trabalho,
mais pautadas na territorializao da fora de trabalho do que no assalariamento, foram
estruturadas no restante do pais. No se tratava de mais ou menos capitalismo, mas do
potencial de transformao que a socializao do trabalho poderia engendrar em cada
regio, abrin<!_o novas brechas para a expanso do capital. O fato de que os imigrantes se
dirigissem para as zonas mais dinmicas reflete apenas a escassez relativa de nto-de-obra
num quadro de maior diversificao das atividades produtivas.
Estavam estes novos trabalhadores concentrados nos pontos estratgicos de uma
economia potencializadora de mais-trabalho, diluindo-se em grandes massas populacionais.
Traziam novos padres e estilos de vida. A prpria mudana de lar significava uma
transao econmica. Almejavam a "metamorfose do trabalho em dinheiro", e para isto

tendencialmente capitalista, tornando-se a economia essencialmente reprodutiva. Karl Marx, op. ct., 1988,
Livro Primeiro, volume, pp., !53 e 166.
679
Jos de Souza Martins, op. ct., 1973, pp. 68-69.
680
Iraci Galvo Salles, op. cit., 1986, pp. 90-93.
681
Florestan Fernandes, op. cit., 1978, pp. 36-37.
682
Jos de Souza Martins, op. cit., pp. 23-29.
683
Ana Lcia Lanna, op. cit., 1989, pp. 46-47.

!58

transitavam ocupacionalmente, trocando de ramos de atividade e mudando de cidades.


Transformaram, por fim, a inovao um "meio de vida", pois tencionavam se mover
horizontal e verticalmente na sociedade, preenchendo os papis fundamentais na situao
de mercado ento encontrada e por eles levada aos seus limites 684
Na sociedade capitalista ento emergente, os imigrantes dispunham de antemo de
um status conquistado, que era decorrente de um status atribudo

685

no pelas suas

caractersticas inatas, mas pela forma de engajamento social proposto a ele, diferentemente
do atribudo aos grupos sociais cuja existncia fOra possvel apenas no mbito da formao
social escravista. Gilberto Freyre penetrara tal realidade, olhando por um outro ngulo, qual
seja o da ao antipatriarcal da industrializao e da imigrao neo-europia 686
Seria entretanto exagero afirmar que os cafeicultores das reas mais novas
aderiram ao imigrantismo, no porque fossem beneficirios diretos dos subsdios, mas
especialmente porque este tipo de mo-de-obra agia dinamicamente sobre a economia 687
Trata-se de

anlise do fenmeno ex-post, ainda que tais conseqncias imprevistas

tenham obviamente favorecido os cafeicultores como homens de negcios que eram.


Durante o ltimo quarto de sculo, veramos portanto emergir no pas um conjunto
de mercados de trabalho incompletos, j que no haviam sido criadas plenas condies para
a expropriao dos trabalhadores nacionais 688 , e fragmentados, pois restavam aprisionados
a suas caractersticas regionais e distantes entre si. Mantinham-se a meio caminho da

684

Florestan Fernandes, op. cit., 1987, pp. 128-132, 142-144.


Sobre a relao entre status atribudo e status conquistado, ver Batrington Moore Jr., Aspectos Morais do
Crescimento Econmico e Outros Ensaios, Editora Record, 1999, pp. 177-179
686
Gilberto Freyre, Ordem e Progresso, Editora Record, 2000, 5'. edio, pp. 65-66.
687
esta concepo defendida por Paula Beiguelman, op. cit., 1981, pp. 24-29.
688
Joo Maouel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p. 79.
685

159

nacionalizao e da territorializao

689

definitivas. A concentrao de capital por sua vez

encontrava-se manietada pela fragmentao regional do mercado 69 A "feitorizao" 691 do


mercado de trabalho surge como conseqncia inevitvel deste fato.
Configuravam-se as condies para wna gradual acelerao do crescimento
urbano-comercial, porm os mecanismos de mercado surgiam satelizados 692 . Presenciavase urna transformao capitalista, com ritmos e intensidade prprios, que para se completar
exigiria, o que no ocorreu, o nascimento e a generalizao de "relaes capitalistas de
produo propriamente ditas" 693 A "dupla articulao" se manifestava, segundo Florestan
Fernandes, ao conciliar interesses dispares, internamente pela vinculao do setor "arcaico"
ao "moderno" e externamente pela conexo do complexo econmico agrrio-exportador s
economias centrais.
Ao invs de urna ruptura brusca, a adoo do trabalho livre foi de fato urna
transio para vrias formas de dependncia 694, que adaptaram nova realidade o arsenal
de prticas mantidas durante a escravido. Ou seja, predominava urna articulao de modos
precrios de assalariamento com antigas relaes de propriedade e mando, combinando-se
de forma original a impunidade patriarcal com o pouco-se-me-d do proprietrio moderno

689

para Luiz Felipe de Alencastro, op. cit., 2000, p. 354, de 1550 a 1930, o mercado de trabalho est
desterritorializado, "pois o contingente principal da mo-de-obra nasce e cresce fora do territrio colonial e
nacional". Trata-se de uma percepo fundamental, com impactos significativos sobre a compreenso da
formao da sociedade brasileira e das possibilidades de expanso do capitalismo. A nossas ressalvas so
duas: primeiro, entre ISSO e a dcada de 1880, o mercado de trabalho alm de desterritorializado, manifestase como uma ausncia, tal como se tentou desenvolver no captulo L Em segundo lugar, em algumas regies
do pas, o trabalho j fOra territorializado, anda que no a ponto de prevalecer o assalariamento.
690
Paul Singer, Economia Poltica da Urbantzar;o, Editora Contexto, 1998, p. 126.
691
Gilberto Freyre, op. cit., 2000, p. 77, narra depoimento de Pontes de Miranda sobre a Primeira Repblica,
caracterizada pela feitorizao dos vrios estados.
692
Florestan Fernandes, op. cit., 1987, pp. 22S-227.
693
Florestan Fernandes, op. cit., 1987, pp. 239-241.
694
Eugene Genovese, op. cit., 1979, p. 98.

160

695

No caso do imigrante, a fora senhorial continuava pesando, ainda que possusse as

vantagens da mobilidade e fosse menos suscetvel aos prmios e recompensas do patro 696
Este quadro era, por certo, menos matizado nas regies (Nordeste e Sudeste
estagnado) em que os libertos, ex-escravos e trabalhadores nacionais, essencialmente sub697

assalariados

j haviam vivenciado a experincia da escravido como escravos ou

desclassificados sociais. Aqui, sobretudo, a reduzida demanda de trabalho - tanto no campo


como nas cidades - indicava essencialmente a configurao de um espao restrito para a
diferenciao social.
Torna-se assim possvel, a partir do confronto destas histrias peculiares de
construo de mercados de trabalhos fracionados entre si, situar o embrio das
"desigualdades regionais"

698

aproveitadas futuramente enquanto diferenas na diviso

regional do trabalho tendencialmente diluidas pela homogeneizao monopolstica do


A

espao econormco

699

A transio de um no-mercado de trabalho para um mercado de trabalho nacional


e em consolidao no ps-1930, passaria por dois momentos: um primeiro envolvendo o
encaminhamento do fim do trfico de escravos at a Abolio, e um segundo implicando a
formao de mercados de trabalho mancos, incompletos e fragmentados regionalmente.
Ou posto de outro maneira, se a histria do capitalismo moderno deve ser vista a
partir da "formao de uma fora de trabalho formalmente livre, ocupacional e

695

Roberto Schwarz, Um Mestre na Periferia do Capitalismo: Machado de Assis, Editora 34/Duas Cidades,
2000, pp. 224-226, 233.
696
Robert Slenes, op. cit., 1997, pp. 284-287.
697
a transio da escravido para o "cambo" apenas alterava as formas das relaes pr-capitalistas, pouco
contribuindo para ampliar o mercado capitalista Ladislau Dowbor, op. cit., 1982, p. 36.
698
Evaldo Cabral de Mello, op. cit., 1999, pp. 16-17.
699
Francisco de Oliveira, op. cit., 1981, pp. 25-30.

161

geograficamente mvel, e necessitada de trabalho assalariado" 700, no Brasil, este processo


se daria a partir de vrios sistemas regionais - ainda fechados at 1930 - e que apenas se
tonariam transversais, quando da emergncia dos fluxos migratrios nacionais,
territorializando e proletarizando definitivamente a fora de trabalho. Consubstanciava-se
uma das premissas necessrias endogeneizao do capitalismo.
Isto no significa que o trabalho livre assalariado houvesse se instaurado
plenamente

701

elimiuando as reminiscncias coloniais, mas que a sua produo e

reproduo se dariam no territrio nacional, com recurso cada vez menor coero extraeconmica. Tampouco quer se sugerir que a formao de um mercado de trabalho nacional
condio suficiente para a expanso do capital, havendo determinaes cruzadas entre
estas duas variveis no bojo da equao histrica.
Mas a transio difcil fOra iniciada, acarretando uma substituio do sentido de
tempo na economia brasileira Para que o tempo no fosse mais desperdiado na figura do
escravo, alte!liDdo-se em dinheiro vivo, o trabalho precisava se transformar em agente
efetivo da produo nacional

702

Sumarizando, o processo de construo do mercado de trabalho no se deu de


forma espontnea ou linear, carregando antes a indelvel herana da escravido, sendo
moldado pelos interesses das elites econmicas dominantes, apresentando caracteristicas
destoantes nas vrias regies do pas e contando, durante toda a transio, com a mo
pesada do Estado e o autoritarismo onipresente dos quase-empregadores.

700

Jorge Baln, op. cit., 1974, p. 112.


Na introduo de sua obra clssica, de 1942, Caio Prado Jr. seria taxativo: "no terreno econmico, o
trabalho livre no se organizou ainda inteiramente em todo o pais". Caio Prado Jr., op. cit., 1942, p. 7.
702
Gilberto Freyre, op. cit., 2000, p. 235.
701

162

Captulo 3
Da Fragmentao Regional Nacionalizao do Mercado de
Trabalho (1889-1930)

"Caucheiros e seringueiros da Amaznia, criadores


sertanejos do nordeste e do centro; grandes plantadores
de caf e cereais no oeste paulista; pequenos
cultivadores de trigo, aveia, centeio, cevado e vide nos
plats paranaenses, catarinenses e riograndenses, so
todos soldados obscuros, mos hericos, dessa formidvel
batalha que estamos travando com a floresta e o deserto
- e que o aspecto mais empolgante e dramtico do
Brasil contemporneo. "

(Oliveira Vianna, O Povo Brasileiro e sua Evoluo}

"E assim aos poucos o Brasil fica pertencendo aos


brasileiros, graa a Deus! dona Maria Wright Blatavsky,
dona Carlotinha no-sei-que-l Mano/o. Quando tem
doena em casa, vem o dr. Sarapio de Lucca. O
engenheiro do bangal neo-colonial (Asia e duas
Amricas! Pois no: Chandernagor, Bay Shore e
Tabatingera) o snr. Peri Sternheim. Nos manses
tradicionalistos s os cozinheiras continuam aindo
mulatos ou cajuzas, gordas e pachorrentas negras da
minha mocidode!... Brasil, ai, Brasil!".
(Mrio de Andrade, Amar Verbo Intransitivo)

"Calculamos em meio milho o nmero de pessoas


subutilizadas, ocupadas precariamente nos zonos urbanas
nordestinos. Essa subutilizao, alis, existe em todas as
economias subdesenvolvidas, mantendo-se a populao
mediante uma filtrao de rendo mais ou menos
imperceptvel, em servios mais ou menos inteis gerados
pela presso social. O ltimo desses servios,
evidentemente, pedir esmola. (No deixa de ser um
servio, pois o indivduo que d esmola fica com a
conscincia mais tranqiila)."
(Celso Furtado, A Operao Nordeste)

163

Neste captulo, discute-se corno e porque a partir da Abolio, o mercado de


trabalho surge corno possibilidade concreta. Mas mostra-se ainda, parcial e fragmentado,
restrito aos vrios espaos regionais.
No Sudeste dinmico, a conformao das relaes de trabalho diverge no campo e
nas reas urbanas. O colonato no um assalariamento puro, j que a renda no-monetria
cumpre um papel de destaque. Um mercado de trabalho genuno emerge apenas na capital
paulista, aproveitando-se da mo-de-obra imigrante proveniente dos cafezais ou
diretamente da Europa e outras regies.
A existncia de urna instabilidade ocupacional congnita, de urna classe operria
profundamente heterognea - mas indiferenciada em relao ao acesso a direitos bsicos - e
de urna superpopulao relativa de dimenses importantes ainda no criada pelo capital
explicam a especificidade deste mercado de trabalho, em fase de estruturao no centro
dinmico, mas que j aponta para um dos seus traos constitutivos bsicos: a constante
formao de novos trabalhadores impondo urna baixa necessidade de reproduo da fora
de trabalho. Da escassez, passa-se ao desperdcio de mo-de-obra.

J no Nordeste, as relaes entre o campo e a cidade apresentam-se menos


dinmicas, ao passo que o capital apresenta-se limitado no seu alcance, possuindo urna
lgica essencialmente reprodutiva. O mercado de trabalho aparece abortado mesmo nas
reas urbanas, frustrando-se a sua formao at pelo menos os anos trinta. Esta noformao mostraria-se estratgica para a constituio de um exrcito de reserva nacional
sob o domnio rigorosamente capitalista ps-1930.
As condies para a nacionalizao do mercado de trabalho encontram-se agora
estabelecidas pelo capital. A internalizao e a territorializao da oferta esto asseguradas,
de um lado, pelas migraes internas, e de outro, pela regulao das condies de trabalho
164

do proletariado urbano via estabelecimento de uma legislao social e trabalhista. Cria-se


mo-de-obra para e pelo capital.
Constitudo o proletariado industrial, a sua reproduo permanece truncada. A
expanso quantitativa e qualitativa do operariado encontra-se associada manuteno de
um expressivo subproletariado, conferindo caractersticas distintivas ao mundo do trabalho
brasileiro.

A Expanso Cafeeira, os Imigrantes e o Regime de Colonato

O reg:tme de trabalho do colonato conformava uma realidade social de dificil


compreenso. Se abundavam as caractersticas no-capitalistas, no menos verdade que o
imigrante fazia as vezes de operrio subordinado deste capitalismo em vias de
consolidao. Na verdade, a prpria existncia de relaes de trabalho no-capitalistas no
campo, inviabilizando a constituio de um assalariamento pleno, resultava de uma forma
especfica de dominao do capital

703

Caio Prado Jr. j insistira no carter de locao de

servios presente na agricultura paulista, j que o proprietrio mantinha sobre a terra seus
direitos integrais, nada cedendo ao colono que no fosse mediante contrato 704
Tomara-se assim formalmente livre o trabalhador sob o regime de colonato - o que
significa que era mais restrito, embora significativo, o espao para a dominao extraeconmica - estando a mo-de-obra vinculada a contratos com durao de um ano, os quais
poderiam ser rescindidos por ambas as partes com aviso prvio de um ms

703
704
705

705

Srgio Silva, op. cit., 1995, pp. 17-18.


Caio Prado Jr., A Questo Agrria no Brasil, Editora Brasiliense, 1987, pp. 62-63.
Srgio Silva, op. cit., 1995, p. 45.

165

Para Pierre Denis, o colono nada mais era que um proletrio rural, recuperando a
sua "liberdade" ao final do ano, depois da colheita, quando o contrato expirava 706 E Pierre
Monbeig refere-se aos colonos genericamente como "assalariados", constituindo um
proletariado mvel e desorganizado 707 , pois os contratos eram individuais e verbais.
Existiam agora nas reas rurais do estado de So Paulo de forma efetiva uma oferta
e uma demanda do trabalho, ainda que estas no dispusessem de dinmica interna, posto
que dependentes de variveis exgenas. A oferta dependia do mercado internacional de
trabalho, e a demanda dos nveis de rentabilidade esperada do caf - ao menos at a dcada
de vinte - havendo uma relao de estreita interdependncia entre ambas, cujo sentido
apontaremos em segnida.
O ritmo do trabalho era intenso nas lavouras de caf. O relato de Franco Cenni
sobre uma fazenda de caf em Rio Claro, j no ano de 1887, revela-se bastante elucidativo:
"ao nascer do sol, um sino badalava, chamando os colonos, que, obrigados a obedecer a
horrios certos, sentiam-se transformados numa espcie de mquinas" 708
Adicionalmente, alm da noo de contrato, assimilada por ambos os lados da
relao de trabalho, esboava-se uma tica do trabalho peculiar. O ascetismo do imigrante
no limite apontava para uma fuga da relao de trabalho por meio do enriquecimento e do
acesso prpria propriedade 709 Ou seja, o imigrante era tambm um quase-campons

710

funcionando como produtor familiar de mercadorias (cereais e animais) 711 e almejando


condio de trabalhador independente ou de arteso e pequeno empresrio no mercado
urbano em expanso.
706

Pierre Denis, O Brasil no Sculo XX, Jos Bastos & Companhia Editores, pp. 178 e 188.
Pierre Monbeig, Pionniers et Planteurs de So Paulo, Librairie Armand Co1in, 1952, pp. 138-139.
708
Franco Cenni, op. cit., 2002, , p. 226.
709
Jos de Souza Martins, op. cit., 1973, pp. 64-69.
71
Francisco de Oliveira, op. cit., 1977, p. 13.
707

166

A sua condio de produtor independente estava diretamente subordinada sua


existncia como trabalhador assalariado. Ou seja, o trabalho independente, se descolado da
atividade essencial na lavoura cafeeira, desnudava a sua condio de proletrio virtual

712

O colonato conformava portanto um semi-proletariado agrcola 713


Se de um lado, toma-se impossvel conceber o colono como trabalhador assalariado
pleno, o que importa, de fato, o movimento que est por trs deste sistema de trabalho 714 ,
o qual aponta para uma crescente dominao do capital. Ora, no limite, o crescimento da
economia mercantil tende a se mostrar incompatvel com o sistema de pagamento em
trabalho

715

Esse carter de quase-asalariamento indica que a subordinao da agricultura ao


capital surge como indireta. Desta forma, a taxa de lucros guardava uma certa autonomia
em relao taxa de mais-valia

716

No se trata aqui de permanncia do atraso, resqucios

feudais, ou coisa que o valha, mas do prprio desenvolvimento especfico do capitalismo na


periferia

717

,umpre ressaltar que, historicamente falando, vigoraram modos diversos de

fixao- terra, aos instrumentos de trabalho ou ao fundo de consumo - da populao


direta ou indiretamente submetida lgica do capital comercial 718

711

Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 173.


Jos de Souza Martins, op. cit., 1973, pp. 16-17, 28-29. Para o autor a expanso do capitalismo, com a
constituio de uma nova ideologia do trabalho, exigiu a instaurao desta "forma de campesinato".
713
Paul Singer, op. cit., 1994, p. 58.
714
Jos Csar Gnaccarini, op. cit., 1980, p. 56.
715
V. Lnin, op. cit., 1982, p. 132
716
Srgio Silva, Formas de Acumulao e Desenvolvimento do Capitalismo no Campo, in: Capital e
Trabalho no Campo, JaimePinsky, org., Hucitec, 1979, pp. 9-11 e21.
717
Srgio Silva, op. cit., 1979, pp. 18-19. Seguindo os passos metodolgicos de Lnn, na sua anlise sobre a
Rssia, pode-se indicar o desenvolvimento do capitalismo como um processo no qual viceja um dualismo
estrutural, coexistindo capitalismo e pr-capitalismo, mas no indefinidamente, pois existe a uma relao
contraditria, cuja resoluo avana para a consolidao da produo puramente capitalista. Luiz Alfredo
Galvo, Dialtica da Transio, in: Cadernos IFCH, UNICAMP, 1992, pp. 7-30.
718
Jos Nun, op. cit., 2001, p. 128.
712

167

Engendrava-se uma situao peculiar onde as relaes de produo no se


mostravam tipicamente capitalistas, apesar de produzidas pelo capital. Isto porque a renda
deste trabalhador no era toda ela adquirida no mercado. Se o operrio se situa no mundo
atravs do seu trabalho, e o campons atravs do seu produto

719

o colono aparecia como

um quase-operrio, travestido de campons, pois a subordinao ao capital, mesmo que


indireta, definia a sua existncia social. Tal situao compsita, ainda que peculiar, tpica
de um mercado de trabalho embrionrio, como a descrita por Robert Castel na Europa do
sculo XVIII

720

Deve-se enfatizar ainda que a terra somente poderia ser explorada para autosubsistncia ou para produo de mercadorias por aqueles que trabalhavam no trato e
colheita do caf. Alis, as culturas permitidas eram rigorosamente delimitadas - tais como
milho, feijo e arroz - cujo periodo de pico no uso do trabalho (plantio e colheita) no
coincidia com o verificado na lavoura principal 721 .
Destarte, o vnculo empregatcio deste novo trabalhador revela-se sobremaneira
complexo. O colono englobava na sua pessoa vrias situaes econmicas e sociais.
Conforme definiu Holloway, "o colono era um assalariado, um lavrador de subsistncia,
um produtor e negociante de mercadorias agrcolas e tambm um consumidor, tudo ao
mesmo tempo" 722
O mercado de trabalho nas reas rurais do oeste paulista mostrava-se bastante
distante do paraso da auto-regulao

723

Se um lado, a remunerao para a colheita no

719

Jos de Souza Martins, A Sociedade Vista do Abismo: Novos Estudos sobre Excluso, Pobreza e Classes
Sociais, Editora Vozes, 2002, p. 79.
720
Robert Castel, op. cit., 1998, pp. 196-197.
721
Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 166.
722
Thomas Holloway, op. cit., 1984, p. 126.
723
Caio Prado Jr. talvez tenha ido longe demais na tentativa de mostrar que o capitalismo estava por todos os
lados presente na agricultura brasileira. Alm de caracterizar o colonato como assimilvel ao assalariamento,

168

pagava a potencialidade do trabalho, mas sim a sua produtividade, a sua capacidade


operativa objetiva - o salrio dependia mais do nvel de produo que das horas trabalhadas
724

por outro lado, o salrio de mercado - que incorporava o pagamento pelo trato - era

pouco mais que residual, j que o capital ainda no "aprendera" a criar internamente e a
partir do seu movimento expansivo a sua prpria oferta necessria e suprflua.
Entendamos melhor a operacionalizao deste mercado de trabalho sui generis. Em
primeiro lugar, deve-se frisar que o regime de colonato, ainda que estivesse "pronto" nos
anos sessenta, sendo mesmo encontrado em algumas fazendas, somente iria se generalizar
pelo estado de So Paulo a partir de 1880. Os colonos, neste perodo, representavam cerca
de 75% da fora de trabalho das fazendas de caf

725

e provavelmente um percentual

superior se descontarmos os trabalhadores que no estavam voltados diretamente para a


produo da rubicea.
Alm dos imigrantes, a mo-de-obra das fazendas compunha-se dos camaradas,
contratados mensalmente e numa base individual. Cuidavam da plantao do caf em
turmas, e principalmente de atividades acessrias como transporte interno, secagem,
armazenamento, derrubada de matas, ou como cozinheiros e criadores de animais.
Os camaradas no recebiam lotes de subsistncia, mas eram geralmente sustentados
pela fazenda, tendo tambm acesso moradia como os colonos. Havia ainda os
trabalhadores avulsos, tpicos jornaleiros, os quais assim como os camaradas podem ser
classificados como "assalariados genricos"

726

o que aponta para a condio indigna do

assalariamento nos primrdios da constituio de um mercado de trabalho. Se so mais


mudando apenas a forma de pagamento, v na agropecuria brasileira um "mercado livre de trabalho" onde
predomina a "liberdade contratual". Caio Prado Jr., op. cit., 1987, pp. 66-67.
724
Chiara Vangelista, Os Braos da Lavoura: Imigrantes e Caipiras na Formao do Mercado de Trabalho
Paulista (1850-1930), Editora Hucitec, 1991, pp. 134-135.
725
Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 72.

169

livres que os colonos, sua posio mostra-se menos invejvel, pois sua insero aparece
marcada pela instabilidade e insegurana 727
Tais trabalhadores atuavam como simples prolongamento da capacidade produtiva,
pois aplicveis a qualquer necessidade da fazenda, perfazendo funes as mais variadas
possveis. Eram a uma s vez carpinteiros, sachadores, apanhadores de caf, carreteiros,
zeladores, guarda-costas e assim por diante 728 Alm desses trabalhadores situados na base
da hierarquia social da fazenda, encontravam-se alguns poucos trabalhadores qualificados,
que percebiam salrios mais elevados 729
Nestes casos apontados acima, predominava a mo-de-obra nacional, compondo um
vasto reservatrio de mo-de-obra. Verificava-se tambm uma relao mais estreita entre o
movimento dos salrios e a expanso da oferta no caso dos assalariados genricos: quando
os salrios aumentavam, expandia-se a oferta, em virtude da reduo da inatividade.
J uma expanso da demanda revelava-se insuficiente para acionar um aumento dos
salrios, seja por conta das existncia de uma oferta exorbitante, seja em virtude da nfase
na compresso da renda monetria, tambm nesta frao do mercado de trabalho

730

Ou

seja, tambm aqui o mercado de trabalho rural paulista aparece manco, especialmente no
caso dos camaradas, j que os seus vnculos com a plantao - as vendas, a alimentao e a
moradia- ultrapassam e restringem a relao de mercado.
Surgiram, neste contexto, quando muito mercados de trabalho paralelos e pouco
interdependentes, pautados por uma discriminao, de base tnica, definida pelo lado da

726

Chiara Vangelista, op. ct., 1991, pp. 202-203.


Robert Castel, op. cit., 1998, p. 201. Segundo este autor, nesta fase de assalariamento residual, "quanto
mais assalariado, mais carente se " (p. 192).
728
Chiara Vangelista, op. cit., 1992, p. 209.
719
Warren Dean, op. cit., 1977, pp. 162-164.
73
Chiara Vangelista, op. cit., 1991, pp. 206-207.
727

170

demanda

731

e ambos permeados de relaes no-capitalistas. De um lado, os imigrantes de

vrias origens, contratados como colonos, e de outro, os negros, mulatos, caboclos e


brasileiros pobres paulistas e de fora do estado de So Paulo. Tratava-se de uma
segmentao, mas no por especializao ou moldada pelo capitalismo e sua diviso
tcnica do trabalho. Mas por critrios sociais e raciais definidos pela ideologia dominante.
Assegurava-se trabalho contnuo em ambos os segmentos, a um custo monetrio
mnimo, com uma certa estabilidade social

732

guarnecendo-se os fazendeiros de uma

expressiva oferta potencial. Dada a existncia de uma fora de trabalho margem do


sistema econmico, no criada pelo capital mas fruto da lenta desagregao da escravido,
gerava-se uma superabundncia da oferta de trabalho, que cumpria o papel de "exrcito de
reserva entre aspas"

733

Mais adiante, veremos como esta exrcito de reserva peculiar se

acomodaria a uma situao de expanso do assalariamento nas reas urbanas.


Quanto aos colonos, estes eram necessariamente trabalhadores livres que vinham
de fora,

poi~

aqueles que existiram durante a colnia - personificados na figura do

agregado - tinham a sua liberdade fundamentada pela influncia da escravido

734

Ao

contrrio dos camaradas, geralmente ex-agregados que tangenciavam o mercado de


trabalho rural nas zonas cafeeiras, os imigrantes, recm-despojados de toda e qualquer
forma de propriedade, haviam sido trazidos para "encher" uma frao deste mercado na
fase de acelerao da demanda. Adequavam-se ao princpio inquestionvel de que, em

731

Chiara Vangelista, op. cit, 1991, p. 65


Chiara Vangelista, op. cit., 1991, p. 67.
733
Luiz Pereira, Populaes 'Marginais', in: Populaes 'Marginais', Luiz Pereira, Livraria Duas Cidades,
1978, p. 153. Trata-se de um exrcito de reserva entre aspas, haja vista a especificidade histrica das
populaes marginais no Brasil, se comparadas ao contingente de desempregados e subempregados dos
sistemas capitalistas centrais.
734
Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, pp. 12 e 17.
732

171

qualquer mercado de trabalho, os trabalhadores devem procurar os proprietrios

735

ao

contrrio do que ocorrera no regime escravista


E

oferta

crescentemente

disponvel

composta

pelos

imigrantes

preferencialmente formadores de cafezal - contribua para multiplicar a demanda futura


(tratadores e colhedores de caf), exigindo novos nveis mais elevados de oferta. Ou
melhor, a demanda, a partir do momento em que acionava uma oferta tomada disponvel
internacionalmente pelo desenvolvimento do capitalismo europeu
uma demanda futura de mo-de-obra tendencialmente ilimitada

736

737

gerava por sua vez


ao menos enquanto

existisse uma fronteira aberta penetrao do capital.


Neste contexto, no se pode sequer conceber o funcionamento autnomo das duas
curvas, dependendo a oferta da demanda 738, e s vezes at o caso contrrio, em virtude das
especificidades da lavoura cafeeira.
Estamos falando de um setor de produo que se expandiu cerca de cinco vezes
entre 1880 e .!_900, pois o nmero de ps de caf plantados saltou de I 06 milhes para 520
milhes

739

Como se tratava de uma cultura itinerante, num contexto de ampla

disponibilidade de solos, e de expanso ferroviria - que funcionava como "catalizador


demogrfico"

740

a demanda de trabalho se dinamizava nos momentos de alta dos preos

do caf, contando com uma oferta de trabalho bastante elstica de imigrantes europeus

741

Em sntese, a demanda de trabalho engendrava uma oferta altamente elstica, que


se expandia exponencialmente, reestimulando a demanda. E aqui os dois componentes da

735

PaulaBeiguelman, op. cit., 1978, p. 65.


Srgio Silva, op. cit., 1979, p. 17.
737
Chiara Vangelista, op. cit., 1991, pp. 271-272.
730
Jos Nun, op. cit., 2001, p. 54.
739
Pierre Monbeig, op. cit., 1952, p. 96.
740
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980(a), pp. 49-53.
741
Douglas Grabam e ThomasMerrick, op. cit., 1981, p. 121.
736

172

oferta se destacavam, nas suas atividades paralelas, como atestou Oliveira Vianna:
enquanto o "bugreiro" e "grileiro" nacionais assaltavam a floresta, ao seu encalo seguia o
"paulista moderno", "arrastando a sua ruidosa e galharda 'bandeira' de colonos italianos"
742

A expanso cafeeira no pode ser compreendida fora deste mecanismo triplo:


produo, mo-de-obra e transportes. Ainda mais importante, o caminho dos trilhos era
definido de acordo com os interesses dos comerciantes de caf e de terras

743

ou seja, do

capital. A vasta especulao que precedia a ocupao das terras somente pode ser explicada
a partir da dominao do capital que conferia um valor s terras

744

retirando lucro

antecipado quando da venda destes ativos. Nas reas de fronteira, procedia-se ao encontro,
por vezes violento, do grande capital territorializado com a economia de subsistncia
desenvolvida por posseiros 745
Vale lembrar que a formao do cafezal saa muito em conta para o fazendeiro. Os
formadores eram produtores de subsistncia ou de mercadorias que pagavam uma renda sob
a forma de mais-trabalho pelo direito de usar a terra 746 O capital cafezal possua portanto
um custo monetrio praticamente nulo

747

E o efeito multiplicador sobre o emprego,

exponenciando a demanda de trabalho, no era nada desprezvel: cada formador eqivalia a


vrios tratadores e colhedores de caf no futuro, com uma defasagem de 4 a 6 anos.
Como vimos no captulo anterior, a chegada do imigrante no fra espontnea,
dependendo de um conjunto de circunstncias fortuitas do lado da oferta e de uma
742

Oliveira Vianna, O Povo Brasileiro e sua Evoluo, in: Recenseamento Geral do Brasil, Volume I,
brtroduo, 1926,pp. 308-309.
743
Pierre Monbeig, op. cit., 1952, pp. 148, 156-157
744
Srgio Silva, op. cit., 1995, pp. 65-66.
m Paulo Sandroni, Questo Agrria e Campesinato (A "Funcionalidade" do Pequena Produo Mercantil),
Polis, 1980, p. 25.
746
Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 31-44.

173

socializao de custos (subsdios), de modo a baratear o custo do trabalho num contexto de


elevao dos preos do caf. Foi assim que se chegou a "um fluxo contnuo de
trabalhadores sem o menor dispndio de capital" 748 direto por parte dos fazendeiros.
Vejamos como se expandiu rapidamente a oferta de trabalho. Somente o estado de
So Paulo, recebeu entre 1889 e 1928, cerca de 2,2 milhes de trabalhadores imigrantes
(tabela 5) - um montante que representava quase duas vezes a sua populao no ano da
Abolio

749

O total de estrangeiros contabilizados no pas no Censo de 1920 - cerca de 1,5

milho de pessoas 750 - eqivalia populao escrava de 1872.


Em realidade, podemos falar de trs ciclos de imigrao ao longo deste perodo 751 .
Um primeiro, entre 1880 e 1897, que se acelera a partir de 1888. Um segundo, que se inicia
com uma fase depressiva, de 1898 a 1905, e que apresenta um novo movimento ascendente
a partir deste ltimo ano at 1913; e um ltimo ciclo, no qual os anos de 1914 e 1918
indicam uma haixa, perfazendo o perodo 1920-1928 uma nova alta.
Obs~rva-se

que os trs quinqnios - 1894-1898, 1909-1913 e 1924-1928 -

destacam-se pelos maiores ingressos de imigrantes, em tomo de 400 mil em cada um destes
perodos (tabela 5). Adicionalmente, se o primeiro ciclo mostrou-se mais longo que os
demais, a queda ps-ciclo se revelou mais dramtica no segundo e no terceiro ciclos
(grfico 2), indicando os limites econmicos a uma expanso indefinida da economia
cafeeira.
Para o conjunto do perodo, verifica-se que a oferta respondia ao "chamado" da
demanda, superando-a e estimulando-a, ainda que no mdio prazo as oscilaes desta
747

Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, p. 73.


Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, pp. 66-67.
749
Thomas Holloway, op. cit., 1984, p. 68.
7
"' Manuel Digues Jr., op. cit., 1964, p. 52.
748

174

ltima - diretamente relacionadas com a expanso do caf - definissem o sentido geral da


oferta.
Corno So Paulo despontava corno a regio mais dinmica, a sua participao no
total da imigrao para o Brasil ascendia nos movimentos de elevao conjunta da oferta e
da demanda de trabalho. Desta forma, enquanto no conjunto do periodo 1889-1929, esta
participao foi de 57%, na dcada de 90 atingiu 70%, no perodo 1910-1914, 58%, e entre
1925 e 1929,61% 752
No auge do primeiro ciclo, a oferta altamente elstica superou a demanda, fazendo
com que os salrios monetrios se mantivessem em nveis baixos

753

Na verdade, esta

tendncia verificou-se de forma clara at 1895, e mesmo quando se observou urna alta dos
salrios, esta se deu a um ritmo inferior ao dos preos internos do caf

754

elevados por

conta da desvalorizao cambial.


Se tornarmos apenas os imigrantes em idade ativa, que entraram entre 1886 e 1892
no estado de ~o Paulo- ao todo 192 mil pessoas- o seu nmero era superior demanda
de trabalho necessria em 1892, mesmo se no considerarmos os demais componentes da
oferta, tais como ex-escravos, camaradas, antigos imigrantes e os efeitos do crescimento
vegetativo 755
Num horizonte temporal mais longo, percebe-se que para os cerca de I 00 mil
escravos existentes em 1888 no estado de So Paulo, ingressaram quase 900 mil imigrantes

751

Douglas Graham, Migrao Estrangeira e a Questo da Oferta de Mo-de-Obra no Crescimento


Econmico Brasileiro, in: Estudos Econmicos, vol. 3, no. I, abril de 1973, pp. 12-14.
752
Douglas Graham e Thomas Merrick, op. cit., 1981, pp. 124-125.
753
Franco Cenni, op. cit., 2002, p. 230.
754
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p. 127.
755
Thomas Holloway, op. cit., 1994, p. 102.

175

desta data at 1900

756

Ou seja, a oferta se multiplicou no minimo por oito - partindo-se da

plena substituio de escravos por imigrantes - num perodo em que a demanda das
fazendas no mximo triplicou. Obviamente que parte desta oferta se dirigiu para So Paulo
e para outras cidades interioranas, em virtude da crescente interpenetrao entre os
mercados de trabalho rural e urbano.
Durante a ltima dcada do sculo XX, o afluxo de imigrantes representou 53% da
populao economicamente ativa existente no estado em 1890 757, um crescimento de 4,3%
ao ano, isto sem contar a contribuio nada desprezvel das migraes internas, que
representaram V. da migrao total (interna e externa) no perodo 758
Ao longo deste ciclo, como o mercado de trabalho ainda estava em processo de
"enchimento" e estruturao, os imigrantes subsidiados responderam por mais de % do total
(tabela 5), destacando-se os italianos que perfaziam ento 71% do total dos imigrantes
entrados no estado de So Paulo (tabela 6A).
O segundo ciclo imigratrio apresentaria algumas caractersticas distintas. Caram
o percentnal de italianos e a participao dos trabalhadores no-subsidiados - esta para
39% durante o perodo 1904-1913 (tabela 5). Em substituio aos italianos, predominaram
levas proporcionalmente maiores de trabalhadores portugueses e espanhis. No perodo
1905-1914, a participao dos italianos recuou para 27%, sendo superada pelas duas naes
ibricas que dividiam em partes quase iguais 58,6% do total de imigrantes entrados em So
Paulo (tabela 6A) (grfico 2), alm de um contingente cada vez mais expressivo, em termos

756

Maria Jos dos Santos, Aspectos Demogrficos, Apndice B, in: Annibal Villela e Wilson Suzigan,

Poltica do Governo e Crescimento da Economia Brasileira, 1889-1945, IPEAIINPES, 1973, p. 271.


757

Douglas Graham e Srgio Buarque de Holanda Filho, op. cit., 1984, p.35.
Douglas Graham e Srgio Buarque de Hollanda Filho, op. cit., 1984, p. 28, 30 e 32. Os autores reviram o
Censo de 1890, o qual subestimava o nmero de estrangeiros e superestimava o nmero de nacionais.
758

176

absolutos, de rabes, eslavos e japoneses

759

No parece pois descabida a afirmao de um

coevo de que "no existir no mundo um pas agrcola onde mas raas se acotevelem" 760
Alm disso, como veremos em seguida, uma parte considervel dos imigrantes que
ingressaram no pas na primeira dcada do sculo XX, encaminharam-se diretamente para o
mercado de trabalho urbano, que experimentava um importante surto industrial. Os baixos
salrios nas zonas cafeeiras estimulavam inclusive um movimento de mo-de-obra no
sentido rural-urbano.
A crise da virada do sculo trouxe um menor incremento da demanda de trabalho
face oferta, ocasionando a queda dos salrios monetrios

761

entre 1900 e 1905 e a piora

das condies de trabalho, alm da crescente restrio ao uso das terras intercafeeiras para
os colonos 762
Existem vrios relatos que narram a maior constncia de multas por motivos
arbitrrios, o freqente uso do chicote pelos capangas, a exigncia de vender os excedentes
para o "negcio" da fazenda, bem como a manipulao das medidas, subestimando o

pagamento pela colheita. O expediente mas comum era o atraso de salrios, utilizado para
fixar as famlias na fazenda 763 .
Estas manifestaes de autoritarismo no parecem ter sido margmrus. Alguns
contratos assinados no periodo chegaram a incluir clusulas prevendo a sada do colono da
fazenda por justa causa, em virtude da falta de pagamento, doenas, proibio de comprar e
vender gneros a terceiros, maus tratos fisicos ou atentados honra da sua mulher ou filhas

759

Pierre Monbeig, op. cit., 1952, p. 136.


Pierre Denis, op. cit., p. 145.
761
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980 (a), p. 64.
762
Pierre Denis, op. cit., p. 198.
763
Michael Hall, op. cit., 1972, pp. 125-135.
760

177

764

O uso da coero extra-econmica, especialmente nos momentos de crise, aponta para

a insuficiente capacidade de reproduo interna desse mercado de trabalho regionaL


De fato, na primeira dcada do sculo XX, o contingente de trabalhadores que
ingressaram como oferta de trabalho (adultos que passaram pela Hospedaria dos
Imigrantes) chegou a ser dez vezes superior s novas necessidades da demanda de trabalho
765

Ambas cresceram a um ritmo mais lento, contudo a demanda menos do que a oferta. Ou

seja, a queda da oferta mostrava-se mais inelstca nos momentos de baixa do ciclo.
O governo adotou por sua vez alguns mecanismos para conter a expanso do caf
e deter a superproduo - como o imposto de dois contos de ris sobre cada novo alqueire
de caf plantado

766

Mas os efeitos foram limitados e tardios, j que muitos cafezais

formados ainda no haviam chegado fase da colheita. De todo modo, entre 1898 e 1909, o
nmero de ps de caf se elevou em apenas 10%, ritmo bem inferior ao do decnio anterior
767

quando havia triplicado o nmero de cafezais.


Vale ressaltar ainda que a demanda de trabalho no poderia ser contida de forma

significativa pela adoo de novas tecnologias: a adoo dos descascadores mecnicos, por
exemplo, j acontecera em paralelo com a transio para o trabalho livre 768 A tecnologia
permaneceu portanto como uma varivel constante ao longo do perodo, resultando na
inalterabilidade das propores de fatores 769

764
Zuleika Alvim, Imigrantes: A Vida Privada dos Pobres do Campo, in: Histria da Vida Privada, volume 3,
Nicolau Sevcenko, org., 1998, p. 250.
765
Thomas Holloway, op. cit., 1984, pp. 105-106.
766
o imposto vigoraria, inicialmente por cinco anos, tendo sido prorrogado por mais cinco anos. Porm, o seu
impacto mostrou-se limitado, fazendo-se necessria para debelar a crise de superproduo a implementao
do programa de valorizao do caf em 1906. Verena Stolcke, op. cit., 1986, pp. 59-60.
767
Pierre Monbeig, op. cit., 1952, p. 100.
768
Thomas Holloway, Condies do Mercado de Trabalho e Organizao do Trabalho nas Plantaes na
Economia Cafeeira de So Paulo, 1885-1915: Uma Anlise Preliminar, in: Estudos Econmicos, volume 2, n.
6, dezembro 1972, pp. 150-151.
769
Warren Dean, A Industrializao de So Paulo, Editora Difel, 1975, pp. 13-14.

178

O ajuste a uma demanda menos crescente se deu no exclusivamente pela queda


dos salrios, contando tambm por uma reduo tardia da oferta. Em primeiro lugar, o
Decreto Prinetti proibiu a imigrao subsidiada para o Brasil

Como se no bastasse, os

77

fatores de desvio passaram a atuar em sentido contrrio, agora que as economias da


Argentina e dos Estados Unidos reencontravam a rota do crescimento econmico 771 .
De fato, no auge da crise, a emigrao para a Argentina ou de volta para a Itlia nos anos de 1900, 1903 e 1904, houve inclusive fluxo negativo de mo-de-obra- mostrouse relevante, reduzindo o incremento da oferta de trabalho. Da a importncia de se analisar
o saldo lquido da corrente imigratria: dos cerca de 1,5 milho de trabalhadores que
ingressaram no estado de So Paulo entre 1882 e 1914, quase metade emigrou,
especialmente durante a primeira dcada do sculo

772

E o cmbio valorizado do incio do

sculo funcionou como estmulo fuga de mo-de-obra.


Mesmo assim, a oferta continuava "sobrando" para o conjunto do estado, a ponto
de permitir um fluxo negativo de migrao interna entre 1900 e 1920
provavelmente para os estados da regio Sul do pas

774

773

direcionada

Paralelamente, em setembro de

1900, o governo estadual estabelecera limites mximos para o nmero de imigrantes


subsidiados, alm de definir uma taxa fixa de 50 francos por imigrante

775

Em 1902, o

governo federal encerraria o financiamento imigrao, retomado posteriormente no ano


de 1906. Ora, a piora dos salrios e das condies de trabalho, motiva pelo excedente de

770

na prtica, havia sido suspensa a licena especial concedida s companhias de navegao que realizavam o
transporte gratuito de imigrantes, alm de vedar as operaes de recrutamento por parte dos agentes destas
companhias. A entigrao espontnea, no-subsidiada, no era afetada pelo decreto. Franco Cenni, op. cit.,
2002, pp. 235-239.
771
Douglas Graham, op. cit., 1973, p. 41.
772
Michael Hal~ op. cit., 1972, p. 165.
m Maria Jos dos Santos, op. cit., 1973, pp. 283-284.
774
Douglas Graham e Srgio Buarque deHollanda Filho, op. cit., 1984, pp. 47, 53.
775
Thomas Holloway, op. cit., 1982, pp. 82-83.

179

trabalhadores, poderia comprometer - como de fato ocorreu - a imagem do pas e estancar


uma futura dinamizao da oferta.
Tal cenrio de relativo encolhimento da expanso da oferta de trabalho
permaneceria at que a valorizao do caf promovesse nova ativao da demanda de
trabalho, propiciando a retomada da imigrao 776
Neste sentido, a poltica de valorizao do caf surgia como uma sada mais vivel
do que a reduo permanente dos salrios monetrios

777

Para se defender a renda e a

riqueza do caf, logrou-se impedir a valorizao cambial - de fato, o cmbio mantivera-se


estvel de 1906 a 1914- enquanto se expandia a capacidade de produo

778

De fato, a

situao mostrava-se critica: em 1906, previa-se uma colheita de 20 milhes de sacas para
um consumo mundial de 16,7 milhes no ano anterior, enquanto os preos internacionas
mal chegavam metade do valor verificado no incio de 1890 779
Durante a crise, vrios fatores contriburam para aumentar a rigidez dos salrios
para baixo -_geralmente relacionados alta mobilidade do fator trabalho no mbito do
estado, do pas e internacional. E anda que houvesse uma expressiva superpopulao
relativa, esta no era diretamente mobilizvel, em certa medida, pela recusa dos segmentos
nacionas precariamente inseridos como posseiros.
Da em diante o objetivo da poltica imigratria seria to-somente o de repor o
estoque de trabalhadores, visando substitur as lacunas abertas e reduzir na medida do
possvel a mobilidade dos trabalhadores a partir da homogeneizao das condies de

776

Pierre Denis, op. cit., pp. 200-202.


Braslia Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 131.
778 Annibal Villela e Wilson Suzigan, Poltica do Governo e Crescimento da Economia Brasileira, 18891945, IPEAIINPES, 1973, p. 41.
779
Joseph Love, A Locomotiva: So Paulo na Federao Brasileira, 1889-1937, Editora Paz e Terra, 1982
pp. 71-72.
777

180

trabalho

780

Houve at quem sugerisse como forma de fixar o trabalhador o retomo ao

sistema de meao

781

que acabou por predominar nas regies cafeeiras estagnadas do Vale

do Paraba e na zona da mata mineira.


Os imigrantes no seriam mais prioritariamente requisitados para as reas de
vanguarda, mas para garantir o suprimento de mo-de-obra nas regies maduras e antigas.
A mobilidade dos colonos passou a ser questionada e os italianos encarados como
excessivamente ambiciosos. Tratou-se a partir dai a questo da oferta de trabalho em
termos essencialmente quantitativos 782 , se que no passado fra diferente 783 .
A substituio de italianos por portugneses e espanhis
japoneses

785

784

e mais tarde por

j durante o terceiro ciclo imigratrio, revelaria a preocupao com o

suprimento de trabalhadores vistos como fora de trabalho bruta. Como bem sintetizou
Michael Hall, "a nacionalidade dos trabalhadores poderia mudar, mas o princpio do
sistema mantinha-se intacto"

786

Em I 920, seriam contabilizados cerca de 840 mil

trahalhadores~gricolas no estado de So Paulo, 27% dos quais imigrantes 787 .

780

Braslia Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 126-128.


Paula Beiguelman, op. cit., 1978, p. 92.
782
Paula Beiguelman, op. cit., 1981, pp. 53-59.
783
Paula Beiguelman, op. cit., 1981, p. 53. A autora defende o argumeoto de que, no primeiro ciclo
imigratrio, havia predominado um tipo de trabalhador mais dinmico, nitidamente assalariado, classificado
~r ela como "trabalhador-consumidor''.
nesta poca, predominavam os imigrantes do Sul da Europa, especialmente das regies mais
empobrecidas, como o norte e o nordeste de Portugal - Minbo, Douro e Trs-os-Mootes - da Galiza
espanhola e da Calbria na Itlia. Lucia Lippi Oliveira, O Brasil dos Imigrantes, Jorge Zahar Editor, 2001, pp.
28-29, 34-35,46. O Brasil era procurado tanto pelos subsdios oferecidos pelo governo, como por no
estabelecer nveis mnimos de recursos para o ingresso dos imigrantes, como no caso dos Estados Unidos.
785
em decreto de 1907, o governo federal suprimiu restries de ordem geogrfica que discriminavam contra
a entrada imigrantes da sia e da frica, salvo quando aprovado pelo Congresso Nacional. Joseph Lave, op.
cit., 1982, p. 27.
786
Michael Hall, op. ct., 1969, p. 170
787
esse percentual reduzido para os imigrantes se deve ao fto de que so includos trabalhadores em outras
culturas que no a do caf, mas tambm ao fato de que os descendentes dos imigrantes do primeiro ciclo j
so considerados brasileiros. Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio, Diretoria Geral de Estatstica,
Synopse, in: Recenseamento Geral de 1920, 1926, pp. 87-89.
781

181

Para o conjunto do perodo analisado, se a oferta tendia a ser globalmente maior


que a demanda de trabalho, este excedente no se mostrava igualmente distribudo em
termos espaciais. A alta mobilidade em direo a reas novas encarecia a mo-de-obra nas
reas velhas. Observava-se alis uma perene recriao de reas decadentes, j que os
colonos tinham interesse na posse efetiva da terra durante o perodo de desenvolvimento do
cafezal

788

As reclamaes referentes escassez de braos estavam concentradas nas reas

antigas que sofriam uma pesada restrio da oferta, carreada para os fazendeiros das reas
pioneiras 789 Havia pois uma concorrncia intra-capitalista pela mo-de-obra dos colonos.
Pode-se at mesmo, com um certo exagero de retrica, dizer que a dinmica das
relaes de trabalho incentivava a expanso desmesurada da produo de caf

790

Aos

colonos convinha a produo de culturas intercalares - entre as fileiras de caf - o que


somente era possvel nos cafezeiros jovens. Esta tendncia ao "nomadismo"
mercado de trabalho rural de amplitude regional

792

791

num

reforava o controle do quase-

assalariado sobre a sua fora de trabalho, obrigando os fazendeiros concesso de


vantagens adicionais para manter ou atrair a mo-de-obra.
Para tanto, os preos do caf deveriam se manter altos, garantindo a existncia de
uma fronteira viva, de um lado, e assegurando nveis mnimos de rentabilidade para as
regies que apresentavam nveis inferiores de produtividade

793

A crise desarticularia este

funcionamento em cadeia, aumentando o endividamento dos proprietrios de cafezais

788

Antnio Barros de Castro, op. cit., !980(a), pp. 54-55.


Pierre Monbeig, op. cit., 1952, pp. 140-141.
790
Thomas Holloway, op. cit., 1984, pp. 134-136.
791
segundo o Diretor de Colonizao, citado por Pierre Denis, op. cit., p. 188, a taxa de rotatividade nas
fazendas de caf variava anualmente de 40 a 60%. Para o historiador, provavelmente tal informao no seja
passvel de verificao, acreditando porm que no seria um exagero supor que ao menos J/3 das famlias se
deslocavam anualmente no auge da expanso do caf.
792
Thomas Holloway, op. cit., 1984, pp. 148-149, !58 e 166.
793
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980(a), pp. 60-61.
789

182

novos e colocando em risco a existncia de reas decadentes

794

alm de encolher o

mercado de trabalho - assim como a demanda gerada para os pequenos centros urbanos e da
cidade nuclear do complexo cafeeiro

795

So Paulo - e reduzir o excedente de capital

gerado no sistema econmico regional.


Cabe agora avaliarmos com mais detalhe o papel dos salrios monetrios neste
mercado de trabalho especfico, sob o regime de colonato, desvendando a especificidade
destas relaes de produo. De um lado, certo que a flexibilidade salarial suavizou os
efeitos da crise

796

do primeiro quinqnio do sculo, impedindo urna queda proporcional

dos lucros em relao dos preos do caf.


Devemos, contudo, ressaltar o papel da renda no-monetria na cesta de consumo
do colono. A moradia "gratuita" e a possibilidade de plantar cereais e de criar animais,
inclusive vendendo os excedentes sobre a produo de subsistncia, eram clusulas
importantes dos contratos dos colonos. Alm dos alimentos bsicos, os colonos
contriburam_para a diversificao da produo, plantando alimentos como a melancia, a
abbora, a laranja, o amendoim e introduzindo outros, como o tomate, a cenoura e o
cogumelo 797 .
Thomas Holloway chega a sugerir que 70% da receita de urna famlia mdia de
colonos

798

era recebida sob a forma das vantagens acima mencionadas. No soa portanto

794

lembremo-nos que o caf uma cultura onde a tendncia de rendimentos decrescentes verifica-se de forma
acentuada, j que aps o periodo de elevado rendimento, de seis a vinte anos da planta, a sua produtividade
~assa a cair. ThomasHolloway, op. cit., 1972, p. 169.
95
segundo Pierre Denis, op. cit., pp. 144-146, as cidades do interior do estado cumpriam o papel de distribuir
as mercadorias importadas, enquanto So Paulo funcionava como "mercado central de um territrio ativo".
796
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 136-137.
797
Warren Dean, op. cit., 1977, p. 168.
798
Thomas Holloway, op. cit., 1984, pp. 122-126. O professor Wilson Cano, com razo, questiona a validade
de tal estimativa, que parte do percentual dos gastos com alimentao e moradia na cesta de consumo dos
operrios na cidade de So Paulo (no ano de 1934). Ainda assim, parece-me que esta indevida inferncia
estatistica no invalida o argumento acerca da importocia da renda no-monetria no somente para a
reproduo do colono, como para o tipo de relao de trabalho desenvolvida.

183

estranho que abrissem mo de salrios mais elevados pelo "privilgio" de produzirem nas
terras entre os cafezais. Algumas despesas monetrias por vezes, contudo, exauriam a
pequena poupana acumulada, como no caso dos servios de mdicos e farmacuticos 799
O papel destas concesses parecia residir no fato de que, como a terra apresentavase como um fator abundante, estas no reduziam a margem de lucro dos fazendeiros, ao
passo que contribuam para comprimir as snas despesas salariais 800 Tal no deixava de ser
significativo j que os gastos com salrios representavam cerca de 50% das despesas
correntes entre 1880 e 1920 801
Ou seja, o qnase-campesinato implcito na condio dos colonos contribua para
abater o capital varivel dos fazendeiros. Deduzia-se assim do salrio o valor da terra e das
benfeitorias entregues aos colonos. Porm, importante insistir que o trabalho na produo
de cereais era apenas na aparncia um trabalho autnomo ou para si mesmo, pois
continuava cumprindo a funo de trabalho para o fazendeiro, ou seja, para a reproduo da
sua fora de t:_abalho

802

Sobrepunha-se relao de assalariamento, uma outra relao social, na qual o


colono figurava como arrendatrio e o capitalista como proprietrio de terra

803

Alm

disso, como os instrumentos de produo - enxadas, peneiras e restelos - pertenciam ao


colono, este acabava por assumir parte do capital constante empregado nas fazendas

804

Donde se conclu que o mercado de trabalho respondia apenas parcialmente pela


reproduo da fora de trabalho, enquanto ao mercado de terras cabia uma importncia
inequvoca.
799

WarrenDean, op. cit., 1977, pp. 169-170.


Thomas Holloway, op. cit., 1984, p. 133.
801
Joseph Love, op. cit., Editora Paz e Terra, 1982, p. 67.
802
Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, pp. 88-89.
803
Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 159, 169-170.
800

184

Levava-se em conta nas negociaes entre capital e trabalho, de forma simultnea


e compensatria, o pagamento pelo trato, pelo alqueire e o tamanho do terreno

805

Nos

momentos de crise, especialmente os fazendeiros que amargavam altas dvidas, tentavam


reduzir a renda monetria, atrasando salrios, impondo multas aos colonos ou s vezes at
acertando de forma corporativa nveis salariais mximos 806
Entretanto, esta estratgia era severamente Iirnitada nas zonas maduras e antigas,
na medida em que os trabalhadores se transferiam para as zonas pioneiras. Naquelas, apesar
da queda da demanda, os salrios no regrediam facilmente, em virtude da mobilidade da
oferta, em busca de melhores condes de acesso renda no-monetria Cumpre ressaltar
que os salrios variavam amplamente de uma regio para outra e dentro da mesma regio
807

Como alternativa, optou-se por utilizar de forma recorrente os camaradas "menos exigentes e ambiciosos"

808

nas reas estagnadas, a tal ponto que na poca

mostrou-se corriqueira a associao entre a decadncia da regio e o tipo de trabalbador


utilizado, estando todavia neste caso a ordem de causalidade invertida

809

De qualquer

maneira, ficava claro que a "segmentao" do mercado de trabalho rural possua um papel
relevante, pois, no limite, no estabelecia fronteiras rgidas entre as fraes do mercado de
trabalho.

804

Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 146-147.


Chiara Vangelista, op. cit., 1991, pp. 279-280.
806
Thomas Holloway, op. cit., 1984, pp. 151-153. Braslio Sallum Jr., 1982, pp. 115-116.
807
de 1898 a 1901, os salrios do trato oscilaram de 60 mil a 120 mil-ris entre uma e outra regio cafeeira,
enquanto os salrios da colheita variavam de 500 a 1.000 ris por alqueire. Thomas Holloway, op. cit., 1972,
p. 159. Na verdade, os salrios variavam amplamente inclusive na mesma regio ou municpio, dependendo
da produtividade dos ps de caf e da possibilidade de cultivo entre as fileiras do caf. Chiara Vangelista, op.
cit., 1991, pp. 132-134.
808
Pierre Denis, op. cit., p. 164.
809
PaulaBeiguelman, op. cit., 1978, p. 108.
805

185

Em outras palavras, de um lado, a inexistncia de um mercado de trabalho no


sentido pleno, permitia uma queda substancial dos salrios monetrios abaixo do nvel de
reproduo da fora de trabalho

810

reduzindo os custos salariais do fazendeiro, mas

tambm funcionando como um amortecedor das condies adversas do mercado para o


colono, na medida em que este produzia a prpria subsistncia. Logo, tal sistema
comportava uma flexibilidade especial 811 , que atuava nos dois plos da relao de trabalho.
Por outro lado, a possibilidade de compresso do salrio monetrio era
compensada pela constante abertura das frentes pioneiras no auge e pela emigrao durante
a crise - instaurando uma rigidez relativa ao movimento descendente dos salrios
monetrios - ao menos at que uma nova corrente imigratria se impusesse como no
periodo ps-1908

812

Isto pode ser comprovado pelo fato de que na fase de baixa, ao redor

de 1904, os salrios monetrios estavam a 2/3 do nvel de 1895, enquanto os preos


internos do caf haviam cado mais fortemente, situando-se a 1/3 do valor verificado nesta
data 813 . Ainda assim, a queda dos salrios monetrios foi em parte atenuada pela queda do
nvel de preos internos, resultante da valorizao cambial da virada do sculo 814
Entretanto, j ao longo da primeira dcada de XX, mais especificamente a partir de
1905, provvel que os salrios monetrios reais das zonas cafeeiras tenham sido
reajustados para baixo, em virtude da elevao dos preos dos alimentos. A produo
interna respondeu ao aumento dos preos agrcolas apoiando-se em dois diferentes setores
810

Jos de Souza Martins, op. cit., 1990, p. 87. Paulo Renato Costa Souza, op. cit., 1999, pp. 119-121, est de
acordo com esta interpretao, ao menos at o momento em que vigora o complexo latifndio-minifundio e
que as relaes capitalistas de produo no se generalizaram no campo, destruindo a economia de
subsistncia, ou seja, at os anos cinqenta do sculo XX
811
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 93.
812
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 67. Vale ressaltar aqui uma curiosa assimetria: justamente quando, a
corrente imigratria declinava para os Estados Unidos, o Brasil engatava o seu segundo ciclo imigratrio,
entre 1908-1911. Douglas Graham, op. cit., 1973, p. 44.

186

da agricultura de alimentos

815

os pequenos proprietrios independentes que provavelmente

surgiram do parcelamento das terras de fazendeiros endividados e os colonos do prprio


complexo cafeeiro, especialmente das zonas pioneiras.
No bojo deste processo de fragmentao da propriedade fundiria, foram criados
novos ncleos coloniais oficiais que funcionavam como "viveiros de trabalhadores para a
grande lavoura"

816

nos tempos de colheita, especialmente onde a oferta de trabalho se

afigurava mais escassa. Em 1905, os doze ncleos existentes abrigavam cerca de 1.800
famlias. J em 1920, seis desses ncleos coloniais abrigavam cerca de 10 mil
trabalhadores, 74% dos quais eram brasileiros 817 Tratava-se enfim de um novo mecanismo
de subsdio do Estado para assegurar trabalhadores a baixo custo para o setor privado 818 .
Porm, para alguns colonos - que estivessem bem situados, ou seja, ocupando
terras novas, com disponibilidade para o cultivo de cereais, prximas s cidades e geridas
por fazendeiros prsperos, e que contassem com famlias numerosas - a renda real final
pode at ter ~do incrementada 819 . Havia, desta forma, um incentivo a mais na busca pelo
acesso s terras inter-cafeeiras

820

que permitiam um incremento da renda monetria por

meio dos excedentes comercializveis. Alis, esses colonos possuam uma vantagem
competitiva em relao produo na pequena propriedade - colnias estaduais ou

813

Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 116-117, 122-123. Referindo queda dos salrios na crise do caf,
Pierre Denis, op. cit., p. 195, relata que "esta baixa no foi muito notada".
814
Joo Manuel Cardoso de Mello, 1990, p. 137.
815
Verena Stolcke, op. cit., 1986, pp. 82-83,93. Vale ressaltar que entre 1907 e 1919, a participao das
importaes no consumo aparente de produtos agricolas j havia cado de 12,7"/o para 5,5%. Annibal Villela e
Wilson Suzigan, op. cit., 1973, pp. 67-68.
816
Joseph Love, op. cit., 1982, pp. 35-36.
817
Anurio Estatstico de So Paulo, 1920, volume 2, 1922, pp. 18-19.
818
Warren Dean, op. cit., 1977, p. 177.
819
Micbael Hall, op. cit., 1969, pp. 147-148.
820
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 69.

187

particulares - pois, diferentemente destas, no arcavam com despesas gerais e custos fixos,
comercializando to-somente o excedente da sua produo de subsistncia 821 .
Mesmo assim, parece no haver dvida quanto ao fato de que para o perodo que
compreende os trinta primeiros anos da expanso cafeeira com imigrao (de 1884 a 1914),
os salrios reais caram de forma significativa para a grande maioria dos trabalhadores
rurais: enquanto os salrios monetrios mantiveram-se constantes nos extremos do perodo,
os preos de um "cesta bsica", contendo 13 produtos, elevaram-se em mdia cerca de
120%822

Tal realidade apenas confirma o "sucesso" de um sistema pautado na absoro de


oferta de trabalho a preos baixos, o que era inclusive reforado pelo fato de que uma parte
expressiva da remunerao se dava fora do mercado de trabalho. Bem diferente das
suposies que associam os baixos salrios monetrios reais a uma suposta oferta ilimitada
de mo-de-obra, aplicando de forma acrtica realidade brasileira o modelo hipottico de
Arthur Lewis - o qual supe que a renda do trabalho do setor capitalista dos pases
subdesenvolvidos determinada pela renda na economia de subsistncia mais a
desutilidade marginal do trabalho assalariado 823
Portanto, a concentrao de renda na economia cafeeira no pode ser explicada
pela expanso demogrfica e nem pela abundante oferta de mo-de-obra no qualificada
824

mas pela forma que assumiram as relaes de produo - no-capitalistas, mas

821

Jos de Souza Martins, op. cit., 1973, pp. 114-115 e Chiara Vangelista, op. cit., 1991, p. 145.
Michael Hal~ op. cit., 1969, pp. 144-147.
823 Para uma anlise critica da teoria do economista William Arthur Lewis, ver Paulo Renato Costa Souza,
Salrios e Emprego em Economias Atrasadas, Editora Instituto de Economia da UNICAMP, 1999, pp. 82-84.
824 tal hiptese aparece explicitada por Nathaniel Leff, Uma Perspectiva a Longo Prazo do Desenvolvimento e
do Subdesenvolvimento Brasileiros, in: Revista Brasileira de Economia, 26(3}, julho/setembro 1972, pp. 164168. Para o autor, a principal explicao para o "atraso" econmico brasileiro estaria na "incapacidade de
desenvolver um setor agrcola interno que empregasse a maior parte da mo-de-obra no pais". Parece supor
assim que o objetivo do capitalismo gerar emprego e no propiciar a acumulao de capital.
822

188

comandadas pelo capital - logrando reduzir a renda monetria do trabalho. O excedente de


mo-de-obra - que cumpriu seu papel ao conter a elevao dos salrios monetrios nos
momentos de pico da demanda - deve ser visto como apenas uma das variveis a serem
levadas em conta na definio dos salrios de base rurais, ainda indiretamente
condicionados pela taxa de acumulao do capital.
Seria tambm provavelmente um exagero caracterizar a prunetra gerao de
imigrantes do boom cafeeiro como mna histria de "explorao e desapontamento cruel"
825

O quadro era provavelmente mais matizado. O regime de colonato, apesar de

estruturado a partir de uma forte concentrao da renda e da riqueza, distanciava-se, na sua


essncia, dos sistemas tradicionais de pees endividados e escravido assalariada 826
Da mesma forma, a suposio de que o ingresso de um trabalhador mrus
qualificado

trouxera

uma

"revoluo

scioeconmica",

capaz

de

"valorizar

progressivamente a terra", injetando mna "nova mentalidade" na lavoura, soa de algum


modo ingnlJ!I:

827

Alis, a suposta mobilidade social, responsvel pela transformao de

colonos em proprietrios de terras, parece ter sido bastante limitada at 1930.


Se, de fato, uma elite do deste semi-proletariado rural ascendeu socialmente, seria
mais plausvel supor- tal como apurado na pesquisa realizada por Warren Dean

828

em Rio

Claro - que os proprietrios de terras italianos fossem essencialmente compostos pelos


imigrantes espontneos, localizados desde o incio nas cidades como comerciantes e
profissionais liberais. Afinal, apenas 8% dos imigrantes de primeira gerao haviam
conseguido se tornar proprietrios de terras at a primeira dcada do sculo XX,

825

Michael HaiL op. cit., 1969, p. 116.


Douglas Graham e Thomas Merrick, op. cit., 1981, p. 151.
827
Franco Cenni, op. cit., 2002, p. 231.
828
WarrenDean, op. cit., 1977, pp. 178-180.
826

189

participao que se elevou com as vantagens oferecidas pelos fazendeiros nas reas de

- dos anos vmte


. 829. De acordo com o Recenseamento de 1920, os
. com a expansao
fronte1ra
imigrantes respondiam pela propriedade de 27,2% dos estabelecimentos rurais no estado de
So Paulo (contra 12,2% para o conjunto do Brasil). Porm, a rea desses estabelecimentos
representava apenas 13,8% da rea agricultada do estado 830
No mbito das relaes de trabalho, o igualitarismo formal entre "empregados" e
"empregadores" manteve-se quase inalterado em virtude da recusa dos fazendeiros e do
poder pblico em admitir a estruturao de direitos trabalhistas e sociais no "local de
trabalho"; no podemos desconsiderar, contudo, a emergncia de uma nova orientao, que
reinseria o Estado nas relaes contratuais, motivada esta menos pela proteo de direitos
que pela necessidade de assegurar uma oferta abundante de mo-de-obra, satisfazendo os
requisitos mnimos impostos pelas naes fornecedoras de braos

831

especialmente aps o

Decreto Prinetti de 1902.


Neste sentido, dois decretos federais, de 1904 e de 1906, procuraram assegurar a
precedncia dos salrios dos colonos em relao a outras dividas no caso de falncia dos
fazendeiros

832

Mais importantes foram as iniciativas estaduais, de criao, a pattir de

dezembro de 1906, da Agncia Oficial de Colonizao e Trabalho, cujo papel era vistoriar
o cumprimento dos contratos de trabalho entre os fazendeiros e colonos; e posteriormente,
em 1911, do Patronato Agrcola, agncia de mediao encarregada de resolver os conflitos
trabalhistas no campo 833 .

829

Verena Stolcke, op. cit., 1986, pp. 80-84.


Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio, Diretoria Geral de Estatstica, Recenseamento de 1920,
~cultura, 1' Parte, volume 3, 1926, pp. 22-23.
83
Verena Stolcke, op. cit., 1986, p. 74.
832
Brasilio Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 132-133.
833
Paula Beiguelman, op. cit., 1978, pp. 96-98.
830

190

Aps 1907, os contratos de trabalho tornaram-se escritos, devendo ser expressos


na caderneta agrcola

834

que discriminava as condies de concesso de moradia, de

plantio de terra e contabilizava os pagamentos - e oficialmente registrados pela Agncia de


Colonizao. As ofertas de salrios e condies de trabalho deixaram de ser estritamente
privadas e o pagamento tomou-se mensal

835

O no-cumprimento contratual por parte dos

empregadores vedaria o seu acesso Hospedaria. Tratava-se, enfim, de um embrio ainda


muito tmido de justia do trabalho 836 . As aes judiciais por cobrana dos salrios seriam
patrocinadas pelo setor pblico, dois anos aps a chegada dos colonos no estado.
Entretanto, esta nova legislao mostrava-se restrita, na medida em que se referia apenas
aos novos imigrantes. Adicionalmente, no havia como se impor ao fazendeiro o
cumprimento do laudo proferido 837 .
Com o Patronato Agrcola, de 1911, o governo estadual se imporia de forma mais
decisiva nas relaes de trabalho no campo paulista, mais uma vez no de forma
espontnea, pois

pressionado pela proibio da emigrao subsidiada arbitrada pelo

governo espanhol no mesmo ano

838

Agora, o pagamento da colheita e dos servios

extraordinrios no poderia ir alm de 31 de dezembro, ao passo que se estabeleciam as


condies e um teto para a aplicao de multas, devendo estas constar do contrato.
Alm disso, os fazendeiros que no mantivessem as cadernetas atualizadas seriam
punidos, tomando-se as aes judiciais extensivas a todos os trabalhadores

839

No que

834

A generalizao do uso da caderneta no trouxe novos direitos. Possibilitou provavelmente uma maior
disputa pela oferta de trabalho, alm de ter ordenado normas que j eram costumeiras no mbito das relaes
de trabalho do mundo rural paulista. Azis Simo, Sindicato e Estado: suas Relaes na Formao do
Proletariado de So Paulo, Dominus Editora, 1966, p. 77.
835
Franco Cermi, op. cit., 2003, pp. 244-245.
836
Braslia Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 136.
837
Braslio Sallum Jr., op. cit., 1982, p. 137.
838
Warren Dean, op. cit., 1977, p. 175.
839
Braslia Sallum Jr., op. cit., 1982, pp. 138-139.

191

tange s polticas sociais, destaca-se o seu carter voluntrio: o governo se comprometia a


promover e fiscalizar o funcionamento de cooperativas entre os operrios agrcolas para
viabilizar assistncia mdica e farmacutica, o ensino primrio, alm da cobertura contra os
acidentes de trabalho
841

840

Mais importante ainda, combatia-se o "aliciamento de colonos"

vedando o livre funcionamento do mercado de trabalho.


Existem controvrsias sobre o grau de eficcia desta regulao pblica sobre as

relaes de trabalho. Pode-se dizer que o seu objetivo primordial era coibir a atuao dos
cnsules estrangeiros no Brasil e atenuar a publicidade negativa no exterior

842

o que

elevaria os preos da mo-de-obra, no caso de se amputar em definitivo o fluxo da oferta.


No final das contas, predominava a noo do contratualismo individualsta, pois os
trabalhadores eram apenas e to-somente locadores de servios. E mesmo as leis sociais dos
anos vinte deixaram margem o mundo agrrio

843

As greves mostravam-se raras num

ambiente pouco propcio ao associativismo: populao diversificada, mvel, estrangeira e


insulada

844

_!!ma exceo regra foi a grande greve de 1913 que espocou na regio de

Ribeiro Preto, em virtude da queda dos salrios reais e da restrio do uso de terras para a
plantao de cereais. Cerca de 10.000 trabalhadores pararam. O Patronato Agrcola
decretou que os contratos eram legais, enquanto os fazendeiros se uniram para defender os
.

seus mteresses

845

840

Carlos Schmidt e Jos Reis, Rasgando Horizontes: a Secretaria da Agricultura de So Paulo no seu
Cinqentenrio, 1943, p. 165.
841
Boletim do Departamento Estadual do Trabalho, no. 6, I' trimestre de 1913, pp. 379-380. Caio Prado Jr,
op. cit., 1987, p. 59, aponta para a originalidade do direito brasileiro que, sem correspondncia com outras
legislaes, estabeleceria no artigo 1230 do Cdigo Civil, a responsabilidade do locatrio de servios
~colas pelos dbitos do locador para com o locatrio anterior.
Thomas Holloway, op. cit., 1984, p. 165.
843
Luiz Werneck Vianna, Liberalismo e Sindicato no Brasil, Editora Paz e Terra, 1989, pp. 49-50.
844
Pierre Denis, op. cit., p. 187.
845
Michael Hall, op. cit., 1972, pp. 177-178. Antes de 1913, houve algumas greves no incio do sculo. Em
1911, tem-se notcia de um surto grevista em virtude da queda dos preos do caf. Warren Dean, op. cit.,
1977, pp. 171-172.
192

Mantidas inalteradas, na sua essncia, as relaes de trabalho recheadas de


privatismo e paternalismo - mesmo com a vigncia de um marco legal e de instituies
pblicas dotadas de papis delimitados -, o regime de colonato foi favorecido por uma
ltima inundao de oferta de trabalho durante a dcada de vinte.
Os subsdios govemamentas seriam mantidos at 1927. Porm, em 1928, ainda se
experimentaria um recorde de imigrao no-subsidiada

846

Por outro lado, o governo

japons, numa iniciativa at ento indita, decidira subvencionar inteiramente a emigrao


de seu pas a partir de 1926

847

Neste caso, contudo, tratava-se de uma outra frao do

mercado de trabalho que se colocava em marcha, pois os japoneses aos poucos se inseriram
num regime de pequena propriedade na produo agrcola para o mercado interno

848

Talvez isto justifique inclusive a sua reduzida taxa de retomo 849


Durante o quinqnio 1924-1928, cerca de 30% dos imigrantes chegados em So
Paulo foram subsidiados (tabela 5). E a composio por origem tambm se havia
modificado mais uma vez: entre 1918-1927, apenas 113 dos imigrantes (somando-se a
migrao interna e externa) provinham dos pases mediterrneos. Cerca de 20% eram
blticos ou eslavos, 7% alemes e austracos, e outros 7% japoneses

850

Mas o "primeiro

lugar", com 23,4%, ficava com o grupo composto pelos migrantes brasileiros especialmente mineiros e nordestinos -

iniciando a superao do carter at ento

fragmentado e regionalizado do mercado de trabalho.


846

JosephLove, op. cit., 1982, p. 28.


Inicialmente, os japoneses foram parcialmente financiados pelo governo estadual, sendo a outra parte
devida aos fazendeiros em prestaes pelos prprios trahalhadores. Maria Tereza Schorer Petrone, Imigrao,
in: Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo 3, volume 2, Boris Fausto, org., Editora Dife~ 1977, pp.
105-106.
848
Chiara Vangelista, op. cit., 1991, p. 65.
849
Para o periodo de 1908 a 1918, as saldas representaram 7% das entradas de imigrantes japoneses no estado
de So Paulo, ao passo que para os demais imigrantes, esta taxa chegou a 70"/o. Wilson Cano, Raizes da
Concentrao Industrial em So Paulo, Editora Difel, 1977, p. 62.
847

193

Em termos espaciais, dos mais de 600 mil imigrantes que desembarcaram no


estado entre 1919 e 1928, 70% se concentraram nas regies de fronteira do extremo-oesteAraraquarense, Alta Paulista e Alta Sorocabana

851

Graas a elas, o estado ampliaria o

nmero de ps de caf em mais de 60% entre o inicio do sculo e o final da dcada de vinte
852

Porm, os limites mais que geogrficos, econmicos e sociais, deste modelo de

expanso haviam se esgotado.


A crise de 1929 selou uma nova inflexo, desta vez definitiva, da imigrao
estrangeira. queda do caf e do cmbio, se seguiria uma reduo da mo-de-obra
estrangeira. Nos anos trinta, apesar da continuidade do fluxo de japoneses - quase 20% do
total de novos trabalhadores "importados" de dentro ou fora do Brasi1853

a migrao

interna responderia por cerca de 70% da oferta de trabalho exgena ao estado (tabela 6B),
podendo inclnsive o pas se "dar ao luxo" de implementar uma poltica migratria restritiva,
como a estabelecida pela Constituio de 1934 854

850

Pierre Monbeig, op. cit., 1952, p.l36.


Joseph Love, op. cit., 1982, p. 48.
852
Pierre Monbeig, op. cit., 1952, p. 169.
853 se considerarmos apenas a mo-de-obra estrangeira, os japoneses representaram quase 50"/o dos imigrantes
entrados nos anos 30, totalizando cerca de 100 mil trabalhadores.
854
alm da conhecia lei dos 2/3, que estabelecia uma reserva de mercado com este percentual para brasileiros,
esta Constituio determinou um sistema de quotas que impedia o ingresso anual de mais de 2% sobre o total
de imigrantes entrados nos ltimos cinqenta anos para cada nacionalidade. Lucia Lippi Oliveira, op. cit.,
2001, pp. 19-20.
851

194

A Expanso Industrial e o Mercado de Trabalho Urbano

Armara-se nos cinqenta anos do imediato ps-Abolio na economia cafeeira um


mecanismo estupendo de ampliao e extrao de mais-trabalho que envolvia uma teia de
relaes sociais e econmicas: relaes de trabalho no campo entre capitalistas e quaseassalariados, pois aqueles no se eximiam do aproveitamento de formas no-capitalistas; e
relaes entre um complexo de capitais, especialmente o comercial e o financeiro, em
grande medida estrangeiros, que financiavam a expanso e o acesso a fatores de produo
baratos, bem como as condies de valorizao do preo interno e externo do caf.
Dai surgiria o capital industrial, inicialmente tambm regionalizado, e que
ganharia paulatinamente renovado dinamismo, aproveitando-se do valor-capitalizado e da
mo-de-obra gerados pela atividade nuclear do complexo cafeeiro - processo que se
revelaria mais tnue na maior parte do restante do Brasil. Estava assim, por volta da virada
do sculo XX, o pas prestes a presenciar a constituio de vrios "mercados internos" ainda que apresentando diversos nveis de diversificao social - para o desenvolvimento
industrial 855
Preparava-se, finalmente, para a vigncia, de um verdadeiro mercado de trabalho
nas cidades, especialmente em So Paulo, por ora ainda dependente de uma oferta de mode-obra estrangeira no centro dinmico e de uma demanda de trabalho ainda instvel e a
reboque de surtos expansivos. Conforme expressou Luiz Pereira, caracterizando o novo
ritmo do movimento da sociedade, "o 'homem comum', tendencialmente trabalhador

" Juarez Rubens Brando Lopes, DeseriVolvmento e Mudana Social, Companhia Editora Nacional, 1976, p.
3. De acordo com este enfoque, est a interpretao de Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, p. 101, que
encara a emergncia de vrias indstrias regionais como decorrncia de um "pas eminentemente
fragmentado".

195

assalariado, se afirmava crescentemente como a personagem central do processo histrico


brasileiro" 856
Se o plantio e comercializao de caf ag:tam como a matriz que definia as
possibilidades do empresrio e da produo industriais no centro dinmico
esmiuarmos a teia de relaes intrincadas - ainda que por vezes contraditrias

857

cabe

entre os

vrios capitais do complexo cafeeiro 858 , bem como entre os agentes internos e externos.
No setor agrcola do complexo cafeeiro, a acumulao financeira superava as
possibilidades de acumulao produtiva, abrindo a opo ao capitalista de diversificar as
suas aplicaes. Por outro lado, tudo indica que a rentabilidade da indstria era significativa
859

A proteo cambial e tarifria, as isenes tarifrias para mquinas e equipamentos, o

baixo custo do trabalho, alm do papel estimulante dos investimentos, emprstimos


pblicos e emisses do Tesouro Nacional em alg:tms momentos

860

e da existncia de uma

demanda de bens de consumo correntes no-satisfeita, especialmente quando se reduzia a


capacidade para importar - enfim um conjunto de fatores contribulram para acionar as
decises de investimento industrial.
Para tanto, contava ponto a favor a existncia de uma estrutura de mercado
bastante peculiar, conforme demonstrou Wilson Cano

861

A ampla seg:tnentao de

856

Luiz Pereira, Trabalho e Desenvolvimento no Brasil, Editora Difel, 1965, pp. 96-97.
Warren Dean, op. cit., 1975, p. 12.
858
o capital assumia vrias formas, apresentando-se como "lucro do fuzendeiro, recursos em poder do
banqueiro, renda do estado, capital fisico de um novo industrial ou estoque do comerciante". O proprietrio
do capital, por sua vez, podia ser "ao mesmo tempo fuzendeiro, banqueiro, industrial e comerciante. Ver
Wilson Cano, Desequilbrios Regionais e Concentrao Industrial no Brasil, 1930-1995, Editora do Instituto
de Economia da Unicamp, 1998, p. 49
859
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 147-153.
860
entretanto, desde o final da Guerra do Paraguai, o servio da divida pblica tornara-se explosivo. O
governo central mostra-se crescentemente incapaz de satisfuzer as demandas provinciais, o que abria espao
para a grita anti-centralizao. O peso da divida pblica funcionava como uma bomba de suco a drenar
recursos para a Corte e o exterior. Ver Wilma Peres Costa, A Questo Fiscal na Transformao RepublicanaContinuidade e Descontinuidade, in: Economia e Sociedade, no. lO, junho de 1998, pp. 147-150.
861
Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 210-213.
857

196

mercado com produtos significativamente diferenciados e com vrios nveis de qualidade


possibilitava multido de pequenas empresas uma rentabilidade mnma, cujo preo teto
862

abaixo do qual deveriam se situar - era determnado pelo preo do produto importado

mais o custo de internao. Isto facultava s empresas modernas, geralmente de maior


escala, margens de lucro expressivas.
Mas como se processou este implante industrial? A indstria brasileira uasceu e
abriu espaos em grande medida induzida pela exportao de produtos bsicos, trazendo na
segunda metade do sculo XIX encadeamentos generalizados sobre a produo (para frente
e para trs) e o consumo, alm dos chamados efeitos fiscais

863

O caf, ainda que seja um "produto bsico errado", na medida em que no pode
ser industrializado, permtiu expressivos avanos em termos de infra-estrutura (estradas de
ferro e portos) e de ampliao de mercado para bens assalariados (tecidos, alimentos etc) e
de produo (sacarias de juta e mquinas de beneficiamento) 864 Desta forma, presencia-se
uma correlao estreita entre expanso das exportaes e investimentos industriais at pelo
menos a 1". Guerra Mundial, tomando-se tal relao mais matizada e complexa a partir de
ento.
Deve-se destacar tambm o papel da politica interna de crdito, mostrando-se
ambas as "variveis" - dinamismo exportador e facilidades creditcias - de fundamental
importncia para assegurar boas perspectivas para o investimento industrial

862
863

865

Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980 (a), p. 91.


Wilson Suzigan, Indstria Brasileira: Origem e Desenvolvimento, Editora Hucitec, So Paulo, 2000, p. 70-

72.
864

Wilson Suzigan, op. cit., 2000, pp. 73-75.


Estas duas variveis juntas explicam 80"/o das tendncias do investimento industrial no perodo prPrimeira Guerra Mundial. Wilson Suzigan, op. cit., 2000, pp. 363-364. Ver tambm Maria da Conceio
Tavares, Acumulao de Capital e Industrializao no Brasil, Editora da Unicamp, 1998, pp. 124-125.
865

197

A expanso industrial, at a dcada de vinte, ainda estaria circunscrita aos


produtos feitos a partir de matrias-primas locais (algodo, acar, couro, cereais etc) ou de
materiais importados no caso de bens cujo volume era elevado em relao ao seu baixo
preo

866

Tal se explica pelo fato de que a acumulao industrial se submetia, em ltima

instncia, aos desgnios do capital comercial. A ausncia de um departamento de bens de


produo impelia ao "autobloqueio da industrializao" 867
At 1930, pode-se falar quando muito de surtos industriais 868 , sendo um equvoco
terico descrever tal processo como industrializao ou mesmo como "substituio de
importaes", ainda que este fenmeno pudesse se manifestar marginalmente

869

De

qualquer maneira, o mercado potencial existente mostrava-se superior oferta de


importados.
A estrutura industrial destacava-se por sua heterogeneidade. Junto com alguns
grandes conglomerados industriais

870

coexistiam pequenas fbricas, oficinas artesanais e

ateliers dom~ticos que competiam com seus baixos preos em virtude de custos fixos

insignificantes, amargando to-somente "lucros de subsistncia" 871


O capital comercial exercia um papel de proeminncia no complexo cafeeiro,
pautado pelo domnio do intermedirio. J na virada do sculo, os comissrios teriam sido

866

Warren Dean, op. cit., p. 16. As primeiras seriam as indstrias "naturais", sendo as demais pejorativameme
taxadas de artificiais. Um exemplo de indstria considerada "artificial" era a de fsforos, na medida em que as
matrias-primas eram importadas (o palito, a caixinha, a massa fosfrica etc). Aos poucos, ao longo da dcada
de 1890, esta indstria seria nacionalizada nos seus vrios componemes. Ncia Vilela Luz, A Luta pela
Industrializao no Brasil, Editora Alfa-mega, 1978, p. 127.
867
Maria da Conceio Tavares, op. cit., 1998, p. 125.
868
Juarez Rubens Brando Lopes, op. cit., 1976, Introduo. No se conformara ainda um "sistema industrial"
com dinmica prpria e relaes inter-setoriais consolidadas, como tambm apenas se apresemavam alguns
vezos de uma "sociedade urbano-industrial".
869
Maria da Conceio Tavares, op. cit., 1998, pp. 125, 128-129.
870
alm do setor txtil, destacavam-se outros setor fortemente concentrados, como o da indstria da cerveja,
fsforos, cimento, papel, cigarros e vidros. Wilson Cano, op. cit., 1998, p. 60.
871
Ricbard Morse, Formao Histrica de So Paulo: de Comunidade Metrpole, Editora Difel, 1970, pp.
305-308.

198

praticamente eliminados, despontando "meia dzia de exportadores", essencialmente


estrangeiros, que estabeleciam seu prprio preo, cerca de dez vezes superior ao cobrado
pelo fazendeiro

872

O exportador de caf se firmava, colocando-se como verdadeiro

oligopsnio em relao aos grandes proprietrios 873


Quanto as importadores, o seu papel revelara-se estratgico para a implantao
industrial - como financiadores e conhecedores do mercado, contando com ampla rede de
distribuio e podendo agregar novas etapas ''transformao do produto"

874

Mas esta

potencialidade, para se consubstanciar em ao concreta, contou com dnas foras bsicas: o


aumento da rentabilidade industrial e a reduo da capacidade de importar.
Este duplo papel dos importadores

875

como comerciantes e industriais -

justificou-se pelas mudanas contnuas de tarifas 876 mas tambm pelas oscilaes cambiais.
Alis, em sentido oposto, os industriais tambm atuavam em grande medida como
comerciantes. Isto porque deveriam fazer frente aos importadores que controlavam a oferta
de bens de consumo a partir de sua rede de vendedores e agentes. Havia portanto uma falsa
"inelasticidade da procura" representada pelo intermedirio 877
Verificava-se inclusive uma tcita diviso do trabalho nos ramos do comrcio
interno, controlados pelos importadores: os ingleses, atacadistas, atuavam com suas lojas de
fazendas, ferragens, vidros e louas; os franceses como vendedores de artigos de femininos,

872

Richard Morse, op. cit., 1970, p. 233.


Wilson Cano, op. cit., 1977, p. 72.
874
Warren Dean, op. cit., 1975, pp. 26-29.
875
na prtica, os importadores-industriais deslocavam seus interesses entre os dois plos, de acordo com as
mudanas da poltica econmica, ficando assim ao "abrigo da instabilidade inerente sobrevida cafeeira".
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, pp. 71-72.
876
Ncia Vilela Luz, op. cit., 1978, p. 124. Esta instabilidade se verificava na mudana corriqueira das
alquotas especficas dos direitos de importao, dos preos oficiais de importaes que serviam de base de
clculo e tambm da taxa de cmbio sobre os preos oficiais. Wilson Suzigan, op. cit., 2000, p. 367.
877
Jos de Souza Martins, Conde Matarazzo, o Empresrio e a Empresa: Estudo de Sociologia do
Desenvolvimento, EditoraHucitec, 1976, pp. 79-81.
873

199

jias e calados; enquanto aos portugueses cabia o comrcio varejista, composto pelos
armazns de secos e molhados 878
Entretanto, seria um exagero associar o implante industrial exclusivamente ao
lugar estratgico ocupado pelos importadores. Ora, os prprios fazendeiros investiam os
seus lucros na indstria, seja diretamente, seja indiretamente via sistema bancrio

879

contribuindo de forma no desprezvel para a diversificao da indstria.


Tanto num como noutro caso, o que se destaca o carter acentuadamente
mercantil e monopolista das atividades industriais emergentes. O sucesso de Matarazzo
somente pode ser compreendido a partir de sua estratgia de comprar barato e estabelecer
ligaes diretas com as grandes casas, auferindo um lucro essencialmente comerciaL
Tratava-se de rebaixar os preos dos vendedores de matrias-primas e de fora de trabalho
e elevar o preo de repasse aos vendedores finais
vertical se restringisse ao setor txtil

881

880

Assim se explica que a concentrao

ou fosse viabilizada apenas por alguns poucos

capites de i~stria 882 .


No restante da estrutura produtiva, reinava a concentrao horizontal, ocupando a
indstria um papel essencialmente intersticial entre a produo natural e a importao de
878

Heitor Ferreira Lima, op. cit., 1970, p. 250.


mais do que a discusso sobre a origem do capital industrial, a critica de Wilson Cano parece estar vohada
"relao direta e num s sentido entre a industrializao e o comrcio de caf", estabelecida na anlise de
Warren Dean. Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 129-132. Sobre essa controvrsia, ver tambm Wilson
Suzigan, op. cit., 2000, pp. 36-37.
880
Jos de Souza Martins, op. cit., 1976, pp. 82, 86-88, 96, 106.
881
Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 124.
882
o exemplo de Matarazzo mostra-se mais uma vez paradigmtico: a sua atuao no setor de moinbo de trigo
o levou produo de sacaria, convertida em tecelagem, que abriu espao para a fabricao de rayon, de
equipamentos metalrgicos e at mesmo para a entrada no segmento de navegao. Jos de Souza Martins,
op. cit., 1976, pp. 31-32, 39-40. Tambm o caso dos irmos Jaffet, que depois de terem montado uma casa
comercial, passaram venda de marcas exclusivas fabricadas para o estabelecimento. Ou ainda de Mauricio
Klabin, que da tipografia, caminhou para a produo de papel e celulose. Manuel Digues Jr., op. cit., 1964,
pp. 237-238. O capito de indstria cumpria a funo empresarial schumpeteriana de forma atenuada no
Brasil, j que no revolucionava o padro de produo, importado. O seu impacto era ainda assim relevante porm localizado - j que se aproveitava das oportunidades lucrativas disponveis e transformava a ordem
819

200

manufaturas

883

Quando da escassez de importaes, no mximo alguns segmentos

industriais se acrescentariam cadeia produtiva, de forma a resolver as dificuldades de


abastecimento 884
Face s presses opostas dos grupos industrialistas -j organizados e ativos a
partir da ltima dcada do sculo XIX - e liberais, o governo assumiu uma poltica tarifria
essencialmente fiscal

885

A titulo de ilustrao, cabe lembrar que em 1897, a renda

alfandegria representava quase% das receitas do Tesouro Nacional 886 .

provvel que o cmbio estvel a partir de 1906 e o estabelecimento da quotaouro sobre o direitos de importao, entremeados pelos incentivos governamentais

887

contriburam mais para a expanso industrial do que a poltica tarifria 888 no perodo prPrimeira Guerra Mundial 889 J o ingresso de capital externo tanto em infra-estrutura, como
por meio de bancos internacionais, sustentava o avano do caf e a sua valorizao, ainda
que por vezes limitasse a capacidade para importar, em virtude da crescente magnitude do
servio da dvida externa, especialmente nos momentos de baixa do caf.
Cumpre salientar que se o capital externo desempenhava um papel fundamental
para a acumulao no seio do complexo cafeeiro - especialmente enquanto capital

econmica ao seu redor, sem revolucionar a estrutura social. Ver Joseph Schumpeter, C.apitalismo, Socialismo

e Democracia, ZaharEditores, 1984, pp. 173-174.


883

Luiz Pereira, op. cit., 1965, p. 82.


Manuel Digues Jr., op. cit., 1964, p. 236.
885
Roberto Simonsen assim o afirmava j em 1939. Roberto Simonsen, Evoluo Industrial do Brasil e
Outros Estudos, Companhia Editora Nacional, 1973, p. 11.
886
Ncia Vilela Luz, op. cit., 1978, pp. 26-27, 123.
887
Estes incentivos assumiam vrias formas: emprstimos, garantias de juros sobre o capital investido,
iseno de direitos de importao, reduo de fretes etc. Wilson Suzigan, op. cit., 2000, p. 44.
888
Ncia Vilela Luz, op. cit., 1978, pp. 207-208.
889
Sobre este aspecto tambm concorda Wilson Suzigan op. cit., 2000, pp. 42-43, 264, quando classifica a
poltica tarifria at 1930 de ambgua, at porque a "proteo lquida agregada" dependia tambm do
movimento da taxa de cmbio e da oscilao dos preos internos e de importao.
884

201

comercial

890

e financeiro - a sua insero na indstria de transformao se daria apenas

com a diversificao produtiva nos anos vinte

89

E se as operaes internas dos bancos

ingleses restringiam-se em grande medida a aplicaes cambiais

892

vale ressaltar a

importncia dos investimentos diretos, e mais ainda dos financiamentos ao governo,


fundamentais para a dinamizao da infra-estrutura interna. No toa, o Brasil respondia
por quase 25% dos investimentos ingleses na Amrica Latina em 1913 893 .
Entretanto, no estado de So Paulo - e esta talvez seja uma das razes para a
rapidez e crescimento da indstria a sediada em relao ao restante do pas - o sistema
bancrio possua menor dependncia de capitais forneos

894

algo que j se verificara

quando da implantao do sistema ferrovirio. Simultaneamente, a concentrao dos


mercados de fatores, trabalho e capital; a existncia de amplos mercados de consumo a
partir do escoamento de produtos para o interior do estado de So Paulo, Sul de Minas e
Tringulo Mineiro, mais o Extremo Sul do pas; o fato de a implantao industrial se
encontrar an_Qa nos estgios mais simples da produo; a existncia de uma agricultura
mais diversificada, abrindo espao para uma maior integrao campo-cidade; bem como o
quadro ento vigente de descentralizao poltica, que ampliava a margem de atuao dos
estados mais dinmicos

895

todos estes fatores auxiliam na compreenso do dinamismo

industrial paulista e da sua inter-relao com os demais componentes do complexo cafeeiro.

890

no se trata de um capital comercial "puro", j que ele donna diretamente a produo e a submete s suas
exigncias. Srgio Silva, op. cit., 1995, p. 55.
891
Wilson Suzigan, op. cit., 2000, p. 269.
892
Ncia Vilela Luz, op. cit., 1978, p. 65.
893
Srgio Silva, op. cit., 1995, p. 30.
894
Wilson Cano, op. cit., 1977, p. 136. Alm disso, o mercado paulista no chegou a ser esfera de influncia
particular de um s pas ou truste financeiro, possuindo relaes financeiras e comercias mas "equilibradas".
Warren Dean, op. cit., pp. 54-55.
895
Paul Singer, op. cit., I 968, pp. 44-58.

202

Onde mais poderia vicejar uma agricultura de alimentos de pequena propriedade e


a produo de relaes de produo capitalistas no meio urbano, contando com uma oferta
exuberante de mo-de-obra e com a sua reproduo parcialmente assegurada por meio do
acesso a bens manufaturados de consumo, ainda que atravs do reajustamento interno de
preos e da queda do salrio real 896?
Por outro lado, a indstria acabava se mostrando funcional ao capital cafeeiro, pois
garantia parte do custo da mo-de-obra nos momentos de declnio de caf, alm obviamente
de manter a taxa de acumulao global
Morse

898

897

Isto talvez explique, como destacou Richard

o fato de que - ao contrrio da maioria das cidades latino-americanas, que se

desenvolveram como centros burocrticos, comerciais e culturais - So Paulo se


notabilizasse por realizar, no bojo do processo de metropolzao, um enxerto industrial.
De fato, a empresa paulista possua maior intensidade de capital e produtividade
mdia, ostentando estabelecimentos com porte acima da mdia nacional. A existncia de
uma rede eltrica desde o incio do sculo XX tambm contribua para reduzir os custos
fixos, ampliando as margens de lucro

899

Tal concentrao ao nvel da empresa

provavelmente se explica pela estrutura da propriedade e da renda 900, que determinava um


maior potencial de mercado relativamente ao restante do pas, permitindo um alargamento
industrial em direo a segmentos mais complexos.
Mas aqu uma outra questo se coloca: qual a real dimenso do mercado interno
criado, ou melhor, a margem para que o processo de industrializao se mostrasse
condizente com uma ampliao da diviso social interna do trabalho? Para Francisco de
896

Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 145-146.


Maria da Conceio Tavares, op. cit., 1998, p. 126.
898
Richard Morse, op. cit., 1970, p. 295.
899
Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 213-216.
900
Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 199-201.
897

203

Oliveira, a dominncia da intermediao, comercial e financeira, controlada de fora,


reiterava a vocao agrcola, transformando a diferenciao social em simples virtualidade
901

Esta se dava antes pelo efeito-troca (produo de excedentes pela agricultura de

alimentos) que pelo efeito-renda, na medida em que se mantinha comprimida a renda


monetria do trabalho 902 .
A inexistncia de um sistema financeiro interno travava a expanso do sistema
industrial. Conseqentemente, a formao interna de capital e a diviso social de trabalho
ampliavam-se de forma intermitente 903 Neste contexto, os vrios espaos regionais viram
suas fraes de classe burguesas se acomodarem em oligarquias regionais, perpetuando a
coero extra-econmica, extraindo mais-valia, indiretamente, por meio do monoplio
comercial e bloqueando a diviso do trabalho 904 .
Se no atacado tal interpretao funciona como sntese iluminadora das
potencialidades restritas do capital no perodo pr-1930, que dizer do varejo, ou melhor,
dos surtos in<!ustriais que criaram um mercado de trabalho genuno no centro dinmico,
com vrios graus de diviso social e de assalariamento, assim como estabelecimentos
empresariais com escalas de produo ampliadas e relaes estruturais positivas com o
novo setor de servios de produo 905?
Provavelmente, ambas as interpretaes captam flashes de urna complexa
realidade, eivada de particularidades regionais. De fato, durante o primeiro quarto do sculo
XX, percebera-se simultaneamente um avano na diversificao da formao social

901

Francisco de Oliveira, op. cit., 1977, pp. 15-16.


Neste sentido, Warren Dean destaca que alm dos baixos salrios monetrios, os colonos apresentavam
uma alta "propenso a poupar", o que pode ser provado pelas suas altas remessas de divisas. Warren Dean,
cit., 1975, pp. 12-13.
3
Francisco de Oliveira, op. cit., 1977, pp. 18-21.
904
Francisco de Oliveira, op. cit., 1977, pp. 34-35.
905
Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 20-21, 50. Ver tambm Wilson Cano, op. cit., 2002, pp. 65-70.
902

;;g-

204

capitalista no Sudeste dinmico e um estancamento ou represamento no mbito do


Nordeste, ainda que zonas meramente reprodutivas se distinguissem naquela e quistos de
alta rentabilidade pudessem emergir no quadro da ltima. Tomada no conjunto, entretanto,
a sociedade brasileira do perodo aparecia como uma "sociedade capitalista sufocada" 906
A pergunta que devemos fazer pois a seguinte: de onde viria o impulso dinmico
que abriria a possibilidade para uma acumulao minimamente endgena?
Neste sentido, vale lembrar que, se de um lado, a deflao do incio do sculo
"sumiu" com 17 bancos nacionais, o perodo 1908-1918 destaca-se pela expanso de
bancos nacionais paulistas que passaram a atuar inclusive no financiamento industrial e
comercial

907

Aqui, o maior dinamismo do capital industrial - mais endgeno que no

restante do pas - assegurou um papel de destaque para o mercado de trabalho no que diz
respeito aos seus efeitos de ampliao do mercado, ainda que estes se limitassem ao espao
regional. E principalmente logrou criar um mercado precoce para os setores voltados ao
consumo industrial.
Ao longo das duas primeiras dcadas do sculo XX, So Paulo experimentaria um
movimento de "desespecializao" que implicaria numa "substituio inter-regional de
importaes" com implicaes profundas sobre a concentrao agrcola e industrial 908 Aos
poucos, a economia paulista reduziria o seu efeito multiplicador sobre as demais indstrias
regionais do pas 909 , convertendo-se em "oficina" e "celeiro" de si mesma 910 .
Ainda assim, para o acumulado de 1901 a 1930, So Paulo manteve um dficit
comercial com o restante do Brasil, sendo este mais que compensado pelo supervit
906

Luiz Pereira, op. cit., 1965, pp. 82-83.


Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 73-74.
908
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980 (a), pp. 69-70.
909
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980 (a), pp. 82-83.
910
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980 (a), p. 97.
907

205

assegurado pelo caf nas transaes comerciais exteriores 911 . Isto porque as demais regies
ainda estavam vinculadas ao centro dinmico como fornecedoras de matrias primas e
alimentos, no figurando neste momento como consumidoras expressivas de produtos
industriais seja pelo maior peso das relaes no-capitalistas

912

seja porque parte desta

demanda era saciada pelas "indstrias regionais-regionais" disseminadas em virtude da


fragmentao da estrutura de mercado brasileira 913
Para tanto, contribuira de forma aprecivel a "concesso" do imposto de
exportao aos estados, com a Constituio de 1891, passando os produtos a ser taxados na
sada da unidade federativa independente do destino

914

Alis, a residia outra fonte de

diferenciao do capital paulista: em 1914, as receitas estaduais de So Paulo j


representavam 113 do total das receitas estaduais do pas 915
Se no periodo 1880-1930, o crescimento industrial deu-se a partir de surtos, devese tomar a precauo de ressaltar as diferenas qualitativas em cada um destes momentos
(ps-Encilh~ento,

1905-1912, ps-Primeira Guerra Mundial e dcada de vinte). Ora, alm

da rpida expanso de unidades produtivas - o nmero de estabelecimentos salta de 636


em 1889, para 3.120 em 1907, 13.336 em 1920 e 40.983 no ano de 1940, acarretando um
crescimento mdio de 8,3% ao ano, entre 1889 e 1950, (grfico 5)- cada novo surto
acompanhado por um reforo da estrutura industrial 916

911

Wlson Cano, op. cit., 1977, p. 83.


vale lembrar que 2/3 da populao brasileira vivia num regime prximo autarquia, com poder aquisitivo
mnimo. Roberto Simonsen, op. cit., 1973, pp. 34 e 61.
913
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980 (a), pp. 100-101. De qualquer forma, ao fim da 1. Guerra
Mundial, j se verificava um certo entrelaamento entre as regies econmicas do pas, ao ponto de as
exportaes industriais de So Paulo representarem cerca de 100/o do valor bruto da produo industrial do
agregado Brasil-So Paulo. Wilson Cano, op. cit., 1977, p. 236.
914
Steven Topik, A Presena do Estado na Economia Poltica do Brasil de 1889 a 1930, Editora Record,
1987, pp. 156-157.
915
Wilma Peres Costa, op. cit., 1998, pp. 168-169.
916 Edgar Carone, A Repblica Velha (Instituies e Classes Sociais), Editora Difel, 1972, pp. 75-78.
912

206

Procuramos abaixo recuperar brevemente as principais fases deste crescimento


industrial de modo a realizar, em seguida, uma caracterizao mais minuciosa do mercado
de trabalho urbano, agora, sim, tendencialrnente formado, ao menos no centro dinmico.
Pela metade do sculo XIX, a atividade industrial no pas era rala e dispersa,
configurando-se corno urna modalidade mais desenvolvida de artesanato. Em 1850, foram
computadas 72 fbricas para manufaturas de chapus, velas, sabo, cigarros, cerveja e
tecidos, boa parte das quais localizadas na provncia do Rio de Janeiro

917

A escassez de

capitais, a predominncia do trabalho escravo, o alto custo das mquinas e a instabilidade


econmica impediam um horizonte mnimo para a expanso da atividade industrial 918
Partindo dessa base precria, o final da dcada de oitenta viu se consolidar o
primeiro surto industrial. Urna conjuntura favorvel - safra cafeeira de 1888-1889, extino
do trabalho escravo, expanso do meio circulante, afluxo de capitais externos

919

emprstimos governamentais 920 - contribuiu para estimular a formao de novas empresas.


Ainda que vrias interpretaes tenham apontado para o carter artificial da
expanso econmica, fato que as exportaes de mquinas industriais para o Brasil mais
que dobraram entre 1889 e 1891

921

Surgem de fato os primeiros grandes estabelecimentos,

ocupando o espao das antigas atividades domsticas. A expanso industrial no apenas


substituiria importaes, atendendo tambm a um mercado subaproveitado 922
Superada a crise da virada do sculo, a indstria volta a crescer mas agora sob
novas bases. Despontam as primeiras fbricas nacionais, o Rio de Janeiro ainda aparece
917

provvel que uma parte considervel destas fbricas tenba surgido aps a aprovao da Tarifa Alves
Branco em 1844. Heitor Ferreira Lima, op. cit., 1970, pp. 263-264.
918
Ncia Vilela Luz, op. cit., 1978, pp. 36-37.
919
das 137 empresas de capital externo sediadas no Brasil, 84 datam da dcada de oitenta do sculo XIX.
Destas, 111 eram fumas inglesas. Heitor Ferreira Lima, op. cit., 1970, pp. 248-249.
920
Nicia Vilela Luz, op. cit., 1978, p. 104.
921
Wilson Suzigan, op. cit., 2000, pp. 50, 376.

207

como centro manufatureiro, apesar de a ascenso paulista se vislumbrar nos setores de


bens-salrio como tecidos, chapus e calados
produo industrial brasileira

924

923

que respondiam por quase 2/3 da

O ritmo de crescimento muda de patamar: enquanto a

produo agrcola cresce 18% no perodo 1905-1913 (mdia anual de 1,8%), a produo
industrial se amplia em 82%, com um crescimento mdio anual de 6,9% (grfico 3)925
A Primeira Guerra Mundial interromperia este surto de crescimento: no ano de
1914, verifica-se uma queda da produo industrial de 8,7%, com declnio do investimento
de 60%

926

Entretanto, de 1915 a 1918, o crescimento mdio anual da indstria foi de

7,9%, pouco superior ao do ciclo expansivo anterior (grfico 3). Tratou-se de um ciclo
breve, com margens de lucros comprimidas e sem expanso da capacidade produtiva, em
virtude dos custos elevados de matrias-primas e mquinas importadas. Tal expanso
esteve ancorada na fabricao de produtos via matrias-primas domsticas, seja para
substituio de importaes (tecidos de algodo, chapus, calados, perfumaria e bebidas),
seja para atendimento dos mercados externos (acar, leo de caroo de algodo e carnes
. dustnaiza
. I' das) 927 .
m
De 1907 a 1920, intervalo coberto pelos dois Censos Industriais, a estrutura
industrial brasileira transformara-se de maneira considervel. Pode-se mesmo aventar a
hiptese de que o setor industrial passava em alguma medida a autogerar parte de sua
demanda 928

922

Jos de Souza Martins, op. cit., 1976, pp. 23 e 71.


Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980, pp. 92-93.
924
Roberto Simonsen, op. cit., 1973, p. 17.
925
os dados de produo aqui utilizados foram calculados a partir dos indicadores construdos por Cludio
Haddad, Crescimento do Produto Real no Brasil, 1900-1947, Editora da Fundao Getlio Vargas, 1978.
926
Wilson Suzigan, op. cit., 2000, p. 54.
927
Wilson Suzigan, op. cit., 2000, pp. 58-60.
928
Wilson Suzigan, op. cit., 2000, pp. 30 e 75.
923

208

Simultaneamente, o estado de So Paulo que detinha 16,5% da produo industrial


(contra 33,1% do Distrito Federal), saltara para uma participao de 31,5% (contra 20,8%
daquela regio). Essas duas reas geogrficas continuavam respondendo por cerca de 50%
da produo industrial, ao passo que a regio intermediria (Rio de Janeiro mais Minas
Gerais) eleva a sua participao de 11,5% para 12,9%, o mesmo acontecendo com o
Nordeste, que o faz em 50% (de 10,5% para 15,8% do total). Na regio Sul, presencia-se
uma queda no percentual do produo industrial de mais de 25% (tabela 12),
provavelmente por "ter jogado a sua sorte" no avano precoce das indstrias de
beneficiamento

929

sem contar com uma estrutura industrial endgena, que pudesse ao

mesmo tempo se diversificar e tornar-se competitiva.


Merece tambm destaque a maior participao relativa das indstrias mais
complexas

930

(mecnica, metalurgia, materiais de transporte e qumica) na estrutura

produtiva. Nesses setores, alis, a produo paulista j atingiria 42,7% da produo


industrial brasileira em 1920 (contra 18% em 1907)

931

So Paulo j disporia de fbricas

montadoras de elevadores, estabelecimentos fabricantes de carrocerias de nibus e grandes


laboratrios farmacuticos especializados

932

A concentrao industrial em So Paulo que se fizera "por estmulo" - em virtude


da demanda insatisfeita do restante do pas - se transformava numa "necessidade" para
viabilizar o prprio processo de acumulao

933

Ou, nos termos de Lnin, o

"desenvolvimento em extenso do capitalismo", pela ocupao de novas terras, havia


929

Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980(a), pp. I 05-106.


A internalizao destes setores contaria com o apoio do Estado e com a participao de investimentos
diretos estrangeiros, como no caso do ao, do cimento e dos produtos de borracha. Wilson Suzigan, op. cit.,
2000, p. 46.
931 segundo as tabulaes do Censo realizadas por Wilson Cano, op. cit., 1977, p. 192.
932 Maria Alice Rosa Ribeiro, O Mercado de Trabalho na Cidade de So Paulo nos Anos Vinte, in: Histria
Econmica da Primeira Repblica, Srgio Silva e Tams Szmrecsnyi, orgs., Edusp, 2002, p. 349-350.
930

209

engendrado o "desenvolvimento em profundidade", num territrio determinado e restrito


934

Estas duas facetas da criao de um mercado interno para o capitalismo foram

desempenhadas no mesmo espao geogrfico, que agora projetaria sua influncia de forma
decisiva sobre o resto do pas.
Tal ficaria claro nos anos vinte quando a instalao ainda incipiente de um
compartimento de bens de produo neste estado denotaria uma "preparao do terreno"
para a consolidao da posio desta indstria no mercado nacional. De fato, os anos vinte
somente podem ser caracterizados como um perodo de precria expanso industrial
excluirmos So Paulo da anlise

936

935

se

Mesmo assim, de 1923 a 1929, o crescimento mdio

anual do produto industrial para o pas foi de 4,3% ano.


Finalmente, se durante as trs primeiras dcadas do sculo XX no podemos falar
efetivamente de industrializao, vale ressaltar que o dinamismo desse setor figurou como
um dado novo no cenrio econmico: a produo industrial cresceu 5,3%, contra 3,1% no
caso da produo agrcola e 4,1% para a mdia nacional

937

Como resultado, em 1927, o

produto industrial j alcanava 47% do produto agrcola, enquanto as exportaes que


representavam 26% do PIB em 1890 viram a sua participao na renda nacional cair para
15% em 1920. Durante o mesmo perodo, a participao das tarifas alfandegrias na receita
federal havia cado de 60% para 39% 938
Podemos acompanhar agora o processo de estruturao do mercado de trabalho
urbano emergente. Onde, com quem e como se formaria um espao de transao de fora
933

Wilson Cano, op. cit., 1977, p. 234.


V. Lnin, op. cit., 1982, pp. 353 e 373.
935
Antnio Barros de Castro, op. cit., 1980(a), pp. 74 e 95, define este perodo como sendo um de
"acomodao da indstria expanso cafeeira", na medida em que apesar do crescimento da lavoura de caf,
o mercado interno aparece inundado por manufaturas estrangeiras.
936
Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 242 e 217.
937
valores calculados a partir dos indicadores de Cludio Haddad, op. cit., 1978,
934

210

de trabalho, apresentando uma diferenciao social de atividades e uma escala de nveis


salariais, e no qual atuassem, ainda que de forma peculiar, os mecansmos de uma
economia de mercado?
Primeiramente, vejamos o onde. Na So Paulo do ltimo quarto do sculo XIX,
"quando comeavam a se destacar as silbuetas do patro e do trabalhador assalariado"

939

no bojo do primeiro surto industrial. Se na virada do sculo, o proletariado urbano perfazia


"uma pequena mancha num imenso oceano agrrio"

940

So Paulo emergia como o

"primeiro centro especificamente burgus", pautando-se os mveis dos agentes econmicos


pelos padres tpicos do empresrio e do trabalhador livre da civilizao capitalista 941 .
Em 1907, no incio do segundo surto expansivo da produo industrial, a capital
paulista contaria com 14.614 operrios (10% do Brasil), para chegar a um montante quase 4
vezes superior em 1920 - 54.935 operrios

942

que representavam ento 20% do

operariado total do pas.


Se

~egarmos

aos estabelecimentos industriais, os trabalhadores ocupados nas

pequenas empresas e oficinas artesanais, contabilizados pelo Censo Demogrfico de 1920,


chegamos a um total de 100.3 88 trabalhadores paulistanos no setor manufatureiro/industrial
943

o que corresponde a 49,3% dos empregos existentes na cidade (Tabela 7a). Portanto,

cerca de 55% dos empregos "industriais" da capital paulista eram provavelmente


938

Steven Topik, op. cit., 1987, pp. 181 e 192.


Azis Simo, op. cit., 1966, p. 9.
940
Boris Fausto, Trabalho Urbano e Conflito Social (1890-1920), Editora Difel, 1976, p. 8.
941
Florestan Fernandes, op. cit., 1978, p. 19.
942
Censo Industrial de 1907 e 1920. Calculou-se a populao operria da capital em 1920, utilizando o
mesmo percentual, de 65,4%, em relao populao operria do estado em 1907, j que estes dados oo
esto disponveis em 1920 para a capital. Mesmo assim, como ocorreu um aumento da concentrao industrial
na cidade, esta estimativa peca no mximo por subestin3ar o crescin3ento do operariado paulistano. Os dados
censitrios para esta estimativa foram coletados de Azis Sin3o, op. cit., 1966, p. 43.
943
este dado ressalta que a classe operria emergente no Brasil, neste periodo, altamente heterognea, no
coincidindo plenamente com o assalariarnento. Maria Clia Paoli, Trabalho e Conflito na Era do Estado:
939

211

. . assaJ ana
. dos
compostos d e operanos

M4

, enquanto o restante desta mo-de-obra estava

ocupada em oficinas e atividades artesanais do chamado setor no-organizado

945

Ao

analisar o conjunto, deve-se ressaltar que o capitalismo progressivamente destruiria estas


atividades menos orgnicas, liberando fora de trabalho e criando o proletariado
efetivamente industrial 946 .
O prprio fato de que a participao do emprego manufatureiro/industrial de So
Paulo no total do pas fosse de 8,4% (contra 20% se considerado apenas o emprego
industrial) (tabela 9) revela o maior grau da estruturao desta indstria ainda regional, mas
em fase de sedimentao nacional, assim como o considervel "espalhamento" das
atividades artesanais pelo Brasil afora 947 .
No caso dos operrios assalariados da indstria, a sna participao em So Paulo
era quase 1O vezes superior mdia nacional, de 3% da PEA, enquanto a participao dos
assalariados totais (industrial organizado mais transportes, finanas e setor pblico) no

Direitos Sociais, Cidadania e Leis do Trabalho no Brasil: 1930 a 1950, Tese de Doutorado, Department of
Social History, Birkbeck College, London University, Londres, 1984, pp. 26-27.
944
este percentual era de apenas 26% para o tntal do Brasil, o que se explica pela maior importncia relativa,
fora de So Paulo, das atividades artesanais. Censo Industrial1920, Vol. 5, 1'. Parte, p. LXXI.
945
utilizamos aqui a metodologia utilizada por Paulo Renato Souza, Empregos, Salrios e Pobreza, Editora
Hucitec, 1980, pp. 25-28, para os Censos de 1950 e 1970, quando o autor estima a participao das atividades
no-organizadas pela diferena entre os censos demogrficos e econmicos. No Censo de 1920, as atividades
desse setor no-organizado estavam concentradas na fbricao de vesturio, que inclua as atividades de
consertos. Para se ter uma noo da sua dimenso, o mvel de emprego do setor no-organizado era quase 23
vezes superior ao do setor organizado nesse ramo de produo. June Habner, op. cit., 1989, pp. 217 e 220.
946
do contrrio, corre-se o risco de "ver as rvores sem encontrar a floresta". Ver V. Lnin, op. cit., 1982, pp.
290-292. Este autor percebe o potencial de subestimao numrica do avano industrial, pois nas estatsticas
russas o conceito de "fbricas" abarcava pequenos estabelecimentos, oficinas artesanais e os "kustares",
espcie de manufatura camponesa. Da mesma forma, ao analisar os dados industriais para a Inglaterra, Jobn
Hobson, tambm apontou para a necessidade de tomar os dados, por natureza precrios, como matria-prima
para a construo de tendncias, sob pena de se incorrer em "ciladas estatsticas". Os dados ingleses do setor
industrial para a segunda metade do sculo XIX englobam, por exemplo, os comerciantes do setor varejista.
Ver Jobn Hobson, A Evoluo do Capitalismo Moderno, Nova Cultural, 1985, pp. 285 e 288.
947
Se considerarmos apenas os "artesos" - que aqui compreendem todas as categorias de emprego no
diretamente assalariado - a participao da cidade de So Paulo no pais, 5%, ainda se mostraria expressiva, o
dobro da participao da PEA local na nacional, de 2,5%, contudo inferior participao nacional do
operariado paulistano, de 20"/o (tabela 9).

212

municpio paulista apresentava-se 5 vezes superior verificada no pas, ou seja 40% contra
8% (tabela 9).
O assalariamento industrial representava 2/3 do total de assalariados em So
Paulo, contra l/3 para o conjunto do pas (tabela 9). Ou seja, se para o Brasil, o proletariado
ainda se mostrava essencialmente composto por trabalhadores do setor de servios
pblicos, financeiros e de infra-estrutura, como ressaltou Paul Singer

948

na quase-

metrpole paulistana os estabelecimentos industriais j concentravam a maior parte do


operariado. Nas demais grandes cidade do pas, parcela expressiva do proletariado era
composta por trabalhadores do setor ferrovirio e porturio.
O contraponto com o Distrito Federal revela tendncias profundamente diversas: a
despeito de a ento capital do pais possuir uma mo-de-obra manufatureira!industrial 54%
superior paulistana, a participao deste setor no total da populao ocupada apresentavase inferior, 32,4%

949

contra os 49,3% observados na capital paulista. Ou seja, So Paulo

despontava como metrpole industrial enquanto a capital brasileira poderia ser descrita
como uma metrpole de servios com base industrial estabilizada. Oliveira Vianna

950

percebera as diferenas entre ambas as trajetrias: enquanto So Paulo caminhava para uma
"evoluo supercapitalista da sua estrutura", no sentido da concentrao industrial, o
Distrito Federal cresceria de forma menos dinmica ancorado na reproduo extensiva de
pequena burguesia industrial e das classes mdias.
A participao das duas cidades no emprego manufatureiro/industrial situava-se
pouco acima de 20% em 1920

951

ao passo que se considerarmos apenas os operrios

948

Paul Singer, op. cit., 1994, p. 67.


Synopse, in: Recenseamento de 1920, Diretoria Geral de Estatstica, Ministrio da Agricultura, Indstria e
Comrcio, 1926, op. cit., 29.
950
Oliveira Vianna, op. cit., 1988, pp. 233-235.
951
Recenseamento de 1920, op. cit., 1926, p. 29 e 175.
949

213

assalariados na indstria, este percentual sobe para cerca de 40% 952 Ou seja, no restante do
Brasil, o trabalho assalariado ainda era fenmeno raro, dependendo os trabalhadores de
vrias modalidades de subordinao indireta ao capital.
Mas voltemos a So Paulo. Com quem foi preenchido o mercado de trabalho

urbano paulistano j em rpida ascenso na virada do sculo? Com os imigrantes, que em


1890 representavam 22% da populao da capital 953 , provenientes das fazendas de caf em
virtude das maiores possibilidades de ganho na quase-metrpole, do "desvio" dos
imigrantes subvencionados recm-chegados para a cidade ou ento da entrada expressiva
de estrangeiros espontneos durante a primeira dcada do sculo XX 954
Como vimos, entre 1904-1913, menos de 40% dos imigrantes que ingressaram no
estado de So Paulo receberam subsdios governamentais (tabela 5). Segundo publicao da
Secretaria de Agricultura do estado, "o imigrante atraia o imigrante", pois os trabalhadores
subsidiados, de menores recursos, abriam caminho para novas levas de indivduos dotados
de algum capital 955
Os imigrantes representavam, em 1893
cidade de So Paulo, contra 49,5% em 1920

957

956

68% dos trabalhadores ocupados na

Totalizavam, neste ltimo ano, 100.821

trabalhadores, com destaque para o setor primrio (agricultura, criao e minas), onde

952

Censo Industrial, 1920, vol. 5, !'.Parte, p. LXXV.


Esse percentual chegaria a 36% em 1920. Anurio Estatstico do Estado de So Paulo, 1940, p. 90. Ver
tambm Richard Morse, op. cit., 1970, pp. 239-240. J no final do sculo XIX, os imigrantes dominavam boa
parte das atividades industriais. No Censo realizado na cidade de So Paulo, em 1893, verifica-se que 85,5%
dos artesos eram estrangeiros. Sheldon Maram, Anarquistas. Imigrantes e o Movimento Operrio Brasileiro,
J890-1920,EditoraPazeTerra, 1979, p. 15.
954
Douglas Graham, op. cit., abril1973, p. 44.
955
Carlos Schmidt e Jos Reis, op. cit., 1943, pp. 178-179
956
Censo de 1893 in Boris Fausto, op. cit., 1976, p. 30.
957
tal percentual parece subestimado em virtude das sucessivas geraes de descendentes dos imigrantes. Os
dados arrolados por Antnio Francisco Bandeira Jnior para o ano de 190 I indicam uma participao de 90'%
dos imigrantes no total de empregados industriais do estado de So Paulo. Azis Simo, op. cit., 1966, pp. 3132. No recenseamento demogrfico de 1934, percebe-se que 80"/o dos trabalhadores na indstria paulistana
eram filhos de pais estrangeiros. Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 363.
953

214

62,5% dos empregos eram ocupados pelos imigrantes, o setor manufatureiro/industrial,

especialmente nos segmentos de metalurgia (52,2% do total), produtos qumicos (53,4% do


total) alimentao (69,9% do total) e edificao (64,3% do total). No setor servios,
predominavam os estrangeiros nos segmentos de transportes e comrcio, onde respondiam,
respectivamente, por 62,7% e 63,6% do total dos trabalhadores ocupados (tabela 7A).

J os trabalhadores brasileiros, destacavam-se no setor de servios, concentrandose nas atividades de correios, telgrafos e telefones, onde participavam com 85,5% do total
de empregos, na fora pblica (90,7% do total), administrao pblica (78,2% do total),
profisses liberais (70,8% do total) e servios domsticos (63,1% do total) (tabela 7A). Nos
segmentos industriais, possuam papel de destaque os naturais do Brasil nas indstrias de
couros, cermica, vesturio e de luxo (tipografia, joalheria, ourivesaria, instrumentos
musicais etc).
A grande participao dos brasileiros nos servios domsticos - totalizando cerca
de 10 mil tr~alhadores e quase 10% do total de ocupados nacionais em So Paulo (tabela
7A)- indica que provavelmente uma parcela expressiva deste contingente se apresentava

como "mo-de-obra sobrante"

958

no integrada ao processo de acumulao de capital.

Contudo, no soa estranho que So Paulo, com sua capacidade de atrao de trabalhadores,
participasse com 4,3% dos trabalhadores domsticos do pais

959

contra 2,5% da sua

participao na PEA.
No incio da segunda dcada do sculo XX, emergia um mercado de trabalho
ainda indiferenciado no centro dinmico, onde o produto era fabricado integralmente na
958

Boris Fausto, op. cit., 1976, pp. 26-27. Quer-se com isto dizer que no eram diretamente mobilizveis pelo
capital, compondo a parcela da superpopulao relativa no vinculada diretamente ao exrcito industrial de
reserva, ora se escondendo, ora aparecendo sob variadas formas. Paulo Renato Costa Souza, op. cit., 1999, pp.
93-94.
959
clculos com base na tabela 7A e no Recenseamento de 1920, op. cit., 1926, p. 203.

215

empresa por uma mo-de-obra polivalente, onde o a condio operria apenas se justificava
pela ausncia da propriedade dos instrumentos de produo 960 Porm, no se tratava ainda
de uma polivalncia criada pela maquinaria sob o acicate do capital, "onde as diversas
funes sociais so modos de atividade que se alternam" 961 .
Entre 1907-1914, contudo, percebia-se uma certa diferenciao tcnica para os
trabalhadores qualificados da construo civil, das oficinas grficas, metalrgicas (os
ferramenteiros, moldadores e fundidores), das fbricas de vidro e txteis (teceles e
controladores de produo), alm do pessoal do acabamento na indstria de mveis 962 . Por
outro lado, um amplo segmento de trabalhadores no-especializados despontava como
predominante, engendrando a criao de um universo de prias sociais "integrados".
Apesar das diferenas de insero e especializao, as longas jornadas de trabalho e as
exigncias de elevao do mais-trabalho unificavam estes dois grupos numa mesma
condio de classe trabalhadora 963 .
Expandia-se ainda uma massa urbana no plenamente convertida disciplina do
trabalho industrial. A rpida montagem da estrutura industrial, associada a uma urbanizao
que reproduzia quando muito oportunidades de sobrevivncia precria fora da produo
capitalista, indicava um mercado de trabalho muito pequeno em relao populao ativa
urbana 964

Lencio Martins Rodrigues, Conflito Industrial e Sindicalismo no Brasil, Editora Dife~ I 966, p. 33.
Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, pp. 87-88.
Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, pp. 57-58. Ressalte-se que para o periodo analisado, parte importante dos
sapateiros, pintores, pedreiros, ourives, relojoeiros e alfaiates possuam os prprios instrumentos de produo.
Contudo, j haviam perdido a autonomia sobre a confeco e elaborao do produto, posto que "subordinados
direta e formalmente ao capital". Maria Clia Paoli, op. cit., p. 54.
963
Maria Clia Paoli, op. cit., p. 58.
964 Paulo Eduardo de Andrade Baltar, Salrios e Preos: Esboo de uma Abordagem Terica, Instituto de
Economia, UNICAMP, 2003, pp. 198-199
960

%!
962

216

Neste contexto, a especializao do posto de trabalho afigurava-se escassa, restrita


s atividades de natureza artesanal. Como resultado, processava-se uma transformao
apenas parcial da mo-de-obra em trabalhadores assalariados e uma mobilidade permanente
do excedente de mo-de-obra no incorporado ao setor capitalista

Na verdade, no se

havia logrado passar da condio proletria, de quase excluso do corpo social, para uma
condio operria, caracterizada pela integrao na subordinao 966
Mas tal no se devia a um suposto acanhamento do capitalismo no centro
dinmico, desnudando, ao contrrio, um trao da sua pujana, qual seja o da multiplicao
da populao para o capital. E o operariado fabril, por mais que diminuto, j aparecia como
a quintessncia das relaes sociais

%?

Aqui, de fato, o assalariamento, apesar de sua

precariedade, quase assumia o carter de privilegiamento econmico e social % 8 O exrcito


de reserva, de to extenso, parecia perder parte da sua capacidade explicativa.
Somente, aos poucos, o mercado de trabalho incorporaria os operrios nacionais
no bojo de um processo de segmentao progressiva do trabalho % 9, que se completaria nos
anos quarenta e cinqenta, quando na hierarquia da fbrica os brasileiros comporiam o
pessoal de nivel inferior e os escales superiores seriam preenchidos pelos imigrantes e
seus descendentes. Apenas ento se veria uma extenso e diferenciao interna do
"mercado de trabalho operrio", engendrando "novas modalidades da subpersonalidadestatus de operrio"

970

965

Paulo Eduardo de Andrade Baltar, op. cit., 2003, pp. 186-187.


Robert Castel, op. cit., 1998, pp. 415-416. Sobre a adaptao desse enfoque para o caso paulistano, ver
Mareio Pochmann, A Metrpole do Trabalho, Editora Brasiliense, 2001, p. 51.
7
% Como exemplo, ver critica de Lnin aos economias populistas que proclamavam a insignificncia de um
"gunhado de operrios" na Rssia do sculo XIX. V. Lnin, op. cit., 1982, pp. 317,366-367.
9 8
Florestan Fernandes, op. cit., 1975, p. 36.
9
% Juarez Rubens Brando Lopes, Sociedade Industrial no Brasil, Editora Difel, 1964, pp. 30-31, 170-172.
970
Luiz Pereira, op. cit., 1965, p. 137. Do ponto de vista da classe operria, o autor diferencia trs situaes de
classe proletrias tpicas - "trabalhador rural", "operrio" (superior e inferior) e "trabalhador no-manual",
966

217

Vale ressaltar que a relao entre o mercado de trabalho paulistano e as regies


agrcolas do seu entorno afigurava-se especial. Como a elasticidade da oferta de trabalho
dos imigrantes era pr-cclica, esta crescia na capital quando da expanso cafeeira, na
medida em que a oferta excedia a demanda no campo. J nas pocas de crise, o excedente
ocorria em virtude da compresso da demanda de braos para o caf

971

O mercado de

trabalho urbano mantinha-se portanto permanentemente irrigado de novos contingentes de


mo-de-obra. Na prtica, previamente arrancada industrial de 1905, o municpio de So
Paulo j dispunha de um volumoso exrcito de reserva 972 para a expanso do capital, ainda
que no criado diretamente por ele.
Tal fato pode ser verificado quando calculamos a taxa da "populao sem
trabalho"

973

para a capital paulista em 1920, que atingia 15,2% da PEA, totalizando cerca

que exemplificam as possibilidades de ascenso social do ponto de vista do capitalismo industrial e da


conscincia operria (pp. 149-151).
971
Wilson Cano, op. cit., 1977, p. 230.
m Boris Fausto, op. cit., 1976, p. 24. O exrcito de reserva compe o segmento ou a "franja" da
superpopulao_relativa diretamente mobilizvel pelo capital. Paulo Renato Costa Souza, 1999, pp. 94-96.
Daqui em diante, quando nos referirmos a excedente de mo-de-obra, estaremos mencionando este conceito
mais restrito, ainda que, como mostraremos mais frente, este tendia a ser bastante fluido nos momentos de
elevao da demanda de trabalho.
m tal conceito utilizado por Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, pp. 359-360. Na presente tese,
definimos como "populao sem trabalho" aqueles trabalhadores enquadrados no Censo de 1920 nas
"atividades mal definidas". Tal opo metodolgica justifica-se quando se analisa as instrues para o
preenchimento do referido censo: "declarar bem explicitamente o oficio, a ocupao ou o meio de vida,
embora esteja eventuahnente desempregado na ocasio de preencher a lista" . Recenseamento Geral de 1920,
op. cit., 1926, volume 1 ,Anexos, p. 127.Tambm Douglas Graham e Thomas Merrick, op. cit., 1981, pp. 290294 incluem a populao das "atividades mal definidas" na PEA, ainda que no os classifiquem como "sem
trabalho. Paul Singer, Fora de Trabalho e Emprego no Brasil, 1920-1969, Cadernos Cebrap, no. 3, 1971, p.
31, prefere considerar as pessoas com "profisso no-declarada e sem profisso" como desocupados enquanto ns as classificamos como inativas, retirando-as da PEA. Por outro lado, as pessoas com "atividades
mal definidas" - por ns classificadas como proxy do desemprego - Singer as insere no rol dos ocupados do
setor tercirio. O nosso critrio procura estabelecer um corte que separe o autnomo do sem trabalho.
Obviamente suas limitaes residem nas dificuldades metodolgicas do Censo, mas principalmente no
prprio mercado de trabalho, onde as fronteiras entre ocupao, falta de trabalho e inatividade so por demais
fluidas. Havia pois um grande espao para a manifestao do "desemprego", muitas vezes sob a forma de
dependentes inativos ou parcialmente economicamente ativos. Ver Maria Jos dos Santos, op. cit., 1973, pp.
293-294. Acreditamos, entretanto, que o desemprego se manifestava ainda de furma disfarada, at porque
no havia se generalizado o assalariamento. Mrcio Pochmann, op. cit., 2001, p. 75, apontou que o
desemprego aberto na cidade de So Paulo no se destacara durante o periodo da industrializao restringida
(1933 a 1955). No nosso entender, tal tambm vale para o periodo anterior. Alis, acreditamos que, guardadas
as devidas propores, apresentava-se o que hoje se chama de desemprego oculto. Este receberia o devido
218

de 36 mil pessoas -contra uma taxa nacional de 4,4% (tabela 9). O dinamismo da oferta era
de tal ordem em So Paulo que a taxa dos "sem trabalho" j superava a verificada no
Distrito Federal, de cerca de 13%

974

evidenciando-se tambm aqui um acmulo de pessoas

em ocupaes mal remuneradas ou sem ocupao fixa 975


A taxa da populao sem trabalho dos imigrantes era idntica nacional na capital
paulista, indicando que as possibilidades de ascenso social via emprego assalariado ou
autnomo - ainda que no desprezveis - se apresentavam restritas. Pode-se inclusive supor
que as "barreiras entrada" no mercado de trabalho - mesmo que fluidas - tanto no setor
organizado como no no-organizado, ao criarem uma segregao social e um estado de
anomia, excluam no somente os ex-escravos mas um contingente expressivo de
imigrantes

976

Como se tratava de um mercado de trabalho "apertado", "a falta de trabalho"

977

poderia incidir sobre o trabalhador recm-chegado do campo, o trabalhador urbano pouco


especializado_e at mesmo sobre o arteso em processo de desclassificao social. De fato,
em alguns bairros da cidade, os italianos se encontravam apinhados em cortios ao lado dos

.
. 1'tzados 978 .
antigos
escravos margtna
Se as diferenas em termos de taxa de participao no se apresentavam
significativas- 60,7% para os brasileiros e 62,4% para os imigrantes- o mesmo no se
tratamento metodolgico apenas na dcada de 1980, quando da criao da PED (Fundao Seade e Dieese)
mas agora num contexto de desestruturao do assalariamento.
974
Recenseamento de 1920, op. cit., p. 29.
975
Jos Murilo de Carvalho, Os Bestalzados: o Rio de Janeiro e a Repblica Que No Foi, Companhia das
Letras, 1996, pp. 16-17.
976
George Reid Andrews, op. cit., 1998, pp. 130-133.
mo Boletim do Departamento Estadual do Trabalho do 1. trimestre de 1913, no. 6, p. 168, referia-se a um
encontro cujo objetivo era promover a "luta contra a falta de trabalho". Tambm C. Doliveira referia-se, em
1931, "crise dos 'sem trabalho"', como uma dos problemas urgentes do "Ministrio da Revoluo". C.
Doliveira, O Trabalhador Brasileiro: Esboo Antropo-Sociolgico Seguido de Inquritos sobre Salrios e
sobre o Trabalho Feminino no Brasil, 1933, p. 25.

219

pode dizer da proporo PENpopulao total: o coeficiente deste segundo grupo


destacava-se por ser significativamente maior, de 58%, contra 32,5% para os nacionais, o
que se justifica provavelmente pela menor participao de pessoas fora da idade ativa no
caso dos imigrantes (tabela 7A).
Mas se no podemos chamar de desempregados os trabalhadores potenciais em
excesso, em virtude de o assalariamento ainda ser residual

979

parece claro o seu papel de

reserva de fora de trabalho e a sua contribuio para a compresso salarial, ainda que essa
relao no se manifeste de forma plena e direta.
Para Paulo Baltar

980

no basta uma abundante disponibilidade de mo-de-obra

para impedir uma organizao do mercado de trabalho nos pases subdesenvolvidos. Isto
porque esta poderia ser represada fora da produo capitalista ou ento recebendo alguma
forma de seguro-desemprego. Poderiam tambm funcionar como elementos compensadores
ao efeito depressivo sobre os salrios a organizao sindical e uma certa estabilidade das
mudanas estruturais.
Neste mercado de trabalho embrionrio, face ansncia destes fatores
compensadores, e prevalecendo um expressivo excedente estrutural da oferta, a taxa de
salrios tende a se situar nos niveis inferiores do espectro de possibilidades definidas pela

978

Mario Carelli, Carcamanos e Comendadores, Os Italianos de So Paulo: da Realidade Fico (19191930}, Editora tica, 1985, p. 36.
979
O pequeno alcance do assalariamento pennitiu que o "desemprego" tambm fosse encarado como algo
provisrio ou temporrio. As iniciativas na poca para tratar este problema se circunscreviam ao chamado
"servio de desurhanizao" do Departamento Estadual do Trabalho que deslocava trabalhadores para o
interior do estado. Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 360. Em 1914, houve tambm um programa de
obras pblicas, retomando-se as obras da penitenciria, sendo as atividades realizadas por turmas alternadas
de operrios. Chiara Vangelista, op. cit., 1991, p. 264. No mesmo ano, realiza-se reunio com cerca de 3 mil
operrios, donde algumas propostas so aprovadas, dentre as quais: distribuio de terra cultivvel, realizao
de obras pblicas e instituio de cooperativas de consumo. Paula Beiguelman, Os Companheiros de So
Paulo: Ontem e Hoje, Cortez Editora, 2002, p. 100. O teor acanhado das propostas pode ser analisado como
um reflexo da situao de quase-excluso do assalariamento.
980
Paulo Eduardo de Andrade Baltar, op. cit., 2003, pp. 202-203.

220

acumulao de capital

981

Pode-se cogitar ainda que, alm do efeito depreciativo sobre os

salrios, o excedente se refletisse de forma mais dramtica sobre a taxa de rotatividade e o


nvel de disperso salarial 982 , exponenciando-os ao mximo.
Outros fatores contribuiriam para alargar este excedente. Isto porque se verificava
uma extrema fluidez da oferta de trabalho

983

que convertia de uma hora para outra a

excluso em participao, tornando assim a marginalidade um conceito rgido, j que o


mesmo no capta alteraes bruscas na disponibilidade de mo-de-obra ocasionadas por
meio da assimilao dos inativos .
Ou seja, a formao da classe operria mostrava-se perene, mrus do que
compensando a sua reproduo incompleta

984

De fato, o excedente era vasto segundo

qualquer critrio de aferio. Inesperadamente, podiam surgir do nada dezenas de milhares


de sem trabalho, conforme relatava o Boletim do Departamento Estadual de Trabalho de
1912

985

Em 1914, ano recessivo, o jornal Fanfulla descreve a situao dos

"desempregados", que de acordo com diversas fontes da poca, oscilava de 10 a 25 mil


pessoas

986

nvel prximo ao apurado em nossas metodologia

987

Neste ano, chegou-se a

apurar a volta ao campo de vrios teceles, mecnicos, chapeleiros, alfaiates, pedreiros e

981

Paulo Renato Costa Souza, op. cit., !999, pp. 97-98. Para Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p.
1!3, no se pode nem mesmo supor a existncia de um patamar mnimo para os salrios no quadro de
abundncia de mo-de-obra ento predominante.
982
Paulo Eduardo de Andrade Baltar, op. cit., 2003, p. 195.
983
Cludio Salvadori Dedecca, Dinmica Econmica e Mercado de Trabalho Urbano: uma Abordagem da
Regio Metropolitana de So Paulo, Tese de Doutorado, Instituto de Economa/UNICAMP, 1990, pp. 19-20,
32-36.
984
Paul Singer, op. cit., 1994, p. 79.
985
Richard Morse, op. cit., 1970, p. 283.
986
Chiara Vangelista, op. cit., 1991, p. 263.
987
ainda assim como a falta de trabalho aqui caracterizada como a irregularidade extrema do emprego, uma
parte destes desempregados talvez j refletissem um embrio de desemprego aberto, como tambm j
poderiam indicar uma situao de desistncia e desalento.

221

vendedores ambulantes, os quais no conseguiam preservar sua situao "privilegiada" no


mercado de trabalho 988
Chegamos portanto sorrateiramente ao como, ou seja, s peculiaridades do
mercado de trabalho paulistano, que acenava para o limite superior de estruturao possvel
no panorama social e econmico brasileiro, num momento em que a acumulao de capital
ainda no se fizera endgena.
Em linhas gerais, pode-se atentar para o nascimento de um mercado de trabalho
pautado pelo contnuo excedente de oferta, alta instabilidade do emprego e flexibilidade
dos salrios, ausncia de legislao trabalhista e uso indiscriminado de mulheres e crianas
perfazendo extensas jornadas.
Tais caractersticas se encaixam quando muito na condio proletra, tal como
definida por Robert Castel: uma remunerao prxima de uma renda mnima que assegura
apenas a reproduo do trabalhador e de sua famlia e que no permite investir no consumo;
uma ausncia de garantias legais na situao de trabalho regida pelo contrato de aluguel; o
carter lbil da relao do trabalhador com a empresa; a mudana freqente de lugar,
alugando-se o trabalhador a quem oferecer mais e ficando 'desempregado' alguns dias da
semana ou durante perodos mais ou menos longos, se puder sobreviver sem se submeter
disciplina do trabalho industrial 989 .
O excedente da oferta de trabalho por sua vez explica apenas em parte a
instabilidade do emprego e a flexibilidade salarial. Apresentava-se nas primeiras dcadas
do sculo a indstria paulistana ainda atomizada em estabelecimentos artesanais, os quais
guardavam poucas inter-relaes entre si, dependendo diretamente dos produtos fornecidos

988

989

Chiara Vangelista, op. cit., 1991, p. 265.


Robert Castel, op. cit, 1998, p. 419.

222

pelo exterior. Tratava-se de uma estrutura industrial especialmente fluida, apenas


tangenciando a superficie do quadro econmico geral, sem dinmica prpria, mais
justaposta que organicamente integrada

990

em virtude da formao superposta do

proletariado manufatureiro e do fabril 991 .


Neste contexto, a demanda de trabalho era pouco sensvel aos ciclos econmicos,
ao menos se comparada a uma economia industrial consolidada, com a exceo talvez da
grandes empresas de tecelagem que contavam com alto grau de mecanizao e
concentrao de operrios 992 .
Como boa parte das pequenas e mdias empresas, predominantes at os anos 1920,
produziam sob encomenda

993

instaurava-se um regime de extrema flexibilidade

ocupacional em termos de nmero de trabalhadores e de horas trabalhadas. Face s crises


conjunturais, quando se contava com estoques expressivos, prevalecia uma completa
indiferena com respeito reteno de fora de trabalho 994 . Cortava-se o nmero de dias de
trabalho e

d~ tarefas,

barateando o salrio, at que o fechamento da empresa levasse

demisso como ltima alternativa 995


Era tal a instabilidade da condio assalariada que no Congresso Operrio de 1906
se propugnava a abolio do trabalho por tarefa e se exigia que os pagamentos fossem
feitos semanalmente em data certa 9% Revivia-se aqui o cenrio dos "suadouros" londrinos,

990

Azis Simo, op. cit., 1966, p. 17 e 36.


Paul Singer, op. cit., 1994, p. 66.
992
Maria Inez Machado Borges Pinto, Cotidiano e Sobrevivncia: a Vida do Trabalhador Pobre na Cidade
de So Paulo, Tese de Doutorado, Departamento de Histria da FFLCH da USP, 1984, pp. 50-51.
993
Jacob Penteado, Be/enzinho, 1910, Carrenbo Editorial, 2003, p. 122. Era o caso de vrias indstrias, como
de tecidos e vidro, pois num contexto de demanda intermitente, no se arriscava a produzir para estocar.
994
Paula Beignelman, op. cit., 2002, p. 31.

995
Maria InezMachado Borges Pinto, op. cit., 1984, pp. 61-66.
996 Paulo Srgio Pinheiro (a), O Proletariado Industrial na Primeira Repblica, in: Histria Geral da
Civilizao Brasileira, tomo 3, volume 2, Boris Fausto, org., Editora Difel, 1977, p. 153.
991

223

analisados, por John Robson, que levavam a irregularidade do emprego ao mximo, j que
o empregador no arcava com o "fardo de enormes quantidades de capital fixo" 997
No destoavam deste quadro geral nem mesmo os setores industriais que
abrigavam o ncleo duro do operariado emergente - txtil, alimentao e vesturio - os
quais empregavam 72% do total de operrios industriais em estabelecimentos com mais de
oito empregados em 1920 no Brasil (tabela IOA), e um percentual pouco inferior no estado
de So Paulo
36,4%

dos

998

Os grandes estabelecimentos eram os lderes na gerao de empregos:

assalariados

industriais

paulistas

encontravam-se

empregados

em

estabelecimentos com mais de 500 operrios 999


Ao contrrio, a elite da classe trabalhadora, em virtude do alto grau de
especializao e da caracterstica dos empreendimentos - em geral geridos por pequenos
empreiteiros que dependiam da rpida entrega das obras contratadas - era composta pelos
trabalhadores da construo civil: pedreiros, marmoreiros e pintores, preferencialmente
italanos

1000

_!'ossuam via de regra maior padro cultural, salrios elevados e maior poder

organizativo

1001

e se beneficiavam de uma demanda de trabalho geralmente crescente. Eis

um dos poucos espaos preservados da irregularidade ocupacional.


A criao de um "mercado de trabalho interno"

1002

nestes segmentos, onde

predominavam os estrangeiros, fez com que obtivessem os trabalhadores da construo


997

John Hobson, op. cit., 1985, p. 241.


dados do Censo de 1920 para o estado de So Paulo. Azis Simo, op. cit., 1966, p. 47.
999
Boris Fausto, op. cit., 1976, p. 106.
1000
os italianos representavam 4/5 dos ocupados na construo civil e 600/o dos teceles, ambas atividades que
pagavam os maiores salrios. Azis Simo, op. cit., 1966, p. 34.
1001
segundo relatos da poca, o trabalhador da construo civil eram um verdadeiro "privilegiado" pois
"almoava na obra, tinha hora de caf, trocava de roupa para trabalhar e andava calado". Boris Fausto, op.
cit., 1976, p. 129.
1002
trata-se aqui do uso de dois conceitos da economia institucionalista norte-americana para o mercado de
trabalho brasileiro, antes da industrializao. Seus significados tornam-se bastante alterados se retirados do
contexto histrico, que levou sua elaborao, o ps-Segunda Guerra Mundial nos Estados Unidos. Neste
pas, tratava-se de uma segmentao de mercados internos geralmente nas grandes empresas, criando fortes
998

224

civil, j em 1907, a jornada de 8 horas


todas as greves de 1907 e 1913

1004

1003

Os canteiros foram vitoriosos em praticamente

Possuam tambm mais controle sobre as condies de

oferta de sua fora de trabalho, criando uma verdadeira comunidade ocupacional

1005

Aps

o trmino da obra, os trabalhadores caam no mximo numa situao de ausncia de


trabalho friccionai, pois a demanda de trabalho neste setor ampliava-se mais que a mdia
em virtude do crescimento vigoroso da metrpole

1006

Logravam assim estes segmentos de

trabalhadores estabelecer uma "diferenciao de poder secundrio", realizando prticas de


"fechamento social" e atuando como vendedores semi-monopolistas 1007
Ao contrrio, no setor txtil, por exemplo, ainda que caracterizado pela maior
freqncia de greves, at 1917, a maioria destas havia fracassado, culminando com a
demisso em massa dos ativistas

1008

pois o recrutamento da mo-de-obra se dava num

amplo "mercado de trabalho externo", preenchido pelo exrcito de reserva disponvel,


composto de mulheres e crianas. Aqu, a instabilidade e a irregularidade predominavam,
pouco se diferenciando este segmento de trabalhadores assalariados da legio de
trabalhadores autnomos regulares dos servios e do comrcio, que por sua vez mal se

barreiras entrada, por conta de uma poltica de gesto da empresa, do estimulo governamental ou da presso
sindical, valorizando o treinamento de uma mo-de-obra qualificada e eliminando os concorrentes da reserva
de mo-de-obra, que compunham por sua vez o chamado "mercado externo". A utilizao desses conceitos na
realidade brasileira das primeiras dcadas do sculo XX auxilia a elucidar a natureza desse mercado de
trabalho emergente e fragmentado, onde o "mercado externo" respondia por quase a totalidade da mo-deobra, inclusive no dinmico setor txtil, e o "mercado interno" era composto por algumas categorias de
trabalhadores qualificados em oficinas de base artesanal. Sobre os conceitos utilizados, ver John Dunlop,
Organzations and Human Resources: Internai and Externai Markets, in: Labor Economics and Industrial
Relations: Market and lnstitutions, Clark Kerr e Paul Staudohar, orgs., Harvard Univesity Press, 1994, pp.
378-380 e 391-392. Ver tambm Paulo Eduardo de Andrade Baltar, op. cit., 2003, pp. 142-155.
1003
dependendo da empresa tambm conseguiram a jornada de 8 horas os sapateiros, os trabalhadores em
madeira, os grficos, as costureiras, chapeleiros e marmoristas. Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, p. 52.
1004
Sheldon Maram, op. cit., 1979, p. 52.
1005
como no caso dos canteiros ( cortadores de pedras) de Ribeiro Pires que produziam os paraleleppedos
requisitados pela cidade de So Paulo. John French, The Brazilian Workers ABC: Class Conflicts and
Alliances in Modem So Paulo, University ofCarolina Press, 1992, pp. 26-27.
1006
Maria Inez Machado Borges Pinto, op. cit. 1984, pp. 68-71.
1007
Claus Offe, op. cit., 1994, pp. 44-49.
1008
Sheldon Maram, op. cit., 1979, pp. 53-54.

225

apartavam dos autnomos essencialmente irregulares

1009

Por sobre as eventuais fronteiras,

predominava uma fluidez acachapante. E aqui podemos dar um passo adiante.


Se cada formao social capitalista presencia processos especficos de gnese e
acomodao de uma superpopulao relativa

1010
,

na So Paulo das primeiras dcadas do

sculo XX, a nossa anlise indica que boa parte do exrcito industrial de reserva se
apresentava sob a forma estagnada

1011

que compreende os trabalhadores com ocupao

totalmente irregular, geralmente autnomos - ou nas condies de pauperismo - reserva


silenciosa mantida sob uma condio de inatividade forada ou de indigncia. Isto porque a
forma flutuante pressupunha uma estrutura prvia do mercado de trabalho, inexistente no
nosso caso, enquanto a latente no havia se verificado com toda a sua fora pela existncia
de fronteiras agricolas ainda no ocupadas pelo capital.
Diferentemente

do

capitalismo

desenvolvido,

analisado

por

Marx,

superpopulao relativa, sob a forma estagnada, aparece no tanto como "auto-reprodutora


e auto-perpetuadora da classe operria"

1012
,

ainda que cumprindo um papel deveras

estratgico como prenunciadora da futura classe operria possvel.

1009

A metodologia original elaborada por Jos Regnaldo Prandi para a Salvador dos anos 70, que diferencia
entre autnomos "regulares" e "irregulares", revela-se, no contexto histrico aqui analisado, relevante pois
nos permite apontar para a fluida fronteira existente entre ambos os grupos. Segundo Prandi, o autnomo
regular dispe de um capital mnimo e de algumas habilidades especiais. J o irregular, depende quase
exclusivamente da fora fisica e da "disposio para realizar pequenas e diversificadas tarefas de baixa ou
nula qualificao ocupacional. Jos Regnaldo Prand~ Trabalhadores por Conta Prpria em Salvador, in:
Bahia de Todos os Pobres, Guaraci de Souza e Vilmar Faria, orgs., Editora Vozes, 1980, pp. 129-130.
1010
Jos Nun, op. cit., 2001, p. 92.
10
" alm da forma estagnada, que envolve os trabalhadores ativos ocupados de forma irregular, existe a
liquida ou flutuante, composta pelo desemprego fiiccional, e a latente, resultante da desorganizao gerada
pela penetrao do capitalismo no campo ou pela atrao exercida pelas cidades, alm daquela decorrente dos
seus ltimos despojos, refugiados sob a rbita do pauperismo. Ver sobre as formas de manifestao da
superpopulao relativa, Paul Singer, op. cit., 1977, p. 17, Jos Nun, op. cit., 2001, pp. 77-78 e Claus Offe,
op. cit., 1994, p. 39. Adotamos aqui a concepo de Nun, que define estas categorias como descritivas,
sujeitas a comprovao histrica, no podendo ser utilizadas como conceitos tericos, aprioristicamente
generalizveis. Todos os autores acima mencionados baseiam-se na formulao marxista. Ver Karl Marx, op.
cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, pp. 197-200.
1012
Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p. 199.

226

Passamos agora a um esboo da estratificao social da vida paulistana

1013

levando em conta os determinantes centrais da estruturao peculiar do seu mercado de


trabalho. Em primeiro lugar, encontravam-se aqueles- a minoria de brasileiros e imigrantes
- que conseguiram participar do grande comrcio, das finanas e da grande indstria como
capitalistas de fato, ou como altos funcionrios do governo, da Igreja e das Foras
Armadas; bem abaixo, vinham aqueles que tentavam se firmar de maneira independente nas
atividades autnomas e semi-artesanais que exigiam algum capital, na mdia burocracia
privada (os mestres e contra-mestres das fbricas) e pblica e nas profisses liberais de
prestgio (mdicos e advogados). Em seguida, apareciam os subordinados a alguma forma
de assalariamento pblico e privado, os vinculados precariamente s atividades artesanais e
os autnomos regulares submetidos ainda que parcialmente ao capitaL Por ltimo,
misturando-se com o degrau acima, proliferavam os autnomos irregulares, os
trabalhadores domsticos e a populao sem trabalho definido.
Analisamos agora com mais detalhe os vrios segmentos ocupacionais. O emprego
pblico j abarcava cerca de 5% da fora de trabalho total, se considerarmos apenas a
administrao e a fora pblicas (tabela 7A). Ressalte-se que os trabalhadores da fora
pblica eram, em grande medida, homens mal-pagos, com uma grande concentrao de
nacionais

1014

As ocupaes liberais - mdicos, advogados e professores, dentre outros perfaziam um percentual de 7% da estrutura ocupacional (tabela 7A). Tal parcela da classe
mdia mostrava-se inicialmente menos permevel entrada dos imigrantes, que
representavam apenas 27,2% destes postos de trabalho (Tabela 7A).
1013

Trata-se de um esquema ampliado em relao ao efutuado por Ralph Beals, citado por Richard Morse, op.
cit., 1970, p. 293.

227

Aos poucos, contudo, os imigrantes tambm predominariam em ocupaes como


mdicos, advogados, engenheiros, arquitetos e professores, denotando uma "coincidncia"
entre o sistema de valores dos imigrados e o da sociedade que os assimilara

1015

Acaba-se

engendrando uma "superpopulao artificial das profisses tradicionais", pelo prestgio de


que dispunham. O intelectual local fazia as vezes de signore 1016
Godofredo Barnsley, escrevendo no incio do sculo XX, percebera que a oferta
excedia a procura tambm neste segmento, pois os moos, "conquistado o suspirado e
pedantesco diploma, viam-se na contingncia de se empregarem, na qualidade de simples
subalternos, percebendo insuficientes ordenados"

1017

No caso dos dentistas e mdicos, os

honorrios eram corriqueiramente lesados, em virtude do costume de no se ajustar


previamente os preos 1018.
Alm disso, havia os trabalhadores do comrcio "organizado" que - assumindo-se
a sua participao como 55% do total do setor

1019

perfaziam 8% dos ocupados. Neste

caso, percebe-se uma participao expressiva dos imigrantes, de cerca de 600/o do total

1020

E por ltimo, os trabalhadores - a maioria dos quais assalariados - que estavam


empregados nas atividades de transportes, correios, telgrafos e telefones e semos
financeiros, cerca de 8% do total (tabela 7A).
Em outras palavras, somando-se os grupos ocupacionais de trabalhadores nomanuais, estima-se que 28% da populao ocupada estivesse alocada em empregos
1014

George Reid Andrews, op. cit., 1998, p. 112.


Mario Carelli, op. cit., 1985, p. 48.
1016
Car1o Castaldi, op. cit., 1960, pp. 358-359.
1017 segundo trecho da obra de Godofredo Barnsley, "So Paulo, 2000", de 1909, onde o autor descreve o
"automvel social". Ver Teresinha Aparecida dei Florentino, Utopia e Realidade: o Brasil do Comeo do
Sculo .XX, Editora Cultrix, 1979, pp. 133-134.
1018
Teresinha Aparecida dei Florentino, op. cit., 1979, pp. 135-136.
1019 parte-se aqui a mesma proporo encontrada no setor industrial para o segmento organizado da mo-deobra.
1015

228

relacionados circulao do capital, montagem do aparelho do Estado ou prestao de


servios pessoais qualificados. Em suma, funcionrios pblicos, profissionais liberais,
assalariados fora da indstria e no comrcio organizado.
Essa "classe mdia" originara-se da conjuno de trs processos inter-relacionados
imigrao, urbanizao e burocratizao. Deve-se enfatizar que no momento de
constituio do mercado de trabalho, verificava-se ainda uma no distino entre algumas
fraes da classe mdia e o proletariado urbano

1021

especialmente no caso da baixa classe

mdia composta pelos funcionrios pblicos e pelos artesos

1022

estes ltimos

particularmente flutuavam entre a sua situao de relativa independncia e o operariado.


Como vimos, outros 27% eram composto pelos operrios assalariados da indstria,
a base dos que possuam urna classificao ocupacional (tabela 7A). Encontramos portanto
um ncleo de 55% do total de trabalhadores ocupados j participando desse mercado de
trabalho - como assalariados privados da indstria e dos servios de produo, do setor
pblico,

pro~sionais

liberais ou como autnomos regulares do comrcio - ainda pouco

diferenciado e sem posies sociais plenamente estabilizadas; enquanto os demais 45%


compunham o ncleo fludo, descontados os sem trabalho, vivendo num estado de
desclassificao ocupacional

1023

e compondo o que Sylvio Floreai chamou em 1925 de

"formidvel choldra annima e circulante"

1024

1020

supe-se que a relao imigrantes/total de ocupados seja semelhante tanto para o conjunto da mo-deobra, como para o seu segmento mais organizado.
1021
Paulo Srgio Pinheiro (b), Classes Mdias Urbanas: Formao, Natureza, Interveno na Vida Poltica, in:
Histria Geral da Civilizao Brasileira, tomo 3, volume 2, Boris Fausto, org., Editora Difel, 1977, pp. 1214. Tal "confuso" entre tais fraes de classe no mbito da estrutura social no impedia que, em termos de
movimentos sociais e de posicionamento poltico, reinasse o "desligamento entre as classes mdias e o
proletariado". Lencio Martins Rodrigues, op. cit., 1966, pp. 118-119. John French, op. cit., 1992, p. 22,
tambm aponta para a existncia de uma zona cinzenta entre os assalariados operrios e outros grupos sociais.
1022
Edgar Carone, op. cit., 1972, pp. 177-178.
1023
neste grupo, pululavam traballtadores com variadas inseres ocupacionais. Encontravam-se a os
trabalhadores domsticos, os autnomos irregulares do comrcio e do setor servios, os quase-assalariados de

229

Uma parte deste ncleo fluido poderia ser somada aos sem trabalho, compondo o
exrcito industrial de reserva, que funcionava tanto como rebaixador de salrios e gerador
de alta rotatividade - conformando-se num embrio do futuro "sub-proletariado moderno"
1025

como tambm se acumulava em estoque de mo-de-obra a ser aproveitada pela

expanso posterior.
Cumpre enfatizar que o crescimento industrial em So Paulo se fazia acompanhar
de novas "atitudes urbanas", despontando um setor de prestao de servios pessoais de
certa monta, aproveitando-se em alguma medida da mo-de-obra disponibilizada pelo
ncleo fluido acima mencionado. Eram barbeiros, cabeleireiros, alfaiates, jardineiros,
sorveteiros, alm de empregados em estabelecimentos tais como hotis, penses, cafs e
botequins

1026

Toma-se dificil apurar o perfil destas ocupaes j que apareciam

distribudas no Censo de 1920 entre as indstrias de vesturio, madeira, metalurgia,


alimentao e comrcio. De qualquer modo, a evoluo do nmero de estabelecimentos
voltados prestao de servios pessoais - de 19 para 1.196 entre 1914 e 1929 1027- permite
inferir um alucinante ritmo de expanso destas ocupaes.
No Brasil, e mais especificamente em So Paulo, epicentro do mercado de trabalho
urbano em processo de estruturao, o setor servios j nascera marcado pela
heterogeneidade. De um lado, atividades relacionadas expanso do capital (grande
comrcio, transportes, utilidade pblica 1028 e setor financeiro) e ao consumo das elites. o

pequenas empresas e os "artesos" do setor no-organizado da indstria, os quais se diferenciavam do restante


p,elo seu maior nvel de especializao e maior poder de barganha frente ao "empregador".
024
Sylvio Floreai, Ronda da Meia-Noite, Editora Paz e Terra, 2003, p. 21.
1025
Paul Singer, op. cit., 1994, p. 69.
1026
a segunda dcada do sculo XX foi palco de uma febre hoteleira, sendo que muitos destes novos hotis
pertenciam a proprietrios estrangeiros. Manuel Digues Jr, op. cit., 1964, p. 182.
1027
Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 352.
1028
A Light j empregava, em 1926, 4.9% trabalhadores na cidade de So Paulo. Chiara Vangelista, op. cit.,
199!, p. 246.

230

caso, por exemplo, da confeco de flores artificiais para adornar chapus e vestidos das
'
1029
.,
. .
madames da epoca
ou das garonnzeres
que propiciavam
consumo d e drogas, apostas e
mulheres para os jovens enricados

1030

Mas tambm do amplo segmento de motoristas de

todos os tipos (35.717 ao todo), segundo o Recenseamento Operrio da capital paulista de


1926 1031
De outro lado, um aglomerado de trabalhadores que cuidavam da reproduo da
classe trabalhadora e possuam uma insero no mercado de trabalho eventual e precria.
Marcados pela experincia cumulativa da improvisao e pela desclassificao profissional
participavam de atividades como o pequeno artesanato e o comrcio ambulante de gneros
de consumo. Transformavam-se em verdadeiros andarilhos em busca de trabalho,
mantendo-se em constante movimento do campo para a cidade e vice-versa

1032

Conforme

indicamos anteriormente, no havia aqui propriamente um exrcito de reserva flutuante,


pois o prprio emprego no setor capitalista possua uma flexibilidade quase total.
Para_esses trabalhadores, a ocupao na fbrica possua um carter episdico
Tal como no exemplo citado por Carlo Castaldi

1034
,

1033

em que um operrio da Light se

convertera em garrafeiro, economizando depois o suficiente para comprar uma clientela de


JOrnaiS.

1029

Maria Inez Machado Borges Pinto, op. cit., 1984, p. I 09.


Sylvio Floreai, op. cit., 2003, pp. 29-31. Diria o autor que "os vcios crescem e avolumam-se na razo
direta da civilizao". Segundo obra coeva j mencionada de Godofredo Barnsley, "a mocidade viciosamente
educada consumia sua fortuna em prazeres e extravagncias, ostentando um luxo ridculo e um regime de vida
demasiadamente liberal". Terezinha Aparecida dei Florentino, op. cit., 1979, p. 126.
1031
Chiara Vangelista, op. cit., 1991, p. 246.
1032
Maria Inez Machado Borges Pinto, op. cit., 1984, Introduo e pp. 32-33.
1033
Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, p. 44.
1034
Carlo Castaldi, op. cit., 1960, p. 300.
1030

231

Verificava-se nesses segmentos de trabalhadores um deslocamento ocupacional


constante

103

s_

Verdadeiros faz-tudo, especialmente os italianos de baixa renda,

desdobravam-se em artesos, mecnicos, alfaiates, dentre outras atividades. Acumulavam


empregos, estendendo o quanto possvel a jornada de trabalho

1036

Outro exemplo citado

por Castaldi revela-se paradigmtico: um fruteiro que revendia pelas ruas mas tambm
acendia e apagava lampies. Depois passara a operador de mquina, enquanto recebia os
aluguis dos proprietrios de casas na rua do Gasmetro

1037

Tambm os portugueses vivenciaram este cotidiano de improvisao, destacandose os serralheiros, empalhadores de mveis e uma gama de trabalhadores envolvidos numa
infinidade de oficios itinerantes de manuteno e conserto, alm dos fruteiros e verdureiras
presentes no comrcio ambulante

1038

Em sntese, a assiduidade no havia se introjetado como valor. Dinheiro e


segurana eram apenas dois fatores dentre uma srie ampla de incentivos que regulavam a
vida social destes trabalhadores em busca de uma posio social

1039
.

Um relato de 1914

descreve esta realidade: "fica-se admirado com a facilidade com que o mesmo operrio
muda de profisso, sendo sucessivamente pedreiro, carpinteiro, marceneiro, mecnico, no
importa este ou aquele oficio" 1040 Portanto, a no-especializao afigurava-se corriqueira.
Eram leiteiros, verdureiros empurrando suas carrocinhas, vendedores de gelo,
ovos, fruteiros, peixeiros, caixeiros dos armazns em busca de encomendas, amoladores de
faca, zanges, carteiros, garrafeiros, tintureiros, lenheiros, empalhadores, baleiros, mascates
1035

ver o exemplo de Primo Caravieri, narrado por Jacob Penteado, op. cit., 2003, p. 65. Segundo o autor,
nosso personagem "fabricava arreios, selas e possua burros, carroas e cavalos". Depois abriria um "salo de

bilhares".
1036

Mario Carelli, op. cit., 1985, p. 36 e 40.


Carlo Castald~ op. cit., 1960, p. 305.
1038
Maria Izilda Santos de Matos, Cotidiano e Cultura: Histria, Cidade e Trabalho, Edusc, 2002, pp. 75-80.
1039
Richard Morse, op. cit., 1970, pp. 309-311.
1037

232

com seu ba de miudezas a tiracolo e mais vendedores, de castanha assada ao fomo,


amendoim, perus e frangos e de balaios e cestos de vime

1041

espremidos entre os seus

fornecedores e o baixo nvel de renda dos consumidores, anunciando-se por matracas e


preges

1042

De 1915 em diante apareceram os fotgrafos, os camels, os vendedores de


bilhetes, ao passo que a legio de engraxates foi aos poucos se encolhendo
social externalizava-se e dirigia-se para a rua

1044

1043

A ao

transformada em espao pblico, mas

no-regulado.
Alguns destes trabalhadores eram explorados pelo capital comercial, por meio de
laos de subcontratao, enquanto outros atuavam livres desta explorao

1045

o que no

lhes assegurava melhores condies de vida ou trabalho, antes pelo contrrio. Compunham
a "massa marginal"1046 O perfil destas populaes mostrava-se ainda mais heterogneo.
Procediam dos estratos inferiores das vrias "situaes de classe empricas potenciais",
tendo sido proprietrios-trabalhadores autonmos rurais, proprietrios-trabalhadores
autnomos citadinos manuais, assalariados rurais ou assalariados citadinos manuais
Enfim, uma "classe urbana dependente"

1048
,

1047

que no possula interesse e situao de classe

1040

Paula Beiguelman, op. cit., 2002, p. 95.


Jorge Americano, SdoPauloNaquele Tempo (1895-1915), Edio Saraiva, 1957a, pp. 111-122
1042
Gilberto Freyre, op. cit., 2000, op. cit., 267-268 e 271.
1043
Jorge Americano, Sao Paulo Nesse Tempo (1915-1935), Edio Saraiva, 1957b, pp. 133, 148-150.
1044
Nicolau Sevcenko, Otjeu Exttico na Metrpole: Sio Paulo, Sociedade e Cultura nos Frementes Anos 20,
Companhia das Letras, 1997, Companhia das Letras, 1997, p. 33.
1045
Paulo Renato Costa Souza, op. cit., 1999, p. 132.
1046
Jos Nun, op. cit., 2001, p. 87. Para o autor, a "massa marginal" abarcava a parcela "afuncional" ou
"desfuncional" da superpopulao relativa, no se integrando ao exrcito industrial de reserva. Se a
formulao do autor possui o mrito de abrir espao para uma anlise mais desagregada dos contingentes
populacionais no subordinados diretamente pelo setor capitalista, ela peca por no revelar a extrema
heterogeneidade e fluidez desta parcela da superpopulao relativa, exagerando assim a flta de integrao ou
desconexo destes grupos em relao ao ncleo dinmico da economia. Ver crtica a Jos Nun de Cludio
Salvadori Dedecca, op. cit., 1990, pp. 12 e 19.
1047
Luiz Pereira, op. cit., 1978, pp. 156-157.
1048
Florestan Fernandes, op. cit., 1975, p. 65.
1041

233

especficos, vivendo na nsegurana econmica e sem pauta de reivindicaes. Tratava-se


tipicamente de um subproletariado, pois o que os definia no era a posio diferencial na
.
- de a~
estrutura soc1'al como c1asse 1049, mas antes uma s1tuaao
IJamento.

Entretanto, alguns destes trabalhadores conseguiram se fixar como trabalhadores


autnomos regulares no subordinados ao capital ou at como pequenos empregadores,
passando o seu mister para os seus filhos, como marceneiros, carpinteiros, tanoeiros,
padeiros, alfaiates, sopradores de vidro e vendedores de sapatos, ferragens, alimentos e
tecidos

1050

A sua mo-de-obra compunha-se da famlia e de agregados, estes ltimos

trabalhando em troca de comida ou para ''ter o que fazer"

1051

j que o assalariamento era

aqui intermitente e restrito. Conformaram um subgrupo da pequena burguesia, separando-se


gradativamente do proletariado

1052

Como no caso dos portugueses que do comrcio

ambulante ou nas feiras livres ascenderam posio de atacadistas ou das donas de penso,
tambm geralmente de origem lusa 1053 .
Apesar dessa profuso de pequenos profissionais autnomos - havia tambm os
vidraceiros, gravadores de placas, fazedores de luvas ou chapus, confeccionadores de
arreios - a sua insero na hierarquia social era variada, dependendo o seu nvel de renda e
a sua estabilidade no "emprego" de um conjunto de fatores, tais como o perfil da demanda,
o grau de especializao, a independncia com relao ao capital comercial, o tamanho da
freguesia e do "estabelecimento" e o nvel de mudana tecnolgica observado no oficio

1054

1049

Pierre Bourdieu, A Economia das Trocas Simblicas, Edilora Perspectiva, 1981, p. 7.


June Hahner, op. cit., 1989, p. !99.
1051
MariainezMachadoBorgesPinto,op.cit., 1984,pp. 74,106-107.
1052
Everardo Dias, Histria das Lutas Sociais no Brasil, Editora Alfa-mega, So Paulo, 1977, p. 220.
1053
Maria Izilda Santos de Matos, op. cit., 2002, pp. 77-78, 83.
1054 em alguns ramos de produo, onde se destacavam trabalhadores qualificados como chapeleiros,
charuteiros e tipgrafos, a sua demanda de trabalho estava inversamente relacionada tecnologia. Ver June
Halmer, op. cit., !989, p. 200. Segundo Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, "pp. 54-60, com a
1050

234

Verificava-se inclusive uma escala da ascenso social possvel em cada uma destas
atividades. O jornaleiro, por exemplo, podia progredir de vendedor ambulante a vendedor
com banca, proprietrio de uma agncia e distribuidor de um grande cotidiano dependendo estas duas ltimas etapas do seu conhecimento do mercado

1055

O mesmo se

passava com os garrafeiros, os quais necessitavam de um capital mnimo sob a forma de


uma carreta de mo e de um estoque de mercadorias. Era um intermedirio entre o
vendedor de um objeto sem valor de uso e as fbricas de bebidas. Suas margens de lucro
seriam, entretanto, significativamente espremidas com a introduo da produo interna de
garrafas. Aqui tambm se verificava uma hierarquia intra-ocupacional: garrafeiro por conta
de terceiros; independente com carreta de mo; com depsito

1056

A eventualidade grassava, ao ponto de se interiorizar a insegurana ocupacional


1057

Operrios, trabalhadores domsticos, alm dos prprios autnomos, complementavam

sua renda vendendo roupas e alimentos, prestando servios a domiclio e consertando o que
aparecesse pela frente

1058

nas casas de gente pobre

As costureiras abundavam: as mquinas de costura no faltavam


1059
,

pequeno "capital" a gerar um minguado fluxo de renda. O

ideal de ascenso social das meninas pobres era se transformar numa "costureira chique"
1060

ocupando assim uma fatia nobre deste mercado pouco dinmico.

anexao paulatina de ramos acessrios, o capital "liberta" trabalhadores "atrofiados pela diviso do
trabalho".
1055
Carlo Castald~ op. cit., 1960, pp. 297-298.
1056
Carlo Castaldi, op. cit., 1960, pp. 302-304.
1057
Boris Fausto, op. cit., 1976, p. 105.
1058
Maria Inez Machado Borges Pinto, 1984, pp. 58 e 83.
1059
Jorge Americano, op. cit., 1957a, p. 64.
1060
Gilberto Freyre, op. cit., 2000, p. 288.
235

Os trabalhos temporrios se disseminavam tambm na figura das lavadeiras,


.
engomadeiras

1061

.
.
, merunas
vendedoras de doces e memnos
engraxates. O trabalhador

comportava-se mais como consumidor - especialmente neste estgio onde havia poucas
variaes na situao de classe operria - buscando se libertar do baixo nvel do salrio, da
misria e da degradao social, por meio de fontes complementares de renda, assalariadas
ou no

1062

Identificavam-se material e moralmente com a economia de consumo

1063

que contribua para atenuar as contradies de classe.


Entretanto, no se libertavam to facilmente do capital. O trabalho autnomo,
especialmente nesta poca, no podia ser pensado fora de uma relao determinante
pautada pela equao capital/fora de trabalho
reproduo truncada

1065

1064

que permitia no mximo uma

da classe trabalhadora - pois, em ltima instncia, dependia da

renda gerada neste circuto. E mais, o crescimento horizontalizado deste amplo setor de
servios, vinculado "economia de subsistncia urbana", adequava-se expanso do setor
capitalista e ampliava a sua taxa de acumulao, ao invs de se opor a ela 1066
Alm disso, era corriqueiro o trabalho domiciliar - reinventando-se assim o
sistema putting-out no espao urbano

onde os quartos alugados se transformavam em

oficinas e a remunerao se dava por empreitada, como no caso dos segmentos de produo

1061

no caso das lavadeiras e engomadeiras, o trabalho era particularmente intenso, devendo estas
trabalhadoras externas dar conta dos prazos acertados para as encomendas. Maria Izilda Santos de Matos, op.
cit., 2002, pp. 143-144.
1062
Paulo Eduardo de Andrade Baltar, op. cit., 2003, p. 19.
1063
Florestan Fernandes, op. cit., 1975, p. 38.
1064
Jos Reginaldo Prandi, op. cit., 1980, p. 139.
1065
Paulo Singer, op. cit., 1994, pp. 78-80.
1066
Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, pp. 24, 34-35.

236

de lingerie, telas, chinelos e tecidos para bordados

1067

Procedia-se ento a wna brutal

interpenetrao entre a esfera pblica e a privada 1068


Aqui entretanto no faz sentido caracterizar o trabalho temporrio ou domiciliar
como componentes de wn "setor informal"

1069
,

j que no havia distino expressiva com

relao s condies de trabalho e reproduo social do tambm inexistente "setor formal".


A maioria daquelas atividades estava subordinada ao movimento do capital - de forma
direta ou indireta- e no se diferenciavam essencialmente da rotina na fbrica.
A qualificao no se apresentava como diferencial que servisse para selecionar a
oferta de trabalho mais adequada, pois a prpria indstria se incwnbia do preparo de boa
parte da mo-de-obra

1070

A vantagem dos imigrantes estava propriamente no fato de que o

meio social estava mais "preparado" para receb-los

1071

descartando por preconceitos

sociais e raciais os ex-escravos e os trabalhadores nacionais. Alm disse, o tipo de estrutura


familiar do imigrante permitia wna retribuio mltipla e coletiva, por meio da elevao da
taxa de atividade ao mximo limite possvel

1072

Ora, ainda que os estrangeiros possussem wn maior nvel de alfabetizao na


capital paulista

1073

as habilidades do trabalho no giravam em torno da instruo

1074

1067

JuneHahner, op. cit., 1989, p. 203.


Maria Izilda Santos de Matos, op. cit., 2002, p. 94. Enquanto as meninas e jovens solteiras estavam
inseridas no universo das fbricas txteis e oficinas de costura, s mulheres casadas restava o trabalho de
agulha.
1069
nem tampouco parece possvel hlstoricizar a categoria informal, como tenciona Maria Izilda Santos de
Matos, op. cit., 2002, pp. 50-52.
1070
Azis Simo, op. cit., 1966, p. 31. A prpria demanda de trabalho no estgio industrial em que se presencia
a estruturao do mercado de trabalho urbano necessitava de um nmero diminuto de funes tcnicas
e.mecializadas. Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 107.
1 1
Sheldon Maram, op. cit., 1979, p. 15.
1072
Chiara Vangelista, op. cit., 1991, pp. 256-257 e 281.
1073
Douglas Graham, op. cit., op. cit., 1973, pp. 49-50. Os dados revelam que a imigrao provavelmente
contribuiu para reduzir a taxa de analfabetismo: no estado de So Paulo, para a populao acima de 15 anos,
esta caiu de 65, 7"/o a 58,5% entre 1900 e 1920, mantendo-se estvel para o conjunto do pas (pequena queda
de 65,3% para 64,9%). Separata do Anurio Estatstico do Brasil- 1939/1940, IBGE, p. 13.
1074
Nesse sentido, ver argumentao de George Reid Andrews, op. cit., 1998, p. 122. O argumento contrrio
encontra-se em Douglas Graham, op. cit., 1973, pp. 54-56, o qual associa capacidade de trabalho com
1068

237

Tratava-se mais de uma questo de demanda que de oferta. Os empregadores preferiam porque podiam optar e haviam elaborado uma pblica neste sentido - trabalhadores
brancos, pobres, pouco exigentes e cuja famlia tambm fizesse parte da populao
economicamente ativa. Nesse sentido, cabe ressaltar que quase a metade dos trabalhadores
empregados em trinta tecelagens da metrpole paulistana no ano de 1912 no sabiam ler
nem escrever 107s
E aqui emerge uma hiptese alternativa lanada por Bertram Hutchinson

1076
,

quando de seus estudos sobre a mobilidade social. No entender deste autor, So Paulo
presenciaria apenas uma mobilidade estrutural, devido ao surgimento de novos ramos de
produo - como no caso dos postos de trabalho para operrios especializados - em
oposio a urna tmida mobilidade por troca de posio, relacionada a uma ascenso de

status, menos dependente da estrutura econmica. Como explicao, o autor elenca a


deficincia do sistema educacional e as convenes correntes relacionadas a fatores de
personalidade.
Podemos sugerir que a anlise do mercado de trabalho paulistano na sua gnese
contribui em parte para a reconsiderao deste dilema. Para alm das questes educacionais
e valorativas, a pequena mobilidade por troca de posio se deve antecedncia de um
exrcito industrial de reserva volumoso, que se confundia com a massa dos trabalhadores
assalariados de base. Faria-se necessrio, nos termos de Hutchinson, uma mobilidade
estrutural ainda mais forte ou uma regulao social generalizada para alterar de forma

acmulo de poupana, estabelecendo uma relao direta entre imigrao e crescimento industrial. Ainda que
no neguemos tal correlao, acreditamos que a ordem de causalidade deva ser invertida, e mesmo assim com
as devidas precaues. Isto porque nos anos trinta, trabalhadores nacionais, brancos e negros, substituiriam os
estrangeiros sem nenhum comprometimento pujana industrial. George Andrews, op. cit., 1998, p. 148.
1075
June Hahner, op. cit., 1989, p. 208.
1076
Bertram Hutchinson, Introduo, in: Mobilidade e Trabalho: um Estudo na Cidade de So Paulo, Bertram
Hutchinson, INEP, Ministrio da Educao e Cultura, 1960, pp. 10-11, 14-16.

238

significativa este cenrio quando da expanso qualitativa do operariado. Neste sentido, o


sistema educacional adequava-se plenamente estruturao peculiar do mercado de
trabalho emergente. Contribua para demarcar uma lista quase que de casta 1077, reforando
as caractersticas da estrutura social.
Mas e quanto ao imigrante? Quais as suas possibilidade concretas de ascenso

social? Em virtude de sua significativa presena nas atividades que requeriam maior
especializao - e portanto de mais dificil substituo

1078

parcela expressiva da "mo-

de-obra importada" tornou-se flutuante e individualista, ansiando por reposicionamento


social e enriquecimento. A noo de direito propriedade do imigrante sul-europeu
contribua para a valorizao do trabalho por conta prpria, enxergado como autonomia
para a subsistncia da familia. Para tal repdio condio operria, auxiliava tambm a
nova experincia de trabalho assalariado nas condies degradantes das fabricas e oficinas
brasileiras 1079
Aos poucos, entretanto, manifestava-se a contradio entre o projeto de ascenso
individual do imigrante e a sua condio operria Em alguns setores, como o dos
sapateiros e grficos, o trabalhador especializado logrou se alar condio de proprietrio
de uma pequena oficina

1080

Nestes setores semi-artesanais, no se verificava uma

completa separao entre o trabalhador e os meios de produo, sentindo-se muitas vezes o

1077
a anlise de Gunnar Myrdal para a sociedade norte-americana, onde a ascenso social possvel a partir dos
anos 50 passa a depender do sistema educacional, faz ainda mais sentido na sociedade brasileira onde a
dificuldade universalizao da educao torna-se estratgica para a manuteno do subproletariado. Ver
Gunnar Myrdal, Desafio Riqueza, Editora Brasiliense, 1966, p. 32.
1078
a esse respeito, vale ressaltar o caso da Fbrica Santa Marina, uma vidraria que empregava cerca de 200
vidreiros da Itlia e da Frana. Jacob Penteado, op. cit., 2003, p. 63.
1079
Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, pp. 30-31.
1080
Boris Fausto, op. cit., 1976, pp. 32-33.

239

operrio/arteso identificado com seu produto

1081

J nos demais setores, o imigrante se

vincularia crescentemente massa trabalhadora urbana.


Se a estrutura ocupacional no se alterara radicalmente entre 1890 e 1920,
destacaram-se vrias histrias individuais de mobilidade e ascenso social, geralmente
protagonizadas pelos imigrantes. O processo de metropolizao de So Paulo, simultneo
estruturao do mercado de trabalho urbano, trazia intrinsecamente uma realidade de
estranhamento, reposicionamento e reajustamento ao novo meio social. Os extremos da
escala social se distanciavam

1082

ao passo que a cidade-fluxo paulatinamente cuidava de

embaar os mecanismos tradicionais de status 1083


A insero dos imigrantes na pequena indstria e no pequeno comrcio, assim
como nas ocupaes das classes mdias profissionais, acabava por desalojar parte da
pequena burguesia nacional

1084

Da os ataques nacionalistas, transformando-se "galegos",

"carcamanos" e "polacos" em adjetivos pejorativos

1085

De fato, os imigrantes

aproveitaram-se das novas possibilidades oferecidas pela quase-metrpole, passando por


um verdadeiro processo de desdobramento social

1086

Alm de uma classe mdia de base

rural no interior, preencheram as novas funes de operrios, capitalistas e da nova classe


mdia tipicamente urbana. No bojo deste processo, a classe mdia brasileira, dissolvida
num mar de imigrantes, assumiria a conscincia de si mesma como etnia 1087
Quanto aos antigos "caipiras" migrados do campo, estes buscaram se enquadrar
nas atividades vinculadas expanso dos pequenos servios e vendas, que entretanto

1081

Boris Fausto, op. cit., 1976, pp. I 06-107.


Richard Morse, op. cit., 1970, p. 265.
1083
Richard Morse, op. cit., 1970, pp. 273, 290-291.
1084
Boris Fausto, op. cit., pp. 34-35.
1085
Maria Izilda de Santos Matos, op. cit., 2002, p. 49.
1086
Manuel Digues Jr., op. cit., 1964, p. 117.
1087
Carlo Castaldi, op. cit., 1960, p. 358.
1082

240

apareciam cada vez mais controladas de um lado, pelos "chacareiros" imigrantes


outro, peIos aambarcadores

1089

1088
,

e de

J'
._... __
.
.
. a os ex-escravos tluul1.lu que se VIrar, mwtas vezes

"criando" as suas prprias ocupaes, como carregadores, limpadores de quintal, carpidores


de ruas, lavadores de automveis, engraxates, alm dos tradicionais servios domsticos
1090

Neste sentido, a concorrncia por um lugar ocupacional mostrava-se longe de


perfeita

1091

Antes pelo contrrio, os grupos sociais carregavam consigo atributos,

predisposies e origens sociais que os diferenciavam. Porm, a cidade, e o mercado de


trabalho, no era de negros, brancos ou mestios; nem de estrangeiros ou brasileiros

1092

Era de todos e ningum, porm mais de uns do que de outros. Tratava-se, em suma, de um
mercado de trabalho eqdistante da situao de bazar ou leilo e da situao de
regulamentao de preos e profisses a partir de convenes coletivas ou da ingerncia do
Estado

1093

A inexistncia de direitos trabalhistas nesse mercado de trabalho tendencial


indicava to-somente um falso liberalismo, j que se acionava com freqncia o
"privatismo patriarcal"

1094

das relaes sociais predominantes durante o perodo escravista.

Uma manifestao superficial desta permanncia pode ser encontrada na presena do

1088

Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 358. Nas zonas semi-rurais da periferia paulistana, os
portugueses dedicavam-se ao trabalho agrcola nas chcaras e stios.
1089
Nicolau Sevcenko, op. cit., 1997, p. 39.
1090
George Reid Andrews, op. cit., 1998, pp. 113-115.
1091
ou seja, nem mesmo nesse mercado de trabalho altamente indiferenciado, vigorava a perspectiva
convencional de um espao de transao como um leilo onde toda a oferta e demanda negociada
cotidianamente. Ver descrio sobre a viso neoclssica do mercado de trahalho em Paulo Eduardo de
Andrade Baltar, op. cit., 2003, pp. 146-149.
1092
Nicolau Sevcenko, op. cit., 1997, p. 31.
1093
sobre estas duas situaes extremas, ver Claus Offe, op. cit., 1994, p. 49.
1094
Azis Simo, op. cit., 1966, p. 63.
241

emprego domstico, que respondia por 7,6% do total de empregos na capital paulista

1095

(tabela 7A).
Procuravam estas trabalhadoras morar no emprego para fugir do preo extorsivo
dos aluguis, recebendo ainda as sobras do consumo familiar das elites

10%

e de segmentos

das classes mdias. Destacavam-se, neste caso, as amas-de-leite, cuja remunerao


mostrava-se relativamente elevada em virtude da confiana nelas depositada pelos patres
1097

.
. No caso dos homens, observava-se, por exempIo, uma mtensa
concorrenc1a pe Io o fi'
cto
A.

de cocheiros dos endinheirados


italianos no incio do sculo XX

1098

atividade alis essencialmente monopolizada pelos

1099

Tal persistncia dos laos de dependncia pessoal, engendrando uma "sociedade


de serviais", encontra eco na afirmao de que a Abolio teria signficado a "urbanizao

das formas vigentes de existncia social" JJou Em muitos casos, as famlias empregavam-se

undas: a mulher nos servios domsticos e os homens em servios gerais de reparao

1101

O paternalismo sobressaia nos anncios de jornal: "trata-se bem, como se fosse de famlia",
ou ento, "servio de pajem em troca de bom tratamento, roupa e comida"

1102

1095

tal percentual deve estar substancialmente subestimado, j que foram considerados, em grande medida, os
domsticos remunerados. Prova disso que, em 1914, estimava-se um total de aproximadamente 40.000
criados de servir na cidade de So Paulo, mais de duas vezes o apurado na nossa tabulao do Censo de 1920.
Ver Maria Izlda Santos de Matos, op. cit., 2002, p. 172.
1096
"a minha cozinheira ganha quarenta mil ris por ms, morando fora. Mas tem comida, caf com po, de
manh cedo ... " "roupa, ela ganha tudo quanto fica velho". Conversa hipottica entre duas madames, por volta
de 1901, narrada por Jorge Americano, op. cit., 1957, p. 77.
1097
estas trabalhadoras geralmente moravam na casa dos patres. Muitas vezes se faziam acompanhar de suas
crianas, o que via de regra lhes ocasionava uma reduo do salrio. Maria Izlda Santos de Matos, op. cit.,
2002, pp. 149-153.
1
m Maria Inez Machado Borges Pinto, op. cit., 1984, pp. 78-82.
1099
Mario Carelli, op. cit., 1985, p. 40.
1100
Jos Csar Gnaccarini, op. cit., 1980. P. 31.
1101
Maria Izlda Santos de Matos, op. cit., 2002, p. 123.
1102
Maria Izlda Santos de Matos, op. cit., 2002, pp. 184-185.

242

Num cenrio de frgil organizao sindical, emperrada pela prpria estrutura do


mercado de trabalho

1103

conformado por estabelecimentos instveis, mo-de-obra de

vrias nacionalidades, predominantemente jovem, excedente elstico de mo-de-obra e


manuteno de laos patriarcais - tornava-se quase impossvel regular os nveis de salrios
e assegurar um mnimo de estabilidade no emprego. Os contratos eram verbais, no havia
frias, licena gestante, auxlio-doena, descanso remunerado, limitao da jornada de
trabalho ou indenizao por dispensa.
Como no dispunha nem de algo prximo a um

reg~me

de aposentadoria, o

trabalhador deveria recorrer a uma poupana voluntria se quisesse se precaver dos


infortnios trazidos pela inatividade inesperada e pela velhice, ou ento se curvar
mendicncia e aos asilos. A intensidade do trabalho gerava por sua vez trabalhadores
desgastados rapidamente - ''velhos" sem relao direta com a idade biolgica 1104 .
No existiam sadas juridicas para a cobrana de salrios atrasados e ou para o
questionamento das multas por falta de assiduidade, pontualidade e outros motivos

Ho

Muitas vezes os salrios eram manipulados pois o pagamento por pea apresentava-se usual
1106

podia-se assim elevar a renda nominal, porm acrescendo a produo mnima e o grau

de intensificao do trabalho

ll03
ll04

I1

07

Por outro lado, os prmios estabeleciam uma

Sheldon Maram, op. cit., 1979, pp. 166-167.


Lcio Kowarick e Vincius Caldeira Brant, orgs., So Paulo 1975: Crescimento e Pobreza, Edies

},~101": 19_75~
.
Azis S1mao, op. Cit., 1966, pp. 72-75.
ll06 Marx caracterizara o salrio por pea como a "fonte mais fecunda de descontos salariais e fraudes
capitalistas". Trata-se, no seu entender, de apenas "uma forma metamorfoseada do salrio por tempo",
assegurando mais facilmente o aumento da jornada e da intensidade de trabalho. Quando existe a
subcontratao de tarefas, acaba "viabilizando a explorao de trabalhadores pelo capital por meio de ontros
trabalhadores". Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p. Pp. 133-135.
na? Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 365.
243

concorrncia entre os trabalhadores e definiam um novo padro de conduta e


disciplinamento do trabalho

1108

O mercado de trabalho parecta se assemelhar ao funcionamento dos tpicos


mercados de bens e servios

1109

Porm, uma poderosa "interferncia externa" assegurava a

fixao dos salrios pelos empregadores, a partir das hierarquias sociais estabelecidas. Ou
seja, pagava-se no tanto pelas tarefas exercidas, mas de acordo com a idade e o sexo para
1110

uma mesma unidade de trabalho


ordenava o mundo do trabalho

1111

A lei era ditada e aplicada pelo capitalista, que

fixando os critrios de remunerao e os regulamentos

internos sobre as condies de trabalho.


Houve alguntas tentativas, certo, por parte do movimento operrio, de interferir
nesta falsa liberdade do mercado de trabalho, como nos revela a greve de grficos da Casa
Duprat, de abril de 1906, visando estabelecer uma tabela salarial

1112

Porm, os patres

reagiram, mais uma vez, contratando os "krwniros" (fura-greves), em geral brasileiros utilizando-se assim do exrcito industrial de reserva fartamente disponivel.
A conformao de pisos salariais, num contexto de completa ausncia regulatria
por parte do Estado e de fantstica elasticidade da oferta, somente se faria possvel por
meio de estratgias conjugadas de "solidariedade interna" e "excluso externa"

1113

as

quais dependiam do retardamento da inovao tecnolgica m 4

1108

Margareth Rago, Do Cabar ao Lar: a Utopia da Cidade Disciplinar, Brasil1890-1930, Editora Paz e
Terra, 1997, pp. 25-26.
1109
Richard Morse, op. cit., 1970, p. 284, refere-se fora de trabalho como simples mercadoria de consumo.
1110
Azis Simo, op. cit., 1966, p. 69. Na indstria txtil, por exemplo, para um mesmo servio, o salrio da
trabalhadora representava 64% do recebido pelo homem adulto, enquanto o do menor no chegava a 39"/o
desse valor. Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 365.
11
"
Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 363.
1112
Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, p. 47.
1113
Claus Offe, op. cit., 1994, p. 48.
1114
a professora Maria Clia Paoli relata como profisses com maior poder de organizao e presso por
aumentos salariais - como os pedreiros, grficos e sapateiros - tiveram o seu poder de barganha reduzido com
a expanso de novas tecnologias.

244

Portanto, para alm da existncia de uma oferta de trabalho abundante e de


critrios sociais de remunerao, a definio dos nveis salariais dependeria do grau e fora
da organizao sindical e, em ltima instncia, da composio orgnica do capital

1115

e do

ritmo de expanso da acumulao.


Ora, os sindicatos possuam uma situao to instvel como a indstria e o
mercado de trabalho que os havia engendrado. Segundo Antonio Piccarolo, "surgiam como
cogmnelos

depois

esquecimento"

1116

da

chuva abundante,

para cair

depois

no

mais

completo

Ainda assim, as greves eram bastante freqentes se comparadas reduzida


proporo da populao operria no total de ocupados. A greve de 1917, que paralisou a
cidade e atingiu 40 mil trabalhadores da capital e do interior, significou um protesto
generalizado da classe operria, unificada de forma quase espontnea pelas degradantes
condies de trabalho.
Em que pese a existncia desses movimentos sbitos de fora sindical, o conjunto
da primeira gerao da classe trabalhadora, ainda aparecia como marginalizada e isolada da
ordem social

1117

Este "povo da rua", politicamente ativo, no era sequer incorporado pelo

regime, social ou economicamente

lllS_

O sindicato era encarado como um corpo estranho,

tal como o trabalho manual, que ainda ostentava uma significao pejorativa

1119

pelo fato

.
- ter se generalizado peIo conJunto
.
da estrutura ocupac10
. nal1120 .
nao
de o assal anamento

1115

Lcio Kowarick, op. cit., 1994, pp. 81-82.


citado em Jos Albertino Rodrigues, Sindicato e Desenvolvimento no Brasil, Editora Dife1, 1968, p. 30.
1117
Lencio Martins Rodrigues, op. cit.,1966, pp. 133 e 138.
1118
Jos Murilo de Carvalho, Os Trs Povos da Repblica, in: Brasil Repblica, Revista da USP, no. 59,
setembro-novembro de 2003, p. 111.
w Jos Albertino Rodrigues, op. cit., 1968, p. 33.
1120
mesmo na Europa, onde a transformao no sentido de uma sociedade industrial mostrou-se mais
vagarosa, o operrio emerge como elemento desprotegido, frgil e instvel. O "pauperismo" do scuJo XIX,
1116

245

Everardo Dias sintetizaria a realidade desta poca da seguinte forma: "os operrios
so os nicos que no gozam de qualquer privilgio no pas. So to-somente assalariados"
1121

Enquanto predominasse esta indigna condio de assalariado, o contrato seria visto

como "uma forma de apropriao pontual da pessoa"

1122

atenuando o seu carter juridico

de venda da fora de trabalho.


Abaixo destes assalariados, vale lembrar, vicejaria a instabilidade suprema dos
biscateiros de todo tipo e da multido de semi-proletrios instalados na precariedade,
submetidos sob vrias formas e nveis ao imprio do capital. O capital aqui j condenava
uma parcela da classe trabalhadora ociosidade forada em virtude do sobretrabalho de
outra parte

1123

Nos setores onde os sindicatos mostravam-se mas dbeis e o trabalho menos


especializado, mecansmos coercitivos como a intimidao pessoal e as "listas negras"

1124

tornavam os salrios contratuas quase fictcios. Nestes casos, a nica forma de reao dos
trabalhadore~_resumia-se

na reduo da intensidade e da produtividade do trabalho. Alm

disso, a mecanzao barateava a mo-de-obra, tornando possvel o uso da mo-de-obra


feminina e das crianas. Aqui, entravam tambm mais facilmente os "recrutas" do exrcito
industrial de reserva Em sntese, para os empregadores, a frmula para o aumento da
produtividade at os anos trinta se resumia na mecanzao somada a um controle rgido da
fora de trabalho

1125

neste continente, remonta a um racismo operrio. Receber salrio, neste contexto social, desqualifica. Robert
Castel, op. cit., I988, pp. 282-288.
1121
Everardo Dias, op. cit., I 977, p. 243.
1122
Robert Castel, op. cit., I998, pp. 203-204.
1123
Karl Marx, op. cit., I988, Livro Primeiro, volume 2, p. I94.
1124
Margareth Rago, op. cit., I 997, p. 26.
1125
Boris Fausto, op. cit., pp. I 13-I I5.

246

Encontrava-se, de fato, naquela situao em que a produo mecanizada avana


custa do artesanato e da manufatura tradicionais, obtendo uma "vitria segura" e
absorvendo extraordinrios lucros

1126

E como a expanso industrial se dava por meio do

monoplio provisrio do mercado, o reajuste salarial significava para a indstria o


rompimento das regras do jogo m 7 Avanava o capitalismo afrontando as linhas de menor
resistncia 1128
No deixa de ser ilustrativo sobre as peculiaridades do mercado de trabalho no
centro dinmico o fato de aqui haver uma expressiva concentrao de mulheres e menores
trabalhadores, especialmente no ramo txtil

1129

contribuindo para rebaixar o salrio dos

adultos do sexo masculino, acarretando assim a reduo da taxa mdia de salrios por
trabalhador ocupado, ao se mobilizar toda a famlia a servio do capital

1130

Prendia-se

estes trabalhadores a uma "situao de emprego restrito", que os tornava facilmente


exaurveis e substituiveis 113 I
Perc~be-se,

por exemplo, que os salrios dos trabalhadores adultos do sexo

masculino no estado de So Paulo eram apenas 7,5% superiores mdia nacional, contra
uma diferena de 25,3% no caso das mulheres (tabela lOA). O diferencial salarial
homem/mulher mostrava-se portanto menor em So Paulo do que no restante do pais, ao
menos no ramo txtil. Aqui, especialmente nos momentos iniciais da indstria, quando a
1126

Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p. 61.


Paula Beiguelman, op. cit., 2002, p. 107.
1128
Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 112-113.
1129
os nvel salariais masculinos do setor txtil para o conjunto do Brasil ficavam, em 1920, atrs de outros
oito setores, superando apenas os setores de couros e peles, cermica, produtos qumicos e alimentao.
Recenseamento do Brasil, op. cit., 1928, Salrios, Volume 5, 2'. Parte, pp. VII-VIII.
1130 este caso tambm se coaduna com o verificado durante a expanso da maquinaria inglesa. A mobilizao
do trabalho de toda a trnlia, segundo Marx, implica que o preo das foras de trabalho somadas (fora de
trabalho farnliar) cai proporcionalmente, ou ~a, no mesmo ritmo, que o excedente de mais-trabalho de todos
os membros em relao ao mais-trabalho de um. Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p. 21.
1127

247

mo-de-obra parecia escassa, o emprego feminino representava inclusive urna alternativa


frente imobilizao de capital m 2
Mais revelador ainda, o diferencial salrio industrial/salrio agrcola situava-se
em So Paulo na casa dos 45%, contra a mdia nacional de 78% (10B) 1133 Tal fato
provavelmente indica a maior dimenso relativa do excedente estrutural abrigado na
metrpole paulistana em virtude da integrao campo-cidade, como tambm a maior
importncia do quase-assalariamento rural neste estado.
Por fim, a interpretao conjunta desses fatos - menor diferencial do salrio
masculino/feminino e do salrio urbano/rural no estado de So Paulo - explica ao menos
parcialmente porque a relao massa salarial/valor da transformao industrial nesse estado
situava-se na faixa de 26%, inferior mdia brasileira exclusive So Paulo

1134

O salrio dos trabalhadores pouco especializados provavelmente se encontrava


num patamar abaixo do nvel de subsistncia. Em 1919, segundo clculos de Edgard
Leuenroth e Antnio Candeias

1135

a renda auferida por um trabalhador mdio, 100$000,

mal dava para as despesas bsicas de alimentao de uma famlia composta por um casal e
dois filhos, orada em 89$900. Essa situao provavelmente reflete a deteriorao dos
salrios reais ao longo da dcada de 1910, especialmente a partir de 1913.
Tal queda do poder aquisitivo explica as tentativas de abater o capital varivel,
sem elevar o custo do trabalho, por meio da construo vilas operrias, onde os aluguis
1131

Lcio Kowarick e Vincius Caldeira Brant, orgs., op. cit., 1975, pp. 104-105. Com a introduo da
maquinaria, a fora muscular toma-se dispensvel, podendo-se inclusive aproveitar trabalhadores "com
membros de maior flexibilidade". Karl Marx, op. cit., Livro Primeiro, volume 2, p. 21.
1132
Maria Valria Junho Pena, Mulheres e Trabalhadoras: Presena Feminina na Constituio do Sistema
Fabril, Editora Paz e Terra, 1981, p. 94.
1133
Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 227-230. Este autor foi o primeiro a calcular o diferencial salarial
urbano/rural, utilizando o setor txtil como proxy do operrio urbano e o trabalhador na enxada como proxy
do empregado no setor rural (utilizou-se os trabalhadores sem sustento, mais prximos do assalariamento
pleno).

248

eram cobrados a preos reduzidos em relao aos de mercado, desenvolvendo novas


relaes de dependncia pessoal e no propriamente contratuais. Ou ento as concesses
sob a forma de armazns, escolas, creches, farmcias e restaurantes, e at mesmo de igrejas
e campos de esporte para os trabalhadores

1136
,

negando a relao contratual implcita, e

instaurando a idia de uma suposta comunidade entre capital e trabalho

1137
.

Concesses

estas que no eram incondicionais, na medida em que os empregadores muitas vezes as


cancelavam quando de movimentos grevistas.
Estavam as operaes industriais permeadas de paternalismo por todos os lados
1138

Uma das maiores indstrias de Jaffet, em So Paulo, por exemplo, pagava aos seus

operrios em vales a serem descontados nos armazns de seus parentes

1139

.Assim se

explica tambm a tentativa de estmulo pequena lavoura em algumas vilas operrias,


reinventando os padres no-capitalistas do regme de colonato na cidade, em troca de uma
reduo da renda monetria.
Outro mecanismo de transplante do colonato para a cidade pode ser encontrado na
utilizao da familia como unidade de trabalho

1140
,

reduzindo-se por meio desta estratgia

o salrio individual e aumentando o mais-trabalho per capita. Havia pois uma diviso
sexual no interior da classe operria, onde a mulher funcionava como trabalho suplementar

"

34

Wilson Cano, op. cit., 1977, pp. 230-231.

ms citados em Sheldon Maram, op. cit., 1979, p. 121.


1136

June Hahner, op. cit., 1989, p. 211. Tal como apo!lla Robert CasteL op. cit., 1988, pp. 334-335, numa
relao de trabalho pouco contratualizada, "o verdadeiro patro aquele que mantm seus operrios numa
relao de subordinao.
37
"
Margareth Rago, op. cit., 1997, pp. 34-35.
38
"
Richard Morse, op. cit., 1970, pp. 296-299.
m Edgar Carone, op. cit., 1972, p. 194.
""'George Reid Andrews, op. cit., 1998, pp. 137-138.

249

e provisrio

1141

O Cdigo Civil de 1916 chancelara essa prtica patriarcal ao negar o

direito do trabalho mulher sem autorizao do seu marido

1142

Da porque fica difcil encarar as atividades femininas - como o trabalho de agulha


ou as atividades domsticas em geral- como alternativas ou opes de vida e sobrevivncia
1143

Funcionavam como exigncia imposta pelo capital ao remunerar salrios abaxo do

nvel de subsistncia para os operrios masculinos. Na realidade, a renda das mulheres e


crianas funcionava como uma espcie de "renda complementar do trabalho assalariado"
1144

Na prtica, a fumlia viabilizava a proletarizao do trabalho para o capital

114

s_

Quanto s jornadas de trabalho, estas oscilavam de 9 horas e meia a 12 horas


dirias, de seis a sete dias por semana

1146

indicando uma necessidade recorrente de

extrao de mais-valia absoluta. Tal se explica em parte pelos equipamentos obsoletos mas
tambm pela existncia de reas monopolistas de comrcio

1147

que comprimiam a renda

gerada pela indstria. Ou melhor, talvez seja mais acertado afirmar que o capital comercial
ainda exerci11_ um papel preponderante, mancomunando-se com o industrial para extrair
"mais-valia em sntese" de atividades base de pura fora de trabalho

1148

atingindo assim

1141

Maria Valria Junho Pena, op. cit., 1981, pp. 123 e 143.
somente com a aprovao da CLT, tal exigncia seria abandonada. Maria Valria Junho Pena, op. cit.,
1981, p. 148.
1143
ver este argumento em Maria Izilda Santos de Matos, op. cit., 2002, pp. 54, 82.
1144
Claus Offe, op. cit., 1994, p. 48. Ver tambm Paula Beiguelman, op. cit., 2002, p. 81 e 121. A autora
relata como um dos argumentos dos industriais contra a limitao do trabalho infantil e feminino estava na
sua "conseqncia fatal", relacionada ao "desequilbrio da economia domstica".
1145
Maria Clia Paoli, op. cit.., 1984, p. 119. Segundo a autora, o capital se apropria da famlia, redefinindo o
sentido e a funo da diviso sexual e etria da autoridade entre seus membros. Os papis e lugares
tradicionais so reafirmados, apresentando-se as crianas e mulheres urna identidade submersa no projeto
familiar de sobrevivncia.
1146
SheldonMaram, op. cit., 1979, pp. 122-123.
1147
Richard Morse, op. cit., 1970, pp. 307-308.
11
"" Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, p. 33.
1142

250

parcela do consumo da classe trabalhadora atravs, por exemplo, da venda a retalho e a


fiado do pequeno comrcio n 49
No setor de servios, as jornadas no eram menores: os empregados no comrcio,
padeiros e barbeiros tambm trabalhavam doze horas. Ferrovirios e trabalhadores de
bondes possuam jornadas superiores a doze horas, ganhando por hora. Carroceiros e
carregadores no tinham horrio fixo, ao passo que os empregados municipais da limpeza
pblica "faziam" de 12 a 16 horas. Os nicos feriados respeitados eram a Pscoa e o Natal
1150

O trabalho de mulheres e crianas afigurava-se corriqueiro, no contando com


legislao especfica. As mulheres representavam 25% dos postos de trabalho paulistanos
em 1920. Possuam uma papel de destaque na indstria e nas atividades artesanais,
especialmente no caso dos segmentos txtil, de couros e vesturio, nos quais respondiam
por 58,3%, 78,2% e 60,8% do total de empregos (tabela 7C). Para o conjunto do pais, nos
estabelecimentos industriais com mais de 8 empregados, a participao da mo-de-obra
feminina adulta no conjunto do operariado situava-se prxima de 1/3 (tabela 11 ).
Em alguns ramos industriais, tais como rendas e bordados, caixas de papelo,
chapus de palha, cigarros, charutos e fumos, redes, roupas para homens, chapus para
senhoras e camisas e roupas brancas, a participao feminina superava 2/3 da mo-de-obra
no total do pais

1151

No setor de servios, se considerarmos apenas a capital paulista, as mulheres


representavam 46,2% da mo-de-obra empregada nas atividades de correios, telgrafos e
telefones, 39% no caso das profisses liberais, especialmente magistrio, enquanto nos
1149
1150

Jos Reginaldo Prand~ op. cit., 1980, pp. 138-139.


Everardo Dias, op. cit., 1977, p. 219.

251

servios domsticos, esta participao chegava a 82,2% da mo-de-obra (tabela 7C). J no


incio do sculo, apareceriam, nas famlias ricas das grandes cidades brasileiras, as
governantas inglesas, alems ou francesas, bem como a substituio de empregadas negras
por italianas e portuguesas mz, tal a abundncia e barateza dessa mo-de-obra. O trabalho
domstico por sua vez gerava Y. das ocupaes feminnas (tabela 7C) m 3
O acesso das mulheres parecia vedado aos demais setores industriais, na fora
pblica e na adminstrao pblica. No obstante, o emprego feminino se diversificava para
alm do trabalho domstico. Surgiam as telefonistas, estengrafas, enfermeiras e
professoras

1154

mas tambm as primeiras escritoras, jornalistas e advogadas

1155

Em 1930,

as mulheres j assumiam papel de destaque nos escritrios, companhias comerciais, casas


de seguros e bancos, enquanto no comrcio a retalho "se encontravam como caixa, ao lado
da mquina registradora, ou a mercar balas e bombons em pequenos estabelecimentos
anexos a bares e restaurantes"

1156

Em algumas ocupaes, verificava-se uma substancial mudana ocupacional em


termos da distribuio por gnero: a parteiras, profisso respeitada da poca, em que as
italianas se sobressaam, foram substitudas pelos mdicos 1157, ao passo que as mulheres j

n 51 Maria Valria Junho Pena, op. cit., 1981, p. 93.


ns2 Gilberto Freyre, op. cit., 2000, p. 178.
llS3 o fato de que este percentual se mantivesse o mesmo em 1972 para a Grande So Paulo - Lcio Kowarick
e Vincius Caldeira Brant, orgs., op. cit., 1975, pp. 85-86 - no bojo de um processo de expanso acelerada do
produto industrial, aponta para o carter congnto e estrutural do exrcito de reserva e tambm para a
c~acidade de formao da classe trabalhadora bem acima das suas condies de reproduo.
n a enfermaria e o professorado eram consideradas como vias de acesso respeitveis s jovens de renda
mdia e baixa ao mercado de trabalho durante a virada do sculo. Maria Valria Junbo Pena, op. cit., 1981, p.
113-114.
nss Margareth Rago, Prefcio, in: Ronda de Meia-Noite, Sylvio Floreai, Editora Paz e Terra, 2003, p. 4. Em
1896, foi nomeada a primeira mulher para uma agncia postal da cidade. Dois anos depois, a Faculdade de
Direito recebeu a sua primeira aluna. Richard Morse, op. cit., 1970, p. 291.
n 56 C. Doliveira, op. cit., 1933, pp. 115 e 120.
llS7 Maria Valria Junho Pena, op. cit., 1981, pp. 113-114.

252

representavam 75% do total dos professores do magistrio em 1920

1158
,

ocupando

paulatinamente o lugar dos homens, ainda que custa de salrios inferiores 1159.
No obstante a taxa da populao sem trabalho ser menor para as mulheres - 9, I%
contra uma taxa masculina de 17,4% em 1920- tal se explica em grande medida pela sua
presena nas atividades domsticas no-remuneradas, o que pode ser provado pela baixa
taxa de atividade feminina, de cerca de 30% - ainda que parte dessa inatividade se
apresentasse disfarada, especialmente num contexto de salrio monetrio real abaixo do
nvel de subsistncia- contra a masculina, prxima de 90% (tabela 7C).
Por outro lado, as crianas e os jovens com menos de 20 anos representavam
23,6% dos empregos em So Paulo (tabela 7B), destacando-se nos mesmos setores que a
mo-de-obra feminina, os quais exigiam uma maior intensidade do trabalho e menor
especializao da mo-de-obra

!!

60

Encontravam-se crianas nas fbricas e oficinas desde os cinco anos de idade,


atuando os m_:ninos e meninas no ramo txtil, nas indstrias grficas, como vendedores de
jornais e numa ampla variedade de servios domsticos, sob a justificativa de que
precisavam "adquirir hbitos de trabalho"n 61 Ao contrrio, tratava-se de uma socializao
deficiente, tanto pela insuficincia de conhecimentos bsicos de carter instrumental como
pelos limites impostos capacitao profissional

1!

62

1158

Recenseamento de 1920, op. cit., 1926, p. 175.


June Habner, op. cit., 1989, p. 37.
60
"
Jacob Penteado, op. cit., 2003, pp. 101-103, relata, a partir de sua experincia pessoal, as condies de
trabalho das crianas nas vidrerias da cidade na primeira dcada do sculo: "em dias normais, as horas de
trabalho dos meninos eram dez, e quando a fuso do vidro retardava, aumentava para onze, doze, e at
quinze". O ambiente era insalubre, as crianas somam castigos, executando os trabalhos auxiliares e mais
perigosos. A situao do trabalho infantil das primeiras dcadas do sculo XX em So Paulo parece prxima
descrita por Marx para a Inglaterra do sculo XIX. A distino no seio da fbrica ento se dava entre "os
trabalhadores que esto efetivamente ocupados com as mquinas-ferramentas" e meros ajudantes (quase
exclusivamente crianas). Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p. 40.
61
!1 MargarethRago, op. cit., 1997, pp. 123, 137-142.
u 62 Lcio Kowarick e Vinicius Caldeira Brant, orgs., op. cit., 1975, p. 93.
9
"'

253

Mesmo nos segmentos do setor de servios potencialmente melhor estruturados,


corno transportes, comrcio e iluminao, a participao dos menores de 20 anos situava-se
em 51%

l!GJ

Para o conjunto do pas, nos estabelecimentos industriais de mdio e grande

porte, a mo-de-obra com menos de 16 anos respondia por 13% do total de empregos, com
especial destaque para a indstria txtil, metalurgia, cermica e indstria de luxo (tabela
11).

A taxa de populao sem trabalho dos jovens e crianas (menores de 20 anos)


chegava a 19,1% em 1920 na capital paulista (tabela 7B), indicando o papel inquestionvel
destes segmentos populacionais para a criao de um exrcito de reserva Repare-se ainda
que a taxa de atividade das crianas e jovens mostrava-se muito prxima dos adultos
maiores de 20 anos.
Finalmente, cabe acrescentar que o mercado de trabalho urbano, enxertado em So
Paulo, avanara de forma espasmdica at pelo menos a dcada de vinte, num contexto de
demanda po~o dinmica. Todavia, a estrutura desigual da repartio da renda, criada pela
forma de penetrao do capital, ao assegurar "preos inflacionrios" a um pequeno mas
articulado grupo scio-econmico n 64, gerava urna certa demanda efetiva mnima para a
expanso industrial.
Deve-se ressaltar tambm que, em 1920, o mercado para os produtos paulistanos j
se ampliava, corno vimos, para fora das fronteiras do estado. A cidade de So Paulo
figurava ento corno ncleo de um mercado de consumo de mais de 1,3 milho de pessoas

1163

dados do Recenseamento Operrio da capital paulista, de 1923, citados em Chiara Vangelista, op. cit.,
1991, pp. 251-252.
1164
Richard Morse, op. cit., 1970, p. 313.
254

- se contarmos a populao urbana do estado - que por sua vez representava quase 1/3 da
populao urbana do pas 116s.
O dinamismo industrial de So Paulo despontava como urna exceo regra
nacionaL Ao se analisar os dados da PEA brasileira para o ano de 1900, adaptados nossa
metodologia

1166

percebe-se que nos primeiros vinte anos do sculo a oferta de trabalho se

ampliara a uma taxa mdia anual de 1,17%, acima portanto do nvel de ocupao, 1,10%
anual (tabela 8 e grfico 4 ).
Observa-se ainda um crescimento acima da mdia, para o total nacional, das
ocupaes do setor primrio (1,21%) e tercirio (2,27%) e uma queda do conjunto indstria
mais artesanato, explicada pelo crescimento negativo das atividades artesanais (-0,46%).
Em contrapartida, os inativos e a populao sem trabalho se incrementaram a um ritmo de
quase 3% ao ano (tabela 8 e grfico 4), revelando o aumento do excedente de mo-de-obra
potencial para o conjunto do pais.
Obviamente que a estatistica dos sem trabalho pouco revela se for desprezada a
grande massa dos "brasileiros que vegetam, pescando, apanhando castanhas ou cultivando
milho, feijo e mandioca para o prprio consumo"

1167

inassalariveis e no mximo semi-

proletarizveis nas condies de expanso do capital pr-1930. A irrelevncia estarrecedora


da populao sem trabalho- ao todo 416.568 pessoas para o conjunto do pas- fica patente

u 65 se considerada a populao das cidades com mais de 20 mil habitantes. Maria Jos dos Santos, op. cit.,
1973, pp. 298-300.
u 66 procurou-se no incorrer nos erros de anlise que imputam uma queda da ocupao em 1920 com relao
a 1900 e um aumento brutal da PEA no mesmo periodo, tal como diagnosticado por Maria Jos dos Santos,
op. cit., 1973, p. 289. A tabela 8 procura recalcular essas variveis, atenuando ao menos em parte essas
distores, ao fixar para o ano de 1900 a mesma proporo de trabalhadores domsticos em relao ao setor
de servios verificada para o ano 1920. Isto porque, no Censo de 1900, uma parte expressiva dos
trabalhadores domsticos no-remunerados fOra considerada ocupada. Ver sob os critrios utilizados ffiGE,
op. cit., 1987, p. 72 e Douglas Graham e Thomas Merrick, op. cit., 1981, pp. 190-194. Ver tambm Notas
Metodolgicas do Anexo Estatistico desta tese.
67
ll C. Doliveira, op. cit., 1933, p. 62.
255

quando contraposta aos 8,4 milhes de inativos existentes em 1920, perfazendo o primeiro
grupo uma proporo de 5% em relao ao segundo (tabela 8).
Portanto, o acrscimo do emprego industrial (operrios assalariados) e de servios
- 3,12% e 2,27% - mostrou-se insuficiente para preencher as necessidades da oferta de
trabalho, apesar da queda da taxa de participao de 64,3% para 53,1% de 1900 a 1920

ll 68

(tabela 8), apresentando-se ademais tais ocupaes concentradas no estado de So Paulo e


no Distrito Federal. No toa, a relao populao sem trabalho/operrios assalariados
manteve-se elevada no perodo 1900-1920 para o Brasil - em tomo de 150% (tabela 8)com a exceo da metrpole paulistana, onde esta se situou em 1920 na casa dos 66,4%
(tabela 9).
No faz sentido, entretanto, apostar para esse perodo na tese do "tercirio
inchado"

1169

pois esse setor crescia tanto nas atividades de consumo pessoal, ocupando a

"mo-de-obra sobrante" em atividades domsticas ou aquelas parcelas do exrcito de


reserva indiretamente vinculadas ao capital, como tambm nas relacionadas ao servio
produtivo e coletivo, em virtude da diversificao engendrada pela sociedade urbanoindustrial em formao. No mximo, pode-se falar de uma dominncia da urbanizao
sobre a industrializao, ainda que esses dois processos estejam intrinsecamente
relacionados por uma conexo histrico-gentica 1170
1168

a incidncia de atividades no-remuneradas tanto no campo como na cidade reduz bastante o potencial
explicativo destes dados, haja vista que parte expressiva dos considerados inativos exercem alguma atividade
econntica. Ver Notas Metodolgicas do Anexo Estatistico.
69
"
Para Juarez Rubens Brando Lopes, op. cit., 1976, p. 19, o "inchamento" do tercirio verifica-se nas
cidades menos dinmicas. Ainda assim, o autor ressalta a conjuno dos processos de urbanizao e
industrializao, ainda que em ritmos diferentes dependendo da regio analisada. Paul Singer, op. cit., 1971,
p. 62, acredita que esse hiptese no se justifica para o perodo 1920-1950, e menos ainda para o perodo
seguinte. Ver tambm critica de Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, p. 33, a este argumento, ao mostrar que
"o crescimento no-capitalistico do setor tercirio" no era consuntidor de excedente, cumprindo um papel
ainda que indireto para a acumuJao urbano-industrial.
70
"
Luiz Pereira, op. cit., 1965, p. 135. No caso de So PauJo, especificamente, pode-se falar de um ritmo de
desenvolvimento combinado entre urbanizao e industrializao. Manuel Digues Jr., op. cit., p. 188.

256

Somente com a nacionalizao do mercado de trabalho ps-1930, o restante do


pas passaria a se atualizar ao ritmo paulistano - ou melhor, do capital - ainda que as
configuraes scio-econmicas regionais mantivessem peculiaridades na sua forma de
incorporao assimtrica ao movimento endgeno do capital, posto que um quarto da
populao em idade ativa do pas possua uma existncia meramente vegetativa

1171

estando alis desigualmente distribuda nas vrias regies.


Antes da industrializao, vestgios dessa outra histria se fariam sentir por meio
das tentativas de regulao do trabalho e da acelerao das migraes internas.
Preparavam-se assim as condies para o funcionamento de um mercado de trabalho em
escala nacional, valendo-se das diferenciaes sociais criadas ao longo do tempo e do
espao, e agora reelaboradas para os fins da reproduo ampliada do capital.

1171

C. Doliveira, op. cit., 1933, p. 63.


257

Legislao Social e Trabalhista: do Liberalismo Autoritrio Regulao


Estatal

Com a consolidao da Repblica, a regulao pblica no mbito das relaes de


trabalho - caracterstica da leis de desescravizao e de locao de servios do sculo
anterior - se transformou em antema. O mercado de trabalho encontrava-se agora
tendencialmente repleto de "gente" no centro dinmico, enquanto a converso do homem
livre pobre em assalariado seria feita de forma cautelosa e com traos marcadamente
autoritrios no restante do pas, com a exceo do Extremo Sul, onde havia espao para a
pequena propriedade.
A legislao social e trabalhista- potencialmente capaz de atualizar as relaes de
produo do capitalismo brasileiro com a tendncia mundial - seria emperrada de todas as
formas, tomando-se os seus poucos regulamentos at 1930 letra morta ou privilgio de uma
elite de

trab~hadores

(segmentos de funcionrios pblicos e trabalhadores do setor de

transportes).
Enquadrava-se o modelo legal liberal-contratualista plenamente ordem
oligrquica. Federalismo- ausncia de governo forte, interventor ou legislador de questes
sociais - e liberalismo compunham os dois lados de uma mesma moeda. E o mercado de
trabalho individualizado e federalizado
seu carter potencialmente nacional

1172

1173

ainda esperaria quatro dcadas para revelar o


e se tomar presa da regulao estatal

segmentadora.

1171

Francisco de Oliveira, op. cit., 1981, p. 74, refere-se existncia de "distintos mercados de trabalho"
neste periodo.
1173
Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, p. 49.

258

Entretanto, o monoplio do liberalismo no mundo do trabalho teria que lutar


contra algumas escaramuas jacobinas. No momento inicial da Primeira Repblica ( 18891991), promoveram-se algumas tentativas de regulao do trabalho. J em 1889, Benjamim
Constant apresentaria um projeto - restrito a assalariados de estabelecimentos estatais e com
leis referentes a salrios, jornada de trabalho, descanso semanal, frias anuais,
aposentadoria e condies para dispensa e estabilidade do trabalhador - que no chegou a
ser aprovado

1174

Conseguiu o Governo Provisrio alterar dois artigos do Cdigo Penal que

encaravam a greve como ato ilicito

1175

Ainda assim, a nova redao dos mesmos

ratificaria a sanha repressiva dos anos subseqentes, ao converter em crime "casos de


constrangimento ou violncia e perturbao da ordem pblica" 1176
Este movimento de matriz positivista, que no lograra transferir para os estados a
prerrogativa na elaborao dos cdigos de direito comum, se instalara no Rio Grande do
Sul, sob a Constituinte do Estado e a presidncia de Jlio de Castilhos, assegurando iguais
direitos - frias, estabilidade, repouso semanal, aposentadoria, auxlio-doena - para os
funcionrios pblicos e jornaleiros do Estado, alm do estabelecimento do salrio mnimo e
da fixao da jornada mxima de trabalho 1177
No mbito do governo federal, a partir de 1891, com uma Constituio liberal e
federalista

1178
,

que preconizava a "inviolabilidade dos direitos concernentes liberdade,

segurana individual e propriedade", pouco ou nada se avanaria at pelo menos o ano de


1919 na regulao da questo social, encarada como de foro exclusivamente privado.

1174

Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, p. 45.


Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, p. 46.
76
"
PaulaBeiguelman, op. cit., 2002, pp. 14-15.
" 77 Jos Augusto Ribeiro, A Era Vargas (1882-1950), volume I, Casa Jorge Editorial, 2001, pp. 35-37.
1!7& A Constituio de 1891 era quase no-republicana. Em muitos aspectos apontava para um retrocesso em
relao de 1824, quando, por exemplo, retirou do Estado a obrigao de fornecer educao primria. Jos
Murilo de Carvalho, op. cit., 2001, p. 62.
"

75

259

Pressupunha-se ento que num hipottico mercado de trabalho, livre e concorrencial, o


trabalhador deveria se responsabilizar individualmente pelo seu prprio bem-estar 1179.
Tal minguada atuao pblica na regulao social gerou apenas alguns decretos
garantindo aposentadoria a poucas carreiras do funcionalismo pblico ou procurando
regularizar o trabalho dos menores nas fbricas do Distrito Federal

1180

sem cumprimento

efetivo. Por sua vez, o Decreto no. 173, de 1893, apontara to-somente para a formalizao
de associaes com fins religiosos, morais, cientficos, artsticos, polticos ou de recreio
1181

nada mencionando sobre a organizao de interesses sociais e profissionais.


No essencial, entre 1891 e 1919, vigoraria um sistema de relaes de trabalho sem

intermediao do Estado, mas sob a influncia organizativa da classe operria

1182

especialmente urbana, que lutava por melhores condies de trabalho no cotidiano das
fbricas e por uma legislao trabalhista mnima, ao que era auxiliada por parlamentares e
legisladores sociais.
As primeiras greves com claro contedo reivindicatrio datam de 1903,
organizadas por uma mirade de Ligas Operrias, Unies Profissionais e Associaes de
Resistncia

1183

O I 0 de maio passaria a ser comemorado publicamente neste ano, ainda

que em sales alugados, sob a forma aparente de festivais

1184

Apesar da sua diversidade de

formas, os sindicatos j surgem como associaes de assalariados, partindo das relaes de


produo capitalistas e sem nenhuma influncia residual das corporaes tradicionais.

1179

ngela Maria de Castro Gomes, Burguesia e Trabalho: Poltica e Legislao Social no Brasil: 19171937, Editora Campus, 1979, p. 33.
1180
Jos Albertino Rodrigues, op. cit., 1968, pp. 48-49.
1181
ngela Maria de Castro Gomes, op. cit., 1979, p. 57.
1182
Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, pp. 38-39.
1183
Everardo Dias, op. cit., 1977, p. 219. Deve-se ressaltar, contudo, a existncia de movimentos grevistas,
ainda localizados, de trabalhadores em vrias fbricas, especialmente nos setores de chapus, nas vidrarias e
nas fbricas txteis, antes deste periodo. Paula Beiguelman, op. cit., 2002, pp. 34-39.
1184
Everardo Dias, op. cit., 1977, p. 327.

260

Questionavam no s as modalidades de caixas beneficentes - com fms assistenciais,


geridas pelas empresas e financiadas com recursos dos trabalhadores - como tambm
vedavam o acesso de mestres e contra-mestres s suas organizaes 1185 .
Em 1906, por conta do 1. Congresso Operrio Brasileiro, j se processara uma
transio no mbito do movimento sindical para a temtica poltico-social, situando os
trabalhadores ao menos no tempo da manifestao coletiva como classe genrica u 86
Encaixa-se aqui perfeitamente a definio de Eric Hobsbawm, segundo a qual "a
conscincia de classe emerge natural e logicamente da condio proletria, ao menos na
forma elementar de 'conscincia sindical'"

1187

.Porm, tratava-se ainda de um movimento

indiferenciado que reunia as vrias ligas, centros, crculos educacionais e a imprensa


operria mas do que sindicatos profissionais 1188
Aos poucos, se superaria as caractersticas de filiao indiferenciada por local ou
etnia, verificando-se, entre 1906 e 1929, uma crescente diferenciao das organizaes
operrias, poE_ocupao/oficio ou por setor econmico, na cola do processo mas amplo de
expanso econmica e reorganizao crescente do mercado de trabalho

1189

E apesar da

instabilidade sindical, reflexo das condies da indstria e do mercado de trabalho, algumas


categorias demonstraram maor constncia organizativa, tais como: grficos, txteis,
sapateiros, chapeleiros, canteiros, pedreiros e trabalhadores em madeira, padarias e
ferrovias

1190

1185

Azis Simo, op. cit., 1966, pp. 160-165.


Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, p. 52.
1187
Eric Hobsbawm, op. cit., 1988, p. 88.
1188
JohnFrench, op. cit., 1992, p. 23.
1189
Azis Simo, op. cit., 1966, pp. 172-176.
1190
Azis Simo, op. cit., 1966, p. 166.
1186

261

O cotidiano operrio, apesar da heterogeneidade de inseres sociaiS e


ocupacionais, apontava para preocupaes comuns
trabalho, mas os acidentes de trabalho corriqueiros

119

1192

c no s as extensas jornadas de
as multas, o pagrunento por pea e

sem data certa, sujeito a atrasos, alm da presena macia de mulheres e crianas. Todos
estes temas se transformariam em objeto de reivindicao. De forma semelhante ao
verificado na Europa, o movimento operrio aparecia como inseparvel dos descontentes
do local de trabalho

1193

No era pois de todo surpreendente que a legislao sindical se iniciasse pelo


campo, onde reinava sobejrunente o paternalismo, por meio do Decreto no. 979 de 1903,
regulrunentado quatro anos mais tarde, que facultava a organizao de trabalhadores da
agricultura e das indstrias rurais para a defesa de seus interesses

1194

Esta legislao

procurava apazignar os representantes diplomticos que atestavrun as pssimas condies


de trabalho rurais, abrindo espao ao menos para um formalismo que condissesse com a
contnua necessidade de atrao de imigrantes

1195

J a legislao que previa a sindicalizao dos operrios urbanos seria aprovada


em 1907, pelo Decreto Legislativo no. 1637. Os sindicatos no necessitavrun de aprovao
do governo, sendo a direo sindical limitada a brasileiros natos ou naturalizados com
residncia no pais por mais de cinco anos

1196

De qualquer maneira, abria-se uma fissura,

ainda que tnue, na ordem liberal, pois se admitia aos agruprunentos de trabalhadores a
91
ll
1192

Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, pp. 45-46.


num dos tantos relatos sobre os acidentes de trabalho, citado, por exemplo, "o mecnico brasileiro, de 12
anos, que trabalhando numa "garage" perdeu a falangeta d,? mdio direito, esmagada por uma engrenagem".
Boletim do Departamento Estadual do Trabalho, no. 6, l trimestre de 19!3, p. 136. Para o ano de !9!3,
foram contabilizados 2.336 acidentes de trabalho, 70% dos quais envolvendo trabalhadores estrangeiros. Ver
Boletim do Departamento Estadual do Trabalho, z" trimestre, no. 7, p. 320 e Boletim do Departamento
Estadual do Trabalho, nos. 8 e 9, 3" e 4 trimestres de 19!3, pp. 520-52!.
!19:1 Eric Hobsbawm, A Era dos Imprios (1875-1914), Editora Paz e Terra, !998, 5. edio, p. 183.
94
ll Jos Albertino Rodrigues, op. cit., 1968, pp. 49-50.

262

manifestao de seus interesses coletivos

1197

Se o Estado no reconhecia a questo social,

agora os empregadores seriam forados a conviver com ela diariamente no mbito da


fbrica

1198

no apenas corno fora de trabalho contabilzada sob a forma de indivduos

produtores.
Mesmo assim, durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, a presena do
Estado na "questo social" se faria sentir essencialmente por meio da represso policial. Em
1907, por exemplo, na seqncia da greve pela jornada de oito horas

1199

o governo do

Estado de So Paulo, sob a presidncia de Jorge Tibiri, prenderia vrios lderes sindicais,
tendo a Federao Operria sido invadida por soldados armados. E o jornal do Partido
Republicano Paulista (PRP) insistiria que as relaes capital-trabalho se caracterizavam por
sua natureza individual e privada 1200
Da em diante, e at pelo menos 1930, verificaria-se urna duplicidade bsica 1201 ,j
que um dos entes da relao contratual, o assalariado, procurava agir de forma coletiva, por
meio dos sindicatos e organizaes afins, no encontrando interlocutores

1202

Tal oposio

entre a ordem real e a legal levara a urna determinada conformao do mercado de trabalho,
j que ao no se conseguir estancar a crescente ampliao do exrcito industrial de reserva

1195

Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 2001, p. 62.


Jos Albertina Rodrigues, op. cit., 1968, pp. 51-52.
1197
Wanderley Guilherme dos Santos, op. cit., 1987, p. 18.
1198
Paulo Srgio Pinheiro (a), op. cit., 1977, p. 137-138
1199
esta greve, que se iniciou pelos trabalhadores do setor metalrgico, contou com o apoio de trabalhadores
de vidrarias, marcenarias, tbricas txteis, da limpeza pblica e particular, encanadores e funileiros, alm dos
padeiros que cancelaram a entrega de pes, distribudos com o auxlio da poltica. Paula Beiguelman, op. cit.,
2002, pp. 54-56.
1200
John French, op. cit., 1992, p. 24.
1201 Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, pp. 50-51. Outra prova dessa duplicidade pode ser encontrada na
aprovao no ano de 1907 da lei que regulamentava o sindicato e daquela que previa a expulso de
"agitadores sindicais". Ver tambm Marco Antnio de Oliveira, Politica Trabalhista e Relaes de Trabalho
no Brasil: da Era Vargas ao Governo FHC, Tese de Doutorado, Instituto de Economia!UNICAMP, 2002, p.
31.
1196

1202

263

1203

limitara-se conseqentemente a possibilidade de regulao das condies de

acumulao. A legislao que trata das formas e intensidade do uso do fator trabalho
remontaria ao perodo varguista

1204

Em sntese, o povo civil raramente agia politicamente, com a exceo das graodes
cidades, ou quaodo o fazia pouco obtinha, em virtude da estrutura social autoritria;
enquaoto o povo eleitoral estava sujeito a todo o tipo de fraudes e coeres; ao passo que o
povo das ruas era cotidiaoamente reprimido pela polcia

1205

Mas tal situao no se

maoteria inabalvel, como o prova o surto grevista do final da segunda dcada do sculo
XX.

A politizao das condies de trabalho e de reproduo dos trabalhadores visvel na irrupo grevista de 1917 a 1919 - encontraria, do outro lado, uma estrutura
industrial dbil e precria

1206

Mas a Juta por direitos na fbrica e por melhores condies

de vida superava o mero aspecto de reivindicao econmica

1207
.

Isto porque a questo

operria, nas~ondies do capitalismo brasileiro, se apresentava diretamente como social.


Da o carter espetacular e performtico

1208

do movimento de 1917, o que no o

toma menos politizado. A classe operria aparecia como corpo real

1209

E apesar do carter

1203

Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, p. 52.


Wanderley Guilherme dos Santos, op. cit., 1987, p. 19.
1205
Jos Murilo de Cruvalho, op. cit., setembro-novembro de 2003, pp. 107-11 O.
1206
Maria Clia Paoli, op. cit., pp. 67-68.
1207
neste sentido, apesar das crticas comuns ineficcia organizativa do movimento anarquista, este foi
fundamental para a configurao das lutas sociais, ao conceber os direitos a partir do local de trabalho. Maria
Clia Paoli, op. cit., 1984, p. 68. Alis, superando as diatrbes ideolgicas entre anarquistas e socialistas,
pode-se dizer que o movimento operrio em geral, antes de 30, possua uma "herana anarquista comum", que
~erou uma ao sindical a partir das dificuldades trabalhistas existentes. John French, op. cit., 1992, p. 34.
208
Jos Murlo de Cruvalho, op. cit., setembro-novembro de 2003, p. 109, menciona a "ao espetacular das
greves e revoltas". J a professora Maria Clia Paoli refere-se greve de 1917 como um "espetculo
performtico". Esta, na verdade, parece ter sido uma das caractersticas centrais das manifestaes sindicais
em boa parte do perodo analisado. Chegava-se muitas vezes ao extremo de "se declarar a greve para depois
organizar a classe". "Se a greve fosse vitoriosa, a liga se constitua, caso contrrio, era desfeita por qualquer
motivo". Ver relato apresentado no texto clssico de Azis Simo, op. cit., 1966, p. 166.
1209
Boris Fausto caracteriza o periodo de 1917-1920 como de "emergncia de um movimento social de base
operria". Alguns dados falam por si s: maior nmero de greves (ao menos at 1944), realizao de grandes
1204

264

descontnuo das "pequenas lutas" cotidianas e das distintas experincias particulares e


concretas de proletarizao

1210
,

esta diversidade expressava a forma fragmentria de

constituio destes sujeitos 1211 Neste sentido, a greve de 1917 permitiu unificar no mbito
do discurso e da ao coletiva os vrios espaos em que se constituia a classe operria
No Brasil, entretanto, tal heterogeneidade foi muitas vezes encarada como falta de
identidade social e poltica coletiva, de coerncia e racionalidade em relao posio no
processo de produo, ou ento como falta de uma conscincia adequada de classe

1212

Contrariamente a esta viso, a heterogeneidade da classe operria brasileira deve


ser encarada como uma especificidade entre aspas pois o proletariado emergente se destaca
em qualquer lugar pela marca da diversidade. A classe operria, nos primrdios da
industrializao apresenta-se sempre como uma "gigantesca disperso de fragmentos da
sociedade, uma dispora de velhas e novas comunidades"

1213

Alm das rivalidades de

categoria profissional, sem se destacar as clivagens sociais, culturais e geogrficas.


No caso brasileiro, o que salta aos olhos no tanto a posio diferencial da classe
trabalhadora ua estrutura social ou a sua deficiente formao, mas antes o seu reduzido
peso funcional

1214
,

que se coaduna com a existncia de uma imensa massa de

subproletrios, fato que determina e domiua toda a sociedade.

manifestaes de massa, avano da sindicalizao e surgimento de uma imprensa operria de maior


arnJ'litude. Boris Fausto, op. cit., 1976, pp. 158-159.
121
Maria Clia Paol~ op. cit., 1984, pp. 62-63.
12 " Eder Sader e Maria Clia Paoli, Sobre "Classes Populares" no Pensamento Sociolgico Brasileiro (Notas
de Leitura sobre Acontecimentos Recentes), in: A Aventura Antropolgica: Teoria e Pesquisa, Ruth Cardoso,
org., Editora Paz e Terra, 1985, pp. 58-59.
1212
Eder Sader e Maria Clia Paoli, op. cit., 1985, p. 49.
1213
EricHobsbawrn, op. cit., 1998, pp. 172-173.
1214
Pierre Bourdieu, op. cit., 1981, pp. 12-13.
265

A regulamentao pblica da questo social exclusivamente via represso fazia


com que, no plano da ideologia, se organizasse um choque contra o Estado

1215

Tanto que

as conquistas da onda sindical do imediato ps-Primeira Guerra Mundial permaneceram em


grande medida restritas, sob a forma de melhores salrios e reduo da jornada, aos
segmentos de trabalhadores especializados 1216
Uma das sadas encontradas pela ordem estabelecida para enfrentar a crescente
movimentao sindical foi o expurgo dos estrangeiros, mantendo a estabilidade do mercado
de trabalho- do ponto de vista dos interesses dominantes -via coao

1217

Um conjunto de

leis procuraram expulsar os "agitadores externos" do pas, na flsa premissa de que a


atividade sindical era importada, no encontrando sentido na vida social 1218
Em 1907, seria aprovada pelo governo federal a primeira diretiva prevendo a
expulso de estrangeiros

1219

que "comprometessem a segurana nacional ou a

tranqilidade pblica", com a exceo dos residentes h mais de dois anos no pas, os
casados

com~brasileiras

e os que tivessem filhos nacionais. No ano de 1913, seriam

eliminadas essas excees e cortado o direito de apelar da sentena. Na segunda lei Adolfo
Gordo, de 1921, se permitiria que o "elemento estranho" fosse facilmente expurgado, caso
apresentasse uma "conduta nociva" 1220

1215
Boris Fausto, op. cit., 1976, p. 171. Isto tambm se justifica pelo no-conhecimento por parte da prpria
populao assalariada de outras formas de relao de produo que no as estritamente privadas. Azis Simo,
cit., 1966, p. 63.
1 16
Lencio Martins Rodrigues, op. cit., 1966, p. 155.
1217
Wanderley Guilherme dos Santos, op. cit., 1979, pp. 65-66.
1218
em 1912, Rodrigues Alves, em seu terceiro mandato como Presidente do estado de So Paulo, afirmava
"existir entre ns uma ausncia completa de classes sociais". Sheldon Maram, op. cit., 1979, p. 60.
1219
o Decreto 1.566 de 1893, ao regular as condies de imigrao, j previa a expulso de estrangeiros.
1220
Edgar Carone, op. cit., 1972, pp. 238-240.

oK

266

At 1930, cerca de 1.000 pessoas foram deportadas, boa parte dos quais
trabalhadores e militantes sindicais

1221

Observa-se inclusive uma correlao quase direta

entre o nvel de expulses - concentradas nos anos de 1907, 1913 (data do Segundo
Congresso Operrio), 1917 e no perodo 1919-1920- e o nvel de agitao operria 1222

verdade que o poder pblico podia residualmente, no nvel estadual, por meio
dos Cdigos Sanitrios, legislar sobre a questo social, especialmente no que diz respeito
aos grupos socialmente mais vulnerveis. Foi, assim, por exemplo, que o Cdigo Santrio,
do governo estadual de So Paulo, proibiu j em 1894 o trabalho de menores de 10 anos e
vedou o trabalho noturno a jovens com idade inferior a 18 anos. O Cdigo Santrio, de
1917, arrancado alis como compromisso do governo estadual junto ao movimento grevista
1223

elevou a idade de admisso para 12 anos e limitou a jornada dos jovens de 12 a 14 anos

em 5 horas, alm de proibir o trabalho noturno e no ltimo ms de gravidez e primeiro do


puerprio 1224
No sentido oposto, as presses industriais tentariam de todos os modos inviabilizar
a implementao destas medidas em nome da "liberdade de trabalho". Em alguns casos, se
alegaria a inconstitucionalidade da lei, sob a justificativa de que o trabalho dos menores no
poderia ser legislado pelo Cdigo Santrio, estando sob a alada da "locao de servios",
regulamentada pelo Cdigo Civil de 1916

1225

De todo modo, a partir de 1917, instauraria-se progressivamente uma mudana no


campo de contato poltico entre trabalhadores, industriais e o Estado

1226

A discusso dos

direitos sociais coletivos passa a figurar na agenda estatal, nos jornais da grande imprensa,
1221

Steven Topik, op. cit., 1987, p. 21.


Sheldon Maram, op. cit., 1979, pp. 42-44.
1223
Everardo Dias, op. cit., 1977, pp. 233-234.
1224
Maria Alice Rosa Ribeiro, op. cit., 2002, p. 364.
1225
ngela Maria de Castro Gomes, op. cit., 1979, p. 161.

1222

267

nos artigos de ensastas, nas revoltas tenentistas e no clculo dos empresrios, deixando
para sempre o espao restrito das assemblias operrias 1227
O sindicato gradativamente passa a intervir na ordem interna das empresas, atravs
dos seus delegados

1228

O direito de associao conquistado "na marra", como se a lei de

1907 tivesse durado 10 anos para ser regulamentada. E a ao sindical no pararia por ai:
em 1923, o sindicato dos sapateiros de So Paulo chegou a montar um centro de colocao,
que registrava os trabalhadores e controlava o seu acesso s fabricas

1229

Entretanto, no segmento mais representativo da classes trabalhadora, os txteis, a


derrota na greve de maro de 1920 simbolizaria uma inflexo na ao sindical

1230

dificuldade encontrada por este sindicato para se instalar no local de trabalho indicava que
dentro do mundo da fbrica, os "patres" ainda se portavam como soberanos.
A partir de ento, mudaria a postura do empresariado, no na essncia, mas na
forma. No se questionaria a regulao do Estado sobre a questo social, em tese ou em
abstrato. Procurava-se, isto sim, estabelecer limites claros mesma. A participao
empresarial no Conselho Nacional do Trabalho - criado em 1923, como mera instncia
consultiva

se caracterizaria pela tentativa de se reduzir o escopo das novas medidas de

legislao social, quando no fosse possvel protelar a sua regulamentao


cada vez mais, portanto, de uma postura defensiva

1232

1231

Tratava-se,

Tal como seus antecessores

1226

Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, pp. 69 e 75.


at ento, o sindicato era uma instituio legtima apenas perante os seus membros. Azis Simo, op. cit.,
1966, p. L Mesmo no conjunto da classe trabalhadora, a sua aceitao oo se mostrava generalizada, o que se
percebe pelas baixas taxas de sindicalizao do perodo, mesmo em relao aos operrios existentes.
1228
Bors Fausto, op. ct., 1976, p. 179.
1229
Maria Clia Paoli, op. ct., 1984, p. 73.
1230
Boris Fausto, op. ct., 1876, pp. 188-190.
1231
ngela Maria de Castro Gomes, op. ct., 1979, pp. 161-168. Tal era, via de regra, a mesma postura
assumida pelas classes dominantes inglesas em relao legislao fabril de 1867. Karl Marx, op. ct., 1988,
Livro Primeiro, volume 2, p. 92.
1232
Luiz Werneck Vianna, op. ct., 1989, p. 74.
1227

268

escravocratas, os empresrios de ento faziam uso do mecanismo de adoo contingente da


lei.
Como prova do maior espraiamento da questo social, podemos citar a criao j
em 1917 do Departamento Nacional do Trabalho, ainda que o mesmo no tenha entrado em
prtica

1233
,

e da Comisso de Legislao Social na Cmara dos Deputados, no ano

seguinte. Em 1919, pelo Decreto-Lei no. 3.724, aprovaria-se a legislao concernente aos
acidentes de trabalho, que estabelecia a responsabilidade potencial do empregador.
Porm, at 1924, o trabalhador acidentado deveria entrar com inqurito policial
para obter a sua indenizao. Ao invs de se assumir o acidente como inerente ao processo
de trabalho, e como custo integrante da acumulao industrial, este surge no mbito dessa
lei mais como privilgio social

1234

Na verdade, a primeira lei trabalhista de alcance

nacional funcionara mais como um antdoto para apaziguar os nimos ps-greve de 1917 e
justificar a participao do Brasil no Tratado de Versalhes, quando da criao da
Organizao Internacional do Trabalho (OIT) 1235
Em 1923, por meio do projeto do deputado Eloy Chaves, detonara-se o processo

que asseguraria o financiamento da aposentadoria no pas. A Caixa de Aposentadoria e


Penso, dos ferrovirios, previra a criao de um fundo tripartite para o financiamento

1233

o projeto tra apresentado pelo deputado Mauricio de Lacerda, tornando como exemplo o Departamento
Estadual do Trabalho, de So Paulo, em vigor desde 1911, e voltado para o trabalhador rural. Alm disso,
tentara-se avanar, sem efeito, na elaborao de um cdigo do trabalho. Jos Albertino Rodrigues, op. cit.,
1968, pp. 52-53. O Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio regulamenta esse decreto somente em
1921. Como resultado da forte presso empresarial, o mesmo passaria a funcionar apenas aps a Revoluo
de 1930. ngela Maria de Castro Gomes, op. cit., 1979, p. 176. Durante os anos vinte, opta-se, tambm por
presso empresarial, pelo Conselho Nacional do Trabalho, instocia meramente consultiva, abdicando-se do
projeto original de instituio de um rgo de execuo e fiscalizao estatal das relaes de trabalho. Maria
Clia Paol~ op. cit., 1984, p. 75.
1234
Wanderley Guilherme dos Santos, op. cit., 1987, p. 21. Inexistia tambm uma relao entre capital e
trabalho, pois o pagamento dos seguros era feito diretamente pelas empresas seguradoras. ngela Maria de
Castro Gomes, op. cit., 1979, pp. 174-175.
1235
essa "lei manca" havia sido retirada do projeto, frustrado, de cdigo do trabalho, pela Comisso de
Legislao SociaL Marco Antnio de Oliveira, op. cit., 2002, pp. 38-39.

269

futuro da retirada do trabalhador do mercado de trabalho. Para obter a sua solvncia


financeira, foi concedida tambm estabilidade ao trabalhador com mais de dez anos "de
casa". Aqui, contudo, no se estabelecia um direito social, ou de cidadania, mas tosomente um contrato entre os funcionrios com a sua empresa

1236

No obstante, a

expanso do sistema aconteceria de forma rpida, ainda que segmentada 1237


A ruptura com a ordem liberal antecederia a presidncia de Getlio Vargas. Em
1926, a emenda no. 29 Constituio de 1891 arrogava ao Congresso Nacional o direito de
legislar sobre o trabalho

1238
,

situando-se como mediador e para alm dos conflitos de

classes, assumindo para si o enfrentarnento da questo sociaL E ainda que as leis de frias,
o cdigo de menores (proibindo o emprego de menores de 14 anos) e a licena maternidade
(30 dias antes e depois do parto)
efetivamente

1240

1239
,

que viriam em seguida, no tivessem vigorado

o terreno estava preparado para a legislao social.

Se ela fra imposta de cima, a sua prpria elaborao - partindo de projetos que
datam das

pri_II~eras

dcadas do sculo - revela no somente o fim do isolamento da classe

operria da sociedade brasileira, mas a sua capacidade de veicular as suas propostas

1241

Alis, no fra o enrazamento destas demandas, o discurso do poder estatal ps-1930 teria
- autontana
. . . 1242 .
provaveImente se resumi'do a uma fi cao

1236

Wanderley Guilherme dos Santos, op. cit., 1987, pp. 21-24.


Ao final da Primeira Repblica, contava o pas com 47 Caixas, que representavam 8 mil trabalhadores e 7
mil pensionistas. Jos Murilo de Carvalho, op. cit., 2001, pp. 63-64.
1238
Jos AJbertino Rodrigues, op. cit., 1968, p. 56.
1239
Maria Valria Junho Pena, op. cit., 1981, p. 152.
1240
no caso da lei de frias, regulamentada em 1926, os estabelecimentos industriais se recusaram a cumpri-la
at pelo menos 1930. ngela Maria de Castro Gomes, op. cit., 1979, pp. 180-181.
1241
para uma anlise dos primeiros ensaios reguladores e uma critica do "mito da outorga" ver Marco Antnio
de Oliveira, op. cit., 2002, p. 9-12. Segundo esta construo ideolgica, o Estado ps-1930 se antecipara na
regulao da questo social, invertendo a "ordem natural das coisas", na medida em que "mesmo sem contar
com um movimento industrial significativo e um verdadeiro operariado", j disporia de uma legislao social.
Ocultava-se assim o carter de classe desse Estado. ngela Maria de Castro Gomes, op. cit., 1979, p. 46.
1242
Maria Clia Paoli, Os Direitos do Trabalho e sua Justia: em Busca das Referncias Democrticas, in:
Revista USP, no. 21, 1994, p. 107. Esta formulao parte de uma hiptese que representa quase o oposto do
1237

270

Por outro lado, como a legislao social avanaria por categorias - de acordo com
o status correspondente dos grupos profissionais - cuidou-se de impedir que desembarcasse
no mundo rural, onde as relaes de produo no-capitalistas predominavam.
Aqui o carter autoritrio deste capitalismo aparecia em sua plenitude: o sistema
tradicional de represso da fora de trabalho no seria atacado, antes mantido como uma
estrutura paralela

1243

A mobilizao populista no poderia se coonestar, neste tipo de

capitalismo, com a transformao das condies de trabalho no mundo rural, fazendo-se


necessria a perene recriao de reas de fronteira. Ou como preferiu Francisco de Oliveira,
"esse capitalismo crescia por elaborao de periferias" 1244
Alm disso, durante o perodo de controle (1934-1945)

1245

o sindicatos

transformam-se em rgos de colaborao do Estado (1931), sendo "preparados" para


receber os beneficios legais. Procedera-se, na prtica, a uma reinsero compulsria dos
trabalhadores, via legislao, a um mundo ampliado do trabalho

1246

A obra reguladora estaria completa em 1942, com a aprovao da CLT e a fixao


do salrio mnimo ( 1940)

1247

Com a criao da Justia do Trabalho, desviariam-se

paulatinamente os operrios das lutas de rua, tomando-se a justia social um negcio


burocrtico, e acarretando a morte da vida poltica, ao menos se nos ativermos s aspiraes

.,
- atJva
. por parte dos sm
. dicatos 1248 .
de manllestaao

"mito da outorga". A "concesso" dos direitos sociais seria quase uma "compensao", fornecida pelo Estado,
com o fito de "compensar" a eliminao de sujeitos.
1243
Otvio Guilherme Velho, op. cit., 1976, pp. 126-126.
1244
Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, p. 21.
1245 Segundo periodizao de Jos Albertino Rodrigues, op. cit., 1968, pp. 18-19.
1246
Maria Clia Paoli, op. cit., 1994, pp. 101-102.
1247 como prova da permanncia do quase-assalariamento e do patriarcalismo, a CLT previra um abatimento
de 30"/o do valor do salrio minimo, quando o empregador fornecesse casa ou comida. Delgado de Carvalho,
of.- cit., 1963, p. 158.
1 48 Maria Clia Paoli, op. cit., 1994, p. 107.
271

Estariam tambm definidas a jornada de trabalho de oito horas dirias (1932), as


condies para contratao de mulheres e menores (1932), o direito de frias (1933 e 1934)
1249

ao passo que o sistema de aposentadorias ultrapassaria o plano da empresa para abarcar

categorias profissionais, sendo regulado publicamente (1933), enquanto a estabilidade do


emprego estaria subordinada ao contrato de trabalho (1935) 1250 .
A vinculao categoria profissional daria a medida do status social do
trabalhador. Da a importncia estratgica da carteira de trabalho: garantia acesso aos
direitos sociais para os trabalhadores sindicalizados, que tivessem reconhecimento pblico
de suas ocupaes, com a exceo dos trabalhadores rurais, empregadas domsticas e
profissionais autnomos, transformados em "pr-cidados".
Segundo Wanderley Guilherme dos Santos, a carteira funcionava como uma
certido de nascimento cvico

1251

Definidas as condies de acumulao - a partir dos

direitos por categoria- as polticas sociais propriamente ditas reproduziriam a desigualdade


do mercado de trabalho, na medida em que os trabalhadores com pisos maiores obteriam
beneficios mais elevados.
Armava-se assim um projeto modernizador, ancorado na expanso da base
industrial e na conseqente diferenciao no seio da classe trabalhadora. A forma
corporativa da legislao trabalhista guardava estreita relao com a nova estratgia de
acumulao

1252

O Estado dirigente colocava em prtica um projeto de transformao

capitalista da economia e da sociedade, estatizando e repolitizando as relaes de classe,

1249

a cada 12 meses de trabalho efetivo, o trabalhador teria direito a 15 dias de frias. Delgado de Carvalho,
op. cit., 1963, p. 158.
1250
Wanderley Guilherme dos Santos, op. cit., 1979, pp. 26-31.
1251
Wanderley Guilherme dos Santos, op. cit., 1979, pp. 68-70.
1252
Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, pp. 122-125.

272

reequilibrando dessa forma "os interesses sociais tendencialmente desequilibrados"

1253

contradio entre capital e trabalho no se resolvia, antes pelo contrrio, se reproduzia no


aparelho do Estado. Ou melhor, a fbrica emergia como rea de controle do Estado,
redefinindo-se, desta forma, o processo de dominao 1254
Lindolfo Collor, primeiro Ministro do Trabalho do Governo Vargas, resumiria o
intuito da nova mar reguladora: "o Brasil deve ser um timo mercado para o Brasil"

1255

Para tanto, os industriais precisavam obter o seu quinho. Na seqncia do processo de


"desmobilizao, despolitizao e desprivatizao", previsto pelo novo sistema sindical, a
questo salarial deveria ser expurgada do mercado, tomando letra morta as convenes
coletivas do trabalho

1256

A questo social tornou-se assim nacional, definindo o Estado centralizado como


genricos os interesses dos vrios segmentos da estrutura social. Jogavam essas polticas
uma papel fundamental para a reproduo da classe trabalhadora, apesar de o carter
estreito da base tributria impedir a universalizao da educao e da sade

1257

Os novos

direitos "custavam" to-somente ao capital, que, em compensao, vira a base para a


acumulao industrial ampliada: apesar do aumento do salrio mdio, a folha salarial
crescera menos que o valor agregado na indstria no perodo 1920-1940

1258

1253

Snia Draibe, Rumos e Metamoifoses: um Estudo sobre a Constituio do Estado e as Alternativas do


Industrializao no Brasil (1930-1960), Editora Paz e Terra, 1985, pp. 43-50.
1254
Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, p. 96.
1255
Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, p. 146.
1256
Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, pp. 147-149. O contrato coletivo, ao menos em tese, representava
uma "instituio nova em direito social", na medida em que fixava de forma coletiva o contedo dos contratos
individuais. Delgado de Carvalho, op. cit., 1963, pp. 164-165. Na forma brasileira, entretanto, o contrato
coletivo possua regras bastante estritas: o governo determinava "quem negocia, o que deve ser negociado, a
forma e abrangncia da negociao e as condies de sua validade". Maria Clia Paol~ op. cit., 1994, pp. 108109.
1257
SniaDraibe, op. cit., 1985, pp. 73-77.
1258
Luiz Werneck Vianna, op. cit., 1989, pp. 150-152.

273

Duas circunstncias apontadas por Marx, sobre os impactos da legislao fabril


para a acumulao de capital

1259

se reproduziram na aurora do consolidao do mercado

de trabalho brasileiro. De um lado, o capital, quando sujeito ao controle do Estado em


algumas esferas, se "ressarce tanto mais desmesuradamente em outras". Neste sentido, a
prpria legislao social pressupunha o prvio sucesso capitalista 1260.
De outro, os capitalistas, principalmente os de grande porte, passaram a clamar
pela generalizao dos direitos sociais, no mais passveis de procrastinao, com o intuito
de manter a igualdade nas condies de concorrncia. J na dcada de vinte, os capites de
indstria, num processo de competio interna, procuravam impedir as empresas menores
de recorrerem a um achatamento salarial mais intenso do que o verificado nas suas prprias
empresas

1261

Na mesma poca, o processo de reorganizao das fbricas e oficinas levara

ao questionamento da eficcia do trabalho domiciliar no setor txtil

1262

Ora, a fixao do salrio mnimo, junto com a esterilizao das convenes


coletivas de ~balho, permtiria que dois objetivos fossem alcanados simultaneamente 1263 .
De um lado, impediu-se que uma abertura do leque salarial representasse custos mais
elevados para alguns setores, o que poderia acontecer caso vigorasse um contexto de
liberdade e fortalecimento sindical. De outro, assegurou uma demanda estvel e crescente,
ao ritmo do crescimento do nvel de emprego, para o setor de bens-salrio. Nos termos de
Ignacio Rangel, reforma jurdica, que criara entre empregados e patres laos mais
duradouros, agregou-se a reforma econmica, sob a forma de uma reserva de mercado

1264

1259

Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, pp. 89-90.
Joseph Schumpeter, op. cit., 1984, p. 96.
1261
PaulaBeiguelman, op. cit., 2002, pp. 144-145.
1262
Maria Izlda Santos de Matos, op. cit., 2002, pp. 106-107.
1263
Maria da Conceio Tavares, op. ct., 1998, pp. 136-137.
1264
Iguacio Rangel, A Jriflao Brasileira, 1986, pp. 49-50.
1260

274

Alm do mais, a legislao trabalhista "igualava reduzindo", ao estabelecer um


denominador comum de todas as categorias

1265

Satisfazia o horizonte do empresrio e

impedia uma ascenso salarial nos momentos de elevada demanda, em virtude da criao,
agora j pelo e para o capital, de um "exrcito industrial de reserva" interno, mas tambm
graas ao anestesiamento dos contratos coletivos. Tal cenrio propiciava - o que era
fundamental para o capitalismo que se queria implantar, tornando o esquema de
distribuio de renda incomovvel

1266

o aumento do diferencial entre produtividade e

salrios urbanos.
Num cenrio de abundncia de terras e de manuteno das relaes nocapitalistas no campo, e na ausncia de rigidez da oferta agrcola, impedia-se, em tese, a
elevao substancial dos preos dos bens que compunham a cesta bsica

1267

Ou ento se

manifestava esta articulao entre formas capitalistas e no-capitalistas por meio do


controle do capital comercial, com sua extensa cadeia de intermedirios, adaptando em
beneficio prprio a funcionalidade da pequena produo mercantil

1268

Na prtica, verifica-se uma tendncia de elevao dos preos agrcolas, por conta
dos oligopsnios mercantis, que modificam os preos relativos a favor da acumulao de
capital, proporcionando uma queda do poder de compra dos salrios de base

1269

ao menos

at o momento em que o capital no tivesse se assenhoreado e subsumido diretamente a


agricultura, transformando as suas relaes de produo.

1265

Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, pp. 16-17.


Ignacio Rangel, op. cit., 1986, p. 48.
1267
Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, pp. 18-21 e 28
1268 ver anlise de Paulo Sandroni, op. cit., 1980, pp. 45-55. Isto era possvel pela atomizao da estrutura do
mercado nas duas pontas do circuito (pequena produo mercantil e consumidor final).
1269 Maria da Conceio Tavares, op. cit., 1998, pp. 134-135 e Paulo Renato Costa Souza, pp. 125-126.
1266

275

Por outro lado, faz-se importante ressaltar que o problema do emprego- que difere
da capacidade de gerao de postos de trabalho - estava longe de ser resolvido

1270

com a

compresso salarial e o dinamismo da expanso do produto. Pelo contrrio, uma parte do


exrcito de reserva migrou em definitivo para a condio de "trabalhador informal", no
setor no-capitalista, funcionando como estoque de mo-de-obra disponivel nos momentos
de pico ou como redutor do poder de negociao dos trabalhadores do setor capitalista

1271

Donde a marginalidade do desemprego do Brasil de 1930 a 1980, que antes havia emergido
apenas e to-somente como "desemprego oculto".
No Brasil, a heterogeneidade especfica da classe operria pode ser esmiuada a
partir de um conjunto de fatores: existncia de um excedente estrutural prvio de mo-deobra exorbitante

1272

inicialmente no criado pelo capital e depois constantemente recriado

por este; ocorrncia de mudanas rpidas na composio da classe, em virtude de uma


estrutura industrial pautada pela descontinuidade

1273

e, por ltimo, acelerao do

crescimento demogrfico a partir de 1940 1274


Tal peculiaridade faria com que jamais se efetivasse o cenrio descrito por Marx,
no qual o "dorninio exclusivo da fbrica destri todas as formas antiquadas e transitrias,

Cludio Salvadori Dedecca, Notas sobre o Problema de Emprego e o Emprego no Brasil, mimeo, 2003, p.

127

8.
1271

Paulo Renato Costa Souza, op. cit., 1999, pp. 96-97.


Ignacio Rangel, op. cit., 1986, p. 39.
1273
Paulo Baltar, op. cit., 2003, p. 18. Esta hiptese j havia sido cogitada por John Hobson, op. cit., 1985, p.
239, quando o autor avalia que quando os "melhoramentos introduzidos na indstria so sbitos e irregulares,
torna-se impossvel um reajuste "natural" do nvel de emprego.
1274
devo esta qualificao ao professor Francisco de Oliveira, que me mostrou como, a partir de 1940, o papel
do exrcito de reserva prvio atenuado pela acelerao do crescimento demogrfico, permitindo a
manuteno das coordenadas bsicas do mercado de trabalho quando da sua consolidao, j que as reformas
estruturais - agrria, urbana, fiscal e social - no se viabilizaram. O crescimento demogrfico anual, que foi
de 1,5% entre 1920-1940 para o conjunto do pais, subiu para 2,4% no perodo 1940/1950 e para 3,0"/o no
perodo 1950/1%0, graas reduo da taxa de mortalidade, resultante do processo de urbanizao. Ver O
Brasil do Sculo XX, Folha de So Paulo, Caderno Especial, 30 de setembro de 2003, p. 2.
1272

276

substituindo-as por sua dominao direta e indisfarada

1275

O processo de mutao

industrial, interpretado por Schumpeter, assumiria aqui uma forma especfica, mas no
menos capitalista. Partindo dos termos do economista austraco

1276
,

a estrutura econmica

no nem revolucionada de dentro; e se incessantemente destri a velha e cria uma nova, o


faz de forma menos destruidora e criativa. O pleno emprego, no bojo desta estrutura social,
surge apenas como nirvana, jamais como horizonte concreto.
Ou, dito de outra forma, se a interao entre tecnologia e reproduo das estruturas
sociais ocorre num quadro altamente dinmico nos paises centrais - onde a poltica dispe
de alto valor criativo e construtivo - na periferia, segundo Celso Furtado 1m, observa-se
como o transplante de tcnicas engendra - no conseguindo mais que tangenciar - uma
realidade de crescente heterogeneidade social. Tal intuio tambm no passara
desapercebida a Florestan Fernandes, quando este afirma que "o sistema econmico no
capitalismo dependente no se integra da mesma forma que no capitalismo avanado,
coordenando_e equilibrando estruturas econmicas em diferentes estgios evolutivos"

1278

particularidade que Ignacio Rangel defmira como a "contemporaneidade do no-coetneo"


1279

Porm, se a informalidade se sedimentou na estrutura do mercado de trabalho em


consolidao, isto no deve ser explicado por urna necessidade frrea do capital - ainda que
parte destes segmentos populacionais estivessem subordinados a sua expanso - mas antes
ausncia de uma regulao social

1280

nos moldes criados pela sociedade salarial. O

1275

Karl Marx, op. cit., 1988, Livro Primeiro, volume 2, p. 98.


Joseph Schumpeter, op. cit., 1985, pp. 112-113.
1277
Celso Furtado, Criatividade e Dependncia na Civilizao Industrial, Editora Paz e Terra, 1978, pp. 7980.
1278
Florestan Fernandes, op. cit., 1975, p. 50.
1279
Ignacio Rangel, op. cit., 1986, pp. 36-37.
128
Cludio Salvadori Dedecca, op. cit., 2003, p. 10.
1276

277

chamado setor informal, neste sentido, nem resultado da uma suposta incapacidade de
industrializao, nem tampouco pode ser explicado a partir dos determinantes de uma
condio subdesenvolvida onde o papel do Estado aparece apenas como corretivo.
Como a proteo social no se propunha universalizante, o regime assalariado
revelou-se restringido, limitando a integrao da reproduo do trabalho ao circuito do
1281

.
cap1"tal produtivo

confiorme

.
- da c1asse
sa1"Ientamos antenormente,
a "10rmaao

trabalhadora assumia uma precedncia marcante em relao a sua reproduo. De fato, o


consumo popular destacava-se pela sua baixa relevncia para a valorizao do capital.
Paralelamente, o assalariamento ilegal apresentava-se legtimo

1282

do ponto de vista do

capital, e sem contestaes sociais srias, em virtude do exrcito de reserva sempre


renovado, tomando inclusive possvel o "compartilhamento", nos nveis mais baixos de
renda, entre os segmentos de trabalhadores assalariados e os marginalizados do
assalariamento

1283

Tivesse se dinamizado o capitalismo brasileiro

1284
,

para alm da sua "condio

perifrica", uniformizando as relaes de produo e instaurando um padro salarial menos


heterogneo, e o exrcito de reserva, apesar da elevao da demanda de trabalho, teria sido
criado pela destruio de atividades no-capitalistas.

1281

Ver Jaime Marques-Pereira, Trabalho, Cidadania e Eficincia da Regulao Econmica: uma Comparao
Europa/Amrica Latina, in: Regulao Econmica e Globalizao, Instituto de Economia!UNICAMP, 1998,
pp. 334-335, 340-341. Nos termos da escola regulacionista, configurou-se uma defasagem estrututal entre o
padro industrial capitalista dominante e o conjunto de normas e regras salariais e de consumo no Brasil,
trazendo como resultado uma estrututa social eminentemente heterognea. Jorge Mattoso, A Desordem do
Trabalho, Editora Scritta, 1995, pp. 28-29, 124-125.
1282
Jaime Marques-Pereira, op. cit., 1998, pp. 337-338.
1283
Jos Reginaldo Prand~ op. cit., 1980, p. 150.
1284
isto implicaria promover uma formidvel descontinuidade tecnolgica, que requereria macios volumes
de investimentos em bloco, alm da resoluo dos problemas de acesso a tecnologia, mobilizao e
centralizao de capitais e de financiamento externo. Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, pp. 112 e
118.

278

Ao contrrio, o dinamismo do capitalismo industrial conviveu com a reproduo


das desigualdades de acesso a terra, moradia, propriedade, educao, renda, riqueza e
servios pblicos

1285

Assim se explica a posterior abertura do leque salarial nos centros

urbanos, enquanto o campo predominava uma espcie de estandartizao, com algumas


variaes regionais

1286

Alias, no fosse a expanso quase perene da fronteira agrcola e o

exrcito de reserva das cidades se revelaria ainda mais onipresente, restringindo o ncleo de
trabalhadores integrados socialmente 1287
Estacionaria o pas a meio caminho entre a condio operria - que alis no havia
superado de todo a antiga condio proletria em vrios segmentos econmicos e amplas
regies do pas - e uma possvel sociedade salarial

1288

Os cinco pr-requisitos

1289

necessrios para esta transio no foram acionados ou o foram quando muito


parcialmente. So eles: a ntida separao entre os que trabalham ativa e regularmente e os
inativos ou semi-inativos; a fixao do trabalhador em seu posto de trabalho; o acesso por
intermdio do salrio ao consumo de massa; o acesso propriedade social e aos bens
pblicos; a inscrio do trabalhador num direito do trabalho que o encara como parte de um
coletivo.
De fato, segmentos expressivos da classe trabalhadora brasileira destacariam-se mesmo no auge dos anos setenta - pela inatividade disfarada, alta rotatividade, baixo

1285
Wilns Henrique, O Captalismo Selvagem: um Estudo sobre a Desgualdade no Brasl, Tese de
Doutorado, Instituto deEconomia!UNICAMP, 1999, PP. 7-8.
1286
Humberto Bastos, A Marcha do Captalsmo no Brasil {Ensaio de Interpretao), Livraria Martins, 1944.
1287
devo tal hiptese a comeutrio realizado pelo professor Wilson Cano.
1288
segundo Robert Caste~ op. cit., 1998, pp. 415-419, na formao social capitalista, a relao salarial pode
assumir diferentes configuraes. O autor analiticamente considera trs formas dominantes de cristalizao
das relaes de trabalho na sociedade industrial - condio proletria, condio operria e condio salarial cujo encadeamento no linear, dependendo de especificidades estruturais de cada pas e do modo de
re~lao social vigente.
12
Ver Robert Castel, 1998, pp. 419-435.

279

acesso ao padro de durveis, alcance segmentado s polticas sociais e pela necessidade


permanente de "correr atrs dos direitos"

1290

posto que no universais.

Conformara-se urna ral estrutural, urna "subgente"

1291

que se mantinha e

reproduzia a despeito das crenas fetichistas no progresso econmico irradiador. Esta


"naturalizao da desigualdade", ao invs de se originar de personalismos e
patrimonialismos atvicos, emergia como a resultante moderna da entronizao de urna
lgica de dominao impessoal tpica do capitalismo

1292

mas que no sentia obrigada a

universalizar direitos e acessos a bens e servios bsicos.


Contudo, e apesar destas peculiaridades do capitalismo brasileiro, o mercado de
trabalho pde se nacionalizar no ps-1930 sob vrios aspectos, acompanhando o ritmo e a
expanso do capital.
Em primeiro lugar, o prprio processo de acumulao de capital se intemaliza com
a expanso do eixo dinmico, a partir de So Paulo e em direo ao resto do pais. Pela
primeira vez na histria brasileira, torna-se plausvel a reproduo endgena da fora de
trabalho e de parte do capital constante industrial

1293

Ou posto de outra forma, entrava em

cena um novo modo de acumulao, o qual dependia de urna "realizao parcial interna
crescente"

1294

O capital agora produzia a sua fora de trabalho, alm de definir o ritmo e a

forma de insero do exrcito industrial de reserva.


Isto fica claro quando se leva em conta a taxa anual de crescimento do emprego
assalariado industrial para o conjunto do pas, de 5% ao ano (contra 6% para o estado de
So Paulo), entre 1920 e 1940

significando urna ampliao da ocupao de mais de duas

1290

Maria Clia Paoli, op. cit., 1994, p. 108.


Jess Souza, op. cit., 2003, p. 184.
1292
Jess Souza, op. cit., 2003, pp. 178-182.
1293
Maria da Conceio Tavares, op. cit., 1998, p. 133 e Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p.
110.
1291

280

vezes e meia para o Brasil ao longo do perodo, e de trs vezes para o estado mrus
dinmico, que j acumulava 35% dos empregos industriais em 1940 (tabela 14) 1295
Por outro lado, a elasticidade emprego do produto, que havia se mantido acima de
I de 1907 a 1920, tende a cair a partir de ento, especialmente na dcada de quarenta,
(grfico 6), por conta da elevao da composio orgnica do capital
passagem da industrializao extensiva para a intensiva

1297

12

%,

levando

e exigindo nveis cada vez

maiores de crescimento do produto para reproduzir, mesmo que de forma truncada, a classe
operria, em constante processo de formao.
De fato, at 1940, verificara-se uma reduo acelerada da taxa e do contingente
numrico que compunha a populao sem trabalho para o conjunto do pas - caindo de
4,4% para 1,2%, e de 416.468 pessoas para um universo de 172.749 pessoas,
respectivrunente, entre 1920 e 1940 (tabela 8) -, ainda que tal quadro ofusque fatores,
talvez mais importantes, como a informalidade e a inatividade disfarada, para a
visualizao __t:m toda a sua complexidade do processo de constante recriao do exrcito
industrial de reserva. Quanto a este ltimo aspecto, vale lembrar que a taxa de participao
manteve-se estagnada, com uma leve tendncia de queda no perodo de 1920 a 1940.
Em segundo lugar, as diferenas regionais, em termos de condies de trabalho
urbano, se atenuavrun, como o prova a queda da participao de So Paulo e do Distrito
1294

Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, p. 14.


Esta participao seria bem prxima de 50"/o j em 1960. Ver Censo Industrial, So Paulo, 1970, vol. 4,
tomo 18. Tal movimento acompanhava, em alguma medida, a participao paulista no produto industrial
nacional, que salta de 38% para 53% entre 1930 e 1956. Hugo Schlesinger, op. cit., 1958, p. 432. Quanto ao
municpio de So Paulo, 1 em cada 4 operrios industriais do pais estariam ai localizados no ano de 1970. Ver
Indstria e Emprego no Municpio de So Paulo: uma Viso Histrica, Secretaria do Desenvolvimento,
Trabalho e Solidariedade, Prefeitura Municipal de So Paulo, mimeo, outubro de 2003.
1296
a partir de um certo patamar, provavelmente atingido pela Inglaterra ao final do sculo XIX, e que
depende dentre outros motivos do modo de insero na diviso internacional do trabalho, o crescimento do
nvel de emprego tende a se concentrar "anormalmente" nos ramos distributivos, no emprego pblico, nas
ocupaes liberais, nos ramos de transporte e habitao, alm das manufaturas dos artigos mais especializados
e de alguns segmentos da indstria de mquinas. Ver anlise de John Hobson, op. cit., 1985, pp. 285-294.
129

'

281

Federal no total de sindicatos do pas, entre 1934 e 1939, de 43,9% para 21,4%, em virtude
do "seu espraiamento por todo o territrio nacional"

1298

Posteriormente, a partir de 1954 e

at 1963, tambm o diferencial de salrios entre as regies do pas, se reduziria de forma


expressiva 1299
Chegara-se portanto a um patamar onde a fora de trabalho se configura enquanto
mercadoria plenamente especfica e desenvolvida

1300
,

tornando-se o custo de sua

reproduo (salrio mnimo) - ainda que oscilando em torno do nvel de subsistncia referncia para as variaes de renda nos vrios mercados urbanos, enquanto os diferenciais
regionais engendravam movimentos populacionais para a reproduo ampliada do capital.
Por ltimo, a participao dos imigrantes decresce no mercado de trabalho urbano
.
do centro dinamtco

1301

. 'dos, por uma segunda gerao de trabalhadores,


, sendo substltui

composta pelos migrantes rurais, especialmente do Nordeste - como veremos adiante - em


virtude da ampliao do escopo das relaes de produo capitalistas ou da fragmentao
da propriedade

1302

As migraes nordestinas permitiram que a desigualdade caracterstica

do mercado de trabalho paulistano no seu nascedouro se transformasse em condio natl!ral


e perene de sua existncia social.
1297

Joo Manuel Cardoso de Mello, op. cit., 1990, p. 93.


Jos Albertino Rodrigues, op. cit., 1968, pp. 128-!30.
1299
Juarez Rubens Brando Lopes, Crise do Brasil Arcaico, Editora Difel, 1967, p. 79.
130
Francisco de Oliveira, op. cit., 1981, p. 74.
1301
neste sentido, tanto a Lei dos dois teros, de 1931 - que valia para os estabelecimentos com mais de 5
empregados- como o sistema de quotas, definido pela Constituio de 1934, foram mais conseqncia do que
causa da reduo da imigrao. Possuam antes o significado estratgico de valorizar o trabalhador nacional,
ao menos no plano da ideologia, onde ele aparece transformado no proletrio ideal, perfeitamente adaptado s
necessidades do pais. Para Lcio Kowarick, 1994, pp. 111-112, "a desambio do trabalhador brasileiro passa
a ser encarada como parcimnia de algum que se contenta com pouco, no busca lucra fcil e, sobretudo, no
reivindica". Sobre a Lei dos dois teros, ver Brasil 1940/1941, Ministrio das Relaes Exteriores, 1941, p.
70. Paralelamente, emergia uma nova viso do imigrante, como "rebotalho humano", repudiado por outras
naes, ou ento como composto dos "estrategistas da guerra entre o trabalho e o capital". Maria Clia Paoli,
op. cit., 1984, p. 105.
1302
neste caso, tal como ressaltado por Lnin para o caso russo, o desenvolvimento do capitalismo "
realmente lento", em relao aos paises avanados e ao que seria possvel no limite, "sofrendo os produtores
rurais tanto pelo capitalismo como pelo seu insuficiente desenvolvimento". V. Lnin, op. cit., 1982, p. 375.
1298

282

De resto, a fixao do mnimo regional funcionou parcialmente como elemento


desagregador das relaes de produo mantidas no entorno rural das regies
metropolitanas emergentes. Gestavam-se assim as condies para que o padro de oferta
sempre elstica de mo-de-obra e de presena acachapante do subproletariado fosse
"importado" de So Paulo no restante do pas.
Paralelamente, observa-se, no setor ndustrial, de 1920 a 1940, um decrscimo da
participao feminina, passando esta de 33,7% para 23,4% do total ocupado, o que se
explica pela regulamentao das condies de trabalho das mulheres, ao se proibr
legalmente as diferenas sexuais de trabalho para uma mesma atividade e a presena
feminina em atividades insalubres, por meio do Decreto no. 21.417, de 1932 1303
O seu papel se restrngiria a "reproduzir outras mercadorias, outras foras de
trabalho"

1304
,

que seriam socializadas pelas escolas tcnicas

1305

para somente depois

ingressarem no mercado de trabalho, agora que a escassez de mo-de-obra estava


definitivamente resolvida, passando esta a ser injetada de dentro do territrio nacional,
posto que criada e recriada pela prpria expanso do capital.

1303

Maria Valria Junho Pena, op. cit., 1981, pp. !54-156.


Maria Valria Junho Pena, op. cit., 1981, p. 139.
1305 configurava-se ento uma estratificao dual da rede escolar: de um lado, um sistema que articulava os
nveis primrio-secundrio ao superior; e de outro, um sistema que integrava o primrio-pr-vocacional e o
profissional, conformando a "cidadania incompleta" das classes populares. Snia Draibe, op. cit., 1985, p. 71.
1304

283

O "Complexo Nordestino" e as Migraes Internas

Durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, o complexo nordestino que viera
se reproduzindo em seu estado de letargia secular - no rastro da desagregao do setor
aucareiro que jogava contigentes populacionais de volta para a economia de subsistncia,
na direo do semi-rido

1306

passa por um processo de acelerao histrica. Ou, em

outros termos, procede-se a uma abertura do complexo rural

1307
,

ento dissolvido, seja

porque o produtor rural se volta produo para o mercado, reduzindo o escopo da


produo de subsistncia, ou ento se semi-proletariza como no caso dos moradores; seja
porque a migrao para a cidade implica, em alguma medida, o seu enquadramento na
economia monetria 1308
A dinmica deste processo histrico pode ser resumida a partir de dois
componentes bsicos. De um lado, as cidades dos subsistemas urbanos regionais do
Nordeste - notadamente Recife e Salvador e, em menor medida, as demais capitais
estaduais - recebem levas expressivas de migrantes rurais desde o final do sculo XIX. A
indstria cresce de forma espasmdica, quase extensiva, com pequeno grau de
diferenciao setorial e vinculada a atividades essencialmente agricolas. A sua mo-de-obra
provm da lenta dissoluo das relaes no-capitalistas no campo (meeiros, moradores e
condiceiros). Se o mercado de trabalho em So Paulo fra enxertado, aqui ele aparece
1306

Celso Furtado, op. cit., 1989, pp. 61-64; ver tambm Celso Furtado, A Operao Nordeste, ISEB, 1959,
p,g07 19-25.
esta abertura no pode ser compreendida na usa inteireza, sem uma anlise da dimenso poltica. Segundo
esta perspectiva, o controle das classes dominantes "fechava" a regio nordestina para o domnio e
reproduo ampliada do capital, travando a dinamizao das relaes de produo. Ver Francisco de Oliveira,
op. cit., 1981, pp. 31-32.
1308
Ignacio Rangel, Introduo ao Estudo do Desenvolvimento Econmico Brasileiro, Livraria Progresso,
1957, pp. 57-58, 73-74. Segundo o autor, a abertura do complexo rural implica o aumento da produtividade, j

284

quase "balcanizado" por um conjunto de relaes no-assalariadas, que no passam pela


economia de mercado. O processo de configurao e generalizao de relaes de produo
capitalistas se atrofia 1309.
De outro lado, o excedente populacional gerado - pela concentrao de terras

protagonizada pelo capital, pela ocorrncia de secas peridicas, pelo parcelamento dos
minifndios e pela fragmentao das atividades urbanas, que quando muito permitem uma
reproduo do trabalho abaixo do nvel de subsistncia - contribui para criar uma reserva de
mo-de-obra que, por meio das migraes internas, ser aproveitada pelo capital no centro
dinmico, quando este vier a adquirir alcance e dimenso nacionais.
A queda dos salrios rurais, junto com a escassez de terras para a produo de

subsistncia, promovem um surto de migrao para as cidades a partir de 1885, coincidente

das usmas

com o aparecimento

l3lo,

no caso de Pernambuco. srmu1taneamente, a extrema

subdiviso da terra no serto, com expressivo nmero de unidades com menos de 5


hectares, associada a urna elevada renda da terra no caso dos sitiantes do agreste, acarretara
uma crescente insolvabilidade dos "foros"

1311

Gestava-se assim o futuro surto migratrio

para o Sudeste, composto essencialmente de moradores rurais, semi-proletrios que


dispunham de terra em quantidade insuficiente e pela populao flutuante das cidades" mz_
Esta mo-de-obra em potencial, e que compunha uma superpopulao relativa
ainda regional - latente no campo e estagnada nas cidades, segundo a caracterizao
marxista - j durante a segunda dcada do sculo XX, passa a ser convocada,
que muda o modo de produo na atividade irradiada, que sai do complexo, mas tambm porque se
es,gecia!iza o prprio complexo, tomando a produo no seu mbito simplificada.
13
Mrio Lisboa Theodoro, A Formao do Mercado de Trabalho do Recife Pr-SUDENE - Alguns
Aspectos Histricos, in: Cadernos de Estudos Sociais, vol. 6, no. 2, julho/dezembro, 1990, pp. 310-311.
1310
Robert Levine, op. cit., 1980, pp. 44-45.
1311
Souza Barros, xodo e Fixao, Ministrio da Agricultura, Servio de Informao Agrico!a, 1953, pp. 4142, 72-73.

285

primeiramente, para as lavouras do centro dinmico, e posteriormente, para a indstria


paulista nas atividades de escassa especializao e baixos salrios.
Isto porque o mercado de trabalho urbano no emergira no Nordeste com as
primeiras irrupes industriais, tal como no centro dinmico. Sua manifestao mostra-se
tardia, dependente da "integrao econmica" promovida pelo capital produtivo, que
1313

submete o Nordeste ao espao agora nacional de valorizao do capita!

processo que se

consolida apenas da dcada de cinqenta em diante. At este momento, quando predomina


a "articulao comercial", existe apenas estmulo transformao localizada das relaes
do trabalho. Na prtica, o que se percebe um congelamento das possibilidades de
diversificao social e econmica.
Mesmo no caso das usinas de acar, tratava-se de uma exceo que comprovava a
regra. Ainda que se pudesse situar neste grupo social os "os primrdios do operariado
brasileiro"

1314
,

a sua evoluo seria tambm aqui abortada, criando-se quando muito um

mercado de trabalho inercial, sem fluidez e escassa mobilidade

1315

O trabalhador da

usina, inicialmente imobilizado pelas concesses extra-monetrias da usinas (moradia e


roado), convertia-se crescentemente em trabalhador exproprivel, quando os "benefcios"

1312

Celso Furtado, op. cit., 1959, p. 47.


Leonardo Guimares Neto, Da Articulao Comercial Integrao Econmica, Tese de Doutorado,
Instituto de Economia!UNlCAMP, 1986, pp. 2-14. No se trata de necessariamente de uma estagnao do
Nordeste, mas de um movimento que destri" os seus capitais: fbricas pouco competitivas, atividades
essencialmente reprodutivas, alm de promover a migrao de recursos, mo-de-obra e capitais, para a
regio" em expanso. Francisco de Oliveira, op. cit., 1981, p. 76. Ainda que no necessariamente oposta, a
interpretao de Wilson Cano assume uma outra diretriz. No entender deste autor, a concentrao de capital
precede a integrao nacional, no sendo portanto funo direta desta. Alm disso, o autor aponta que a
centralizao de capital no foi gerada pela transferncia de depsitos bancrios (da periferia para o centro
dinmico, antes pelo contrrio) e nem pela destruio de ativos oriunda da concorrncia, j que at pelos
menos os anos 50 o "mercado nacional dava para todos". Wilson Cano, op. cit., 1998, pp. 189-191.
1314
Paul Singer, op. cit., 1994, p. 61.
1315
Jos Srgio Leite Lopes, O Vapor do Diabo: O Trabalho dos Operrios do Acar, Editora Paz e Terra,
1978, p. 207.
1313

286

lhe eram retirados - ento o cativeiro deixa de compensar!

1316

e os "serventes" e

"ajudantes" apareciam como mo-de-obra substituta.


Criava-se ento um crculo literalmente infernal - em que a "usina come a carne
dos operrios para depois jogar fora os ossos"

1317

restando ao trabalhador como nica

opo a de ser "contador de horas", assegurando ao patro a extrao apenas e to-somente


de mais-valia absoluta. O medo do desemprego se interioriza ms, pois os trabalhadores
sazonais- antigos moradores ou clandestinos (pagos por empreitada)- cumprem o papel de
superpopulao relativa latente, pressionando a mo-de-obra interna usina. Impossvel,
neste contexto, a expanso quantitativa e qualitativa do operariado, algo que seria inclusive
agravado com a posterior racionalizao e fuso das usinas.
Vejamos agora com mais detalhe as duas faces acima apontadas de um mesmo
processo, quais sejam: a conformao scio-econmica dos novos espaos urbanos, Recife
e Salvador, com sua mo-de-obra excedente ocupada nas atividades do tercirio de baixa
produtividade; e o crescente papel e dimenso do fluxo de mo-de-obra liberado do campo
para o centro dinmico, processos simultneos que se arrastam durante as primeiras cinco
dcadas do sculo XX.
Diferentemente da pujante, ainda que desigual So Paulo, em processo de
metropolizao e diversificao econmica e social, as cidades nucleares do Nordeste - que
haviam experimentado uma acelerada expanso urbana no sculo XIX, ancoradas que
estavam na intermediao comercial- na virada para o sculo XX, sofrem diretamente os
efeitos da atrofia da produo para o mercado externo.

1316

Jos Srgio Leite Lopes, op. cit., 1978, pp. 189-191.


Jos Srgio Leite Lopes, op. cit., 1978, p. 97.
1318
Jos Srgio Leite Lopes, op. cit., 1978, pp. !51, !56.

1317

287

Recife o caso tpico. O seu desenvolvimento encontra-se diretamente associado

s mudanas de organizao scio-econmica do seu entorno agrcola. verdade que


esforos foram realizados para modernizar a produo de acar - primeiro a partir da
tentativa frustrada dos engenhos centrais e depois por conta da implantao das usinas,
integrando a produo agrcola e industrial. Entre 1885 e 1900, haviam surgido 49 usinas
apenas no estado do Pernambuco 1319
Este processo levou a urna quase-proletarizao forada dos trabalhadores rurais
1320

agora empregados nas usinas, mas tambm a urna concentrao ainda maior da

propriedade fundiria. Corno conseqncia, verificou-se a expulso dos antigos foreiros,


moradores e pequenos proprietrios de bangs que no conseguiram se assalariar nas
usinas, engrossando a massa populacional excedente das cidades 1321 .
Pretendiam assim os usineiros incorporar tanto o lucro industrial corno o agrcola,
eliminando o papel dos fornecedores preenchido pelos antigos senhores de engenho
deslocados economicamente, ou ento convertendo-os s necessidades das usinas. Em
1930, as 55 usinas existentes no estado de Pernambuco possuam urna rea mais de duas
vezes superior aos 635 engenhos bangs

1322

Ainda que os engenhos predominassem em

termos de mo-de-obra "ocupada", as usinas haviam logrado alterar a estrutura social da


Zona da Mata 1323

certo que a modernizao da indstria aucareira permitiu urna diversificao da


produo industrial. Em 1886, contava Recife com vrios estabelecimentos industriais

m Manuel Correia de Andrade, A Terra e o Homem no Nordeste, Editora Brasiliense, 1964, p. 99.
1320

Tal proletarizao no veio de chofre, pois at a dcada de quarenta do sculo XX, ainda era comum que
os trabalhadores rurais dispusessem de sua roa para a produo de subsistncia. Alm disso, boa parte dos
trabalhadores eram temporrios. Manuel Correia de Andrade, op. ct., 1964, pp. 112-115
1321
Paul Singer, op. cit., 1974, pp. 307-308.
1322
EdgarCarone, op. cit., 1972, pp. 57-60.
1323
Robert Levine, op. ct., 1980, pp. 9!-92.

288

produtores de alimentos, bebidas, roupas, utenslios domsticos e txteis. Em 1893, a


Companhia de Fiao e Tecidos possua duas fbricas, uma das quais com 400 operrios
1324

J em 1915, Pernambuco contava com uma mdia de cerca de mil operrios por fbrica

no setor txtil

1325

Em alguns casos, foram montados verdadeiros enclaves industriais, como revela a


experincia da Usina Paulista, nos arredores de Recife. Esta empresa lograra "recrutar" sua
mo-de-obra junto a meeiros da regio e de estados adjacentes. Criara uma verdadeira
cidade operria, proletarizando os membros das famlias. Alm das sees fabris,
vinculadas fiao e tecelagem, possua uma diversificao interna expressiva, contando
com oficinas de manuteno, construo civil, matas para fornecimento de lellha, meios de
transporte prprios e inclusive um porto

1326

Num cenrio de completa ausncia de

economias externas, a prpria empresa tratava de cri-las, isolando-se do mundo nocapitalista sua volta.
Contudo, a queda dos preos do acar no mercado internacional, bem como a
substituio do Brasil por outros fornecedores, ainda que tenha propiciado uma ao no
sentido de expandir o escoamento para o mercado interno, j a partir de 1901, levara a uma
estagnao da produo de acar.
Num contexto de economia de mercado restrita e de baixo poder aquisitivo, o
desenvolvimento da indstria se viu estrangulado nas primeiras dcadas do sculo XX.
Alm das baixas dirias percebidas pelos trabalhadores, em mutas usinas ainda prevalecia
o regime de barraco com preos extorsivos

1327

Por mais que Recife dispusesse, em

1324

Paul Singer, op. cit., 1974, pp. 304-306.


Leonardo Guimares Neto, op. cit., 1986, pp. 34-35.
1326
Maria Clia Paoli, op. cit., 1984, p. 41.
1327
Manuel Correia de Andrade, op. cit., 1964, pp. 122-125.

1325

289

virtude da expanso ferroviria, dos mercados de Pernambuco, Alagoas, Paraba, Rio


Grande do Norte e Cear, os nveis de capitalizao e produtividade das empresas eram
baixos, prevalecendo urna segmentao de mercado extrema 1328
Durante as trs primeiras dcadas do sculo, cerca de 80% da produo industrial
do estado de Pernambuco se devia ao refino de acar e ao fabrico de produtos txteis.
Outras atividades de destaque eram a produo de alimentos em conserva e os curturnes
1329

Tratava-se enfim rigorosamente de "indstrias naturais". Em 1950, 2/3 dos operrios

do estado estariam vinculados indstria de produtos alimentares e txteis

1330

Ao contrrio do Sudeste dinmico, o capital externo estava por toda a parte,


controlando o sistema de transportes urbanos, as ferrovias, a companhia de gs e os
telefones, o comrcio e o setor financeiro, alm de atuar de forma decisiva na produo
industrial de tecidos, leos vegetais e nas usinas de acar. A prpria Associao
Comercial de Recife possua forte influncia de estrangeiros, especialmente ingleses 1331 .
A b_l:lfguesia local resumia-se a "urnas quinhentas famlias" que atuavam como
industriais usineiros, apropriando-se de terras, dos meios de produo, da comercializao
do acar e do abastecimento interno dos produtos importados de portos nacionais. No se
constitura urna classe capitalista capaz de animar o aparecimento e diversificao de outras
atividades

1332

Ao seu redor, segundo o relato de Souza Barros, vegetava urna grande

massa amorfa de trabalhadores e aproximadamente 2 mil senhores de engenho


transformados em fornecedores de cana 1'33
o .

1328

Paul Singer, op. cit., 1974, pp. 316-317.


Robert Levine, op. cit., 1980, pp. 70-71.
1330
Hugo Schlesinger, Geogrqfia Industrial do Brasil, Editora Atlas, 1958, pp. 337-338.
1331
Robert Levine, op. cit., 1980, p. 76.
1332
Souza Barros, A Dcada de 20 em Pernambuco, 1972, pp. 45-46.
1333
Souza Barros, op. cit., idem.
1329

290

Como o volume de emprego nas usinas dependia de uma demanda estagnada, e as


atividades urbanas industriais e de servios de produo eram diminutas, criara-se uma
verdadeira legio de subempregados, muitos dos quais retomaram economia de
subsistncia, indo em busca das terras mais pobres do agreste

1334

De fato, verificou-se no periodo de 1920 a 1940, por todo o Nordeste, uma rpida
multiplicao de estabelecimentos rurais, por meio da incorporao de novas reas, de
menor produtividade, permitindo a expanso de um "campesinato marginal"1335 O nmero
mdio de trabalhadores por estabelecimento que sitnava-se em 15,2 caiu para 6,2 no
periodo

1336

No Nordeste, este processo de multiplicao dos minifndios, ao contrrio do

restante do pas, esteve associado a baixos e decrescentes ndices de reas mdias por
estabelecimento 1337.
O processo de expulso pela modernizao conservadora da produo aucareira
poderia ter sido ainda mais doloroso no fosse a coexistncia at pelos menos a dcada de
cinqenta d~_sculo XX das usinas com os bangs

1338

Tal coexistncia revelaria-se

estratgica para os interesses especulativos do capital comercial predominante no Nordeste,


que tirava proveito das relaes de produo no-capitalistas, assegurando assim a autoproduo de parte do capital constante e varivel

1339

Mantinha-se, por outro lado, uma

classe econmica onerosa, os senhores de engenhos empobrecidos, a impedir que o


processo de centralizao do capital obtivesse rolego.

1334

Paul Singer, op. cit., 1974, pp. 318-319. Era na zona do Agreste-Caatinga que se organizara,
precariamente, uma policultura de baixa produtividade que fornecia ao estado, sob a forma de excedentes
comercializveis, plantas leguminosas, frutas, cereais, queijo e manteiga. Souza Barros, op. cit., 1972, p. 4ti.
1335
Otvio Guilherme Velho, op. cit., 1976, p. 119.
1336
Gentil Martins Dias, Depois do Latifndio: Continuidade e Mudana na Sociedade Rural Nordestina,
Edies Tempo Brasileiro, 1978, pp. 33,43-44.
1337
Tams Szmrecsnyi, 1998, op. cit., pp. 76-77.
1338
Manuel Correia de Andrade, op. cit., 1964, p. 103. Leonardo Guimares Neto, op. cit., 1986, pp. 44-45.
1339
Leonardo Guimares Neto, op. cit., 1986, pp. 72-77.

291

Ou seja, conjuntamente ao domnio avassalador da indstria aucarera, em


processo de lenta involuo, e ao predomnio de relaes de produo francamente nocapitalistas no agreste e nos engenhos da zona da Mata, a cidade de Recife vai se
expandindo de forma inercial, dependente da parca economia essencialmente reprodutiva
que acolhia o movimento populacional em atividades inteis socialmente ou ento que
permitiam a criao de capital base da pura explorao de fora de trabalho.
O mercado de trabalho, abortado, mostrava-se essencialmente restrito e desprovido
de dinmica prpria. Balcanizara-se frente a um territrio social ocupado por servios
pessoais de todos os tipos. Povoara-se a cidade de ambulantes, doceiros, biscateros,
mestres-artesos e prestadores de servios de reparao, vivendo no limite da
sobrevivncia, alm dos mendigos e prostitutas

1340
,

acossados pelo pauperismo.

Compunham na melhor das hipteses um "proletariado movedio"

1341

Na virada do sculo, Robert Levine menciona uma taxa de desemprego de 30% a


40% para as _c;_lasses baixas do Recife

1342

Chegavam capital, depois de errar de engenho

em engenho e ocupar atividades temporrias nas cidades do interior.


A classe operria, de fato, era composta de uma pequena faixa ndiferenciada,
reunindo caixeiros, auxiliares de escritrio e operrios industriais e do setor de transporte,
que trabalhavam de 10 a 12 horas por dia

1343

A taxa dos sem trabalho, segundo a

metodologia aqui utilizada, chegava a 13,6% em 1920, prxima dos 15,2% de So Paulo

1340

Mrio Lisboa Theodoro, op. cit., 1990, p. 312.


Robert Levine, op. cit., 1980, p. 96.
1342
Robert Levine, op. ct., 1980, p. 60. Tal medida deve incluir, de alguma maneira, parte da populao
subempregada, de acordo com a metodologia cepalina.
1343
Souza Barros, op. cit., 1972, p. 84.
1341

292

(tabelas 13 e 9). Vale ressaltar ainda que, quando muito, cerca de metade dos assalariados
encontravam-se empregados na indstria (tabela 13) 1344
Apesar

disso,

diferencial

salrio

urbano/salrio

rural

se

mostrava

excepcionalmente elevado, de 90%, o dobro do verificado no estado de So Paulo (tabela


10B), revelando a permanncia de relaes de sub-assalariamento no campo e o baixo
potencial de atrao pela cidade em relao superpopulao latente disponvel, represando
assim parte do excedente populacional rural. Mas os que dai saram, foram em nmero
suficiente para gerar um crescimento demogrfico que atingiu a casa dos 3,9% ao ano em
Recife, entre 1900 e 1920, abaxo apenas de Belo-Horizonte, recm-fundada, e das
dinmicas So Paulo e Porto Alegre

1345

De acordo com o Censo de 1920, Recife contava com 26.230 pessoas ocupadas na
produo industrial (incluindo o artesanato)1346 - 113 do total de trabalhadores. O segmento
"industrial" mais relevante na gerao de empregos era o vesturio, que representava quase
metade deste_<:onjunto, destacando-se por suas atividades manufatureiras.
J o setor servios respondia por metade dos empregos, destacando-se o comrcio

(15,9% do total) e os servios domsticos (12,6% do total), com percentuais acima dos
verificados para So Paulo (tabela 13 e 7). Estas atividades destacavam-se justamente por
abrigar uma mo-de-obra excedente de forma irregular e eventual, que vivia aglomerada

1344

ainda que este percentual, segundo a tabela mencionada, seja de 53%, o mesmo provavelmente encontrase superestimado em virtude da suposio de que 64,7% dos empregados assalariados da indstria encontramse na capital do estado (segundo proporo utilizada para So Paulo). Em Pernambuco, tal no parece ser o
caso, pela concentrao de usinas fora da capital. J em Salvador, a nossa suposio parece captar melhor a
realidade, j que aqui tal percentual situa-se pouco acima de 40"/o, inferior a So Paulo (67,5%), mas superior
mdia do pais (37,5%) (tabela 9).
1345
Separata do Anurio Estatistico do Brasil- 1939-1940, p. 14.
1346 Este total representa apenas 3 7% dos trabalhadores da indstria + artesanato do estado, o que revela o
expressivo "espalhamento" do artesanato pelo interior mas tambm a importncia das usinas de acar.
Separata do Anurio Estatstico do Brasil- 1939-1940, p. 13.

293

nos mocambos, local de residncia de metade da populao recifense

1347

Ressalte-se ainda

a importncia do setor de construo civil, responsvel por 8% dos empregos, e da


agricultura, 15,2% da ocupao total, onde provavelmente se encontravam alguns
moradores vinculados a engenhos produtores de acar ou pequenos produtores de
subsistncia.
No se avistava aqui sequer a possibilidade de formao de um mercado interno de
trabalho. Se em 1914, pode-se acompanhar a transformao das sociedades beneficentes em
sindicatos, com a organizao de categorias como estivadores, trabalhadores de trapiche e
cargas, carvoeiros, teceles, metalrgicos, marceneiros, grficos e ferrovirios, tendo sido
mesmo possvel uma mobilizao para a greve geral no estado em 1919

1348

no

conseguiram estes movimentos conquistas sociais e salariais, face abundncia de mo-deobra disponvel e escassa especializao. Aqui tornava-se impraticvel o estabelecimento
de barreiras entrada em alguns segmentos da fora de trabalho, protegendo-os das levas
cada vez maiores de migrantes rnrais. A fluidez entre a ausncia de trabalho, a precariedade
e a inatividade revelava-se quase total.
Neste contexto, o mercado de trabalho padecia de uma no-estruturao congnita,
assemelhando-se aqui, sim, quase ao grande leilo da utopia liberal, por onde passa
cotidianamente parcela expressiva da mo-de-obra.
Portanto, mesmo no espao urbano mais diversificado da regio Nordeste, onde na
dcada de vinte se percebera a existncia de fbricas de massas de tomate e doces, de uma
indstria de cermica e de azulejos, de uma fabrica de tecidos de seda e de empresas da

1347
13
"'

Paul Singer, op. cit., 1974, p. 342, de acordo com os dados do Censo dos Mocambos de Recife, de 1939.
Souza Barros, op. cit., 1972, pp. 83 e 85.

294

dimenso da Usina Catende

1349
,

o mercado de trabalho ainda no se concretizara, no

despontara no espao social. Parece aqui se encaixar plenamente a descrio de Incio


Rangel: "a economia de mercado no passa de leve crosta boiando em imenso oceano de
fora de trabalho espera de melhor ocupao" 1350
Se considerarmos o conjunto do estado, tal interpretao pode ser inclusive
reforada: Pernambuco aparece em 1920 com cerca de 22 mil operrios industriais, cerca
de 7,6% do emprego industrial do pais, percentual praticamente inalterado em 1940, 7,3%
(tabela 14). Neste ano, os 57.327 operrios industriais (tabela 14) representavam apenas
cerca de 8% do total de trabalhadores agrcolas (Tabela 15B), a grande maioria dos quais
sub-assalariados ou vivendo numa economia de auto-subsistncia.
No muito diferente era o caso da outra sub-metrpole regional do Nordeste,
Salvador. Na esteira da decadncia do acar, a oligarquia baiana transita para outras
atividades, migrando para o tabaco, aos poucos tambm decadente, e para o cacau na virada
do sculo XX, que chegara a ocupar 18% do mercado internacional

1351

Enquanto Pernambuco processa uma modernizao conservadora por meio das


usinas de acar, o entorno baiano se autarciza nas relaes de produo no-capitalistas,
onde um semi-campesinato expande-se ocupando terras distantes do litoral e de baixa
produtividade. Se em 1920, 82% dos estabelecimentos rurais no estado possuiam menos de
100 hectares, tal participao sobe para quase 90% em 1940. Paralelamente, aumenta o
espao da pequena produo de subsistncia com excedentes comercializveis de
mandioca, feijo e milho

1352

1349

Souza Barros, op. cit., 1972, pp. 58-60.


mo Incio Rangel, op. cit., 1957, pp. 55-56.
1351
Gentil Martins Dias, op. cit., 1978, p. 49.
1352
Gentil Martins Dias, op. cit., 1978, pp. 48-49.

295

Com o fechamento do mercado interno, o capital baiano se esteriliza na sua


essncia circulatria, horizontalizando-se na exterioridade imobiliria

1353

e deixando de

fazer juz ao passado de primeiro plo txtil do pais, montado em meados do sculo XIX
Como apontou Francisco de Oliveira, a estrutura social pra

1354

Os poucos operrios se

mesclam aos muitos biscateiros, abortando-se a diviso do trabalho. Ao contrrio de Recife,


com sua pujana demogrfica, Salvador apresenta a mais baixa taxa de crescimento
populacional dos primeiros vintes anos do sculo, 1,64% ao ano, dentre as importantes
capitais da Primeira Repblica, superando apenas Manaus, Teresina e Florianpolis

1355

E conclui o autor que a mercadoria fora de trabalho aqui no existe, figurando a


classe operria quando muito como protoclasse

1356

pois o conta prpria predomina de

forma avassaladora. Para o trabalhador "faz-tudo" do setor servios, existe to-somente


uma relao com o cliente, ofuscando-se a figura do patro, ainda que faa parte do mesmo
mecanismo global de explorao que submete a camada restrita dos assalariados, j que a
sua renda por estes determinada em ltima instncia 1357.
Se a taxa dos sem trabalho de Salvador apresenta-se bem inferior de Recife,
9,4% (tabela 13), o diferencial salrio urbano/rural chega a quase 100% (tabela 10b),
revelando a situao de quase separao entre o campo e a cidade. Ainda assim, os salrios
urbanos e rurais despontam como superiores aos de Pernambuco, onde o excedente de mode-obra surge por toda a parte no rastro devorador das usinas.
A estrutura social estagnada de Salvador tambm transparece nos dados do Censo
de 1920. A indstria mais o artesanato perfazem 40,8% da mo-de-obra soteropolitana,
1353

Francisco de Oliveira, op. cit., 2003, pp. 27-32.


Francisco de Oliveira, op. cit., 2003, pp. 33-36.
1355
Separata do Anurio Estatstico do Brasil- 1939-1940, p. 14.
1356
Francisco de Oliveira, op. cit., 2003, p. 39.

1354

296

com destaque tambm aqui para o vesturio, com metade dos empregos manufatureiros. A
edificao, o comrcio e os servios domsticos, juntos, participam com 1/3 do total dos
empregos de Salvador (tabela 13). A taxa de atividade, 59,7%, maior que a de Recife
(56%), situa-se abaixo da verificada em So Paulo (61,5%) (tabelas 7 e 13).

A existncia de uma fora de trabalho ociosa, de reserva, no caso de ambas as submetrpoles, acarretava o rebaixamento do valor monetrio da fora de trabalho por meio de
um trabalho domstico, realizado pela famlia. Tal como na roa, onde mulher cabia fazer
roupas, pilar cereais, fazer farinha, e um conjunto de atribuies culinrias e domsticas,
alm de labutar ao lado do homem

1358

este comportamento passa a ser reproduzido na

cidade.
Em suma, atividades com um valor impossvel, pois existentes fora do mercado. O
custo de sustentao do exrcito de reserva recai sobre a prpria frao ativa da classe
trabalhadora mas tambm sobre a inativa, pois o capital quando compra a fora de trabalho
embute um trabalho no social, domstico

1359

A peculiaridade das grandes cidades nordestinas reside po1s na ausncia de


quaisquer diques de especializao e segmentao separando a massa amorfa da elite
operria, os ativos dos inativos. E o trabalho feminino, num mercado abortado, apenas
excepcionalmente o da operria, tornando-se com freqncia o da trabalhadora domstica
no-remunerada.
Percebe-se, durante as primeiras dcadas do sculo XX, uma reorgariizao do
papel de Salvador na diviso inter-regional do trabalho. involuo industrial, segue-se a
7

Francisco de Oliveira, Prefcio, in: Bahia de Todos os Pobres, Guaraci de Souza e Vilmar Faria, orgs.,
Editora Vozes, 1980, pp. 19-20. Ver tambm Paulo Renato Costa Souza, op. cit., 1999, p. 128.
1358
Joo Manuel Cardoso de Mello e Fernando Novais, Capitalismo Tardio e Sociabilidade Moderna, in:
Histria da Vida Privada, volume 4, Lilian Moritz Schwarcz, org., Editora Companhia das Letras, 1998, p.
576.
!35

297

sua conformao corno centro distributivo e de servios comerciais e administrativos,


perdendo espao inclusive em relao ao novo subsistema urbano comandado por Recife
1360

Em 1940, Salvador aparece corno a menos desenvolvida das grandes capitais regionais

do Brasil em termos industriais 1361


Esta letargia industrial somente se desnuda quando, j no Censo de 1950, observase que a populao de operrios industriais do estado da Bahia, de 33.755 trabalhadores,
representa menos da metade do total observado em Peruarnbuco

1362

De 1920 a 1940, a

participao da Babia no emprego industrial do pas cai de 5,7% para 3% (tabela 14). O
total de empregos industriais, em 1940, representava 2% do total empregado na agricultura
(tabela 15B), composta de semi-proletrios na agricultura de exportao, meeiros e
pequenos produtores familiares de subsistncia.
Predominava no espao urbano um amplo tercirio base de "pura fora de
trabalho" 1363, que se destacava pelos baixos niveis de renda e pela extenso de atividades
domsticas que conformavam um extra-mercado. Quase que urna transposio das relaes
de no-assalariamento do campo. O campo conquistara a cidade e se transformara na
espessura urbana, que se preparava ento para a nica dinamizao possvel, impulsionada
de fora, pela subordinao acumulao nacional de capital.
Em 1950, considerando como subernpregados parte dos trabalhadores inativos,
alm de algumas ocupaes autnomas do setor de servios - corno os vendedores
ambulantes e os trabalhadores braais sem especializao dos transportes - Juarez Brando

1359

Francisco de Oliveira, op. cit., 1980, pp. 11, 15-16.


Vilmar Faria, Diviso Inter-Regional do Trabalho e Pobreza Urbana: o Caso de Salvador in Bahia de
Todos os Pobres, Guaraci de Souza e Vilmar Faria, orgs., Editora Vozes, 1980, pp. 28, 34-35.
1361
Paul Singer, A Economia Urbana de um Ponto de Vista Estrutural: o Caso de Salvador, in: Bahia de
Todos os Pobres, Guaraci de Souza e Vilmar Faria, org., Editora Vozes, 1980, p. 42.
1362
Hugo Schlesinger, op. cit., 1958, p. 367.
1363
Francisco de Oliveira, op. cit., 1987, p. 33.
1360

298

Lopes apurou um contingente humano que representava 32% da PEA de Salvador, contra
16% de So Paulo

1364

Tal dinmica se alteraria mas no de forma substantiva nas duas

dcadas seguintes, impulsionada pela Petrobrs e pela Sudene. O estado da Bahia


apresentaria a maior queda da participao no emprego no-organizado, de 40% para 35%
de 1950 a 1970, mas ainda superior aos 30% de Pernambuco nesse ltimo ano
Porm, o "inchao" das capitais regionais nordestinas

1366

1365

no deve ser imputado a

uma suposta escassez de industrializao, impossvel pelas limitaes em termos de


acumulao de capital e de demanda local, mas tambm face emergncia do dinamismo
paulista projetando-se no sentido da acumulao monopolista em escala nacional. Mas ao
papel que a articulao comercial imps s relaes de trabalho no campo, num contexto de
escassez, no tanto de terras, mas de condies sociais para gestar urna economia de
pequena produo de alimentos pujante.
A roa, neste contexto, mantinha-se como comunidade tipicamente noestratificada, _<lesenvolvendo com o mercado, ou seja, o capital comercial, uma relao de
subordinao e dependncia, e transferindo aos grupos que lhe so externos o potencial de
acumulao

1367

essencialmente reprodutivo. tambm ela que se incumbir de fornecer

parcela dos novos trabalhadores requisitados pelo capital no seu processo de


endogeneizao.

1364

Juarez Rubens Brando Lopes, op. cit., 1976, pp. 21-24.


Paulo Renato Costa Souza, op. cit., 1999, pp. 152-153.
1366 Alguns autores classificaram este processo, tpico das grandes cidades nordestinas de um caso de
"macrocefalia da capital", funo de um secundrio reduzido e de um tercirio inelstico. Ver Jos Francisco
de Camargo, A Cidade e o Campo: o xodo Rural no Brasil, Companhia Editorial Paulista, 1968, pp. 72-73.
Outros apelidaram tal processo de migrao rural-urbana socioptica. Luiz Pereira, op. cit., 1%5, 156.
1367
apesar da alta proporo de produto auto-consumido, a maior parte da produo vendida para o
mercado, que ocupava, atravs do fregus e do comerciante, uma posio de oligopsnio. Para o roceiro,
entretanto, trata-se de uma aposta na "averso ao risco", pois depende de um fornecimento regular de
alimentos, roupas, remdios e ferramentas. Gentil Martins Dias, op. cit., 1978, pp. 129-130,263-168.
1365

299

Nas cidades com mais de 100 mil habitantes de Bahia e Pernambuco, de 1940 a
1950, a proporo de empregos do tercirio em relao ao secundrio chegava a 3,3 vezes,
contra 1,9 nas cidades de igual porte dos "estados adiantados"

1368

Que estas atividades

funcionassem como estratgia de sobrevivncia no inviabilizava o seu papel imediato para


o capital, ao contriburem para a reproduo truncada da classe trabalhadora local abortada,
e depois, ao irrigarem o mercado de trabalho do centro dinmico, transformando-se em
populao proletria efetiva.
De fato, no Nordeste, os trabalhadores ocupados nos servios pessoais e sociais -

excludos os trabalhadores domsticos - apresentaram uma expanso acumulada de cerca


de 600% entre 1920 e 1940, enquanto o emprego industrial!manufutureiro apresentou uma
retrao de 12,4% (grfico 7), em virtude provavelmente da destruo de parcela das
atividades artesanais, j que o emprego industrial revelou uma taxa de expanso apenas
pouco inferior verificado em So Paulo

1369
.

O nico outro setor a apresentar um crescimento acima da mdia, de 55%, foi o de


servios coletivos, com uma expanso de 122,4%, enquanto o emprego agrcola evolua
num ritmo pouco acima do verificado para o conjunto da regio Nordeste (grfico 7, tabelas
15Ae15B).
Mesmo no estado de So Paulo, o crescimento do emprego nos servios sociais e
pessoais mostrou-se o mais dinmico da estrutura ocupacional, ainda que a um ritmo bem
menos acentuado, de 334,3%, enquanto o emprego industrial!manufatureiro ampliou-se
87%, pouco abaixo dos servios de produo e coletivos (grfico 8, tabelas15 A e 15B).

1368

Juarez Rubens Brando Lopes, op. cit., 1976, pp. 29-30.


segundo Wilson Cano, op. cit., 1998, pp. 71-79, apesar da crescente concentrao industrial em So
Paulo, nos perodos 1919/1939 e 1939/1949, no se percebe estagnao industrial para qualquer das regies
brasileiras.
1369

300

Mesmo levando-se em conta a heterogeneidade caracterstica dos empregos no setor de


.

. .

semos pessorus e sociais

1370

- os quais passaranJ aqm crescentemente a compor uma

parcela do consumo dos assalariados e classes mdias

1371

o diferencial entre a expanso

deste setor e a da ocupao total revelara-se bem menos pronunciado do que no Nordeste.
Tal reservatrio de mo-de-obra no crunpo e nas cidades do Nordeste, apenas
parcialmente utilizado pelo capital, em virtude da permanncia de uma mirade de relaes
no-capitalistas e extra-mercado, contriburrun para a conformao de um runplo e runorfo
no-segmento do mercado de trabalho em Salvador e Recife, ao contrrio de So Paulo
onde se estruturava, nos degraus acima da base, uma certa diferenciao social, combinada
neste caso com um expressivo exrcito de reserva.
Por outro lado, as atividades deste imenso e pouco diversificado setor tercirio
urbano - dominadas pelos autnomos irregulares, pelo sub-assalarrunento e pelo trabalho
domstico no-remunerado - encontravrun guarida nas minguadas fronteiras estabelecidas
pelo capital, _funcionando, na pior das hipteses, como refugio para os potenciais futuros
trabalhadores migrantes, transformados apenas temporarirunente em semi-proletrios.
Tratava-se de um aprendizado intermitente e penoso condio proletria.
Isto porque a incorporao paulatina dessa populao excedente, por meio de
relaes capitalistas de produo, somente se daria com as migraes internas para o centro
dinmico. Vejrunos o desemolar dessa histria, ltimo estgio da formao de um mercado
de trabalho nacional no Brasil.

1370

neste grande grupo scio-econmico, esto includas deste as profisses liberais (com maior participao
em So Paulo) at as atividades de servios de higiene pessoa~ hospedagem, alimentao e os servios de
m;arao. Ver Notas Metodolgicas do Anexo Estatistico.
13 1
no toa, os servios pessoais e sociais respondiam por 8% da populao ocupada no estado de So
Paulo, contra 6,5% no Nordeste. No entanto, o ritmo de crescimento claramente distinto: a expanso da
participao percentual deste setor na ocupao total, de 1920 a 1940, de 4,64 vezes no Nordeste, contra
2,16 vezes no estado de So Paulo.

301

Entre 1920 e 1940, a migrao interna sofria uma inflexo para cima, situando-se
na casa dos 5% da populao do incio do perodo. Rompia-se o abastecimento exgeno de
fora de trabalho para o centro dinmico, que explicou em grande medida as baixas taxas
de migrao interna nos perodos 1890-1900 e 1900-1920, respectivamente, de 3,0% e
3,8%

1372

At ento haviam prevalecido as migraes rural-urbana, intra-regionais ou intra-

estaduais, as migraes sazonais e as migraes motivadas pela seca 1373


Mas este movimento de transferncia inter-regional de mo-de-obra no surgiu
abruptamente. Em 1901, j se contabilizavam 1.434 "trabalhadores nacionais" ingressados
no estado de So Paulo, ultrapassando-se "a marca" de 5 mil anuais em 1915

1374

Durante a

primeira dcada do sculo XX, os "nacionais" comporiam 5,5% da mo-de-obra externa


entrada no estado, e 7,1% na dcada seguinte. Nos anos vinte, a mo-de-obra brasileira nopaulista j representava 113 do da oferta de trabalho "importada" pelo estado, para atingir
quase 70% nos anos trinta (tabela 6B). Se computarmos apenas a terceira e a quarta dcada
do sculo XX, foram ao todo cerca 660 mil migrantes a desembarcarem em So Paulo
(tabela 6B).
De onde vinba, por quem era composta, para onde se dirigia e qual o papel
desempenhado na economia e na sociedade por esta "multido miservel", no dizer de
Pierre Monbeig

1375

que conformaria a segunda gerao da classe trabalhadora

1376

no

apenas paulista, mas agora sobretudo nacional, seja por sua procedncia de vrias partes do
pais, seja porque o capital a empreg-la tivesse por horizonte econmico o espao

1372

Douglas Graham e Srgio Buarque de Holanda Filho, op. cit., 1984, p. 17.
T. Lynn Smith, Brazil: People and /nstitutions, Louisiana State University Press, 1947, p. 298.
1374
Jos Francisco de Camargo, op. cit., 1968, pp. 33-34.
1375
Pierre Monbeig, op. cit., 1952, p. 133.
1376
Lcio Kowarick, op. cit., 1994, p. 114. Lencio Martins Rodrigues, op. cit., 1966, p. 111, tambm se
refere existncia de duas classes operrias em So Paulo, em termos tnicos e sociolgicos, com a clivagem
estabelecida no perodo anterior e posterior a 1930.
1373

302

geogrfico brasileiro? As circularidades especficas de reproduo do capital regionais se


dissolviam face a uma nova e ampliada escala de reproduo do capital

13

n O capital

criava agora em todos os sentidos os seus trabalhadores, pois como j notara Lnin, a
grande indstria engendra necessariamente a mobilidade da populao

1378

Segundo dados do Servio de Imigrao e Colonizao, dos migrantes entrados em


So Paulo de 1934 a 1940, 46% eram baianos, 27% mineiros

1379

e os demais, em ordem

decrescente, de Alagoas, Pernambuco, Rio de Janeiro, Pernambuco e Cear

1380

Entre

1920 e 1940, o saldo migratrio lquido de So Paulo fra de cerca de 355 mil pessoas,
incrementando a populao do estado em 9,5%

1381

No mesmo perodo, a perda

populacional (movimento migratrio lquido/populao total do estado em 1920) de Minas


Gerais foi de 11% e da Bahia de 6%, chegando em Alagoas a 16,5% 1382.
Essa nova leva de trabalhadores arrebanhava proprietrios de minifndios,
parceiros empobrecidos, arrendatrios endividados e assalariados rurais cujo consumo se
aproximava do nvel de subsistncia. Deixavam uma economia quase-natural, ou semimercantil, para ingressar "de cheio" no mercado

1383

Ao se analisar os dados de 1952,

depara-se com o fato de que 80% vinham com suas respectivas famlias, apenas 4% eram
alfabetizados, sendo a sua metade composta de pardos e negros

1384

Alis, durante os anos sessenta, j se poderia perceber um aumento da participao


destes segmentos "raciais" no total da populao paulistana, atingindo uma cifra prxima a
1377

Francisco de Oliveira, op. cit., 1981, p. 76.


v. Lnin, op. cit., 1982, p. 345.
1379
existe provavelmente uma subestimao do contingente de mineiros, muitos dos quais se dirigiam
diretamente para as fazendas sem passar pela Hospedaria.
1380
Douglas Graham e Srgio Buarque de Holanda Filho, op. cit., 1984, p. 56 e Pierre Monbeig, op. cit., 1952,
1378

Em.
381

1382

Douglas Graham e Srgio Buarque de Holanda Filho, op. cit., 1984, pp. 90-92.
Douglas Graham e Srgio Buarque de Holanda Filho, idem.

303

40%

1385

Neste sentido, o preconceitos se reatualizariam, acompanhando a situao de

marginalizao econmica. Os negros e mulatos viraram todos genericamente uma mesma


subcondio de classe, os "baianos" 1386
A migrao por famlias parece, entretanto, no ter prevalecido durante o perodo
inicial do movimento migratrio interno. Predominavam ento os mais moos, geralmente
sitiantes

1387

Movia-os os impulsos mais variados, havendo uma mistura de "migrao de

fome" com "migrao de fortuna". Os principais expulsores eram a seca, a ausncia de


trabalho ou de terras, os baixos salrios, a seduo dos agenciadores, o desejo de ascender
socialmente

1388

Com o tempo, viriam as famlias, ou uma parte delas, pois algum

precisava cuidar do stio deixado para trs.


Nas quatro primeiras dcadas do sculo XX, os imigrantes (estrangeiros e
nacionais) para So Paulo dirigiram-se em grande medida para a lavoura- cerca de 60% do
total, percentual que chegou a 80% no final dos anos trinta. Entretanto, se considerarmos
que a ida para as cidades mostrava-se mais comum no caso dos imigrantes, podemos supor
uma taxa de 90% dos migrantes para a agricultura

1389

Foram para a cultura do algodo o

que os italianos haviam sido para o caf. Trabalhavam ainda como desbravadores das
florestas, na franja das zonas pioneiras 1390
As vias de acesso eram basicamente trs: viagem a p ou outros metos de
transporte at Juazeiro na Bahia, onde eram transportados de barco at Pirapora no norte de
1383

T. Pompeu Accioly Borges, Migraes Internas no Brasil, Comisso Nacional de Poltica Agrria, 1955,

f3848T. Pompeu Accioly Borges, op. cit., 1955, p. 15, quadro VII.
1385

Lcio Kowarick e Vinicius Caldeira Brant, orgs., op. cit.,l975, pp. 99-101.
Lcio Kowarick e Vinicius Caldeira Brant, orgs., op. cit., 1975, p. I 04
1387
os dados de 1935 a 1939 apontam para um percentual de 26% de pessoas com menos de 12 anos e de 2/3
do sexo masculino. T. Lynn Smith, op. cit., 1947, pp. 331-332.
1388
Souza Barros, op. cit., 1953, pp. 27, 36-38.
1389
T. Lynn Smith, op. cit., 1947, pp. 319-322.
1386

304

Minas Gerais; ou viagem a p e outros meios at Montes Claros. Em ambos os casos, o


restante do trajeto percorria-se de trem. Havia tambm a opo de viagem pelo mar at o
Rio de Janeiro, seguindo o restante do percurso por trem. Nos anos cinqenta, a rodovia
Rio-Bahia abriria uma nova frente de acesso ao Sul e mudaria as caractersticas
migratrias: de inter-rurais para rural-urbanas

1391

Mais tarde ainda se transformariam em

inter-urbanas. De 1950 a 1980, a segunda onda migratria interna retirou 39 milhes de


pessoas do campo e as "jogou" nas cidades 1392
O encarecimento das terras no litoral, a destruio da meao, o parcelamento dos
minifndios, a modernizao da produo aucareira, a destruio do pequeno artesanato,
apenas parcialmente reintegrado pelo capital comercial

1393

a expanso do algodo moc

pelo serto num regime de meao socialmente vulnervel s secas

1394

compuseram um

quadro incomparvel de gerao de populao excedente no Nordeste para o capital


localizado estrategicamente no centro dinmico

1395

Ou melhor, comparvel talvez -

guardadas as_abissais diferenas histricas - ao movimento das enclosures britnicas do


sculo XVII em diante

13

%,

a despeito de que o caso aqui considerado se destacasse pela

vultosa concentrao populacional num curtissimo perodo de tempo.

1390

Pierre Monbeig, op. cit., 1952, p. 134.


Jos Francisco Camargo, op. cit., 1968, pp. 78-79.
1392
Joo Manuel Cardoso de Mello e Fernando Novais, op. cit., 1998, p. 581.
1393
Juarez Rubens Brando Lopes, op. cit., 1976, pp. 37-48
1394
Celso Furtado, op. cit., 1959, pp. 28-29.
1395
a constituio do mercado de trabalho nos Estados Unidos, em consonocia com a presena da pequena
propriedade na fronteira agrcola, e na Frana, a capacidade de reteno da populao no campo, revelam que
existem vrias formas de se criar populao para o capital. Cada uma destas formas est associada a uma
dinmica social e a um padro de distribuio de renda. Ver Carlos Alonso Barbosa de Oliveira e Wilns
Henrique, Determinantes da Pobreza no Brasil: um Roteiro de Estudo, in: So Paulo em Perspectiva, 4{2),
Fundao SEADE, 1990, pp. 27-28.
1396
Paul Singer, op. cit., 1994, p. 70.
1391

305

Aos poucos, a prpria dinmica do capital cuidaria de diluir a diferena original


entre trabalhadores rurais proprietrios e no-proprietrios

1397

Tendiam todos para wn

proletariado rural e chegavam no Sul plenamente proletarizados. A migrao posterior para


as cidades possibilitaria no mximo a sua projeo no sentido de wna condio de operrio
superior, acedendo a wn novo estilo de vida, ao mesmo tempo que se conformavam aos
atributos essenciais da condio operria: o "patro" e o salrio

1398

O ajustamento ao

operariado coincidia com a sua prpria constituio, abrindo espaos para os de baixo
fugirem da condio de proletrios rurais e de desempregado disfarados

1399

O processo de constituio do operariado tornava-se wn processo contnuo de


reconstituio

1400

que no acarretava aumento do poder da classe trabalhadora, nem

movimento ascendente de toda a classe operria, pois o exrcito de reserva, continuava ali,

espreita.
Ou seja, a proletarizao jamais se concretizava em sua plenitude. A propriedade

rural, o stio deixado no "Norte", servia sempre como alternativa ao desemprego. O ideal
almejado era "mascatear em pequena escala", ou seja, fugir da estrutura industrial. Como
ento se dizia: "homem que pica carto no tem futuro". Por trs desse futuro ansiado, wn
passado no to distante onde haviam trabalhado como "balconistas, ajudantes de pedreiro,
ajudantes de caminho e vendeiros de todo o tipo de emprios"

1401

1397

vale lembrar que no ano de 1940, 2/3 dos ocupados nas reas rurais eram empregados assalariados ou
parceiros no-proprietrios, havendo pouca distncia social entre o proletrio rural, o parceiro e o pequeno
proprietrio - este ltimo representava outros 26% dos ocupados no campo brasileiro. Victor Nunes Leal, op.
cit., 1975, pp. 34-35.
1398
Luiz Pereira, op. cit., 1965, pp. 153-165.
1399
Luiz Pereira, op. cit., 1965, pp. 167-168.
1400
Luiz Pereira, op. cit., 1965, p. 192.
1401
Juarez Rubens Brando Lopes, op. cit., 1964, pp. 36-38.

306

Despontava assim uma "identidade social fragmentada", cuja orientao central


caminhava para "um modo de vida fora do mercado de trabalho"

1402

Tal se verificava

tanto para o baixo operariado, que buscava o pequeno comrcio varejista, inclusive o
ambulante; como para o "superior", que ansiava por "montar" a sua prpria oficina de
mecnica ou marcenaria

1403

O fato de o alcance destas opes ter sido limitado deve-se

no a um conjunto de fracassos individuais, mas realidade social e econmica, pois o


espao para tais atividades dependia da dimenso da massa salarial. Ironicamente, o que
predispunha estes trabalhadores para fora da condio operria - o baixo poder de consumo
conferido pelo assalariamento - tambm os empurrava de volta. O subproletariado seria
pois a marca desta sociedade, dentro e fora do centro dinmico.

1402
1403

Claus Offe, op. cit., 1994, pp. 53-60.


Luiz Pereira, op. cit., 1965, pp. 189-190.

307

Antes do Comeo, o Fim

Para o conjunto do pas, nas primeiras dcadas do sculo XX, esboara-se apenas
um relativo desvio da organizao tradicional da estrutura rural de tipo patrimonialista 1404
A empresa fabril, alm de empregadora, aparecia como locadora de moradia. A
dependncia econmica se introduzia como um elemento de imposio, assegurada pelo
autoritarismo da estrutura social. O emprego na indstria representava, alm das vantagens
materiais, segurana e prova da confiana do "patro".
Mas o capital tinha por "misso" o aumento das foras produtivas do trabalho
social

1405

No pararia por a. Formaria-se desta feita um proletariado recrutado a partir de

horizontes histricos diversos

1406
,

cujas vivncias entremeavam um passado de submisso

patriarcal, de relaes no-capitalistas, e que se projetavam para um futuro onde o


assalariamento despontava ao mesmo tempo como ascenso social e perda de
independncia, ou seja, perda da liberdade de no se trabalhar para outro, para o capital.
Heterogeneamente formada, embrionria e futuramente diversificada no Sudeste
dinmico, enquistada e abortada no Nordeste, a classe operria vai se consolidando a partir
dos anos trinta do sculo XX, absorvendo aos poucos mas de forma contnua e exponencial
urna massa de trabalhadores historicamente poupados do brao pesado do capital, pois ou
este estava distante, ou quando presente no os mirava diretamente. As mobilizaes
populacionais por este imenso pas e as novas diretivas trabalhistas e sociais - ainda que
no universais ao mundo do trabalho -, ambas comandadas pela nacionalizao do capital,

1404
140

'
1406

Juarez Rubens Brando Lopes, op. cit., 1967, pp. 44-57.


V. Lnin, op. cit., 1982, p. 373.
MariaCliaPaoli, op. cit., 1984, pp. 42-43.

308

reuniram num mesmo tempo social estas vrias histrias de vida, antes fragmentadas pelo
passado ou pelos espaos regionais segmentados.
Uma massa de negros parcialmente desescravizados, de migrantes rurrus
parcialmente despatriarcalizados e uma igualmente considervel massa de individuos
forosamente despaisados comporia uma classe pouco uniforme, mas aos poucos
uniformizada pelo capital em dois grande segmentos profundamente inter-relacionados: os
assalariados, sob vrias formas, e os subproletrios ainda mais heterogneos.
A desvalorizao do