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Dieser Artikel entstammt dem Augustinus-Lexikon und wurde in dessen 3.

Band, Doppelfaszikel 3/4 (2006)


auf den Spalten 443-456 publiziert.

Humiliatio, humilitas
I. H. vor A. 1. In der griechisch-rmischen Antike 2. Im Alten Testament 3. Im Neuen Testament 4.
In der vora. christlichen Literatur II. H. bei A. 1. Die Wortgruppe um h. im a. Sprachgebrauch 2. H. als
ontologisch-anthropologische Kategorie und als spezifisch christliche Tugend 3. Der Verlust der h. durch
die superbia und die Dialektik zwischen superbia und h. 4. Der Christus humilis 5. Die h. des
Christen im Licht der Gnade a) Die dominierende Rolle der h. in der christlichen Spiritualitt b) Die
Verflechtung der h. mit der caritas c) Die h. Gott gegenber d) Die h. des Menschen gegenber sich
selbst e) Die h. gegenber dem Nchsten 6. Die h. im Dienste des Aufstiegs
. H. vor A. 1. In der griechisch-rmischen Antike. Humilitas (= h.) als Tugend war der antiken Ethik
fremd, obgleich die Hybris den Gttern gegenber als Verfehlung galt [1]. H. widersprach dem Selbst- und
Wertgefhl des Brgers [2]. bedeutete (sogar in bezug auf den Redestil) rmlich [3], schlicht,
niedrig, bertragen auch servil [4]. Mit und dessen Derivaten verband sich keine positive
Aussage ber eine Persnlichkeit. Die Antike begnstigte aber in der Zeit des rmischen Kaiserreichs
infolge der Fixierung sozialer Standesgrenzen etwa durch den Gebrauch von Ehrentiteln das Entstehen
einer Gesellschaftsordnung, in welcher, wie im Sprachgebrauch humilior-honestior ersichtlich, ein Rangund Wertverhltnis erstarkte. Allein unter diesem Aspekt bildete die sptantike Sozialordnung die Folie fr
eine christliche Demutslehre [5].
Anmerkungen. [1] Cf. CATHREIN; DIHLE 737 mit Belegen aus Dichtung und Literatur; einschrnkend
SCHAFFNER 37-39 unter Hinweis auf die anima naturaliter christiana; hnlich ADNS, Humilit (1969)
1140sq. Die von SCHAFFNER 39-44 im Licht von und untersuchten Begriffe
wie , und scheinen berinterpretiert. [2] Arist. EN 8,8, 1158b10sq.
[3] DIHLE 740 mit Verweis auf Arist. Po. 1458a18; Rh. 1404b6; Quint. inst. 8,3,48. [4] Belege bei
GRUNDMANN 4sq. [5] Cf. DIHLE 742sq.
2. Im Alten Testament. Eine erheblich positivere Bedeutung fr die Entfaltung der christlichen h. bekam
die in der LXX gelegentlich mit und dessen Derivaten bersetzte Wortgruppe aus dem
Hebrischen [6], die das Arm-, Elend-, Geringsein etc. des Menschen vor Gott zum Ausdruck bringt [7].
Dieser auffallende Bedeutungswandel hat in einem doppelten Erfahrungshorizont seinen Grund: im
Schpfungsglauben (Gn 1,1-2,4) und im Glauben an die Erwhlung Israels (cf. z.B. Ex 1-31) [8]. Auf dem
Wege der Verinnerlichung jener Grunderfahrungen verlagerte sich die Frmmigkeit auf die Forderung
nach einer demtigen Gesinnung Jahwe gegenber [9]. ist der Fromme, dessen sich selbst
erniedrigende h. sich vorzglich auf Gott bezieht und nicht auf den Mitmenschen. Die in der LXX
wiederholte Forderung mit der Bedeutung die Seele beugen (Lv 16,29; cf.
Is 58,3.5) drckt die Abscheu vor der Snde aus, sein zu wollen wie Gott (cf. Ecli 10,12sq.). In der h. wird
der Gottesbezug des Menschen sichtbar, der sich im Tun und Lassen des als gerecht, heilbringend und
demtig (Za 9,9) verheienen Messias verdichten sollte.
Anmerkungen. [6] Siehe die einschlgigen Termini bei GRUNDMANN 6sq.; zur Wortgeschichte
insbesondere unter Bercksichtigung der Bibel THIEME, Demut 14-43. [7] Cf. GRUNDMANN 6-12;
DIHLE 743-748; SCHAFFNER 45-47; ADNS, Humilit (1969) 1142-1146. [8] Gott ist Schpfer und Herr
aller Dinge, die h. des Menschen ist somit eine kreatrliche. Obgleich Krone der Schpfung (cf. Ps 8,6-9),
ist der Mensch Staub und Asche (Gn 18,27), eine welkende Blume und ein fliehender Schatten (Iob
14,2) und wie die Vlker insgesamt vor Gott ein Nichts (Is 40,15-17). Dennoch erniedrigt Jahwe die
Unterdrcker und erhht die Unterdrckten: Der soziale Aspekt der h. wird von den Propheten wiederholt
thematisiert; cf. Am 8,4-8; Is 3,13-15; 10,1-3; 32,7; cf. dazu ADNS, Humilit (1969) 1143. [9] Besonders
die Psalmen artikulieren eine von allen ueren Bedingungen unabhngige h. Gott sieht
und verachtet deren Bitten nicht (Ps 101,18 LXX); er steht denen bei, die von
innen her bedrckt sind (ib. 33,19).
3. Im Neuen Testament. Im Neuen Testament verlor die Wortgruppe um ihre heidnisch negative
Bedeutung nahezu vollstndig [10]. Durch den eschatologischen Gehalt der Verkndigung Jesu sowie den
soteriologischen Charakter seines Todes bekam h. einen radikal neuen Sinn. Er selbst nennt sich nach
den Evangelien: [11] (Mt 11,29), der nicht gekommen ist, um sich
bedienen zu lassen (), sondern um zu dienen () und sein Leben hinzugeben fr
die vielen (Mc 10,45). Selig gepriesen werden die (Mt 5,3), hnlich die (ib.
11,25). Im Magnificat greift der Evangelist Lc auf die h.-Termini des Alten Testamentes zurck, wenn er
von der und vom singt (cf. ib. 1,48.52 und 1 Rg 1,11; 2,7).
Nicht weniger reich an h.-Termini ist die neutestamentliche Briefliteratur, allem voran die paulinische. In der
Gemeinde, in der es verschiedene Dienste gibt (Rm 12,3-8), hat die von Jesus vorgelebte
hnlich der eine dominierende Rolle zu spielen [12]. Die bzw. die

ist das einzig angemessene Verhalten der von Gott Berufenen und Erwhlten (cf. 1 Cor
1,29). Gewi gibt es die Tugendkataloge mit der integrierten (Eph 4,2; Col 3,12) und
damit Ermahnungen zur , aber das bestimmende Kerygma ist nicht die Ethik, sondern Gottes
Gnadenhandeln. Die Forderung der Demut als Mitte christlicher Existenz [13] und ihre Begrndung mit
dem Hinweis auf die Gnade formuliert bndig 1 Pt 5,5 [14].
Anmerkungen. [10] Ausnahme 2 Cor 10,1. Zum Befund aller Stellen GRUNDMANN 15sq. [11] Cf.
ADNS, Humilit (1969) 1146-1148. [12] Deshalb mahnt der Apostel (Phil 2,3), nichts aus Streitsucht
und Prahlerei zu tun, sondern in Demut ( ) einander hher zu schtzen als sich selbst.
Begrndet wird dies mit dem Verhalten Jesu, der an seinem Gottsein nicht festhielt, sondern
(ib. 2,7sq.). [13]
GRUNDMANN 24. [14] Ib.: ,
, .
4. In der vora. christlichen Literatur. Schon bei den apostolischen Vtern ist wohl infolge des
Nachlassens der eschatologischen Spannung eine Tendenz zur Ethisierung und damit zu einem gewissen
Bedeutungswandel der h. zu beobachten [15], die sich bei Clemens von Alexandrien fortsetzt [16]. Bei
Origenes avanciert h. als Kraftquelle der Christen (Jo. 2,27) zur Tugend schlechthin [17]. H. soll man von
Christus lernen [18]. Origenes weicht jedoch insofern von der Lehre des Neuen Testamentes ab, als er der
Verdienstlichkeit der h. das Wort redet. Die der Bibel ist nichts anderes als die , das
Freisein von Arroganz, bzw. die , das rechte Ma, von dem auch die heidnischen Philosophen
sprachen [19]. Basilius nennt sie , da sie alle anderen Tugenden in sich schliet (renunt. 9). Bei
Chrysostomus ist sie (hom. 30 in
Ac. 3). Am Gesinnungscharakter der h. wurde allgemein festgehalten [20]. Ihre Verbindung mit Bue und
Gehorsam prgte das Mnchtum [21]. Da sie verdienstlich sei, war sowohl im vora. Christentum des
Ostens wie des Westens herrschende Ansicht [22].
Anmerkungen. [15] Cf. DIHLE 752sq.; GRUNDMANN 26sq. [16] DIHLE 754sq. spricht von einem
Hellenisierungsversuch. [17] Ist Hochmut die Wurzel der Snde, so Demut die Wurzel der Tugend
(hom. 9 in Ezech. 2). [18] Cels. 6,15; cf. VLKER 222. [19] Hom. 8 in Lc. (GCS 35, p. 58sq.). [20]
Ambr. epist. 7,36,18; cf. Hier. epist. 22,27,4sq. [21] Belege bei DIHLE 765-771. [22] Cf. z.B. Hil. in
Matth. 20,12; in psalm. 130,1; Ps. Ambr. in Phil. p. 618.
II. H. bei A. 1. Die Wortgruppe um h. im a. Sprachgebrauch. Das Begriffsfeld um h. [23] erschliet sich
aus dem etymologisch vom Stamm hum- abgeleiteten humus (Erdboden) [24]. Die
Grundbedeutungen des Adjektivs humilis (dem Boden nahe, niedrig, flach etc., bertragen: gering,
unbedeutend, unterwrfig, demtig etc.) leiten sich davon her [25]. hnlich bezeichnet das Substantiv h.
die Niedrigkeit von Gegenstnden, bertragen die des Standes, des Ansehens, der Kraft, im christlichsittlichen Bereich aber die Demut [26]. A. gibt keine Definition der h. [27], kennt aber ihre
Bedeutungspalette sowie die ihrer Derivate. Er spricht von der h. uermiculi (uera rel. 77), nennt den Ysop
eine herba humilis (doctr. chr. 2,62), und auch der Terminus humilis sermo ist ihm gelufig [28].
Das CAG 2 zhlt fr humilis und fr h. jeweils rund 1220, fr humiliatio gut 50, fr die Verben humilio
445, humilo 390, humilito 1 Treffer [29]. A. setzt die mala humiliatio poenalis, das Erniedrigen und
Erniedrigtwerden [30], von der h. utilis oder h. uoluntaria als der geforderten christlichen Grundhaltung
ab [31]. Besonders hufig verwendet er in Zitation oder im Anschlu an die Bibel das Verb humil(i)are in
der Bedeutung von demtigen, erniedrigen [32]. Es gibt nur wenige Wortgruppen bei A., die hnlich
biblisch geprgt sind wie jene um h. Von den insgesamt ca. 3330 Belegen des Wortstammes humil-
entstammen im Unterschied zu den 26 aus Fremdzitaten ca. 580 Bibelzitaten, und zwar die meisten
fr das Verb humil(i)are sowie das Adjektiv humilis [33].
Entsprechend begegnet man der Wortgruppe um humil- bei A. am hufigsten in biblisch-christlichem
Kontext [34], nicht selten in auffallender Dichte [35]. Manche Predigt hat expressis verbis h. zum Thema
[36]. Attributive Genitive wie orandi (en. Ps. 33,1,1), paenitendi (lib. arb. 3,15), confitendi (ib. 3,58),
loquendi (uera rel. 99), linguae (conf. 12,2), fidei (qu. eu. 1,22), patientiae (ciu. 18,45), paenitentis
(en. Ps. 147,24) przisieren h. als christlichen Begriff. hnliches gilt von den Adjektiva wie tanta (f. et
symb. 8), sancta (bapt. 2,4), pia (qu. eu. 2,40,4), religiosa (ciu. 5,26), memorabilis (c. Faust. 22,66),
uerax (uirg. 44), saluberrima (ciu. 10,28), christiana (ep. 33,1), frequentanda et seruanda (ib. 218,4),
praedicanda et imitanda (an. et or. 2,1). Aufschlureich sind die Reihungen mit Antonyma wie
solidissima h. ... uentosissima celsitudo (trin. 8,11), mirabilis altitudo et mirabilis h. (doctr. chr. 2,63), uia
sublimitatis ... pes humilitatis (uirg. 53), superbia captiuatoris ... redemptoris h. (gr. et pecc. or. 2,46), in
humilitate, nondum in claritate (en. Ps. 49,5; cf. auch ib. 109,18), h. et exaltatio (ib. 126,4). Gerne wird h.
mit anderen Tugenden verbunden: etwa mit mansuetudo (exp. Gal. 45), castitas (uirg. 31.34), pietas
(Cresc. 2,39), misericordia (ciu. 1,4), pax (an. et or. 3,2), probitas (ep. 120,1) und in Reihungen
natrlich mit caritas (c. litt. Pet. 3,33; s. 206,3), hufig auch mit ueritas (trin. 2,1) und anderen [37].
Die Literatur zu A.s Lehre ber h. ist ppig [38]
Anmerkungen. [23] Cf. die Artikel von KLEPL. [24] Varro ling. 5,23: dicitur humilior, qui ad humum
demissior, infimus humillimus, quod in mundo infima humus; cf. ERNOUT/MEILLET 302. [25] Belege:

KLEPL, humilis. [26] Cf. KLEPL, humilitas. [27] In ep. 149,27 errtert er die nur zum Schein erstrebte
h. (affectans humilitatem ...), die falsa h. (ib. 149,28). In s. 34,2 spricht er von der h. excelsa. [28]
Retr. 2,3; ep. 137,18; cf. AUERBACH; HOWE 228sq. [29] Nach der Frequenzanalyse des CAG 2 ist uirg.
mit 85 Treffern die an humil--Formen dichteste Schrift im a. uvre. Die ber 1000 Treffer fr diese
Formen in en. Ps. unterstreichen die Bedeutung des Psalters fr die Hochschtzung der h. bei A. [30]
hnlich dem Griechischen, das die Demut () von der Demtigung ( und
) abhebt, sowie analog zu christlichen Schriftstellern vor ihm (cf. z.B. Ambr. in psalm 118 serm.
9,13,2-14,3). [31] En. Ps. 118,15,2; 118,17,8; 134,20. In ciu. 17,12 (graues humilitates persecutionum)
bezeichnet h. die erlittene Schmach; cf. auch ib. 17,17. [32] Etwa Ps 118,71: quoniam humiliasti me, ut
discam iustificationes tuas: ep. 131; s. 25,5 (2mal); s. Dolbeau 6,15; 21,2-4.8 (2mal).13. [33] Im Alten
Testament dominieren eindeutig die Stellen aus den Ps, im Neuen neben dem Corpus Paulinum Stellen
aus Lc. [34] Ihren pseudoreligisen Gebrauch etwa im Kaiserkult nennt A. eine h. nimia und eine
adulatio pestifera (ciu. 10,4). [35] Etwa in uirg. 19-57 85mal; Io. eu. tr. 4 30mal; ib. 25,15-19 30mal; en.
Ps. 31,2,11-18 19mal; ib. 50,5-23 26mal; ib. 74,1-14 24mal; ib. 112,1-8 33mal; ib. 126,3-6 31mal; s. 354,49 22mal; s. Dolbeau 21,2-15 51mal, ib. 26,5-61 58mal. [36] So en. Ps. 130,1: in isto Psalmo
commendatur nobis humilitas; s. 77,1: praebet nobis humilitatis exemplum, et pietatis uiam (sc.
Chananaea mulier). [37] Cf. an. et or. 3,23; Io. eu. tr. 6,17; 22,7; en. Ps. 46,13; 95,15. Ib. 92,3 spricht A.
von fortitudo in humilitate. [38] An Gesamtdarstellungen seien auer den einschlgigen Artikeln in den
Handbchern erwhnt: ADNS, Humilit (1952); SCHAFFNER; PELLEGRINO; GALINDO RODRIGO;
BUHAY. Einen breiten Raum nehmen zu Recht die Themen ber die h. Christi im a. uvre ein; cf. die
Aufstze von ARBESMANN; VAN BAVEL; AZCONA; BERROUARD, Matre sowie die Arbeiten von
VERWILGHEN; DALEY; ROSENBERGER. Auf Schriftengruppen eingeschrnkt sind: MOHRMANN
(Weihnachtspredigten); COSTA (en. Ps.). Auf bestimmte theologische und anthropologische Aspekte hin
konzipiert sind: SAINT-MARTIN (Vervollkommnung); ZUMKELLER (Mnchtum); NRNBERG (Glaube);
PFLIGERSDORFFER (Gnade); HOWE (Weisheit); DODARO (Gerechtigkeit).
2. H. als ontologisch-anthropologische Kategorie und als spezifisch christliche Tugend. A. bezeichnet h.
in der Regel als Tugend (z.B. ciu. 1,praef.: uirtus humilitatis), sie ist aber mehr als eine uirtus.
Ontologisch weist sie dem Menschen seinen ihm im gestuften ordo rerum bestimmten Platz zu (Ordo,
Homo, 3,386sq.). Dies zu wissen und zu akzeptieren, ist das Fundament der h.: tu, homo, cognosce
quia es homo; tota humilitas tua, ut cognoscas te (Io. eu. tr. 25,16). Fr den theologischen Bereich gehrt
darber hinaus zur h. das cognoscere se peccatorem esse (s. 137,4) [39]. Im Unterschied zu christlichen
Schriftstellern vor ihm, die h. eine gewisse Bedeutung fr die Ethik der Heiden einrumten, ist A. bemht,
diese als besonderes Kennzeichen des Christentums darzustellen [40]. Von den Heiden gilt: omnibus
enim defuit diuinae humilitatis exemplum (ep. 118,17); ferner: ubicumque etiam inueniuntur optima
praecepta morum et disciplinae, humilitas tamen ista non inuenitur (en. Ps. 31,2,18). Die doctrina
christiana dagegen ist mit h. geradezu identisch (s. 160,5). Ihr Quellgrund ist Christus [41]. Erst von der
Hamartiologie A.s, verbunden mit der Christologie und der Soteriologie, fllt das Licht auch auf seine
Lehre von h. Denn Gottes Heilshandeln in der Zeit (Dispensatio, 2,491-498) mit Christi Menschwerdung
als Hhepunkt hat die Heilungsbedrftigkeit des homo peccator zur Voraussetzung (cf. ib. 77,11).
Anmerkungen. [39] Cf. BERROUARD, Reconnatre. [40] Dies wird in nahezu smtlichen einschlgigen
Verffentlichungen hervorgehoben: Programmatisch ADNS, Humilit (1952); id., Humilit (1969) 1152sq.;
MAUSBACH 1,391-396; GALINDO RODRIGO 214-218; zu Clemens und Origenes, die bezglich der h.
eine gewisse Kontinuitt zu Platon ausmachten, cf. ADNS, Humilit (1969) 1152. [41] En. Ps. 31,2,18:
uia humilitatis huius aliunde manat; a Christo uenit. haec uia ab illo est, qui cum esset altus, humilis uenit.
quid enim aliud docuit humilando se, factus oboediens usque ad mortem, mortem autem crucis? quid aliud
docuit ... nisi hanc humilitatem?. Dagegen spotteten die Heiden, cf. ib. 93,15: ipsa est humilitas quae
displicet paganis; unde nobis insultant: qualem deum colitis qui natus est? qualem deum colitis qui
crucifixus est? humilitas Christi superbis displicet.
3. Der Verlust der h. durch die superbia und die Dialektik zwischen superbia und h. Der Mensch kann
nach A. ohne Gott nicht sein. ber das Geschpfsein hinaus trennt ihn vom Schpfer die Snde. Als
magna malitia et prima malitia, initium et origo, causa omnium peccatorum (s. Guelf. 32,1) ist superbia
die Snde schlechthin [42] (Peccatum, Peccatum originale) und als solche das dialektische Gegenber
der h. [43]. Konsequenterweise heit es von der superbia: prouocauit ... humilitatem (sc. Christi) (en.
Ps. 143,1), und von der h. Christi: occidit superbiam (ib. 33,1,4). Die Anmaung der Adam, 1,80sq.),
Gott gleich sein zu wollen (cf. ciu. 14,13), hatte Stammeltern ( die Einbue der kreatrlichen h. zur Folge.
Kennzeichnenderweise bewirken beide Haltungen vor Gott das Gegenteil von dem, was sie bezeichnen:
Elatio, ein Synonym der superbia, erniedrigt den Menschen, h., Inbegriff der Niedrigkeit, erhht ihn
eine Dialektik, die A. bereits im Alten Testament zur Sprache gebracht sah, etwa in Prv 3,34 oder in Ps
137,6 [44]. Die Norm fr die Interpretation dieser Texte sind allerdings die Christologie und die Soteriologie
des Neuen Testamentes.
Anmerkungen. [42] Definitionen bei SCHAFFNER 226sq. [43] S. 354,9: superbia malum est,
humilitas bonum: et superbia magnum malum, humilitas magnum bonum. So ist der Stand der
Jungfrulichkeit als Lebensform nach A. hher einzuschtzen als der Ehestand, aber nur, wenn er sich
durch h. auszeichnet: melior uirgo humilis, quam maritata humilis; sed melior maritata humilis, quam

uirgo superba (en. Ps. 75,16; aufschlureich auch ib. 93,15). [44] Ib.: quoniam magnus es, domine, et
humilia respicis, excelsa autem a longe cognoscis (cf. dazu BERROUARD, Humbles), zitiert in conf. 5,3;
uirg. 32; en. Ps. 74,2 (2mal); 137,11 (4mal); Io. eu. tr. 15,25 (2mal); s. 21,2 (2mal); 279,6; 351,1; s. Mai
127,2 (2mal); hnlich ciu. 14,13: est igitur aliquid humilitatis miro modo quod sursum faciat cor, et est
aliquid elationis quod deorsum faciat cor. hoc quidem quasi contrarium uidetur, ut elatio sit deorsum et
humilitas sursum.
4. Der Christus humilis. In conf. 7 [45] schreibt A., die conuersio zur catholica sei ihm infolge seiner
Unkenntnis der Demut Christi versperrt gewesen: non enim tenebam deum meum Iesum humilis
humilem (ib. 7,24) [46]. In Mailand sei ihm jedoch klar geworden, da der Mensch sein Heil nicht in der
von Intellekt und Willen gesteuerten Ein- und Umkehr zu seinem transzendenten Ursprung finde, wie die
Neuplatoniker dies lehren [47], sondern im Erlsungswerk des uerbum caro factum (Io 1,14), des
mediator dei et hominum, des homo Christus Iesus (1 Tm 2,5) [48], der als der medicus humilis [49]
(Medicina, medicus) fr uns zur uia humilitatis (conf. 7,13) [50] und zur angemessenen Nahrung [51]
geworden ist. Gottes Wahrheit baute sich in der Person Christi ein schlichtes Haus (humilem domum),
um den vom Hochmut Gezeichneten und auf seine eigenen Krfte Vertrauenden heilen zu knnen (ib.
7,24).
Weil h. nicht einfach eine Tugend, sondern eine Grundhaltung des Christen ist, wird sie von A. vorzglich
in der Christologie angesiedelt [52]. Christus, der humilitatis doctor et celsitudinis dator (bapt. 5,10), ist
ihr magister et uerbo et exemplo [53] und in Hinblick auf sein irdisches Dasein auch ihre Norm (s. 68,11).
Spricht A. vom deus humilis (cat. rud. 8; en. Ps. 18,2,15) oder von der h. dei [54], so hat er stets die
Person des in den zwei Naturen existierenden Christus im Blick [55]. Es geht bei der h. Christi primr
nicht um eine ethische, sondern um eine theologisch-ontologische Aussage in nuce: um Christi Person
und Werk. Dies betrifft allem voran das Mysterium der incarnatio, denn im Abstand zwischen dem
uerbum als dem principale und der caro als der extrema atque ultima in der Person des
Menschgewordenen wird die wahre Dimension der h. dei offenbar [56]. Das uerbum, das die Gestalt
eines Sklaven annahm (Phil 2,7), agierte whrend seines ganzen Erdenlebens in dieser Niedrigkeit [57].
Es berrascht daher nicht, wenn der Christushymnus ib. 2,6-11 mit dem Vers 8 humilauit se, factus
oboediens usque ad mortem (so z.B. en. Ps. 58,1,10) mit zu den am hufigsten zitierten und
paraphrasierten Bibeltexten im a. uvre zhlt [58]. In forma serui (3,48sq.) und humilitate nostrae
mortalitatis indutus (cat. rud. 28) ist Christus centre et source de toute humilit [59].
A. wird nicht mde, Christus als exemplum humilitatis [60] zu rhmen und auf die humilitatis indicia in
dessen irdischem Leben hinzuweisen [61]. Der Herr unterzog sich der Taufe propter humilitatem (s.
292,3); dadurch erwies er sich als humillimus inter homines (bapt. 5,10). Die Fuwaschung (Io 13,1-17)
gilt fr A. als maximus cumulus humilitatis (Io. eu. tr. 55,6). Selbst die Einsetzung der Eucharistie wirft
Licht auf Christi h.: docet ... humilitatem, cum commendat corpus et sanguinem suum (en. Ps. 33,2,7).
Im Kreuzestod schlielich erreicht sie ihren Hhepunkt, denn gekreuzigt wurde der Herr der Herrlichkeit
(1 Cor 2,8) in seiner frei gewhlten Niedrigkeit [62]. Die h. schlgt zwar in die claritas des
Auferstandenen um, dennoch kommt es im Erlsungsgeschehen nicht auf diese, sondern auf die h. an:
non per claritatem eius, sed per humilitatem salui fiunt credentes (diu. qu. 69,9); claritas, humilitatis est
praemium (Io. eu. tr. 104,3).
Anmerkungen. [45] Zu deren Protreptik Confessiones, 1,1166-1177; zur h. als deren Struktur- und
Leitmotiv JAMIESON sowie BUHAY. [46] Zum ersten Mal spricht A. von der h. Christi und in
Zusammenhang damit von deren Hochschtzung in lib. arb. 3,30; cf. HOFMANN, Kirchenbegriff 63; zur
Wandlung der Bedeutung Christi fr die Soteriologie A.s und damit indirekt auch fr die Lehre ber h.: id.,
Wandlungen 418-421. [47] Zu ihrer und ihrer Schriften Kritik ib. 7,13-15 sowie ib. 7,26: ubi enim erat illa
aedificans caritas a fundamento humilitatis, quod est Christus Iesus? aut quando illi libri me docerent
eam?. Zur Kritik speziell an Porphyrius cf. ciu. 10,24 und zum Paradigmenwechsel vom Ideal des Weisen
im Sinne der heidnischen Philosophie zur christlichen Lebensfhrung A.s cf. HOWE. [48] H. zeichnet
den mediator aus; exp. Gal. 24: restat ergo ut qui mediatore superbo diabolo superbiam persuadente
deiectus est, mediatore humili Christo humilitatem persuadente erigatur. ... sic itaque unicus filius dei,
mediator dei et hominum factus est, cum uerbum dei deus apud deum et maiestatem suam usque ad
humana deposuit et humilitatem humanam usque ad diuina subuexit, ut mediator esset inter deum et
homines homo per deum ultra homines; cf. BONNER, Christ 275. [49] Cf. ARBESMANN, Christ; id.,
Concept. [50] Cf. MADEC 39-46; VERWILGHEN, Christ 428; COSTA 33-37; ROSENBERGER 110-117;
HOWE 225. [51] Ib. 7,24: quoniam uerbum caro factum est (Io 1,14), ut infantiae nostrae lactesceret
sapientia tua, per quam creasti omnia; cf. auch en. Ps. 33,1,6; 33,2,7; cf. dazu VAN BAVEL 255-267.
[52] Cf. VON HARNACK, Dogmengeschichte 130; HOFMANN, Kirchenbegriff 136-147; AZCONA;
VERWILGHEN, Christ; DALEY; COSTA 27sq. [53] Io. eu. tr. 59,1; s. 62,1; cf. BERROUARD, Matre.
[54] Cat. rud. 33; trin. 4,4; ench. 108; s. 117,17. [55] Cf. VERWILGHEN, Christ 437. [56] Diu. qu. 80,2:
uolens itaque euangelista commendare pro nobis dilectionem humilitatis dei qui sese humiliauerit, et
quousque humiliauerit exprimens, uerbum carnemque nominauit praetermittens animae naturam, quae
uerbo est inferior, carne praestantior. magis enim commendat humilitatem, quia dictum est: uerbum caro
factum est (Io 1,14), quam si diceretur: uerbum homo factum est. Aufschlureich auch die Antithese von
h.-sublimitas in der Weihnachtspredigt s. 185,1; cf. MOHRMANN 5. [57] Io. eu. tr. 104,3: humilitas

ergo eius incipit in sermone apostoli, ab eo loco ubi ait: semetipsum exinaniuit formam serui accipiens
(Phil 2,7), et peruenit usque, ad mortem crucis (ib. 2,8). [58] VERWILGHEN, Christologie zhlt ber
400 Zitate und weit ber 500 Paraphrasen auf; siehe die Tabellen ib. 502-527. [59] VERWILGHEN,
Christ 431. [60] Ein Topos; cf. s. 50,11; 51,4; 52,1; 75,7; 77,1. [61] S. 293,5: uenturus enim erat
Christus in carne, non quicumque, non angelus, non legatus; sed ipse ueniens saluos faciet eos (Is
35,4). non erat quicumque uenturus: et tamen quomodo erat uenturus? in carne mortali nasciturus, infans
paruulus futurus, in praesepi ponendus, cunis inuoluendus, lacte nutriendus, per aetates augendus,
postremo etiam morte perimendus. haec ergo omnia humilitatis indicia et nimiae humilitatis est forma.
cuius haec humilitas? excelsi.. Siehe auch die Musterkatechese in cat. rud. 40. [62] Trin. 1,28: quia
recte dicitur et deus crucifixus, non ex uirtute diuinitatis sed ex infirmitate carnis.
5. Die h. des Christen im Licht der Gnade. a) Die dominierende Rolle der h. in der christlichen
Spiritualitt. Die h. der Christen ist wesentlich verschieden von der h. Christi [63]. Im Ruf Jesu, die Leute
sollen sein Joch auf sich nehmen und von ihm, dem mitis et humilis corde (Mt 11,29) [64], lernen, erblickt
A. die Verpflichtung der Christen zu einem Leben der Nachfolge auf Basis der h. (s. 142,13) [65]. H. ist der
Knigsweg zu Gott, ihn gilt es zu gehen [66]. Als maxima disciplina christiana (exp. Gal. 15) und als
Fundament des Glaubens (cf. Io. eu. tr. 40,8) fhrt h. zur perfectio christlicher Spiritualitt (en. Ps.
130,14). In seiner Schrift De sancta uirginitate widmet A. der h. mehr Raum als der uirginitas [67].
Hterin der Virginitt ist zwar die caritas, aber sie vermag diese Funktion nur auf dem Boden der h.
auszuben [68]. Ohne h. ist Gre nicht denkbar: magnus esse uis, a minimo (sc. ab humilitate) incipe
(s. 69,2). Allerdings kommt es beim Erwerb der h. auf die gratia an. Zwar heit es sowohl Iac 4,6 wie 1
Pt 5,5 , [69], aber A. legt den Satz im Sinne
seiner Gnadenlehre so aus, da dem humilis fieri bzw. humilis esse stets schon die Gnade vorausgeht.
Gerade h. bezeugt den Vorrang der Gnade, weil sie die paulinische Lehre in 1 Cor 4,7 alles, was das
Heil betrifft, sei Gnade gleichsam illustriert [70] und dem Sich-Rhmen auer dem des Kreuzes Christi
(cf. Gal 6,14) in der Spiritualitt keinen Platz einrumt [71].
b) Die Verflechtung der h. mit der caritas. Gleich der caritas macht auch die h. alle anderen
Tugenden vor Gott wertvoll, weil erst sie ihnen ein christliches Geprge verleiht [72]. In der infirmitas
humilitatis kommt die uirtus caritatis zur Vollendung (trin. 4,2). Wie die caritas selbst Gnade ist (Rm
5,5) [73], so ist es auch die h. [74]. Beide werden von A. hufig in einem Atem genannt und eng
aufeinander bezogen: ubi humilitas, ibi caritas (ep. Io. tr. prol.) [75]. Gelegentlich scheint A. der h. sogar
einen gewissen Vorrang vor der caritas einzurumen. So gedeiht diese erst auf dem Fundament der h.
[76], und die h. ist es, die die caritas stark macht und lebendig hlt [77]. Analog zum biblischen
Liebesgebot (Mc 12,30sq.) weist A. dem Christen bei der Verwirklichung der h. ebenfalls drei Bereiche zu:
Gott, sich selbst und den Nchsten.
c) Die h. Gott gegenber. Den durch die Snde verloren gegangenen ursprnglichen Gottbezug
wiederherzustellen ist Ziel des Heilshandelns Gottes wie auch Aufgabe des zur Umkehr gerufenen
Menschen. Negativ besteht diese Aufgabe im Verzicht auf jegliche Selbstherrlichkeit Gott gegenber (1
Cor 1,29-31), positiv in der (Rm 1,5; Oboedientia), in der Unterwerfung des eigenen
Willens unter den Willen Gottes. Ohne h. kann die im sursum habere cor zutage tretende Haltung zu
Gott nicht gelingen [78]. Allein in der h. ist der Mensch bereit, Hheres berhaupt und damit auch
existentielle Abhngigkeit zu akzeptieren: nihil est autem superius deo; et ideo exaltat humilitas, quae
facit subditum deo (ciu. 14,13). Gott aber soll der Christ sich in der Gesinnung der Bue, mit einem cor
contritum et humiliatum (s. 347,2) sowie mit den brigen opera humilitatis (en. Ps. 143,7), zu denen die
confessio peccatorum zhlt, nhern [79]. Freilich soll h. sich ebenso in der confessio laudis, im
Lobpreis, in der Danksagung und in der Hingabe an Gott artikulieren (Confessio, confiteri, 1,1129-1133).
d) Die h. des Menschen gegenber sich selbst. Nach der Anthropologie A.s bleibt der Mensch auch nach
Empfang der Rechtfertigungsgnade Snder (Homo, 3,397-399, Iustificatio), der gegen die Ursnde, die
superbia (cf. oben II 3), allerdings mit Hilfe der Gnade, anzukmpfen hat [80]. Aus Ps 2,13 beati omnes
qui confidunt in eum (sc. deum) zieht A. den Schlu: miseri qui confidunt in se, und er fgt aus Ier 17,5
hinzu, es sei jeder verflucht, der seine Hoffnung auf einen Menschen setzt. Er kommentiert: ergo nec in
te, quia et tu homo es. si enim spem tuam posueris in alio homine, inordinate humilis eris. si autem spem
tuam posueris in te, periculose superbis (s. 13,2; cf. ib. 181,4; en. Ps. 41,12). Die h. des Menschen hat
sich also wie beim ordo dilectionis am ordo rerum zu orientieren. Weit von der h. uera (ib. 118,2,1) ist
entfernt, wer das Heil nicht bei Gott, sondern bei sich und darum inordinate sucht. Fr die christliche h.
gengt indes die im Alten Testament breit reflektierte h. ohne Hinzuziehung der im Neuen Testament
verkndeten Soteriologie nicht [81], was nach A. aus Rm 9-11 hervorgeht [82]. Aus gleichem Grunde
bekmpfte A. die Pelagianer (Pelagiani), die sich zwar zu Christus bekannten, jedoch dessen im
Kreuzestod gipfelnde h. als Quelle der paulinischen Lehre von der Rechtfertigungsgnade nicht gengend
bedachten und infolgedessen die Bedeutung der h. fr das Selbstverstndnis des Christen verkannten
[83]. Mustergltig formuliert die Bedeutung der h. fr das Selbstverstndnis des Christen als Snder das
Gleichnis des Herrn vom Phariser und Zllner (Lc 18,9-14) mit dem Schlusatz: quia omnis qui se
exaltat, humiliabitur; et qui se humiliat, exaltabitur (s. 115,2). Der Mensch ist aus sich nichts, so lautet
eine der Grundeinsichten a. Anthropologie: qui enim putat se esse aliquid, cum nihil sit, semetipsum
seducit (en. Ps. 38,8). Aber selbst wenn er sich dessen rhmen darf, was er als Gottes Geschpf ist,

sollte er gebhrend erwgen, was ihm fehlt, und bekennen: ero humilior ex eo quod deest, quam elatior
ex eo quod adest (ib.). Im ontischen Sinn ist h. Wahrheit, sie fhrt zur Selbsterkenntnis und umgekehrt:
tu, homo, cognosce quia es homo; tota humilitas tua, ut cognoscas te (Io. eu. tr. 25,16). Der Christ soll
humiliter uerax und ueraciter humilis sein (en. Ps. 118,2,1). Was immer er empfangen hat, etwa die
Gotteskindschaft, macht ihn nicht stolz, sondern demtig [84].
e) Die h. gegenber dem Nchsten. In soziale Rangordnungen thematisierenden Texten redet A. ber h.
mit einer gewissen Reserve. Der Grund dafr ist in der kreatrlichen Gleichwertigkeit aller ad imaginem
dei (Imago) erschaffenen Menschen zu sehen. Erst der Sndenfall (Homo, 3,393-395) fhrte zu einer
aus Herren und Untergebenen bestehenden Gesellschaftsordnung (cf. ciu. 19,15). Um der gegebenen
Ordnung willen erweist sich demnach die h. der Untergebenen als ntzlich [85]. Ansonsten gilt jedoch,
zumal im binnenkirchlichen Bereich, das Beherzigen der h. fr jedermann, denn das Neue Testament
verlangt gegenseitige Demut [86]: A. insistiert im Hinblick auf die Szene der Fuwaschung in Io 13,14sq.
auch auf der h. der Herrschenden [87].
In De ciuitate dei scheidet A. anhand seiner Auslegung des Lobpreises der Anna (= Hanna, cf. 1 Rg 2,110) [88] in einer Reihe von Antithesen jene, die sich selbst rhmen, von den humiles. Die ciuitas dei
glnzt durch die h. ihrer Brger: quapropter quod nunc in ciuitate dei et ciuitati dei in hoc peregrinanti
saeculo maxime commendatur humilitas et in eius rege, qui est Christus, maxime praedicatur (ciu.
14,13). Fr den Gottesstaat ist die an h. gebundene Liebe, die sich nicht zuletzt im Verhalten aller seiner
Brger, der Glieder am Leibe Christi, auszeichnet, konstitutiv [89]. Im Gegensatz zu Hresien und
Schismen bewahrt die Kirche ihre h. (en. Ps. 24,16).
Anmerkungen. [63] Cf. SCHAFFNER 186. [64] Unter allen Bibelstellen mit dem Stamm humil- ist sie
nach dem CAG 2 mit gut 60 Belegen die am hufigsten zitierte. [65] Cf. schon Or. Cels. 6,15; fr A. cf.
ROSENBERGER 112-116. [66] Ib. 117,17: uis capere celsitudinem dei? cape prius humilitatem dei.
dignare esse humilis propter te, quia deus dignatus est humilis esse propter eumdem te: non enim propter
se. cape ergo humilitatem Christi, disce humilis esse, noli superbire. [67] Cf. ZUMKELLER 121. [68]
Ib. 52: custos ergo uirginitatis caritas; locus huius autem custodis humilitas; cf. SAINT-MARTIN. [69]
Zitat aus Prv 3,34 LXX. [70] Cf. PFLIGERSDORFFER 250 im Anschlu an SCHAFFNER 178. [71] S.
160,6: haec est doctrina christiana, humilitatis praeceptum, humilitatis commendatio, ut non gloriemur,
nisi in cruce domini nostri Iesu Christi. [72] S. 69,2: cogitas magnam fabricam construere celsitudinis,
de fundamento prius cogita humilitatis; cf. DOLHAGARAY 327. [73] Cf. HOMBERT 87sq. [74] Exp.
Gal. 45; Io. eu. tr. 3,15: ipse (sc. Christus) uobis ostendat gratiam humilitatis suae; cf. DODARO 90: ...
humility is fundamental to the gift of grace itself as it acts upon the believer and is therefore far more
complex in its structure and function than our common notions of it normally suggest. [75] Cf. z.B. auch
f. et symb. 1; bapt. 1,28; Io. eu. tr. 6,17; s. 206,3. [76] S. 69,4: ... in te fodi fundamentum humilitatis, et
peruenies ad fastigium caritatis. [77] Ib. 1,6: humilitas ergo roborat caritatem; exp. Gal. 15:
humilitate ... conseruatur caritas. Nach conf. 7,26 baut die aedificans caritas auf dem fundamentum
humilitatis auf. [78] Ciu. 14,13: bonum est enim sursum habere cor; non tamen ad se ipsum, quod est
superbiae, sed ad dominum, quod est oboedientiae, quae nisi humilium non potest esse. [79] Ep. Io. tr.
1,6: humilitas pertinet ad confessionem, qua confitemur nos peccatores esse. [80] Pecc. mer. 2,33; cf.
HOMBERT 170sq. gratia testamenti noui (= ep. [81] Siehe A.s programmatischen Werkbrief De 140).
[82] Zur Interpretation bei A. cf. DODARO 87-90. [83] Io. eu. tr. 81,2: nonne huic resistunt ueritati,
homines mente corrupti, reprobi circa fidem, qui respondent et loquuntur iniquitatem, dicentes: a deo
habemus quod homines sumus, a nobis ipsis autem quod iusti sumus?. [84] Ps 81,6 (ego dixi, dii
estis, et filii excelsi omnes) kommentiert A.: ad hoc ergo uocat nos deus, ne simus homines. sed tunc in
melius non erimus homines, si prius nos homines esse agnoscamus, id est, ut ad illam celsitudinem ab
humilitate surgamus: ne cum putamus nos aliquid esse, cum nihil simus, non solum non accipiamus quod
non sumus, sed et amittamus quod sumus (Io. eu. tr. 1,4). [85] Ib.: hominibus autem illo pacis ordine,
quo aliis alii subiecti sunt, sicut prodest humilitas seruientibus, ita nocet superbia dominantibus. Zum
Amtsverstndnis A.s als episcopus praepositus und dennoch seruus unter mehrfachem Hinweis auf
Christi h. cf. s. Guelf. 32,1.3.5.8. [86] Phil 2,3:
. [87] Io. eu. tr. 58,4: didicimus, fratres, humilitatem ab excelso; faciamus inuicem humiles, quod
humiliter fecit excelsus. magna est haec commendatio humilitatis; zur Interpretation der Fuwaschung
als Aufforderung zum Dienst am Mitmenschen cf. ROSENBERGER 113sq. [88] Zur Auslegung A.s in ciu.
17,4 cf. PFLIGERSDORFFER 246-249. [89] Ep. Io. tr. 10,7: ergo tota dilectio nostra fraterna est erga
christianos, erga omnia membra eius; zu h. und Gliedsein am Leib Christi cf. BONNER, Doctrine 52. Die
Eingliederung hat h. zum Ziel; cf. Io. eu. tr. 25,16: ... humilitatem docere ueni, ... qui ad me uenit,
incorporatur mihi; qui ad me uenit, humilis fit; qui mihi adhaeret, humilis erit.
6. Die h. im Dienste des Aufstiegs. Die christliche h. wird bei A. zum Grundton der geistlichen
Lebenshaltung, die letztlich nichts anderes als die Rckkehr des von Gott entfremdeten Snders zum
Ziele hat: non enim redire potuimus nisi humilitate (f. et symb. 6) [90]. Die Rckkehr interpretiert A. wohl
im Anschlu an seine neuplatonische Ontologie als Aufstieg (Ascensio, ascensus) durch die Betrachtung
der Stufen (gradus), hin zu der mit Gott identischen hchsten. Doch auch die Gebildeten mssen, wenn
sie zu ihrem Ziel kommen wollen, den Weg der h. gehen [91]. Diesen Weg ist der verherrlichte Christus
gegangen, dorthin gilt es zu folgen [92]. Dioscorus, ein junger Grieche, der A. bezglich des

anzustrebenden Letztzieles um Rat fragte (ep. 117; Finis), wird auch rhetorisch hchst wirksam auf h.
verwiesen: huic te, mi Dioscore, ut tota pietate subdas uelim nec aliam tibi ad capessendam et
obtinendam ueritatem uiam munias, quam quae munita est ab illo, qui gressuum nostrorum tamquam deus
uidit infirmitatem. ea est autem prima humilitas, secunda humilitas, tertia humilitas et, quotiens
interrogares, hoc dicerem (ib. 118,22). H. mu allen anderen praecepta der disciplina christiana
vorangehen, sie begleiten und ihnen nachfolgen; ohne sie verfehlt der Christ sein Ziel [93].
Anmerkungen. [90] Cf. Io. eu. tr. 25,15; s. 123,3. [91] Cf. NRNBERG, die diesen a. Weg als
mystagogischen interpretiert. [92] S. 96,3: omnes delectat celsitudo: sed humilitas gradus est. quid
tendis pedem ultra te? cadere uis, non ascendere. a gradu incipe, et ascendisti. [93] Cf. SCHAFFNER
245.
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CORNELIUS MAYER