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LOS POLIMEROS EN LA CONSTRUCCIN

La mayora de los edificios pblicos, nuestras viviendas, nuestros lugares de trabajo, ya sean fbricas u oficinas, los edificios destinados al ocio y
servicios, hospitales, etc., tienen a los plsticos como elemento comn.
El desarrollo del plstico en la construccin no fue tarea fcil para las primeras industrias productoras. La fuerte tradicin respecto a la utilizacin de los
materiales convencionales (madera, vidrio, aluminio...) unido al desconocimiento de los polimeros, fueron factores que tuvieron que vencerse. El consumo
comenz a crecer y, como consecuencia, a bajar el precio de los materiales plsticos, logrndose entonces no slo ahorro en el coste del material sino
tambin en la mano de obra, por el menor tiempo de instalacin, menor peso y mayor facilidad de carga y descarga.
Son las propiedades de los plsticos explotadas de forma aislada o combinada, las que hacen que su empleo como materiales de construccin sea cada vez
mayor:

Duraderos y resistentes a la corrosin: por eso los plsticos son ideales en aplicaciones como los marcos de ventanas y caeras. En algunos
casos requieren aditivos especiales que les confieran propiedades de resistencia a la luz UV y poder as durar dcadas sin requerir reparaciones
o tareas de mantenimiento.

Buenos aislantes: tanto del fro como del calor, lo cual permite ahorrar energa y disminuir riesgos de contaminacin. Tambin aslan los ruidos,
por lo que reducen la contaminacin acstica y contribuyen a un ambiente ms agradable.

Buena relacin coste-eficacia.

Son ligeros: tienen un bajo peso especfico frente a otros materiales usados en la construccin. La posibilidad de utilizar menores espesores
para iguales resistencias mecnicas o qumicas reducen su tiempo de puesta en obra y minimizan la necesidad de equipos pesados como gruas.

No requieren de mantenimiento.
Son higinicos y limpios: contribuyen a la fcil limpieza del hogar y con ello protegen la salud.
De fcil procesado e instalacin: lo que lleva a disminuir los accidentes en la manipulacin de estos materiles en obra.
Son respetuosos con el medio ambiente: pues ahorran recursos a travs de una produccin costo-efectiva y tienen una larga vida til. Al
finalizar su periodo de vida pueden ser reutilizados, reciclados o transformados en una fuente de energa.

Sin embargo los plsticos tienen tambin limitaciones a la hora de su aplicacin como materiales de construccin:

Mdulo de elasticidad bajo: al aplicar sobre ellos una fuerza se deforman ms fcilmente que otros materiales.

Coeficiente de dilatacin: a veces muy grande dando lugar a problemas de estabilidad de formarequerida por algunos elementos constructivos.

Su comportamiento depende de la temperatura: cada plstico tiene una temperatura mxima de uso marcada por su temperatura de transicin
vtrea.
Fcilmente inflamables: se emplean con aditivos ignifugantes o recubiertos de forma que no queden al descubierto.
El precio: puede ser una limitacin si se compara con el precio de las tierras y piedras.

Desde los aos 50, los edificios estn utilizando de forma creciente plsticos en aplicaciones tales como tuberas, ventanas, techos, pisos, conduccin y
aislamiento de cables. Y desde fechas ms recientes, tambin se los incluyen en el mobiliario para baos y montajes de cocina.

El sector de envase y embalaje contina siendo el principal mercado en lo que respecta a la demanda de materias plsticas. El segundo mercado consumidor
ha sido el de la construccin, que ha supuesto un 14,2% respecto al total y ha incrementado su consumo en un 7,1%. Estos dos mercados por si solos han
significado el 59,2% de la demanda total de materias plsticas en Espaa.

EVOLUCIN DEL CONSUMO DE PLSTICO EN LOS DIFERENTES MERCADOS.

Alrededor de 300 empresas fabrican en Espaa materiales plsticos destinados al sector de la construccin. El tipo de plstico ms utilizado en el sector
de la construccin es el Policloruro de Vinilo o PVC con un consumo de 317.735 Tm. en 2001, lo que representa el 54% de todos los plsticos empleados en
este sector. A ms distancia est el Polietileno con un 12%, y el Poliuretano con un 10%. En la actualidad, la industria europea de la construccin utiliza ms
de 5 millones de toneladas anuales de plsticos, ya que prcticamente todos los edificios construidos a partir de 1950 contienen plsticos en tuberas,
ventanas, tejados, suelos, revestimiento de cables, conducciones y aislamientos.

CONSUMO DE PLSTICOS EN EL SECTOR DE LA CONSTRUCCIN EN EUROPA

2.- Evolucion De Los Polimeros En La Construccion


La evolucin de este sector ha sido lenta hasta la mitad del siglo pasado, pero a raz de la revolucin del plstico la sociedad y
este sector sufrieron un cambio excepcional con la entrada de los polmeros sintticos. Gracias a que los arquitectos, ingenieros
y especialistas del sector empezaron a adquirir conocimientos de las ventajas que pueden brindan estos polmeros, hoy en da
nos podemos beneficiar de mltiples y diferentes aplicaciones en la construccin y equipamiento de una vivienda y resto de
obras pblicas. Adems otro objetivo de estos profesionales es la de conseguir un equilibrio entre las necesidades de
construccin de la poblacin y la proteccin del medio ambiente, as como de la salud de sus habitantes.

Estos polmeros resultaron ser materiales idneos para satisfacer todas estas necesidades debido a sus caractersticas en
particulares. En general seran las siguientes:
Durables y resistentes a la corrosin, por ello se aplican en elementos que estn expuestos al aire libre pudiendo durar dcadas.
Aislantes tanto de fro como del calor, lo cual permite el ahorro de energa, y tambin aislantes acsticos .Muy ligeros frente a
otros materiales usados en la construccin, siendo as manejables y fciles de transportar y almacenar .Tienen buena relacin
costo / beneficio
La mayora (a excepcin del PVC) son respetuosos con el medio ambiente, se pueden reciclar, reutilizar o trasformar en una
fuente de energa .Estas son las caractersticas ms generales pero luego cada uno posee propiedades particulares que hacen
que sean mas adecuados para unas aplicaciones que para otras .Existe una gran variedad de polmeros usados en la
construccin pero los ms utilizados son el PVC, PSE, PU, y PE (alta y baja densidad), tal como se aprecia en el siguiente grfico:
Consumo de plsticos en el sector de la construccin en Europa occidental.
Ms del 50% de los plsticos utilizados en la construccin se reducen nicamente a PVC, de ah la gran importancia de este
polmero.
Aplicaciones
En el siguiente cuadro se resume la mayora de estos polmeros explicando sus caractersticas y sus aplicaciones en este sector:

POLMERO

PVC

PU

CARACTERSTICAS
FUNDAMENTALES
Versatilidad, ligero, resistente a la
intemperie,

APLICACIONES

Membranas para impermeabilizar


suelos, lminas para carteles,
sobretodo en una gran variedad de
Alta tenacidad (soporta altos
caeras tanto de domicilios como
requerimientos mecnicos), fcil
pblicos. Electricidad: recubrimiento
instalacin, Baja toma de humedad aislante de cables, cajas de
(caeras), Resistente a la abrasin, distribucin, enchufes.
al impacto, y a la corrosin, buen
aislante trmico, elctrico y acstico, Recubrimiento de paredes, techos,
no propaga llamas, resistente a la
piscinas.
mayora de los reactivos qumicos,
Alfombras, cortinas tapizados,
duradero...
ventanas puertas, persianas muebles
Sin duda es el ms utilizado.
de exterior e interior, mangueras,
carpas y recintos inflables..

Resistente a la corrosin,
Flexibilidad, ligero, no txico, alta
resistencia a la temperatura,
propiedades mecnicas y productos
qumicos.

Sobretodo su uso en construccin se


basa como materiales de aislamiento,
en techos, caeras.

Baja conductividad trmica, gran


capacidad aislante (trmico),
resistencia a la compresin, alto
poder de amortiguacin, fcil de
trabajar y manipular, estabilidad a
bajas temperaturas y soporta

Se basan fundamentalmente en
aislamientos sobretodo trmicos, en
caeras, suelos flotantes, ladrillos,
techos, paredes y suelos, en
hormign liviano.

Paneles

EPS
y PS

HDPE

tambin altas temperaturas


(caeras de agua fra y caliente)

Construccin prefabricada, sistemas


de calefaccin, cmaras frigorficas.

Embalajes de transporte frgil


(amortiguacin).Espuma de EPS se
utiliza como relleno de vaco por
ejemplo en puentes reduciendo peso
total. Electrodomsticos.
Resistente a las bajas temperaturas Recubrimiento de caeras,como
aislante ya que el HDPE aguanta deLigero , impermeable ,flexible
20C a85C. Revestimiento de cables.
duradero , siendo as de bajo
Caos para gas, telefona, agua
mantenimiento y econmico
potable, minera
Laminas plsticas para aislamiento
hidrfugo.

LDPE

Caractersticas similares, Flexible,


ligero transparente, impermeable,
econmico

Revestimiento para suelos,


recubrimiento de obras en
construccin(cobertores de
seguridad).

Proteccin, tuberas par riego.


Es el ms ligero de todos los
Alfombras, caeras e instalaciones de
materiales plsticos buenas
agua fra y caliente, cajas de
propiedades mecnicas, trmicas y electricidad, enchufes Sacos y
elctricas. Alta temperatura de
bolsas para cargar cemento y arena y
reblandecimiento, ptima resistencia otros materiales granulados o en
qumica, a la abrasin, impermeable, polvo. Se distinguen por que repelen
larga vida til
el agua, no se ensucian ni pudren y
son resistentes a la luz.
Membranas de asfalto modificado
para techos, fibras de PP para
reforzar.

PP

Ideal para elementos de


electrodomsticos. En maquinaria
para la construccin.

PC

PET

Inerte, alta resistencia a la


temperatura, propiedades
mecnicas, y productos qumicos

Se utilizan como vidrios de


seguridad, como vallas y cercos de
seguridad transparentes.

Gran resistencia al impacto


transparente ligero impermeable

Carteles y exhibidores por su


resistencia a la radiacin UV, el
viento, clima...
Alfombras, cortinas, muebles de
exterior (jardn)

Aplicaciones pvc

Aplicaciones de las poliolefinas

ay otros materiales polimricos menos usados, pero importantes tambin como son el PMMA
que por su aspecto vtreo se emplea para realizacin de rtulos, lmparas, muebles y otros
elementos decorativos.
Tambin podemos nombrar el poliacetato de vinilo que se emplea mucho como adhesivo as
como en masillas, pavimentos y pinturas. Poliesteres, se utilizan en carroceras, estructuras
ligeras, placas para cubiertas, depsitos...Poliamidas como aislantes elctricos y como fibras
textiles de tapiceras en decoracin.

Todos estos materiales tienen muchas ventajas a la hora de hacernos ms fcil y cmoda la
vida. A la vez, la mayora son no contaminantes y respetuosos con el medio ambiente, pero
hay algunos que no cumplen esto, es por ejemplo el caso del PVC. A pesar de ser el material
plstico ms usado en este sector es el que presenta ms inconvenientes ya que en su
obtencin participan sustancias txicas. Adems cuando se elimina va a los vertederos o
incineradoras (emitiendo sustancias txicas al aire (cloro).Aunque es un material perfecto por
sus propiedades y aplicaciones tambin conlleva riesgos lo que implica buscar otro material
que lo pueda sustituir.
Conclusiones
Durante los ltimos 20 aos, el consumo de plsticos en el sector de la construccin ha ido
aumentando drsticamente a medida que los arquitectos y especialistas empezaron a tener
conocimiento de los beneficios que pueden brindar estos materiales en sus muy diferentes
aplicaciones.
La facilidad de procesamiento el poco peso que caracteriza a los polmeros, adems de su
fuerza y durabilidad, hacen que estos materiales resulten ideales para satisfacer los
requerimientos del sector.
Estos polmeros ofrecen cada vez ms ventajas y brindan confort y eficiencia a lo cotidiano.
Las diversas propiedades que ya hemos mencionado de cada uno de ellos los hacen
convenientes para una gran variedad de aplicaciones importantes para vivir con comodidad y
seguridad. El equilibrio entre las necesidades de la construccin y la proteccin del medio
ambiente es uno de los mayores desafos que enfrentan hoy a los responsables del
planeamiento urbano.
Bibliografa
Vigil Montao, M Reyes y otros, Los plsticos como materiales de construccin, UNED-Madrid, 2002
Publicacin: [polmeros] - Autor: [nestor daniel bremsz] - Fuente:
[www.monografias.com/trabajos31/polimeros/polimeros.shtml]

1 Citado por
Bakis , C. , Banco , L. , Brown , V. , Cosenza , E. , Dvalos , J. , Lesko , J. , Machida , A. , Rizkalla , S. , y Triantafillou , T. (2002 )
2002 Polymers in Building and Construction. Volumen 6 , Nmero 2
1 BEDOYA, Csar
Biodegradable Polymers. Global Industry Analysts
Consulta: 20 de noviembre del 2014.
<http://www.marketresearch.com/Global-Industry-Analysts-v1039/Biodegradable-Polymers-8464962/ >
www.mindbranch.com/listing
Interempresas . Datos generales sobre el consumo de plstico en la construccin en el 2003 consulta: 20 de noviembre del 2014
<http://www.interempresas.net/Plastico/Articulos/9242-Datos-generales-sobre-el-consumo-de-plastico-en-la-construccion-enel-2003.html>
http://www.plasticseurope.org/Content/Default.asp?PageID=413
United states Environmental Protection Agency My Environment <http://www.epa.gov/>