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Historia del cemento

Introduccin
De todos los conglomerantes hidrulicos el cemento portland y sus derivados son los ms empleados en la
construccin debido a estar formados, bsicamente, por mezclas de caliza, arcilla y yeso que son minerales
muy abundantes en la naturaleza, ser su precio relativamente bajo en comparacin con otros materiales y
tener unas propiedades muy adecuadas para las metas que deben alcanzar.
Dentro de los conglomerantes hidrulicos entran tambin los cementos de horno alto, los puzolnicos y los
mixtos, teniendo todos stos un campo muy grande de empleo en hormigones para determinados medios, as
como los cementos aluminosos "cementos de aluminato de calcio", que se aplican en casos especiales.
Los cementos se emplean para producir morteros y hormigones cuando se mezclan con agua y ridos,
naturales o artificiales, obtenindose con ellos elementos constructivos prefabricados o construidos "in situ".

Antecedentes
Hace 5.000 aos aparecen al norte de Chile las primeras obras
de piedra unidas por un conglomerante hidrulico procedente
de la calcinacin de algas, estas obras formaban las paredes
de las chozas utilizadas por los indios.
Los egipcios emplearon morteros de yeso y de cal en sus
construcciones monumentales.
En Troya y Micenas, dice la historia que, se emplearon piedras
unidas por arcilla para construir muros, pero, realmente el
hormign confeccionado con un mnimo de tcnica aparece en
unas bvedas construidas cien aos antes de J.C.
Los romanos dieron un paso importante al descubrir un cemento que fabricaban mezclando cenizas
volcnicas con cal viva. En Puteoli conocido hoy como Puzzuoli se encontraba un depsito de estas cenizas,
de aqu que a este cemento se le llamase "cemento de puzolana".
Con hormign construye Agripa en el ao 27 antes de J.C. el Panten en Roma, que sera destruido por un
incendio y reconstruido posteriormente por Adriano en el ao 120 de nuestra era y que, desde entonces,
desafi el paso de tiempo sin sufrir daos hasta el ao 609 se transform en la iglesia de Santa Mara de los
Mrtires. Su cpula de 44 metros de luz est construida en hormign y no tiene mas huecos que un
lucernario situado en la parte superior.

Historia del cemento portland


Hasta el siglo XVIII puede decirse que los nicos conglomerantes empleados en la construccin fueron los
yesos y las cales hidrulicas, sin embargo, es durante este siglo cuando se despierta un inters notable por
el conocimiento de los cementos.
John Smeaton, ingeniero de Yorkshire (Inglaterra), al
reconstruir en 1758 el faro de Eddystone en la costa de
Cornish, se encuentra con que los morteros formados por la
adicin de una puzolana a una caliza con alta proporcin de
arcilla eran los que mejores resultados daban frente a la
accin de las aguas marinas y que la presencia de arcilla en
las cales, no slo las perjudicaba sino que por el contrario, las

mejoraba, haciendo que estas cales fraguasen bajo el agua y que una vez endurecidas fuesen insolubles en
ella.
Puede decirse con acierto que el primer padre del cemento fue Vicat a l se debe el sistema de fabricacin
que se sigue empleando en la actualiad y que propuso en 1817. Vicat fue un gran investigador y divulgador
de sus trabajos; en 1818 public su "Recherches experimentales" y en 1928 "Mortiers et ciments calcaires".
En estos trabajos marca la pauta a seguir en la fabricacin del cemento por medio de mezclas calizas y
arcillas dosificadas en las proporciones convenientes y molidas conjuntamente. El sistema de fabricacin
que emple Vicat fue el de va hmeda y con l marc el inicio del actual proceso de fabricacin. Este gran
cientfico en 1853 empieza a estudiar la accin destructiva del agua de mar sobre el mortero y hormign.
En 1824, Joseph Aspdin, un constructor de Leeds en Inglaterra, daba el nombre de cemento portland y
patentaba un material pulverulento que amasado con agua y con arena se endureca formando un
conglomerado de aspecto parecido a las calizas de la isla de Portland. Probablemente, el material
patentado por Aspdin era una caliza hidrulica debido, entre otras cosas, a las bajas temperaturas
empleadas en la coccin.
En 1838 Brunel emplea por primera vez un cemento
procedente de la fbrica de Aspdin en el que se haba logrado
una parcial sinterizacin por eleccin de una temperatura
adecuada de coccin. Este cemento se aplic en la
construccin de un tnel bajo el ro Tmesis en Londres.
Puede decirse que el prototipo del cemento moderno fue
producido a escala industrial por Isaac Johnson quien en 1845
logra conseguir temperaturas suficientemente altas para
clinkerizar a la mezcla de arcilla y caliza empleada como
materia prima.
El intenso desarrollo de la construccin de ferrocarriles, puentes, puertos, diques, etc., en la segunda mitad
del siglo XIX, da una importancia enorme al cemento y las fbricas de ste, especialmente las de cemento
natural, empiezan a extenderse por doquier.
Es a partir de 1900 cuando los cementos portland se imponen en las obras de ingeniera y cuando empieza
un descenso veloz del consumo de cementos naturales.
Actualmente, el cemento portland ha llegado a una gran perfeccin y es el material industrializado de
construccin de mayor consumo Se puede decir que el cemento es el alma del hormign, yendo destinada,
prcticamente, toda su produccin a en lazar piedras sueltas para crear el material ptreo que conocemos
como hormign.
Las investigaciones llevadas a cabo por los padres del cemento Michaelis y Le Chatelier, en 1870 y 1880,
fueron fundamentales y muy meritorias para el desarrollo de este material. En ellas se apoya toda la
investigacin actual que emplea tcnicas de anlisis muy sofisticadas y rpidas.
Si desea informacin sobre la industria del cemento en Espaa consulte la web de Oficemen.

Las edades del cemento

Prehistoria
Hace 8.000 aos, la mezcla de cemento con agua, arena y ridos dio como resultado un nuevo
material que se poda moledar fcilmente y que, cuando endureca, adquira caractersticas
de solidez, resistencia y durabilidad notables. Este nuevo material fue el origen del hormign.
Segn fuentes histricas, la construccin ms antigua realizada en hormign es el suelo de una
cabaa en Lepensky Vir (Yugoslavia), datada en el ao 5.600 a.C.

Edad Antigua
El pueblo egipcio ya utilizaba un mortero mezcla de arena con materia cementosa- para unir
bloques de piedra y levantar sus prodigiosas construcciones. Parte de una de las pirmides de
Gizeh (2.600 a.C.) fue levantada con hormign, y en el mural de Tebas (1.950 a.C.) se conservan
escenas de hombres fabricando hormign y aplicndolo en una obra.
Los constructores griegos y romanos descubrieron que ciertos materiales procedentes
de depsitos volcnicos, mezclados con caliza, arena y agua, producan un mortero de gran
fuerza, capaz de resistir la accin del agua dulce y salada. La civilizacin romana utilizaba el
hormign en la construccin de grandes edificios, y tambin en la red de agua potable y en
la evacuacin de aguas residuales.
Entre otros ejemplos romanos de utilizacin de hormigones, se pueden destacar los siguientes:
-El

anfiteatro de Pompeya, construido en el ao 75 a.C., muestra anillos de hormign en su

permetro.
-El Coliseo de Roma, construido en el ao 82 d.C., contiene hormign en los cimientos, los muros
interiores y la estructura.
-El Panten de Roma, construido en el ao 127 d.C., donde se utiliz un hormign aligerado para
construir la cpula, de 50 m de dimetro.
-En diversas canalizaciones de agua, con numerosos ejemplos.

Hormign medieval
Despus del gran papel del hormign en las construcciones del Imperio Romano, no se encuentran
muestras de su uso hasta el ao 1.200, en que se vuelve a utilizar para la construccin de grandes
obras como la Catedral de Salisbury en Inglaterra, cuyos cimientos estn hechos de hormign.

Cemento Portland
A partir de mediados del siglo XVIII, se empezaron a realizar una serie de investigaciones
relacionadas con el cemento y el hormign. As, en 1.759, John Smeaton, un ingeniero de
Leeds, en el Reino Unido, desarroll un nuevo mortero para unir los bloques de piedra del faro
de Eddystone. Al cabo de pocos aos, el reverendo James Parker cre un nuevo cemento de
manera accidental al quemar unas piedras calizas. Este nuevo cemento, denominado cemento
romano porque se pensaba que era el que se haba utilizado en la poca romana, se patent y se
empez a utilizar en diversas obras en el Reino Unido.
En 1.824, James Parker y Joseph Aspdin patentaron un nuevo cemento hidrulico artificial,
fabricado por la combustin conjunta de caliza y carbn, que denominaron Portland Cement por
su color oscuro, similar a la piedra de la isla de Portland. En sus inicios este material no fue
demasiado empleado, a causa de su complejo procedimiento de fabricacin, que encareca su
produccin.
Hacia finales del siglo XIX, el proceso de industrializacin y la introduccin de hornos
rotatorios propiciaron la extensin de su uso para todo tipo de aplicaciones. Actualmente, y a
pesar de todas las mejoras tcnicas introducidas, el cemento Portland continua siendo, en
esencia, muy similar al primero que se patent, aunque su impacto y prestaciones han mejorado
muy significativamente.

poca actual
Hoy en da, los hormigones fabricados con cemento portland admiten mltiples posibilidades
de aplicacin. La diversidad de caractersticas ponen al alcance de la sociedad un amplio abanico
de modalidades para escoger. Todas las modalidades de hormigones han demostrado a lo largo
del tiempo sus excelentes propiedades y su elevado grado de durabilidad y resistencia, lo se
puede constatar en las grandes edificaciones, las obras pblicas o los conjuntos
artsticos (como esculturas), muestra de la funcionalidad y el buen comportamiento de todo un
clsico actual.

Los orgenes
Aunque ya lo utilizaban los egipcios y los romanos, el cemento se redescubri de nuevo a principios del siglo
XIX y ha ido evolucionando con el paso de las dcadas. Lafarge ha convertido el cemento en un producto
tecnolgico.

En construcciones muy antiguas se empleaba una mezcla de cal, arcilla, arena y agua. Los egipcios ya lo
usaban hace 2.600 aos.
En torno al siglo I, los romanos perfeccionaron este "aglomerante", al aadir tierra volcnica procedente de la
regin de Pozzuoli, cerca de Npoles. As, descubrieron que podan utilizar esta mezcla para que fraguara
bajo el agua.
Sabemos que el suelo de Pozzuoli, origen del nombre de la piedra puzolana, tiene entre un 60 y un 90% de
arcilla y del 10 al 40% de cal, segn de dnde provenga. Se han descubierto restos arqueolgicos de aquel
tiempo en varias ciudades romanas de reas de drenaje de cemento.

1817: el renacimiento del cemento


En 1817, el joven ingeniero Louis Vicat trabajaba sobre las propiedades hidrulicas de una mezcla de "cal y
ceniza volcnica".
Vicat fue el primero en determinar de forma precisa, controlada y reproducible las proporciones de piedra
caliza y slice necesarias para obtener una mezcla que, tras su combustin a una temperatura especfica y
tras ser molida, produjera un aglomerante hidrulico con aplicaciones industriales. En otras palabras,
descubri el cemento.
No obstante, public los resultados de su investigacin sin presentar una solicitud de patente.
El siglo XIX: la industrializacin

El escocs Joseph Asdin refin la composicin del cemento desarrollada originalmente por Louis Vicat y, en
1824, present una patente para un cemento de fraguado ms lento. Lo llam Portlandporque presentaba un
cierto parecido con un tipo de roca que se puede encontrar en la regin del mismo nombre, al sur de
Inglaterra.
La primera fbrica de cemento de Francia se construy en 1846 en Boulogne-sur-Mer. En 1868, Lafarge
comenz a producir cemento en Teil, en Ardche.
El uso de cemento se dispar con la llegada de procesos de produccin nuevos y ms rpidos.
El siglo XX: innovaciones firmadas por Lafarge

Lafarge fue responsable de dos importantes descubrimientos que marcaron el comienzo del siglo XX:

La llegada del cemento blanco, que emplea caoln en lugar de arcilla y que ofrece la misma resistencia que
cualquier cemento gris, pero con mejores calidades estticas.

El descubrimiento de Ciment Fondu en 1908 por Jules Bied, director del laboratorio de investigacin de
Lafarge. Este cemento, hecho de piedra caliza y bauxita, resiste en entornos agresivos y temperaturas
elevadas al tiempo que resulta sumamente verstil y puede utilizarse como un aglutinante de gran rendimiento
o como reactivo qumico para una gran variedad de aplicaciones.
En la actualidad, Lafarge sigue realizando tareas de investigacin y desarrollo centrndose en la
innovacin y trabaja para mejorar continuamente las propiedades del cemento.