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Bilder des Wirklichen Texte zur Theorie des Dokumentarfilms Herausgegeben von Eva Hohenberger John Grierson Grundsatze des Dokumentarfilms Dokumentarfilm ist eine schwerfilig Bezeichnung.aber wir wollen sie einmal so lassen. Die Franzosen, die sich zuerst dieses Ausdrucks be- dienten, verstanden darunter den »Reisefilme. Er gab ihnen eine soli- de, hochteabende Umschreibung fir die shimmyhaften (und sonstwie abwegigen) exotischen Entgleisungen des Vieux Colombier. Inzwi- schen hat der Dokumentarfilm seinen Weg gemacht. Von shimmy- hafter Exotik ist er dazu ubergegangen, auch dramatische Filme wie MOANA. EARTH und TURKSIS aufeunehmen, und mit der Zeit wird ler andere Gattungen mit umfassendie nach Form und Absicht so ver- schieden von MOANA sind wie MCANA von VOYAGE AU CONGO. Bisher haben wir alle Filme zu dieser Kategorie gerechner, die ‘naturgegebene Stoffe bearbeiten. Die Benutzung solcher Stoffe ist als, wesentliches Merkmal angesehen worden.Jedesmal, wenn die Kamera irgend eowas an Ort und Stelle aufnahm (ob es Aktualitaten- oder Magazinautnahmen, oder ob es vielgestaltige Kulturfilme [interests], dramatisierte Kulturfilme, Erziehungsfilme, echte wissenschaftliche Filme, CHANGS oder RANGOS waren), immer war damit die Bedin- zung fur einen Dokumentacfilm gegeben. Diese Aufzahiung der Gat- ‘ungen ist naturlich fur eine kritische Sichtung unbrauchbar, und wir mussen uns einmal naher damit befassen. Sie alle stellen verschiede- sve Beobacheungsarten dar, haben verschiedene Absichten bei ihrer Beobachtung und naturlich auch sehr verschiedene Krifte und Tendenzen bei der Bereitscellung des Stoffes. Ich schlage daher nach einem kurzen Blick auf die weniger wertvollen Filmarten vor, den Ausdruck »Dokumentarfilme ausschiieBlich fur die besseren Kate- gorien zu verwenden, Die Wochenschau der Friedenszeit ist nur ein schnelles Erfassen ‘rgendeiner auBerst unwichtigen Begebenheit. Dabei kommt es dar- auf an, wee schnell man das Geschwatz eines Politikers (der unbewegt \n die Kamera starrt) funfaig Millionen relativ unwilliger Ohren in ein paar Tagen ubermicteln kann. Die Magazinaufnahmen (einmal wéchent- lich) haben die ursprungliche »Ti-Bits«-Arc der Reportage uber- nommen.thr Konnem ist ein rein journalistisches.ihre Neuheiten wer- Grunosarze pts Donumenrannitns Jo den in neuartiger Form gebracht. Mit ihrem geldgierigen Auge (ubri- gens dem cinzigen, das sie besitzen), das sie wie die Wochenschauen auf die breite Masse des eiligen Publikums heften, vermeiden sie einer- seits das Nachdenken aber wertvollere Stoffe und umgehen ande- rerseits ein grundliches Nachdenken uber jedweden Stoff uberhaupe Innerhalb dieser Grenzen sind sie oft hervorragend, aber zehn hin- tereinander konnen einen zuTode langweilen.thr Griffnach dem Seich- en oder Volkstimlichen ist so unbedingt weitreichend, da immer leowas in Verwirrung gerat. entweder der gute Geschmack oder der esunde Menschenverstand. Man kann es sich in jenen kleinen The: tern aussuchen, wo man in finfrig Minuten um die ganze Welt bum- ‘mein kann. ln unseren Tagen der groBen Erfindungen dauert es nur so {ange, um fast alles und jedes sehen zu konnen Die eigentlichen »Kulturfilme« werden mit jeder Woche wesentlich besser, weiB der Himmel wieso. Der Markt (besonders der britische) ist 2u Ubersattigt, um sie aufnehmen zu konnen. Bei einem in der Re- gel 2weiteligen Programm bleibt kein Plaez mehr fr den Kurzfilm mit dem Disney und dem Magazinfilm, noch Geld genug, um den Kurzfilm zu bezahlen. Aus Liebenswirdigkeit geben aber einige Verleiher den Kurafilm als Zugabe zum Hauptfim. Daher kommt es, da dieser be- deutende Zweig der Aufklarung durch den Film so etwas wie eine Gratiszugabe zu einem Pfund Tee wird, und wie von allen schonen Gesten im Kolonialwarengeschaft ist nicht 2u erwarten, daB es viel kosten darf.Ich wundere mich daher nur daB die Qualitat doch immer besser wird. Man sehe sich doch einmal die oft sehr schonen und ge- schicke aufgenommenen Filme an wie den Uf-Kurzfilm TURBULENT TIMBER, die Sport-Kurzflme der Metro-Goldwyn-Mayer, die Kurzfilme SECRETS OF NATURE von Bruce Woolfe und die Fitzpatrick-Reise- -Eesprache, Sie alle zusammen haben die Volksbildungsbestrebungen auf ‘eine Hohe gebracht, von der man sich vor kurzem noch niches trau- ‘men lieB, und die zu den Zeiten der Lacerna Magica noch ganz un- ‘moglich waren. Auf diesem kleinen Gebiet machen wir Fortschritce. Diese Fiime wollen zwar nicht Belehrungsfilme [lecture films) heiten, sind es aber crotz aller Tarnung. Sie dramatisieren nichts, nicht ‘einmal eine Episode, dagegen beschreiben sie etwas und stellen es so- gar dar, aber in irgendeinem kunstlerischen Sinne zeigen sie sich nur selten. Darin liegen ihre formalen Grenzen, und es ist niche watr- scheinlich, da sie irgendwie beachtenswertere Beitrage zur hoheren Kunst des Dokumentarflms leisten werden, Wie konnten sie das auch? ‘Ihre Stummform ist auf einen Kommentar 2ugeschniteen und die Auf- rnahmen sind absichtlich so angeordnet, daB die Witze oder Pointen 02 JOHN Grierson horvorgehoben werden. Das sell kein Vorwurf sein, denn der beleh ‘ende Film muB eine immer gréBere Bedeutung fur Unterhaltung, Er- avehung und Propaganda bekommen. €s ist aber ganz gut, wenn man ie formalen Grenzen der Gattung einmal festiegt Es ist ganz besonders wichtig, gerade diese Grenze abzustecken, denn wenn man uber die Reportage-, Magazin- und Belehrungsfilme (komischer, nceressanter,autregender oder nur rhetorischer Art) hin- susgeht, komme man in die Welt des eigentlichen Dokumentarflns, in die Wele, wo der Dokumentarfilm einzig und allein hoffen kann. die ein- Inchsten kunstlerischen Qualitaten 2u erreichen. Hier kommen wit von Lungeschminkten (oder erdichteten| Beschreibungen von naturgegebe- hen Stofen 2u bestimmcen Zusammenstellungen. Anordnungen und schopferischen Gestaltungen dieser Stoffe. Grundsatze: |. Wir glauben, da die Eigenschatt des Films, niche ortsgebunden zu sein, das Leben beobachten und darin seine Auswahl treffen zu konnen,in einer neuen ‘und Jebensnahen Kunstform ausgenutzt werden kann, Der Atelierfilm geht weitgehend an dieser Moglichcert vorber, die Leinwand auch der wairklichen Welt zu eroffnen, denn er nimet gespielte Handlungen in kunstichen Szenerien auf, Der Dokumentarfilm will aber die leben- sige Srenerie und die lebendige Handlung autnehmen. 2. Wir glauben, al} ein Originaldarsteller (oder ein Eingeborener) und eine Original- suenerie (oder die des Landes selbst) besser 2u einer Darstellung der hneutigen Welt auf der Leinwand fanren konnen, denn sie geben dem Fin eine grofere Auswahil an Arbeitsgebieten, sie geben ihm unzah- lige Bilder an die Hand, sie geben ihm die Moglchkeit, verwickelce und ‘uberraschende Ereignisse der wirkichen Welt besser darzustellen als, es im Atelier ausgedacht oder von den Ateliertechnikern aufgebaut werden konnte, 3.Wir glauben, dafi die Stoffe und Handlungen, die so sus dem Leben gegriffen sind, besser (realer im philosophischen Sinne) konnen als die gespielcen Handlungen. Eine spontane Bewegung komme auf der Leinwand ganz besonders gut zur Geltung. Der Film hat ein besonderes Einfuhlungsvermogen fur die Hervorhebung einer Bewegung, die durch Tradition geforme oder durch die Zeit ausge- lichen wurde, Sem wallkurich gewahilter Bildausschnite offenbart das besondere einer Bewegung und gibt ihr ein maximales Feld an Raum ung Zeit, Hinzy kommt, dal der Dokumentarfilm eine intime Ver- ‘sauthewt und Wirkung erreichen kann, die den Ateliertechnikern mic ‘hren Scheindekorationen und der lilienzarten Darstellungskiinscen eines GroBstadtschauspielers nicht moglich sind, Mic diesem kurzen Glaubensbekenntnis will ich nun niche sagen, dal es den Ateliers nicht moglich ware. auf ihre Art Kunstwerke her- Gmuniosarze oFs DoxUnenTanries 103 vorzubringen, Jie die Welt in Erstaunen setzen, Nichts (auler den Woolworth-Bestrebungen der entsprechenden Geschaftsleute) kann die Filmaceliers daran bindern,imTheater- oder Marchengenre ein ho- hhes Niveau 2u halter Mein besonderer Anspruch fir den Dokumen- tarfilm ist nur der, dif) er bei der Darstellung des Lebens auch eine Gelegenheit zur schapferischen Arbeit bietet| Dabei meine ich, da die Wahl des Dokumentarfilms eine ebenso schwerwiegende Arbeit darstelit wie die Wahl der Poesie statt der Prosa, Wenn man sich mit einem andersartigen Stoff befaBt, dann bedeucet das ~ oder sollte be- deuten ~, da man dabei andere asthetische Ziele im Auge hat als das Filmacelier: ich mache diesen Unterschied, um festzustellen, da ein unger Regisseur naturgema® nicht sowohl den Weg des Dokumen tarfilms als auch den des Atelierfilms gehen kann. AA's ich bereits friiher von Flaherty sprach, habe ich auseinanderge- sect, wie es kam, daB einer der bedeutendsten Vertreter das Atelier verlie®, wie er die wesentliche Geschichte der Eskimos, dann die der Samoaner und schlieBlich die der Leute von den Aran-inseln erfaite, lund in welchem Augenblick der Dokumentarfilmregisseur in ihm un- eins wurde mit den Absichten der Ateliers von Hollywood. Die Haupt- sache dabei war folgendes: Hollywood wollte den Rohstoff in eine fertige dramatische Schablone zwingen, Man wollte, daB Flaherty, ohne dem lebendigen Drama an Ort und Stelle iberhaupt gerecht zu wer- den, seine Samoaner in ein vorgedrucktes dramatisches Schema mic Haifischen und schonen Badenixen einfugen sollte. im Falle MOANA ‘gelang das niche, im Falle WHITE SHADOWS OF THE SOUTH SEA (durch Van Dyke) und in TABU (durch Murnau) gelang es. In den lerz- ten beiden Beispielen geschah es auf Flahertys Kosten. denn er trenn- «e sich von beiden. Bel Flaherty wurde es 2um unbedingten Grundsatz,