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SUELO

SUELO
El suelo es un sistema conformado por elementos slidos (orgnicos e
inorgnicos), lquidos y gaseosos, caracterizado por propiedades
esp cificas adquiridas durante su evolucin, confirindole la capacidad de
pod r satisfacer en mayor o menor medida las necesidades vitales de
cre miento para las plantas y otros organismos.
Es n cuerpo natural, orgnico, tiene vida y como tal nace, crece,
se des rrolla y puede llegar a ser destruido.
Act a como un depsito, filtro y bo-reactor de los contaminantes; sus
lgicas influencian el destino de
st s. La permeabilidad, el pH y las condiciones oxido-reductoras afectan
el c mportamiento de los contaminantes en el suelo; un alto contenido
de mat ria orgnica arcillas tiende a una mayor capacidad de adsorcin
de compuestos contaminantes.

COMPOSICIN DEL SUELO


COMPOSICIN QUMICA
El anlisis qumico elemental de los suelos aporta la informacin necesaria
para los estudios de formacin de ellos. En el cuadro, se presenta
la
composicin de las rocas gneas y de tres suelos con diferentes grados
de d
SUELO
VOLCNICO
RECIENTE

SUELO
MEDIANAMENTE
METEORIZADO

Si O2

59,1

49,2

31,4

3,3

62,0

Al2O 3

15,3

20,0

25,3

18,5

19,5

Fe2O 3

7,3

17,5

1,3

63,0

4,5

Ti O2

1,0

1,7

1,1

0,8

0,8

Mn O

0,1

nd

nd

0,4

0,6

CaO

5,1

1,0

0,1

0,1

5,0

MgO

3,5

1,0

0,1

0,3

2,1

K2 O

3,1

0,6

0,5

0,1

1,8

Na2O

3,8

1,3

0,1

0,5

4,3

P2 O 5

0,3

nd

nd

nd

0,2

SO3

0,1

nd

nd

nd

0,0

Perdida ignicin

1,2

--

10,32

12,7

nd

uente: Faccbender, H.W. y Bornermisza, E; Qumica de los Suelos .

SUELO
ALTAMENTE
METEORIZADO

CA

ROCAS
IGNEAS
PROMEDIO

CONSTITUYENTE

ROCA
VOLCNI

COMPOSICIN
BIOLGICA
Los organismos del suelo juegan un rol muy importante en la
transformacin de la materia orgnica. Su presencia es indispensable
para la fertilidad de los suelos.
Presenta una macrofauna, mesofauna y microorganismos. La
macrofauna
esta
tos de hum dad, etc; la mesofauna se encuentra representada por
colmbolos, opili nes, nematodos, etc.
Los microorganismos como protozoos, bacterias, hongos y algas; existen
por illones y participan en la descomposicin de la materia orgnica.
Poblaciones microbianas de un suelo cultivado frtil
(nmero de organismos por gramo de suelo).

ORGANISMO
Eubacterias:
Por recuento microscpico directo
Por recuento de bacterias viables sobre agar comn

NMERO
2 500 000 000
15 000 000

Actinomicetos

700 000

Hongos

400 000

Algas

50 000

Protozoos

30 000

Fuente: A. Burgues, Micro- organisms in the soil, 1958.

Figura .- Horizontes del Suelo

Fue te: Brack y Mendiola, Ecologa del Per, 2000.

CONTAMINACION DEL SUELO POR ACTIVIDAD


MINERA
En el Per la minera es una de las principales actividades econmicas
generadora de divisas, y se desarrolla principalmente en la regin andina.
El sector minero inici las acciones ambientales dirigidas a la
proteccin a
de s lo, como consecuencia de la transformacin paisajstica, como las
ina a tajo abierto, bocaminas, etc; grandes cantidades de desmonte .
Los elaves derivados de su actividad son depositados en el suelo
origin ndo su contaminacin por metales pesados y la acidificacin .

I.- Restauracin y remediacin : Suelos y


Aguas subterrneas

Los suelos y las aguas subterrneas tienen problemticas especficas, diferentes


a las de las aguas superficiales, aunque con muchos puntos en comn entre ambos: a
menudo la contaminacin presente en los suelos est precisamente asociada al agua
que stos contienen, o muestran determinadas relaciones con el mismo que hacen que
haya que considerar el problema de la descontaminacin como un todo.

Condicionantes
Cuando se define un suelo como contaminado, lo primero a decidir es si resulta
necesaria su descontaminacin. Esta decisin depender fundamentalmente de varios
factores:
-

Uso del suelo. El uso actual y futuro del suelo, y sobre todo, la
evaluacin de la posibilidad de transmitir la contaminacin a la cadena
trfica humana, a travs de la transmisin de la contaminacin a
pastos o aguas superficiales ser siempre el primer factor a
considerar para esta toma de decisiones.

Situacin. La proximidad del suelo contaminado a poblaciones


o industrias ser tambin un factor importante a valorar.

Naturaleza de la contaminacin. Evidentemente, la peligrosidad de


un determinado contaminante contenido en un suelo condiciona de
forma muy directa la posible necesidad de retirarlo o inertizarlo de
alguna manera.

Posibilidad de transmisin de la contaminacin a acuferos.

En cualquier caso, la contaminacin que afecta a las aguas subterrneas


usualmente se produce por infiltracin a travs del suelo, lo que hace por lo general
necesario un anlisis conjunto del sistema suelo -agua subterrnea, para determinar
los mecanismos de contaminacin responsables del problema, y las alternativas a la
remediacin.
Una vez determinada la necesidad de la remediacin, tres son los factores
fundamentales a considerar al analizar las alternativas tcnicas: el foco de
contaminacin, el mecanismo de infiltracin, y el tipo de contaminante:

El foco, que puede ser puntual o difuso.


El mecanismo puede ser o bien un acceso directo del contaminante
al acufero o a capas profundas del suelo, ya sea por mecanismos antrpicos
(pozos) o naturales (sumideros), o bien un acceso difuso, a travs de una
infiltracin en sentido estricto del contaminante en el suelo.

El tipo

de

contaminante

es

siempre

fundamental para

definir

las posibilidades de remediacin. Las principales alternativas en este


sentido pueden ser las siguientes:

Partculas en suspensin. Suelen ser poco problemticas, debido


a que tienden a ser filtradas con facilidad por el suelo, o en el propio
subsuelo.

Sales en disolucin. Los componentes aninicos o catinicos que


el agua lleva en disolucin pueden ser captados en grado variable
por los mecanismos naturales de depuracin del suelo .

NAPLs: Corresponden a las siglas en ingls de Non Aqueous


Phase Liquid: fase lquida no acuosa, es decir, lquidos inmiscibles
con el agua, y de menor densidad, es decir, suelen ser hidrocarburos
derivados del petrleo, que por lo general no tienden a infiltrarse en
presencia de agua, debido a que flotan sobre sta.

DNAPLs: Corresponden a las siglas en ingls de Dense


Non Aqueous Phase Liquid: fase lquida densa no acuosa, es decir,
lquidos inmiscibles con el agua, y de mayor densidad que sta, que
pueden ser de naturaleza diversa, y que constituyen en la
actualidad un serio problema por la persistencia y capacidad de
infiltracin y migracin de estos productos en el subsuelo. Algunos
de

ellos

corresponden

disolventes

orgnicos,

como

el

Tricloroeteno , empleado en tintorera.


Con estas cuestiones bsicas, el primer estudio a llevar a cabo para definir las
posibilidades de remediacin de un problema de este tipo es el de distribucin
geomtrica de los contaminantes en el rea problema, que puede ser bsicamente de
tres tipos:

Generalizada. Es decir, que afecte aproximadamente por igual a todo


un acufero o a todo un suelo. Suele ser consecuencia de contaminacin
difusa o directa, y por lo general corresponde a sales en disolucin, con un
potencial de difusin alto.

Puntual. Afecta solamente a un rea de extensin limitada, y suele


estar constituida por un contaminante qumico o un lquido inmiscible con
agua, con escasa capacidad de infiltracin, ya sea por su naturaleza o su
escaso volumen, o por la naturaleza del terreno que la alberga.

Plumas.

Las plumas son la derivacin de una contaminacin

puntual, cuando persiste durante largos periodos de tiempo, o est


constituida por un volumen importante de contaminantes. La figura 1
muestra de forma esquemtica la geometra que suelen presentar.

Figura 1.- Pluma de contaminacin generada por el vertido a


partir de un foco puntal.

Se tratara en este caso de una contaminacin por aguas contaminadas con


sales, o por DNAPLs, que se infiltran a travs del suelo a partir de un foco puntual
industrial.

Soluciones a adoptar
En trminos generales, las tcnicas concretas aplicables se pueden clasificar en
tres grandes grupos: tcnicas de confinamiento, tcnicas de tratamiento in situ y
tcnicas de tratamiento ex situ.

Tcnicas de confinamiento
Se basan en el aislamiento de las aguas o suelos contaminados, de forma que su
objetivo bsico es evitar que esa contaminacin se transfiera lateralmente. Por
lo general son de aplicacin cuando la contaminacin est muy localizada y no resulta
viable ninguna de las dems alternativas.
El asilamiento o confinamiento se basa, en cualquier caso, en la construccin de
barreras, que pueden ser de muy diversos tipos:
Barreras de lodo.- Consisten en trincheras verticales que se excavan alrededor del
rea contaminada y se rellenan con un lodo, que impermeabiliza el permetro a
aislar.

El relleno estar constituido por mezclas ms o menos complejas del


propio suelo con arcillas especiales (sepiolita, bentonita), que confieran mayor
estanqueidad, o determinadas propiedades filtrantes a la barrera. Tambin
el cemento puede utilizarse para aumentar el grado de confinamiento. Este tipo
de barreras suelen tener profundidades mximas de 15 m., entre 0,6 y 1,2 m. de
espesor, y su mayor efectividad se consigue si quedan ancladas en una
capa
infrayacente
2).

de menor permeabilidad (figura

Figura 2.- Esquema de una seccin de sistema de


barreras de lodo, en la que la barrera queda
anclada en un sustrato de baja permeabilidad.

Lechada de cemento. - Consiste en impermeabilizar mediante inyeccin de una


capa continua de cemento bajo todo el permetro inferior del rea contaminada
(figura
3)..

Figura 3.- Esquema del proceso de inyeccin de lechada de cemento bajo


una mancha de contaminacin.

Barreras qumicas. - Como en al caso anterior, de inyecta bajo el rea afectada


un producto que impida la dispersin del contaminante, en este caso un agente
qumico, que en unos casos se emplea para reducir la permeabilidad del
sustrato, y en otros para producir algn efecto sobre el contaminante: reducir su
toxicidad o movilidad (figura 4).

Figura 4.- Esquema de una barrera qumica, consistente en un producto


(con color verde en la figura) que se inyecta bajo la zona contaminada.

Barreras de paneles.- Consiste en implantar barreras formadas por paneles o


tabiques de madera, cemento, hormign armado, acero, de forma que en
algunos casos puedan penetrar el terreno sin necesidad de excavacin (figura 5).

Figura 5.- Instalacin de una barrera de paneles,


cuyas uniones quedan selladas mediante un
dispositivo mecnico.

Membranas sintticas.- Formadas por las llamadas geomembranas, elementos textiles


de diseo con permeabilidades diferenciadas, que pueden instalarse mediante la
correspondiente excavacin en el entorno del rea afectada (figura 6).

Figura 6.- Extensin d e una geomembrana en una zanja


perimtrica respecto al rea a aislar.

Otra posibilidad de asilamiento consiste en la vitrificacin in situ. Esta tcnica


consiste en fundir el suelo a muy alta temperatura (1.600-2.000C) mediante una
corriente elctrica, de forma que se consiga:
1. La destruccin total de contaminantes orgnicos, que se transforman
en gases que son recogidos en una campana instalada en la zona al
efecto.
2.

El aislamiento

completo

de otros contaminantes que el suelo

pueda contener (inertizacin): sobre todo, metales pesados, que quedan


formando parte de un vidrio muy resistente a la meteorizacin.
La vitrificacin in situ constituye una alternativa agresiva, pero muy
efectiva para contaminaciones polifsicas que incluyan compuestos muy refractarios al
resto de tratamientos a considerar, y para problemas relativamente superficiales. Esta
tcnica se ha llegado a aplicar con xito hasta unos 6 m de profundidad (figura 7).

Figura 7.- Esquema de funcionamiento de un sistema de


vitrificacin, sobre la base de una corriente de alto voltaje y un
sistema de recuperacin de los gases emitidos, para su tratamiento.

Tcnicas de tratamiento in situ


Las tcnicas de tratamiento in situ son las que se aplican sin necesidad
de trasladar el suelo o el agua subterrnea afectados por el problema. Suelen ser de
utilidad cuando el problema afecta a un volumen muy importante del suelo, que haga
inviable su aislamiento y su tratamiento ex situ, o cuando ste supone un coste
econmico que lo hace inviable, ya que el tratamiento in situ suele implicar un menor
coste econmico. El tratamiento in situ puede ser de dos tipos: biolgico o fsicoqumico.

Las tcnicas de remediacin in situ de carcter biolgico son dos:


biorremediacin y fitorremediacin.
La biorremediacin consiste en utilizar microorganismos (bacterias) para
resolver o mitigar el problema, y es especialmente efectiva en el tratamiento de
contaminantes orgnicos, incluido el petrleo. Para que las bacterias puedan eliminar
las sustancias qumicas dainas, el suelo y las aguas subterrneas deben tener la
temperatura, los nutrientes y la cantidad de oxgeno apropiados. Esas condiciones
permiten que las bacterias crezcan y se multipliquen, y asimilen ms sustancias
qumicas. Cuando las condiciones no son las adecuadas, las bacterias crecen muy
despacio o mueren, o incluso pueden crear sustancias qumicas ms dainas.
Con la temperatura adecuada y la cantidad necesaria de oxgeno y nutrientes,
las bacterias pueden hacer su trabajo de biocorregir las sustancias qumicas.
Los microorganismos pueden ayudar a eliminar la contaminacin de las
aguas subterrneas, al igual que del suelo.
Tambin pueden bombearse nutrientes y aire por los pozos, de forma que la
mezcla se produzca directamente en profundidad. Los nutrientes y el aire aadidos
ayudan a las bacterias a biorremediar las aguas subterrneas.
Una vez que se han eliminado las sustancias qumicas dainas, las bacterias
ya no tienen comida disponible y mueren.
La biorremediacin es muy segura, ya que depende de microbios que existen
normalmente en los suelos. Esos microbios son tiles y no representan un peligro
para las personas en el sitio o la comunidad.

Adems, no se emplean sustancias

qumicas peligrosas. Los nutrientes que se aaden para que las bacterias crezcan son
fertilizantes de uso corriente en el csped o el jardn. La biorremediacin transforma
las sustancias qumicas dainas en agua y gases inofensivos y, por lo tanto, las destruye
totalmente.
Como principales ventajas de esta tcnica se pueden indicar las siguientes:

Es una tcnica in situ, lo que evita la necesidad de extraer el suelo, e


incluso el contacto de los trabajadores con el suelo o agua contaminados.

Evita la liberacin de gases dainos al aire y se generan muy pocos residuos.

Generalmente esta tcnica suele resultar la ms


econmica.

Dependiendo del estado de oxidacin que se presente un metal y la especie que est
conformando, un microorganismo puede realizar dos transformaciones posibles.
Una correspondera a la movilizacin del metal, es decir el pasaje de un estado
insoluble inicial (metales asociados a suelos, sulfuros u xidos metlicos, por ejemplo)
correspondiente a una fase slida, a un estado soluble

final, en fase acuosa

(Thiobacillus ferroxidans y Thiobacillus thiooxidans al Cu, Ni, Zn, Cd ), este proceso


se conoce con el nombre de lixiviacin microbiana. El otro corresponde a la
inmovilizacin del metal, es decir el pasaje de un estado soluble inicial en fase
acuosa a uno insoluble final en fase slida. A su vez existen en la naturaleza
diferentes mecanismos por los cuales la inmovilizacin del metal puede llegar a
ocurrir. Veamos entonces un poco ms en detalle estas interacciones metales
pesados - microorganismos.
Ralstonia eutropha (Alcaligenes eutrophus) es una bacteria capaz de
acumular metales pesados.
Bioacumulacin de uranio por la bacteria Pseudomonas aeruginosa, al igual que en
la levadura Saccaromyces cerevisiae.
2+

Biotransformacin la bacteria Pseudomonas aeruginosa puede reducir el catin Hg


0

a Hg , y otros organismos pueden luego metilarlo dando como producto el CH3Hg

(CH3) 2Hg, que son voltiles y an ms txicos que el propio Hg.Pseudomonas


fluorescens 200H, aislada a partir de aguas superficiales contaminadas, logra la
separacin de la fa se acuosa del 65% de Cd y 32% de Zn presentes la mayor parte de
Cd y Zn aparece retenida en la pared celular.

Tambin se usan las bacterias para la descontaminacin de hidrocarburos .

La fitorremediacin es una tcnica biolgica que en el detalle se puede


subdividir en varios aspectos, que corresponden a distintas posibilidades de
aplicacin de las plantas a la remediacin de problemas producidos por la
contaminacin (ver tabla).
En minera resulta de gran inters la fitoextraccin, para la extraccin de
metales pesados presentes en el suelo (figura 8). En este caso, la planta absorbe los
metales pesados del suelo, siempre y cuando se encuentren en formas biodisponibles
(en disolucin, o formando complejos orgnicos), y los incorpora a su metabolismo.
En la mayor parte de los casos el resultado es una acumulacin del metal pesado en la
planta, que a menudo es preferencial en unos u otros rganos de la misma (races,
tallos, hojas, frutos, ejemplo el llantn extrae arsnico).

Figura 8.- Base conceptual de la fitoextraccin: el metal (Ni)


contenido en el suelo es captado por la planta e incorporado
a sus tejidos.

Ventajas

Limitaciones
Fitoextraccin

Consiste en el empleo de plantas hiperacumuladoras, capaces de extraer los metales pesados contenidos en el
suelo.
Las hiperacumuladoras de metales suelen ser de
La planta debe ser capaz de producir biomasa

crecimiento lento, poco bioproductivas y con sistema

abundante en poco tiempo.

radicular somero. La biomasa producida hay que


almacenarla o procesarla adecuadamente.
Fitoestabilizacin

Consiste en el uso de plantas metalfitas endmicas/nativas y de mejoradores de sustrato adecuados para


estabilizar fsica y qumicamente sustratos ricos en metales.
Hace innecesaria la excavacin / eliminacin del suelo, A menudo requiere fertilizacin o modificacin del suelo.
es menos costosa y menos agresiva. Mejora las Requiere mantenimiento del suelo a largo plazo, para
posibilidades de restauracin del ecosistema.

evitar la formacin de lixiviados.


Fitovolatilizacin

Consiste en la extraccin del contaminante del suelo por la planta y su emisin a la atmsfera a travs de su
sistema metablico.
Transforma los contaminantes en formas menos
txicas.

El contaminante o un derivado txico pueden


acumularse en la vegetacin, pasando a frutos o partes
comestibles.

Fitofiltracin / rizofiltracin
Consiste en el uso de plantas terrestres y acuticas para absorber, concentrar, y precipitar contaminantes de
medios acuticos.
El pH del medio debe controlarse en continuo para
Puede ser in situ o ex situ, y es aplicable tanto en
sistemas terrestres como acuticos.

optimizar la captacin del metal. Es necesario controlar


procesos de especiacin e interacciones entre especies
que puedan darse en el medio. Funciona como un
biorreactor, y requiere mantenimiento intensivo.

La ms comn y tradicional de las formas de fitorremediacin es la revegetacin de


terrenos afectados por
fitoe stabilizacin

actividades

mineras,

que se puede considerar

una

bsica. En este caso, la presencia de plantas sobre la

escombrera atena los efectos de dispersin de los materiales que la constituyen por el
viento o el agua, y favorecen la generacin de un suelo que acta como una
barrera, evitando parcia lmente la emisin de los contaminantes que contiene.
Otra vertiente de esta tcnica de fitorremediacin es la descontaminacin de
suelos contaminados por hidrocarburos biodegradables. En este caso, determinadas
plantas, en especial algunas arbreas, son capaces de alimentarse de este tipo de
compuestos

presentes

en

el

suelo,

incorporarlos

su

metabolismo,

transformndolos en materia vegetal as como en productos gaseosos simples (CO2,


agua) que se emiten durante la respiracin vegetal.
En minera resulta de gran inters la fitoextraccin, para la extraccin de
metales pesado s presentes en el suelo . En este caso, la planta absorbe los metales
pesados del suelo, siempre y cuando se encuentren en formas biodisponibles (en
disolucin, o formando complejos orgnicos), y los incorpora a su metabolismo. En la
mayor parte de los casos el resultado es una acumulacin del metal pesado en la
planta, que a menudo es preferencial en unos u otros rganos de la misma
(races, tallos, hojas, frutos, ejemplo el llantn extrae arsnico).

La ventaja ms notable de la fitorremediacin radica en su bajo coste.


Los mtodos clsicos de remediacin para sustancias solubles (caso ms barato)
cuestan en el entorno de 100.000 a 1.000.000 de Euros por hectrea. Por el contrario,
la fitorremediacin tiene un coste entre 200 y 10.000 Euros por hectrea.
Sin embargo, este procedimiento presenta algunas limitaciones:
1.

No

cualquier

planta

vale,

se

requieren

las

denominadas hiperacumuladoras: plantas que poseen la capacidad


de acumular y tolerar 10-100 veces ms un determinado metal
comparado con las plantas normales.

2. Las plantas hiperacumuladoras acumulan un solo metal, y hasta ahora


no se han encontrado hiperacumuladoras para toda la diversidad de
metales pesados asociados a la actividad minera.
3.

Muchas

hiperacumuladoras

crecen

lentamente,

poseen

una

escasa biomasa.
4.

Se conoce muy poco de las caractersticas agronmicas de muchas


de estas plantas, tales como sus requerimientos de fertilizantes, y su
susceptibilidad a enfermedades o ataques por los insectos.

Las races de tule y espadaa absorbieron el 90 % de Pb y Cr, en tanto


que el Mn fue preferentemente adsorbido (70 %).
Dentro de las plantas hiperacumuladoras, la especie Thlaspi caerulescens
puede acumular grandes cantidades de zinc (Zn) y cadmio (Cd) .
Aunque existen numerosos estudios sobre la capacidad
fitoextractora de Zn y Cd de Thlaspi caerulescens .
En los experimentos con arsnico, las especies estudiadas mostraron
distinta tolerancia, siguiendo este orden: Solanum melongena >
Lycopersicon esculentum > Capsicum annuum > Astragalus baeticus >
Astragalus lusitanicus.
En cultivo en macetas, se ha estudiado la respuesta del girasol a casos de
suelos con As, Zn y Pb. .
Maz es otra especie de inters potencial en procedimientos de fitoextraccin
Metlica como el arsnico.
Por medio de la seleccin de una amplia diversidad de plantas de la familia
Brassicaceae, los inventores han identicado plantas del genero Alyssum
que pueden ser hiperacumuladoras de niquel y de cobalto.
El pasto Rye grass tiene capacidad de fitorremediar un suelo contaminado con plomo.

La fitorremediacin de cuerpos de agua empleando la Canna Glauca para disminuir


la contaminacin de metales pesados, especficamente el cromo hexavalente y
materia orgnica presente en el agua.
La a lfalfa extrae Cadmio.

Junco, Silene vulgaris, Thiaspi caerulescens, Alyssum lesbiacum : Cd, Hg, Pb,
Al, As.

La atenuacin natural controlada (MNA, monitored natural attenuation) se


basa en el aprovechamiento y potenciacin los procesos naturales para eliminar
o reducir la contaminacin en los suelos y las aguas subterrneas.
Cuando el medio ambiente se halla contaminado con sustancias qumicas, la
naturaleza las elimina por cuatro vas:

1.

Accin bacteriana: las bacterias que viven en el suelo y en


las aguas subterrneas utilizan algunas sustancias qumicas como
alimento. Cuando las sustancias qumicas estn completamente
digeridas, las transforman en agua y en gases inofensivos: figura 9.

Figura 9.- Bacterias atrapando sustancias


qumicas contaminantes (en marrn) para
su alimentacin.

2.

Sorcin: Las sustancias qumicas se pegan o sorben al suelo, que las fija

al lugar (figura 10). De ese modo no se eliminan las sustancias qumicas pero s se
impide que contaminen las aguas subterrneas y que escapen del lugar, al menos
mientras las condiciones fsico-qumicas del suelo permanezcan estables.

Figura 10.- Sorcin de contaminante


por el suelo.

3.

Mezcla y dilucin: Al pasar las aguas subterrneas a travs del


suelo, la contaminacin se puede mezclar con el agua limpia. De ese
modo se diluye la contaminacin (figura 11).

Figura 11.- Efecto de dilucin de


contaminante por efecto
del flujo de aguas subterrneas.

4.

Evaporacin : Algunas sustancias qumicas, como el petrleo y


los solventes, se evaporan, lo que significa que se convierten de
lquidos a gases dentro del suelo. Adems, si esos gases escapan al
aire en la superficie del terreno, la luz del sol puede destruirlos
(figura 12).

Figura 12.- Evaporacin y


descomposicin de contaminante
por efecto del calor solar.

.
.
Las barreras reactivas permeables (BRP) son similares a algunas de las
utilizadas para el aislamiento que ya hemos visto con anterioridad, solo que, a
diferencia de stas, las BRP se instalan donde se ha identificado un flujo de aguas
subterrneas contaminadas, para su depuracin. Las PRB o BRP, se construyen
cavando una zanja

larga y estrecha en el camino de las aguas subterrneas contaminadas. La zanja se


llena de material reactivo capaz de eliminar las sustancias qumicas dainas (figura 13).

Figura 13.- Representacin esquemtica de una barrera reactiva


permeable interceptando una pluma de contaminacin.

Entre los materiales reactivos ms corrientes que pueden emplearse estn el


hierro, la caliza y el carbn activado, etc. Los materiales reactivos se mezclan con
arena para facilitar que el agua fluya a travs de la barrera, en lugar de alrededor de
ella. En algunos sitios, la barrera es parte de un embudo que dirige las aguas
subterrneas contaminadas hacia la parte reactiva de la pared, disposicin que
recibe en in gls el
nombre de funnel and gate (Figura 14).

Figura 14.- Sistema de funnel and gate en una barrera reactiva permeable .
Las flechas mayores indican el sentido general de flujo del acufero en el que
se localiza la pluma de aguas contaminadas .

La extraccin de vapores del suelo y la aireacin del suelo (Soil


vapor extraction and Air Sparging) son dos tcnicas diferentes, aunque a menudo
complementarias, que se emplean para extraer contaminantes qumicos del suelo
vaporizndolos. Son complementarias porque la primera se emplea por encima del
nivel fretico, mientras que la segunda se utiliza por debajo de ste (figura 15).

Figura 15.- Combinacin de las tcnicas de extraccin de vapor del suelo y


aireacin del suelo: la primera acta por encima del nivel fretico, y la segunda
por debajo.

La extraccin de vapores (SVE) consiste en la perforacin de pozos por encima


del nivel fretico, en los que se genera un vaco, de forma que se bombean los
voltiles contenidos en el suelo (contaminantes). Pueden combinarse con pozos de
inyeccin de aire, ya que esto favorece la evaporacin de los contaminantes. .
La inyeccin de aire (air sparging), consiste precisamente en la inyeccin
de aire en el terreno, por deba jo del nivel fretico. En estas condiciones, la
aireacin del agua subterrnea favorece la vaporizacin de los contaminantes, que son
bombeados a superficie a travs de pozos de extraccin similares a los de extraccin de
vapor.

Flushing in situ es una tcnica qumica que se utiliza para eliminar


contaminant es , inmiscibles con el agua, y que por tanto, no son arrastrados por
los flujos acuosos. Esta tcnica se basa en la infiltracin en el terreno (desde
superficie o pozos de inyeccin), de compuestos qumicos que reaccionan con el
contaminante, disolvindolo. Los productos utilizados son surfactantes (detergentes) y
cosolventes (alcoholes), que se mezclan con agua y se ponen en contacto con el
contaminante, y se bombean a superficie a travs de pozos d e extraccin (ver figura16
).

Figura 16 .- Sistema de flushing in situ actuando sobre


una porcin de suelo contaminado . El agua y los reactivos
se introducen por el pozo de la derecha, y los productos de
la reaccin se extraen por el de la izquierda en la imagen.

Es una tcnica mucho ms problemtica que las anteriores, dado que implica el
manejo e infiltracin en el terreno de sustancias qumicas (con cierta toxicidad y coste
econmico a considerar). Sin embargo, resulta efectivo en muchas ocasiones, y es la
alternativa a mtodos ex situ, normalmente de mayor coste.

La oxidacin qumica emplea compuestos oxidantes para destruir la


contaminacin de suelos y aguas subterrneas, transformando sta en compuestos
inocuos, como agua y CO2. Esta tcnica permite destruir muchos combustibles,
solventes, y plaguicidas.
La tcnica se base simplemente en la introduccin en el terreno de los
oxidantes, a travs de pozos a diversas alturas, sin que sea necesario bombear los
productos de la oxidacin. No obstant e, se observa que se obtiene una mayor
efectividad de la tcnica si establece un sistema cerrado, reinyectando lo obtenido por
el pozo de extraccin: con ello se ayuda a que se mezcle mejor el oxidante con los
productos que constituyen la contaminacin (figura17 ).

Figura 17.- Esquema de un dispositivo para oxidacin qumica.

Los productos oxidantes ms utilizados son el agua oxigenada y el


permanganato de potasio (de menor coste). Tambin puede emplearse el
ozono, aunque su carcter de gas hace ms problemtico su manejo. En algunos casos
junto con el oxidante se emplea un catalizador, que aumenta el rendimiento del
proceso de oxidacin.
Ocasionalmente en vez de oxidar es necesario reducir: caso del Cr 6+, altamente
3+

txico, que se reduce mediante sulfitos a Cr , inocuo.

La electrodescontaminacin consiste en la movilizacin de los contaminantes


bajo la accin de campos elctricos. Se basa en la introduccin a suficiente
profundidad de electrodos en el suelo y la aplicacin de una diferencia de potencial.
Esto produce un flujo de los contaminantes en medio acuoso siguiendo las lneas del
campo elctrico. En determinados casos puede ser necesario aadir una fase acuosa que
permita o facilite el proceso. La figura 18 muestra un esquema del procedimiento.

Figura 18.- Esquema del proceso de electrodescontaminacin.

Los mecanismos concretos por los que se produce la movilizacin de los


contaminantes son los de migracin, electro osmosis y electroforesis.

La migracin es una movilizacin de los contaminantes en forma inica


a favor del campo elctrico. Representa el movimiento de las partculas en
disolucin en el agua intergranular del suelo o subsuelo, sobre la base de su
comportamiento inico.

La electro osmosis representa el movimiento del lquido en relacin a


las superficies slidas del campo elctrico: se produce una movilizacin en
masa del lquido, como consecuencia de la interaccin con las paredes
de los poros. Esto se produce debido a que en las superficies no
equilibradas de las partculas del suelo predominan las cargas negativas,
y atraen al lquido
hacia el ctodo, que se comporta como un gran catin (Figura 19).

Figura 19.- Transporte de un fluido a


travs de los poros de una roca mediante
electro smosis.

La

electroforesis corresponde

al desplazamiento

de

partculas

coloidales cargadas en suspensin en un lquido. Tiene una importancia


muy inferior a la de los dos fenmenos anteriores.
El conjunto de estos mecanismos provoca el desplazamiento de los
contaminantes bajo la accin del campo elctrico. Los cationes van hacia el ctodo
mientras que los aniones lo hacen hacia el nodo, y ambos son extrados
posteriormente. El procedimiento tiene la ventaja de que apenas si resulta
influenciado por la textura o la permeabilidad del suelo, factores limitantes de otras
tcnicas.
.

Esquema de aplicacin de la
tecnologa de remediacin
electrocintica.

Las especies contaminantes son transportadas hacia uno u otro electrodo mediante dos
mecanismos bsicos:

Electromigracin: movimiento
electrodo de signo contrario.

de especies

cargadas

elctricamente

hacia

el

Electro -smosis: flujo neto de agua inducido por el campo elctrico, que arrastra
las especies (inicas o no inicas) en disolucin .

Diagrama esquemtico de los procesos de transporte en un suelo.


La remediacin electrocintica se puede aplicar a suelos y residuos contaminados con
metales pesados (Cu, Zn, Mn, Cd, Hg, Cr,...), aniones inorgnicos (Cl-, NO3-, S=, CN-,
SCN -,...) y cualquier otra sustancia de naturaleza inica o ionizable. Adems, el
transporte por electro -smosis permitir eliminar del suelo otro tipo de sustancias no
inicas, por ejemplo, contaminantes orgnicos como fenantreno, phenol, hidrocarburos,
Este tcnica se ha mostrado especialmente eficaz en su elos de baja permeabilidad
donde otras tcnicas no son aplicables.

Para obtener una separacin eficaz, las especies contaminantes deben de encontrarse
en disolucin o deben de solubilizarse durante el tratamiento. En este sentido, variables
como el pH y la presencia de agentes que exalten la solubilidad son de crucial
importancia.

APLICACIN EN CAMPO DE LA ELECTROREMEDIACION


Desde 1987 en los Estados Unidos de Norteamrica (EUA) se
han aplicado tcnicas de electrorremediacin a nivel comercial
para restaurar suelos contaminados con compuestos orgnicos e
inorgnicos (residuos peligrosos y radioactivos, metales,
solventes, entre otros), as mismo se han realizado
demostraciones a nivel piloto y de campo para determinar la
efectividad de la tcnica (USEPA 1995, 1997). Actualmente,
en los EUA y en Europa existen compaas que ofrecen la
remediacin electrocintica dentro de su portafolio de
tecnologas. Dentro de estas compaas de servicio de
remediacin de suelos contaminados se encuentran
Electrokinetics Inc, Geokinetics International Inc. y Battelle
Memorial Institute, entre otros. De estas compaas Geokinetics
Internacional reporta (USEPA 1997) que h a efectuado
proyectos de remediacin de sitios contaminados utilizando la
electrorremediacin como base tecnolgica, la totalidad de los

proyectos est orientada a la remediacin de sitios


contaminados con metales.
En los siguientes ejemplos se muestra el potencial de la
tecnologa de electrorremediacin para remover diversos tipos
de contaminantes:
En 1995 Geokinetics International Inc. report
la remediacin de un sitio de 213 m 2 y 1 m de
profundidad, contaminado con Cd, Cu, Ni, Pb, y
Zn, en 18 meses de electrorremediacin,
obteniendo eficiencias diferenciadas para cada
elemento (desde 75 % para el cobre hasta 99 %
para el plomo) con un costo desde 300 hasta 500
dlares por yarda cbica (USEPA 1995).
En 1996 se realiz una demostracin de
extraccin de plomo de un campo de pruebas
balsticas de la armada norteamericana. Los
resultados mostraron una disminucin del nivel de
contaminacin de 4500 mg/Kg a menos de 300
mg/Kg de plomo en 30 semanas de operacin
(USAEC 1997).

En 1997 la empresa Environment al &


Technology Services report la remediacin de un
sitio de 3700 m 2 y 21 m de profundidad,
contaminado con compuestos orgnicos
voltiles, e hidrocarburos totales derivados del
petrleo, en 12 meses. Se obtuvieron eficiencias
mayores al 90 % con un costo entre 17 y 50
dlares por tonelada de suelo (Loo y Chilingar
1997).
*Con base en informacin reportada por el United
States Army Environmental Center en Estados
Unidos se estima que de manera general la
tecnologa de electrorremediacin para extraer
metales del suelo tiene un costo de tratamiento,
de 50 dlares por metro cbico con un consumo y
costo de energa de 500 kWh/m 3, considerando
un costo de kilowat por hora de 0.03 dlares y
una separacin de electrodos entre 1 y 1.5 m
(USAEC 1997)

La fracturacin se emplea a menudo en combinacin con otras de las tcnicas


descritas, ya que se trata de un procedimiento por el cual se induce una fracturacin en
suelos o terrenos en general muy compactos, de forma que las tcnicas que se basan
en la movilizac in de los contaminantes pueden actuar mejor. Se basa en dos
posibilidades: fracturacin hidrulica y fracturacin neumtica.
La fracturacin hidrulica utiliza agua, que es bombeada a presin a travs de
pozos. La fuerza del agua favorece la fracturacin del material que compone el
terreno en cuestin, as como la apertura de las fracturas ya existentes. Para fracturar
suelos a profundidades considerables se aade arena al agua, que favorece la
fracturacin y que las fracturas permanezcan abiertas.
La fracturacin neumtica utiliza aire a presin para fracturar la roca (figura
), y a menudo tambin favorece la movilizacin de los contaminantes.

Figura .- Esquema de un sistema de fracturacin neumtica, basado


en el empleo de aire a presin, para ayudar a la movilizacin de los
contaminantes del suelo.

En algunos casos se puede llegar a plantear la utilizacin de


explosivos.
En definitiva, es una tcnica auxiliar, que en unos casos ayuda a introducir los
reactivos requeridos para el tratamiento descontaminante, y en otros favorece la
migracin de los productos del proceso hacia los pozos de extraccin, y en general,
favorece la liberacin de los contaminantes contenidos en el terreno, y su migracin a
travs del mismo..

Excabacin.-Finalmente, cuando no hay otra alternativa, el suelo se excava y


se lleva a un almacenamiento de residuos txicos y peligrosos para su disposicin final
(figura ).

Figura .- Excavacin de suelo contaminado mediante


pala retroexcavadora.

Bibliografa
Chaney, R.; Bronw, S.; Ying- Ming, L.; Angle, J.S.; Homer, Z.; Green, C. (1995).
Potential use of hyperaccumulators. Mining Environmental Management, 3: 911.
ITGE (1995). Contaminacin y depuracin de suelos. Publicaciones del ITGE. 330 pg.
Reeves, R.D.; Baker, A.J.M.; Brooks, R.R. (1995). Abnormal accumulation of
trace
metales by plants. Mining Environmental Management, 3: 4-8.
USEPA - Technology Innovation Office. Hazardous waste cleanup
information. http://www.cluin.org
USEPA ORD. In situ treatment of soil and groundwater contaminated with
Chromium. Technical resource guide. EPA/625/R-00/005, Octubre 2000.
USEPA ORD. Manual Ground-water and leachate treatment systems.
EPA/625/R94/005, Enero 1995.
US DOE Office of Environmental Management. Remediation
technology descriptions. http://www.em.doe.gov/define/techs/remdes2. ht ml

III- Restauracin y remediacin : El Terreno


3.0- Restauracin y remediacin en minera
Los efectos a corto plazo de la actividad minera tienden a ser destructivos e
irrecuperables, y por tanto, es deseable minimizarlos en lo posible. Se debe hacer lo
posible por recuperar las reas afectadas, ya sea porque afectan al paisaje, o porque
afecten al medio (p.ej., contaminacin de suelos, aguas, etc.) y los parmetros que lo
definen en un momento dado: cobertera edfica, vegetacin, fauna
Como se pone de manifiesto en los prrafos anteriores, hay que diferenciar tres
aspectos: la prevencin del impacto (que se desarrollar antes o durante las labores
de explotacin), la restauracin (land reclamation) del terreno, que consiste
bsicamente en devolverle en lo posible su aspecto original, y la remediacin
(remediation), que pretender solucionar los problemas de mayor calado, no
solucionables mediante la simple restauracin.
En lo que se refiere a la prevencin, hemos visto como hacerla al explicar los
diferentes problemas que plantea la explotacin minera sobre el aire, el agua y el
suelo, y hablaremos ms al respecto al hablar del Estudio de Impacto Ambiental, por
lo que nos referiremos a continuacin a restauracin y remediacin de los problemas
planteados en el terreno por la actividad minera, es decir, los relacionados con la
excavacin y con la acumulacin de estriles de mina y de materiales de lavadero.

Reutilizacin de estriles
Una cuestin previa al planteamiento del problema de la restauracin y la
remediacin suele ser la posibilidad de que los estriles que se produzcan en el
proceso (ya sean las escombreras de la propia mina, o de lavadero) tengan alguna
utilidad, lo que evidentemente reducir en parte los problemas posteriores.
Aplicaciones posibles para estos materiales seran:
ridos. Se aprovechan sobre todo los procedentes de canteras de rocas
ornamentales. Los desechos de mayor tamao se utilizan como ridos de
chancado, mientras que la arena grantica de los recubrimientos de la
cantera, y procedentes del corte en telar pueden servir como
arenas silceas ms o menos impuras. En otros casos, la aplicabilidad de
la roca

no til a efectos de la explotacin podr ser ms o menos adecuada para


los diversos fines a que se destinan estos materiales: balasto, base
y subbase de carreteras, morteros, hormigones, afirmado de carretera,
etc. A este respecto, conviene recordar que muchas escombreras de
minas de sulfuros de plomo- cinc han sido utilizadas para la
fabricacin

de cementos y firmes asflticos,

con resultados

desastrosos, debido a la reaccin de los sulfuros presentes en las rocas


de la escombrera con el aglomerante, ya sea cemento o asfalto. A este
respecto se plantean dos problemas: 1) reacciones exotrmicas en los
sulfuros, con aumento de volumen;

2)

generacin

de

cido

sulfrico por oxidacin de los mismos.

Materiales

cermicos.

Los

recubrimientos

arcillosos,

de

pizarras fuertemente alteradas, pueden tener aplicacin en la industria


cermica, en funcin de su composicin concreta.

Aprovechamiento

energtico.

Los estriles que

poseen carbn

repartido por toda su masa, tienen un poder calorfico superior que va


desde los
1.700kJ/kg hasta los 8.000 kJ/kg. Se intenta aprovechar esta energa,
siguiendo principalmente dos caminos: recuperacin del carbn de
viejas escombreras y lavaderos antiguos y la combustin en lecho
fluidizado, que permite quemar una amplia variedad de combustibles,
entre los que se encuentran aquellos de bajo poder calorfico.

Agricultura. Otra de las posibilidades de aprovechamiento de los


estriles de carbn es su uso como fertilizante o acondicionador de
suelos destinados a la agricultura. La existencia de cidos hmicos en el
carbn parece ser el mayor aporte de los estriles a la nutricin vegetal,
puesto que estos cidos intervienen en la formacin de complejos
rgano- minerales y en los efectos catalticos y estimulantes que incluso
a pequeas concentraciones tienen sobre el crecimiento vegetal.

Reutilizacin de suelos para labores de restauracin y remediacin.


El suelo, y en especial los horizontes A y B, tarda siglos en formarse.
Si es removido
como

acumulado,

puede

ser

utilizado

ms

tarde

recubrimiento de labores mineras. Cabe destacar que estos suelos


acumulados sufrirn una cierta degradacin con el tiempo, por ejemplo
apelmazamiento, aumento de la densidad, decrecimiento de la capacidad
de acumular agua,

cambios qumicos decrecimiento

del ciclo

de nutrientes y de la actividad bacteriana, y prdida o reduccin de


remanentes de plantas y de la actividad de semillas. No obstante, estos
suelos son la mejor opcin para restablecer el ecosistema vegetal y
microbiano existente antes de la actividad minera.

Restauracin
La restauracin de un terreno afectado por la minera consiste en devolverle en lo
posible su aspecto original, previo a la realizacin de las labores de extraccin
minera.
A la hora de plantear una restauracin, dos son los objetos principales de nuestro
trabajo: 1) la cavidad minera dejada por la actividad (en las explotaciones a
cielo abierto) y 2) las balsas(relaves) y escombreras.
En ocasiones el problema se reduce a uno, puesto que podremos rellenar la
cavidad desmantelando las escombreras y utilizndolas para la labor de relleno. Sin
embargo, esto no siempre es posible, por lo que en la actualidad se considera como
muy conveniente para el proceso

extractivo

la denominada minera de

transferencia, en la que al irse completando la explotacin en una zona del


yacimiento se va recuperando simultneamente la explotacin mediante los materiales
que se extraen en otra zona del mismo (Figura 1).

Figura 1.- Representacin esquemtica de minera de transferencia.

Restauracin de cavidades mineras


Las cavidades producidas por la minera son generadas por dos tipos de explotacin:
a cielo abierto y subterrnea, cada una con problemticas diferentes:
Las cavidades producidas por la minera a cielo abierto tienen su
principal problemtica en su efecto sobre el paisaje, sin descartar otras
considerables, como su peligrosidad para personas y ganado, la
prdida de terrenos para su aprovechamiento agrcola, y la posibilidad
de formacin de aguas cidas en su fondo.

Las cavidades producidas por

la

minera subterrnea presentan

sobre todo riesgos de subsidencia, que pueden afectar a las poblaciones


instaladas sobre la zona explotada. Tambin pueden generar riesgos de
cada de personas y ganado (pozos abiertos), y de contaminacin
de acuferos.

Por ello, a menudo los planes de restauracin para este tipo de cortas se basan
en el relleno final con agua, para generar un lago artificial, solucin que en el caso de
la minera metlica a menudo es inadecuada, por razones obvias (acidificacin). No
obstante, existen ejemplos muy caractersticos de explotaciones para ridos en zonas
de ribera, o de yacimientos de carbn, que han permitido implantar este tipo de
soluciones
de forma muy acertada (fotos 1a y 1b).

Fotos 1a (izquierda) y 1b (derecha). La primera muestra la restauracin de una cantera


para ridos en Cabrceno (Cantabria, Espaa), mientras que la 1b muestra la de una mina
de carbn en Sheffield (Reino Unido).

Un caso muy didctico es el de la

Mina de carbn E mma, en

Puertollano (Ciudad Real, Espaa), operada por la empresa ENCASUR, que se lleva a
cabo en condiciones ideales. All se realiza una minera de transferencia, en la que no
hace falta mantener almacenado el suelo, sino que ste se transfiere de la zona de
apertura de corta a la de restauracin. El problema en estos casos de minera de
transferencia es el de la escombrera (y el correspondiente suelo) que resulta de la
excavacin inic ial (Figura A).

Figura A. Restauracin de la mina Emma, descubierta para carbn localizada en Puertollano


(Ciudad Real, Espaa).
Pulsar sobre las figuras para ver con mayor detalle.

En lo que se refiere a cavidades subterrneas, su restauracin depender de la


problemtica especfica. Si no producen problemas de subsidencia, puede ser suficiente
con un sellado adecuado de los pozos que puedan quedar abiertos y representar un
riesgo de cadas..

Fotos 2a (izquierda) y 2b (derecha), mostrando un pozo(pique) con


embocadura colapsada (2a) y con sealizacin y proteccin para evitar riesgo
de cadas.

Tambin las galeras pueden colapsar, tanto en el entorno inmediato de la


embocadura (foto y esquema) como a lo largo de su trazado, lo cual es mucho
ms peligroso, pues puede dar lugar a la formacin de un pozo (foto y esquema)

Fotos3. 3a (izquierda) y 3b (derecha), que muestran una embocadura de galera


colapsada, y un pozo formado por colapso de una galera de escasa
profundidad.
Pulse sobre cada una de las imgenes para ver como se forman

Cuando existen problemas de subsidencia, la nica solucin es rellenar la


cavidad, a ser posible con materiales compactos (cemento), lo cual sin duda
representa un alto coste econmico.
El que una determinada mina presente o no problemas de subsidencia
depender de dos factores principales: 1) la naturaleza de las rocas implicadas, y 2) el
tipo de minera utilizado.. El tipo de minera tiene tambin una influencia
decisiva. Normalmente las explotaciones clsicas por cmaras y pilares ( room and
pillar) de mineralizaciones horizontales o subhorizontales presentan los mayores
riesgos, mientras que las explotaciones de filones o capas muy verticalizadas suelen ser
menos problemticas. Tambin el hecho de que las cmaras se abandonen tras la
explotacin o se rellenen representa un distinto grado de riesgo para este proceso ,
aunque en menor escala de lo esperable, puesto que el relleno suele ser de materiales
sueltos, menos capaces de sustentar los verticales por peso de la columna de roca (ver
figura B ).

FigurasB . 2a (izquierda) y 2b (derecha). Esquemas del fenmeno de subsidencia


relacionados con la presencia en el subsuelo de labores mineras. Se requiere un estudio de la
mecnica de rocas.

Restauracin
desmonte)

de

escombreras

(relaves,

Un parmetro vital a ser considerado es el del aislamiento fsico-qumico , que evite


los problemas de dispersin de contaminantes qumicos por lixiviacin y posterior
transporte, por infiltracin o por escorrenta.
As, desde el punto de vista medioambiental, la escombrera minera debe
cumplir dos criterios fundamentales: 1) qu edar integrada en la medida de lo
posible en el paisaje; y 2) evitar el transporte de sus productos y lixiviados.
Lo que se refiere a la integracin paisajstica, pasa por varias
posibilidades:
Ocultacin de la escombrera. Consiste en evitar la visin de la misma
desde los puntos o reas ms significativos, como pueden ser
poblaciones, carreteras, etc. Para ello puede aprovecharse la naturaleza
del terreno,
vaguadas, resaltes, etc., o pueden construirse pantallas o barreras, ya sean
de vegetacin o de mater iales de acopio: figura C.

Figura C. Ocultacin de escombrera mediante una pantalla


de tierra (arriba) y mediante una combinacin de pantalla
de tierra y de vegetacin (abajo).

o Remodelado de escombreras. Se aplica en escombreras antiguas


que producen un

importante impacto

visuales al respecto son las siguientes:

visual.

Algunas reglas

o El ojo percibe ms las dimensiones verticales que las horizontales,


por lo que impactar los colores fuertes como la limonita.
o Rresulta fundamental identificar los rasgos caractersticos del
entorno, de forma que la integracin sea lo ms positiva posible,
tanto en el caso de la ocultacin como del remodelado. Todo esto,
con el fin de
reproducir la forma natural de las estructuras geomorfolgicas
para alcanzar la mxima integracin: figuraD .

Figura D.Posibilidades de remodelacin de escombreras,


produciendo mayor o menor impacto visual y
paisajstico.

Una de las actuaciones ms frecuentes en el modelado de escombreras es la


reduccin de su altura, que como ya se ha mencionado, es uno de los caracteres de
mayor impacto. Eso implica siempre un aumento de la superficie afectada, por lo que
la remodelacin debe llevarse a cabo retirando previamente la tierra vegetal del rea a
afectar, que se extender sobre el conjunto resultante al trmino del proceso (figura).

Figura E.- Remodelado de escombrera mediante su extensin, para reducir su


altura y su impacto paisajstico.

Para evitar la dispersin de sus productos y lixiviados hay que considerar dos
aspectos: el aislamiento del suelo, y de la atmsfera. El aislamiento del suelo tendr
por objeto tanto impedir la infiltracin de los lixiviados, como que stos se dispersen
por escorrenta (foto 4). Por tanto, en condiciones ideales esto se llevar a cabo
mediante un impermeabilizante diseado de tal forma que los lixiviados se
concentren en un punto en que podamos actuar sobre ellos. No hay que olvidar que
estos materiales se degradan con el tiempo (foto 5), as que si queremos que el
aislamiento sea efectivo y d uradero, hay que realizar un diseo y utilizar materiales
de cierto coste, incluyendo no solo el

material impermeabilizante ms o menos sinttico (plsticos: PVC de alta


densidad), sino tambin materiales naturales (arcillas, normalmente especiales, de
forma que produzcan un mximo efecto impermeabilizante y de sorcin de los
posibles lixiviados) y materiales mixtos. Por otra parte, un diseo adecuado del
recubrimiento minimizar esta cuestin.

Foto 4.- Midiendo pH de lixiviados de escombrera


(San Quintn, Ciudad Real, Espaa)

Foto 5.- Impermeabilizado basal de escombrera.


.

El recubrimiento puede llevarse a cabo de dos formas principales: mediante


un suelo, ms o menos natural, o mediante un impermeabilizado completo.

El aislamiento completo se consigue, como ya hemos referido al hablar de la


impermeabilizacin basal, mediante barreras impermeabilizantes/absorbentes,
normalmente multicapa. Un caso interesante es el del recubrimiento de las
escombreras y del conjunto de la fbrica de uranio de Andujar, realizado por ENUSA,
cuyo objeto final es el confinamiento completo de los materiales ah contenidos.

Fotos 6a (izquierda) y 6b (derecha), mostrando el aspecto final del complejo de la fbrica


de uranio de Andujar (Jan, Espaa) tras el cese de sus actividades (6a), y tras el
aislamiento completo del complejo (6b).

Otro problema importante en la restauracin de escombreras es su estabilidad


geomecnica . Algunas son muy estables, mientras que otras presentan este tipo de
problemas y tienden a derrumbarse total o parcialmente. Tres son los factores que
influyen en ello: 1) el diseo de la escombrera, y por tanto, la altura e inclinacin de
taludes; 2) la litologa y granulometra del material acumulado; y 3) la climatologa,
sobre todo la posibilida d de que la escombrera acumule agua. Tambin puede ser
importante en algunos casos la estabilidad ssmica del rea, puesto que en ocasiones
los terremotos son desencadenantes del deslizamiento, o incluso del desmoronamiento
completo de una escombrera (caso de la Mina El Soldado, cerca de Valparaso, Chile:
all una escombrera inestabilizada por un terremoto sepult completamente un
poblado minero, produciendo una gran cantidad de vctimas.
.

Restauracin de balsas (relaveras) de estriles


El incidente de la rotura del dique de contencin de la balsa de lodos de
Aznalcollar (Sevilla) en 1998, atrajo la atencin del pblico sobre el problema
ambiental que entraan este tipo de instalaciones mineras. Las repercusiones en
los medios de comunicacin fueron grandes debido a que parte de la corriente de
lodos sulfurados alcanz el Parque Nacional de Doana, un humedal de gran
riqueza faunstica, especialmente en cuanto a especies de aves.
El tratamiento clsico de las menas sulfuradas de Cu, Pb, o Zn, pasa por su molienda
a fraccin fina, y posterior tratamiento en lo que se denomina una planta de flotacin.
La fraccin fina es procesada en celdas de flotacin, donde se induce la formacin de
espumas mediante agentes qumicos, se flotan los sulfuros de inters econmico. Dado
que el material que entra en estas celdas contiene una gran proporcin de partculas
sulfuradas indeseables (p.ej., pirita: FeS 2, arsenopirita: FeSAs), stas son deprimidas
en

la celda y pasan a formar la "cola" del proceso (de ah el trmino en ingls:


tailings), que es transportada como un lodo acuoso a lo que se denomina relavera.
Aunque el dique de contencin debiera ser del tipo que se utilizan para retener agua,
con una barrera axial impermeable (figura F): water- retention type dam for tailings
storage), su alto coste de construccin conduce normalmente a que stos sean
bsicamente del tipo presa de tierra (earthfill dam): figuras G y H.

Figura F.- Presa de contencin de aguas.

Las presas de tierra no se construyen de una vez, sino que su desarrollo es secuencial a
medida que la balsa se va colmatando. Los diques se pueden construir
secuencialmente de tres maneras diferentes:
Aguas arriba (upstream).

Aguas abajo (downstream).

Lnea central (centerline).

Figura G - Tipos de presas de construccin secuencial: aguas


arriba
(upstream), aguas abajo (downstream) y de lnea central
(centerline)
Entre stas, la ms popular a escala mundial es el modelo corriente arriba, donde
nuevas presas van siendo construidas sobre los lodos que ya han colmatado la balsa.
Una de las razones de su popularidad es su bajo coste, aunque comparativamente es la
que presenta mayores riesgos de estabilidad.

Figura H.- Detalle del tipo de presa de tierra de aguas arriba.


.

Los problemas ambientales de una relavera no se refieren tan solo a la posibilidad de


rotura del dique (y consecuente vertido) por mal diseo de ste, sino que son mucho
ms complejos como veremos a continuacin. Un listado de los problemas
ambientales asociados con las balsas de lodos incluye los siguientes:
Oxidacin in situ del material sulfurado incluido en los lodos, que
suele implicar la puesta en solucin de metales pesados.

Infiltraciones de la fase lquida (conteniendo metales disueltos) a los


suelos que sostienen la balsa, y posterior paso a las aguas subterrneas.

Muerte de aves por contacto con la fase lquida superior de la balsa.

Muerte de otros animales por atrapamiento en estos materiales.

Transporte a otras reas de los materiales slidos como polvo debido


a procesos erosivos y el viento.

Impacto visual.

Algunas de las medidas que pueden adoptarse para mitigar los problemas
ambientales derivados de las balsas de lodos incluyen los siguientes:
Desarrollo de un plan de rehabilitacin durante toda la vida til de la balsa
de lodos, desde la construccin, operacin, y mantenimiento, hasta el
cierre definitivo de operaciones.

monitoreo, control, y recuperacin de las prdidas de la fase fluida.

Estudio de la qumica y toxicidad de los constituyentes de la balsa de lodos.

Recuperacin de las aguas de la lmina superior.

Monitoreo de la calidad de las aguas subterrneas.

Restricciones (mediante barreras) de acceso a la fauna local.

Un punto adicional a destac ar es la reutilizacin econmica de la relavera, mediante


lixiviacin de la misma con soluciones cidas para recuperar el mximo posible de
los metales que quedan all presentes: por ejemplo, en la mina El Soldado, en
Valparaso (Chile), en la actualidad se lixivian relaveras antiguas, con contenidos
bajos, pero que an representan un potencial minero considerable (foto 7).

Foto 7.- Lixiviacin de balsas antiguas en El Soldado


(Chile).
Otro factor a considerar es el clima. Obviamente la respuesta qumica de la fase
sulfurada ser diferente en respuesta a variables tan importantes como el rgimen
de temperaturas, las precipitaciones, y la humedad relativa. As en climas donde
2+
las precipitaciones superan a la evaporacin, los cationes divalentes (p.e.j., Cu ,
2+
Zn , Mn 2+) son lixiviados hacia abajo desde la zona de oxidacin de los lodos. En
el caso
contrario (evaporacin > precipitaciones) el rgimen de flujo de las soluciones
cambia hacia arriba por efecto de fuerzas capilares, precipitando por sobresaturacin
abundantes sulfatos secundarios solubles (p.ej., chalcantita: CuSO 45H2O) a techo
del sistema. A destacar tambin que los procesos oxidativos que se producen en una
balsa
de lodos llevan a la formacin de cido sulfrico, el que tiene la capacidad de
hidrolizar
la fase feldesptica, generando es pecies minerales como jarosita (KFe3(SO4)2 (OH)6),
schwertmannita (Fe8O8(OH) 6SO4 o Fe16O16(OH)10(SO4)3). Este ltimo mineral es
2capaz de retener oxianiones tales como HMoO 4 , H2AsO 4 , o SO4 .

Remediacin
La remediacin de los diversos problemas que hemos ido analizando con anterioridad,
debe basarse en un conocimiento lo ms completo posible del caso, desde un enfoque
multidisciplinar, incluyendo el anlisis del foco del problema, del proceso que da
origen al problema, y los posibles afectados por el mismo, para intentar actuar sobre
alguno de ellos de forma que o bien se impida la evolucin del proceso, o bien se
minimicen sus efectos de una u otra forma.
Por ejemplo, en ocasiones no basta con ocultar o embellecer una escombrera,
adems deberemos inertizarla. Gran parte de esto puede aplicarse de manera amplia
a toda la zona afectada directamente por el proceso minero. As, en labores mineras
abandonadas tendremos que considerara los siguientes pasos:
Auditoria previa: estudio de la lnea base (base line)

Diseo y anlisis de costes

Preparacin del sitio

Restauracin y/o remediacin de los suelos

Introduccin de plantas

Monitoreo/mantenimiento

El establecimiento de la lnea base es tambin el punto de partida del Estudio de


Impacto Ambiental. En nuestro caso, es decir, cuando se trata de establecer qu
mecanismos especficos de restauracin/remediacin utilizar en algn caso concreto,
la informacin a recopilar ser variable en funcin de la naturaleza del problema. No
obstante, las variables generales a considerar sern:

Paisaje;

ser siempre uno

de

los elementos ms afectados por

la

actividad minera.

Hbitat; entendiendo este trmino como "territorio que presenta unas


condiciones ambientales determinadas y que est habitado por un conjunto
de seres vivos para los que tales condiciones son las adecuadas".

Suelos; se deber contar con una adecuada caracterizacin de stos, que


permita prever los problemas que puedan derivarse de la infiltracin de
ef luentes mineros (e.g., drenaje cido, soluciones cianuradas).

Flora; aqu debemos disponer de un catlogo

florstico

(listado

de

plantas), poniendo especial nfasis en aquellas plantas que reciben una


especial proteccin por estar en peligro de extincin.

Fauna; tratamiento del tema equivalente al de la flora.

Geoqumica de la zona; deberemos conocer las caractersticas qumicas


del medio, poniendo especial nfasis en los suelos.

Rocas; la investigacin geolgica previa generar sin duda abundantes mapas,


sin embargo en este apartado deberemos prestar especial atencin a la
fracturacin (fallas redes de diaclasas), con vistas a evaluar las posibles
infiltraciones de soluciones.
El diseo y anlisis de costes de la remediacin es siempre crucial para definir

nuestro plan de accin. Deberemos establecer claramente la metodologa a seguir en


funcin de las caractersticas concretas del rea, su distribucin temporal en funcin
de las actividades mineras, y evaluarlas econmicamente de acuerdo con las
posibilidades reales de llevarlas a cabo.

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MANEJO AMBIENTAL FASE DE


OPERACIN
MANEJO AMBIENTAL DEL SUELO
Objetivo
Preservar el recurso suelo.
Evitar el aporte de sedimentos a cuerpos de agua.
Controlar los procesos erosivos y deslizamientos en reas sensibles.

Impacto a prevenir o mitigar


Prdida de la capacidad agrolgica del suelo.
Prdida de suelo por arrastre de aguas de escorrenta.
Aumento de procesos de inestabilidad.
Aumento de procesos erosivos.
Incremento de turbiedad en cuerpos de agua.

Criterios ambientales
La inestabilidad de taludes y laderas constituye la causa
fundamental de los daos ecolgicos causados por arrastre
de material.
Se debe evitar la erosin y el consecuente aporte de sedimentos a
los cuerpos de agua, afectando los ecosistemas y alterando las
propiedades fsico qumicas de las aguas..

Descripcin de los sistemas de control


Control de Inestabilidad
Muros de contencin
Son estructuras en concreto armado, cuya funcin es estabilizar
y contener deslizamientos de gran magnitud, son ideales para el
tratamiento de problemas graves de desestabilizacin de taludes.
(Ver Figura )
Figura MUROS DE CONTENCIN

Gaviones
Son estructuras en piedra y malla, de alguna complejidad en su
construccin, cuya funcin es estabilizar deslizamientos de
considerable magnitud, se construyen en terrazas, con gravillas con
dimetros superiores a las 3" conformadas por mallas de alambre
de alta resistencia.
Control de erosin

Terrazas en banco
Los bancales o terrazas de banco consisten en plataformas o
escalones construidos en serie a travs de la pendiente y separados
por paredes casi verticales protegidas con vegetacin. Las
plataformas deben tener un desnivel lateral hacia el talud superior,
del 2%, y un desnivel longitudinal hacia el desage igual o menor
al
1%. Una terraza individual es un pequeo terrapln de forma
circular y ovalada, que se construye alrededor de cada rbol con una
inclinacin del 5 al 10 % en direccin opuesta a la pendiente del
terreno.(Ver Figura )
Figura TERRAZAS EN BANCO

Acequias
Son estructuras mecnicas aplicables a terrenos con pendientes
mximas del 30 %, se utiliza cuando no es posible construir terrazas
de base ancha. Consisten en canales de 30 cm de ancho en el fondo,
con taludes 1H :1V, estos se construyen a distancias regulares de
acuerdo con la pendiente y el uso del terreno. A 15 cm del borde
superior y a todo lo largo se siembra una barrera viva, a modo de
filtro, y a 15 cm del borde inferior se deposita el material producto
de la excavacin. Las acequias de ladera se recomiendan si el suelo
es poco permeable o impermeable. (Ver Figura )

Figur a ACEQUIAS

Redistribucin de suelo en reas desprotegidas


El suelo recogido y almacenado en pilas, durante la fase de
construccin debe ser redistribuidos en las reas desprotegidas o
involucradas en procesos erosivos, seguidamente se debe proteger
siguiendo tcnicas de control como la revegetalizacin.
Revegetacin
Una cobertura densa en gramneas proporciona virtualmente una
proteccin completa al suelo contra la erosin causada por la lluvia y
demora la escorrenta, forma un colchn protector muy eficiente y la
cobertura de las races evita la formacin de crcavas.
Adicionalmente la implementacin de barreras vivas consistentes en
hileras de plantas perennes de crecimiento denso, con el objeto de
reducir la velocidad del agua que corre sobre la superficie del
terreno y retener el suelo, deben tener caractersticas de fcil
adaptacin, hbitos de crecimiento, tolerancia a pisoteos, quemas,
sequas y sistemas de mantenimiento.

Figura REVEGETACIN

Actividades a desarrollar
Inspeccin continua de reas sensibles.
Identificacin de reas con problemas de inestabilidad y
erosin.

Construccin de obras de control.

Responsables
La responsabilidad de ejecucin fsica de estas actividades est a
cargo del dueo del PCE.
La responsabilidad de seguimiento del desarrollo de estas
actividades es de la autoridad ambiental.
La responsabilidad de asistencia tcnica y seguimiento del
desarrollo de estas actividades es de la entidad del subsector a travs
del delegado en campo.
Es responsabilidad del interventor ambiental velar por el
desarrollo y cumplimiento de las actividades por cada una de las
partes.

Piscina de lodos
En esta piscina debidamente impermeabilizada, se secarn los lodos
aceitosos, para su posterior disposicin en rellenos sanitarios o
como sustrato para descomposicin anaerbica. (Ver Figura )

Figura PISCINA DE LODOS

Sedimentador
las aguas de escorrenta del patio de carbn y patio de cenizas,
con altos contenidos de slidos en suspensin se debern recolectar
y depositar en la laguna de estabilizacin.
Esta laguna de estabilizacin funcionara como un sedimentador a
gravedad que permitir el almacenamiento temporal del agua, la
condicin principal de estos es que deben tener una baja velocidad
de flujo en donde las partculas sedimentables logren su velocidad
critica de sedimentacin.
El sedimentador remueve los slidos en suspensin del efluente,
por accin de la gravedad, los sedimentos se depositan en el fondo
del sedimentador para su posterior remocin y las aguas tratadas,
se conducen a la laguna de estabilizacin. Los lodos del
sedimentador deben ser evacuados, secados y dispuestos en forma
adecuada par evitar contaminacin posterior del suelo y agua. (Ver
Figura )
Figura SEDIMENTADOR

Aguas residuales cidas o alcalinas


Sistema de neutralizacin
El sistema de desmineralizacin genera un efluente cido y
alcalino proveniente de la regeneracin de las resinas de
intercambio catinico y aninico respectivamente. Estas aguas se
neutralizan,
utilizando cido sulfrico o clorhidrco e hidrxido de sodio, segn sea
el caso, para ajustar el pH en un rango neutro, antes de llevarlas a
la laguna de estabilizacin.
Para el tratamiento de los residuos lquidos, cidos o alcalinos, se
aplica una tcnica de neutralizacin. Esta tcnica se realiza en cinco
etapas de tratamiento la homogeneizacin, la mezcla, la aireacin,
la sedimentacin y la disposicin final de lodo de desecho.(Ver
Figura )

Figura SISTEMA DE NEUTRALIZACIN

Trampa de grasa
Se realiza aqu una remocin por flotacin de grasas
saponificadas emulsionadas. Con base en los principios mecnicos
de sedimentacin, flotacin y retencin, para lograr el efecto de
separacin del material no biodegradable.
La funcin ms importante de la trampa de grasas, es evitar que las
grasas y jabones disminuyan la eficiencia de las etapas siguientes
del tratamiento complementario del efluente.
Los residuos lquidos provenientes de Oficina, Servicios Sanitarios ,
Viviendas, y plantas , suelen contener gran cantidad de grasa y
jabn, que pueden salir del tanque sptico, junto con el efluente
hacia el filtro anaerbico y el campo de infiltracin, e interferir en
la descomposicin biolgica, al obstruir los poros de los medios

filtrantes y, hacen que los tanques spticos fallen antes de


tiempo, por acumulacin de grasa.
Figura TRAMPA DE GRASAS

Revegetalizacin
El plan de revegetalizacin se fundamenta principalmente en el
establecimiento de una cobertura vegetal similar a la original, ya que
esta incide directamente sobre la fauna que all debe habitar. Sin
embargo , se presentan zonas donde por las limitaciones de clima,
suelo y agua, se precisa el establecimiento de especies ms
resistentes, que cumplan una funcin especfica, como el control de
la erosin. Esta parte es de vital importancia en la proteccin de los
recursos naturales, ya que adems posibilita lo siguiente:
La restauracin biolgica del suelo
La reduccin y control de la erosin

La estabilizacin de los terrenos sin consolidar


La proteccin de los recursos hidrulicos
La integracin paisajstica
Cercas vivas
Se deben plantar cercas vivas, para mitigar el impacto visual y
sonoro, sobre los costados de algunas vas (en sitios estratgicos
del permetro, para resaltar la geomorfologa y aislar el rea de
vivienda y recreacin del las zonas de operacin .
En este caso se pueden utilizar las mismas especies arbustivas y
arbreas propias de la regin.
Barreras cortavientos
Tambin se deben establecer barreras cortavientos, ubicadas en la
direccin en que los vientos predominen. Su seleccin debe
obedecer obviamente a un anlisis de los factores climticos,
edficos y ecolgicos caractersticos del rea del PCE.
Estas plantas deben disponerse de manera estratificada teniendo
en cuenta que el espacio protegido por el viento es proporcional a
la altura de la barrera, que puede ser utilizado en el PCE (Ver
Figura)

Figura BARRERAS CORTAVIENTOS

Reforestacin
Despus de realizada la revegetalizacin, en las reas afectadas o
degradadas se deben sembrar rboles nativos para repoblar y
enriquecer la vegetacin. Por otra parte , esta cubierta vegetal
debe ser estable y presentar el mayor nmero de estratos posibles.
(Ver Figura )
Figura REFORESTACIN

Adecuacin del hbitat


Construir sitios de paso para el desplazamiento de la fauna o en su
defecto complementar las reas cortadas con abrevaderos, refugios,
comederos, etc.; con el fin de hacer ms atractivo el hbitat para
los animales

Actividades a desarrollar
Conservacin de parcelas de vegetacin y hbitat singulares.
Realizar programas de educacin ambiental, tanto para el
personal de la regin como del
Potenciacin del entorno : para la potenciacin del entorno
es importante realizar las siguientes actividades :
Control de incendios
Plan de revegetalizacin
Creacin de zonas de refugio, cra , abrevaderos, etc.
Acondicionamiento de lagunas o charcos.
Fomentar el inters del personal sobre la fauna.
Evitar el desbroce de matorral denso.
Sealizacin y restriccin de velocidad en los accesos y carreteras.
Prohibir la cacera furtiva por parte del personal del .
Creacin de barreras visuales y sonoras.
Proteccin de los corredores de desplazamiento de animales
(construccin de sitios de paso).

FIN