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Introduccin a Habermas'
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J O n ~ pH*BElllu9
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I pensamiento de la Escuela de Frankfurt ha tenido su mayor fuente de


estmulos en quien hoy da se ha convertido en el primer portavoz de una nueva
generacin de tericos crticos: Jrgen Habermas. Nacido en 1929 y crecido en la
Alemania nazi, Habermas no se radicaliz hasta finales de los anos cincuenta. Bajo
la influencia de, entre otros, Adorno (de quien fue asistente), Habemas descubri
el uso sistemtico que se poda hacer de Marx y Freud. Despus de dar clase en
Heidelberg, tom en 1964 un puesto en filosofa y sociologa en la Universidad de
Frankfurt. En 1971 se retira y pasa al Instituto Max Planck en Stamberg, Alemania
Occidental, donde trabaja hasta la fecha. Aunque su obra no puede ser simplemente
considerada como el resultado de un desarrollo progresivo que comienza con los
primeros escritos de Horkheimer y Adorno, sus esfuerzos se han dirigido, desde
fines de los aos cincuenta, a la remodelacin de la teora crtica?
El trabajo de Jrgen Habermas, y los debates que ste ha estimulado, se van
haciendo familiares paulatinamente al mundo anglosajn; pero la recepcin de su
117

..

IZTAFALAPA 24

pensamiento no se ha dado sin dificultades. Al igual


que los de la Escuela de Frankfurt, sus escritos estn
profundamente enraizados en las tradiciones alemanas que en gran medida siguen sin ser discutidas ni
traducidas en el mundo de habla inglesa. El resultado es que lo importante de su trabajo suele pasarse
por alto? Debido a que en lengua inglesa slo han
aparecido algunos de sus escritos y en largos lapsos
transcurridos entre una y otra publicacin, surgen
problemas de interpretacin y, ms aun, el trabajo
de muchos de los colaboradoresde Habermas, pasados y presentes (incluyendo a Klaus Offe, Albrecht
Wellmer, Klaus Eder, Rainer Dobert y Ulrich Oeverman), as como el pensamiento de aquellos contemporneos que han influido en l (el ms notable,
Karl-Otto Apel), siguen siendo desconocidos en la
mayor parte de Gran Bretaa y Estados Unidos.
Habermas concibe su proyecto como el intento
de desarrollar una teora de la sociedad que contenga
intenciones prcticas: la autoemancipacin de la
dominacin. Mediante el anlisis del proceso autoformativo de la especie humana, la teora crtica de
Habermas busca propiciar la autocomprensin de
los grupos capaces de transformar la sociedad. En
tanto que el estatus adscrito a su programa ha ido
cambiando mediante un progresivo nfasis en lo que
l liarna ias tareas terico-empricas o empricoreconstructivas, la teora crtica mantiene su planteamiento original de coadyuvar a hacer la historia
con voluntad y conciencia. Con el fin de defender
la idea de una teora crtica de la sociedad, Habermas
se ha ocupada sistemticamente de desarrollar sus
fundamentos filosficos. Ello implica la reconstruccin de algunas de las tesis centrales de las filosofas
griega y romana clsicas: la inseparabilidad de verdad y virtud, de hechos y valores, de teora y prcti118

ca. El proyecto se define corno una lucha por el


alma crtica de la ciencia y el alma cientfii de la
crtica.
Segn Habermas, la fuerza del imperativo de
reformulacin dc la teora crtica, le viene del curso
de la historia; sostiene que la historia del siglo xx
se caracteriza por una serie de desarrollos de cierta
magnitud en las sociedades capitalistas y socialistas.
La Revolucin rusa degenerada en estalinismo y
administracin social tecncrata; el fracaso de toda
revolucin en Occidente desde entonces; la ausencia
de una conciencia de clase proletaria revolucionaria;
los frecuentes colapsos de la teora marxista, ya sea
en la ciencia determinista y objetivista, o en una
crtica cultural pesimista: todas ellas son, para este
autor, caractersticas importantes de tiempos recientes. Habermas observa que los cambios estructurales
en la sociedad capitalista han alterado tanto su apariencia como su esencia. La intervencin estatal
crece: el mercado es sostenido y reemplazado, el
capitalismo es cada vez ms organizado; la razn
instrumental y la burocracia que parecen siempre
expandirse amenazan la esfera pblica, esa esfera en
la cual la vida poltica se discute abiertamente p r
un pblico razonante. Habermas sostiene que en
vista de estos eventos, la sombra de la duda puede
ser echada sobre la validez del trabajo de Marx, del
marco general marxista, y de muchas otras bien
conocidas teoras de la sociedad. Y se hace necesario, por tanto, revisar y, de hecho, reformular las
grandes tradiciones del pensamiento social.
Los sucesos de los anos sesenta, en particular el
movimiento estudiantil, tuvieron un impacto significativo en el pensamiento de Habermas, quien inicialmente critic lo que consideraba un abandono de
las metas democrticas y no autoritarias esenciales

Introduccin a Habermas

para estos grupos. En lugar de luchar por la expansin de la esfera de la libertad y la iniciativa, en su
opinin intentaron imponer nuevas restricciones al
pensamiento y a la accin. Por su parte, los estudiantes lo criticaron entre otras cosas por no involucrarse
en las luchas reales y retirarse a la reflexin teorica,
y por unificar teora y prctica slo en teora. Desde
entonces Habermas parece haber puesto menos nfasis en los aspectos prctico-polticos de su progra-ma; ha tratado de defender y elaborar sus intereses
tericos, y slo ocasionalmente ha sealado sus im-plicaciones prcticas. Su trabajo en Starnberg refleja.
este cambio.
Continuidades y discontinuidades
con la Escuela de Frankfurt
Muchas de las teoras e ideas de los miembros de la
Escuela de Frankfurt se pueden encontrar remodela..
das en los primeros escritos de Habermas sobre
teora social. En Strukrurwandel der Offentlichkeir

(La transformacin estructural en la esfera pblica,


1962)6 y Towards a Raiional Socieiy (Haciu una
sociedad racional, seleccin de ensayos escrita en

la segunda mitad de los aos sesenta pero no publicada en ingls hasta 1970).Habermas documenta el
crecimiento de las organizaciones econmicas y sociales a gran escala, la creciente interdependencia de
la ciencia, la tecnologa y la industria, la comercialiucin de los medios de comunicacin y la extensin de la racionalidad c o n respecto a fines, a cadi3
vez ms y ms reas de la vida. Adems argumenta
-en concordancia c o n la posicin central de la
Escuela de Frankfurt- que el desarrollo en esta
direccin ha creado una nueva constelacin en la

economa y la poltica; la poltica no es ya solamente


un fenmeno de la superestructura: La expansin
del Estado, sntoma de las tendencias de crisis de la
sociedad capitalista, lleva a una todava mayor injerencia de administradores y tcnicos en asuntos sociales y econmico^.^ Lleva tambin, conjuntamente
con la fusin de ciencia, tecnologa e industria, al
surgimiento de una nueva forma de ideologa; la
ideologa no est ya simplemente basada en nociones de justo intercambio, sino tambin en una justificacin tecnocrtica del orden social. Cuestiones
prcticas basadas en intereses histricos de clase son
ahora definidos como un problema tcnico. La poltica se convierte en la esfera de la eliminacin tcnica de las disfunciones y la elusin de riesgos que
amenazan al sistema.
Esta concepcin de las sociedades industriales
capitalistas se encuentra todava en los ms recientes
trabajos de Habermas: Legitimation Crisis (Crisis
de legitimacin, 1973) y Zur Rekonstrukfion des
Historkchen Materialismur (La reconstruccin del
materialismo histrico, 1976). Pero en estos escritos, su anlisis de los elementos clave del capitalismo se apartan radicalmente de la visin frankfurtiana. El marco dentro del cual Horkheimer y los dems
entendieron a la sociedad moderna se rearma. Diferencias importantes c o n Marcuse, por ejemplo, ya
eran evidentes en los escritos tempranos de Hab e r m a ~ .D
~e cualquier manera, la gama de aspectos
sobre los cuales difieren se ha ampliado e incluye
interpretaciones de la ciencia, la tecnologa, la cultura, las tendencias de crisis, as como de los prospectos para el cambio revolucionario. Habermas no
es tan optimista c o n respecto a una transformacin
social radical como lo es aquel Marcuse que defiende la posibilidad de una sociedad desublimada no
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IZTAFAIAPA24

represiva, aunque por cierto no es tan pesimista


como lo fueron Horkheimer y Adorno en la ltima
parte de sus vidas.
Contrariamente a la mayora de los miembros
del Iostituio de investigaciones Sociales: Habermas no se ha preocupado demasiado por la esttica
ni por el estudio de la cultura popular contempornea, por ejemplo; mas s destaca la importancia de
la picologia para la explicacin de los vnculos
entre el marco institucional de la sociedad y la
formacin de la identidad individual. Concuerda en
que la herencia de la historia natural, consistente
en potenciales de impulso inespecficos [que son
tanto libidinales como agresivos] determina las
condiciones iniciales de la reproduccin dominada por el conflicto] de la especie humana.lAunque
emplee conceptos sicoanalticos para explorar la
relacin entre poder e ideologa, no hace uso directo,
como lo hicieron 106aticos tericos anteriores, de
muchas de las categoras freudianas. Es sorprendente, por ejemplo, que Habermas rara vez discuta las
dimensiones sicosexuales centrales del trabajo de
Freud. Lo sensual y lo ertico no juegan ningn
papel clave en sus escritos (no est claro qu tanto
de las contribuciones sustantivas de Freud defendera Habemas). Su inters en el sicoanlisis parece
ser sobre todo metodolgico.16Por otro lado, Habermas ha inteatadodesarrollar la dimensin sicolgica
de la teora crtica mediante el planteamiento y la
integracin de un espectro de contribuciones de la
sicokrga individual y social contemporneas,inciuyendo la teora de la accin del interaccionismo
simblica (Mead, Goffman), la teora del rol (Parsons), y iasicniog del desarrollo cognoscitivo (Piaget, Kobtkrg). Recientemente ha sentado las bases
para un adlisis del desarrollo del ego (la incorpora120

cin de la naturaleza interna a las estructuras


universales del lenguaje, el pensamiento y la accin)
y de la formacin de la identidad (la capacidad de
producir una continuidad en la historia vital).
Habermas no comparte las posiciones de Horkheimer, Adorno y Marcuse en filosofa. Por ejemplo,
mientras Adorno sostuvo que no hay fundamentos
ltimos para el conocimiento y los valores, Habermas defiende una posicin que sugiere lo contrario.
Rechaza la antipata que Adorno (y Horkheimer)
senta por el pensamiento sistemtico. El nfasis
puesto en su trabajo -incorporar y apropiar tradiciones competentes de la filosofa y el pensamiento
social, reformular los fundamentos de la teora social, y demostrar la superioridad de su posicinsobre
otras-, contrasta marcadamente con los intereses
prioritarios de los tericos frankfurtianos. Una serie
de debates pblicos, entre otros c o n Hans-Georg
Gadamer respecto a la hermenutica, con Niklas
Luhman en lo concerniente a la teora de sistemas,
han estimulado tanto el desarrollo desu pensamiento
como la alteracin de algunas de sus ideas. Su trabajo est marcado por un eclecticismo general.

El proyeeto de Habermas:
paneramica de conceptos fundamentales
A pesar de una cierta superposicin en la temtica
abordada por la Escuela de Frankfurt, Habermas
desarrolla sus ideas dentro de un marco significativamente distinto del de sus antecesores. Aqu slo
se pretende esbozar sus conceptos clave y sus teoras. Se trata de mostrar el grado en que difiere de
Horkheimer y los dems as como de sealar la
manera en que las diversas partes de su proyecto

Introduccin a Habemas

encajan entre s. Una nota de advertencia es necesaria: las posturas de Habermas han cambiado con el
tiempo, y es ms, estn todava en proceso de desarrollo. Con frecuencia adscribe a sus posiciones un estatus
tentativo y programtico -son parte de un proyecto
en plena marcha-. Las posiciones que elabora y
defiende en su importante Knowledge and Human
Interests (Conocimiento e intereses humanos,
1968) han sido modificadas y en muchos casos
reelaboradas sustancialmente. Su concepcin de la
estructura lgica de la teora crtica se ha alterado y
con ella su visin de la naturaleza de las ciencias
sociales. La influencia de las ideas hegelianas ha
disminuido y esto ha trado importantes consecuenc i a ~Todo
. ~ ~ lo cual, junto con otros cambios recientes, ser pasado por alto en este breve esquema
introductorio.
Preocupante especialmente a Habermas, desde
Strukturwandel der Offenlichkei, la difusin paulatina de la razn instrumental a muchas reas de la
vida social. El ascenso de la conciencia tecnocrtica
con su efecto desintegrador en la esfera pblica se
discute en dos niveles fundamentales. En el nivel de
la teora social, Habermas argumenta que la creciente tendencia a definir problemas prcticos como
cuestiones tcnicas amenaza un aspecto esencial de
la vida humana: la conciencia tecnocrtica no slo
justifica un particular inters de clase en la dorninacin, sino tambin afecta a la estructura de los intereses humanos.m En consecuencia, la reflexin sobre este estado de cosas debe, de acuerdo c o n Habermas, penetrar ms all de un inters histrico de
clase particular y develar los intereses fundamentales de la humanidad como tal.
En el nivel de la teora del conocimiento, Habermas investiga la forma en que la razn instru121

IZTAPALAPA 24

mental ha dominado el pensamiento moderno. Concentrndose en la disolucin de la epistemologa y


el predominio del positivismo durante el siglo pasado, examina la manera en que la significacin del
sujeto epistmico y la capacidad de reflexin de
este sujeto sobre sus actividades se han ido eclip
sando gradualmente. En la actualidad, Habermas
argumenta que si la emancipacin de la dominacin
ha de preservarse como un proyecto de la humanidad, es esencial contrarrestar su tendencia y que se
afirme la necesidad de la autorreflexin para la
autocomprensin. Esto es lo que trata de hacer
mediante la investigacin sistemtica de los intereses humanos, la accin y el conocimiento. Dicha
investigacin toma la forma de crtica inmanente de
a c r i t a m provenientes de un extenso rango de tradiciones: desde Kant y Hegel hasta Mach, Peirce y
Freud.
AI igual que Horkheimer, Habermas afirma que
el conocimiento tiene sus races en la historia y su
gravitacionalidad en el inters. Pero los trminos de
cada cual difieren en forma significativa. En Knowledge @
u H m n Interests y Theory and Practice
(1963) Habermas desarrolla la teora de los intereses cognoscitivos (o intereses constitutivos de conocimiento), primera etapa importante de su elaboracin de las &&ones entre conocimiento y actividad humana.= En u n trabajo ms reciente ha
ampliado este interrogante y fomuiado la teora de
la winpetencia comunicativa. Todas estas complejas teoras se desarrolian con el fin de justificar
la empresa crtica.
La teora de los intereses coposcitivos se ocupa
de descubrir las condiciones de la posibilidad del
cohocimiento. Mientras que acepta la necesidad de
entender el conocimiento como resultado de la acti122

vidadconstitutivadelsujeto cogwmxote,Habermas
rechaza la aproximacin kantiana que s i a tal actividad en un sujeto trascendental y ahisirico; asume
como punto de partida un principio eseacial del
materialismo histrico: que la historia, la realidad
social y la naturaleri (como es conocida), son todas
de la labor constitutiva como especie huas entiende el conocimiento a la luz
de los problemas 4ue el hombre afronta en su esfuerzo por producirsu existencia y reproducir su ser de
la especie. Las condiciones de la constitucin del
conocimiento que determinan la estructura de los
objetos de experiencia posible, son las condiciones
histricas materiales en las cuales ha ocurrido el
desarrollo de la especie.
Habemas wtjone que
ie humana organiza su experiencia en trminos de intereses a priori, o intereses cognoscitivos o intereses gua de
conocimiento. El que exista una base de intereses, segn su argumentacin, tiene su origen en la
comprensin de los seres humanos como animales
hacedores de herramientas y utilizadores de lenguaje: deben producir a partir de la naturaleza lo que
requieren para su existencia material mediante Id
manipulacin y control de objetos, y comunicarse
con otros mediante el uso de smbolos comprensibles intersubjetivamente dentro de instituciones gobernadas por reglas. Por lo tanto, la humanidad
tiene un inters en la creacin del conocimiento que
le permitir controlar procesos objetivados y mantener la comunicacin. Existe en todo caso, segn
Habermas, un tercer inters: el de la apropiacin
reflexiva de la vida humana, sin el cual el carcter
gravitacional del intels por el conocimiento no
podra ser aprendido. Este es un inters en la razn,
en la capacidad de ser autorreflexivo y autodeter-

Introduccin a Habermas

minante, de actuar racionalmente. De ello resulta


que el conocimiento generado enriquece la autonoma y la responsabilidad (Mundigkeit): luego, es un
inters emancipatorio. Los intereses cognoscitivos.,
que son las condiciones trascendentales del conocimiento, estn fundamentados desde un punto de
vista naturalista. Esto es, los sistemas que gobiernan las actividades de la especie tienen una fun-cin trascendental pero brotan de las estructuras;
reales y concretas de la vida humana. Habermas;
asigna a la categora de los intereses cognosciti-.
vos el estatus un tanto problemtico de cuasi
trascendentales.
El punto final de este anlisis d e l modo en
que la realidad se revela, se constituye y acta- es
un modelo tricotmico de intereses humanos (estra-.
tegiaq intropolgicamente arraigadas para la inter-.
pretacin de la experiencia vital), media (medios de
organizacin social) y ciencins. Los intereses son
Ips tcnicos, los prcticos y los emancipatorios.
Estos se despliegan en tres media: trabajo (accin
instrumental), interaccin (lenguaje) y poder (relaciones asimtricas de constriccin y dependencia)
y dan pie a las condiciones de posibilidad de tres
ciencias: la emprico-analtica, la histrico-hermenutica y la crtica. Habermas declara que estas
tres ciencias solamente sistematizan y formalizan
los procedimientos requeridos para la actividad
humana.
La teora de los intereses cognoscitivos, tal como
se desarrolla en Knowledge and Human Interests,
representa el primer intento de especificar la relacin
entre conocimiento y actividad humana. Noobstante,
Habermas ha reconocido ltimamente la necesidad
de examinar esta relacin de manera extensa, en particular, la distincin entre procesos de constitucin y

de justificacin. Esto es lo que trata de hacer en la


teora de la competencia comunicativa.
En esta teora Habermas argumenta que todo
discurso lingstico est orientado hacia la idea de
un consenso genuino -un consenso discursivamente a l c a n z a d e que raramente se logra.* Un
anlisis del consenso demuestra que la misma nocin implica ya una dimensin normativa, que se
formaliza en el concepto de lo que l denomina
una situacin ideal de dilogo. Un consenso alcanzado en esta situacin, al que se refiere como
ansenso racional, es, en opinin de Habermas,
el criterio ltimo de la verdad de un enunciado o de
la correccin de las normas. El corolario de este
argumento es que la misma estructura del discurso
lingstico supone la anticipacin de una forma de
vida en la que la verdad, la libertad y la justicia son
posibles. Para Habermas, ste es el punto de partida
de la teora crtica de la sociedad. La teora crtica,
por ende, est basada en un criterio normativo que
no es arbitrario, sino inherente a la misma estructura de la accin social y del lenguaje. Es slo la
anticipacin de una forma ideal de dilogo lo que
puede ser usado como criterio normativo para una
crtica de la comunicacin distorsionada. sta es,
desde su punto de vista, la formulacin contempornea de ideologa. En esta perspectiva la ideologa
es, en palabras de Trent Schroyer, aquellos sistemas de creencias que pueden mantener su legitimidad a pesar del hecho de que no podran ser
convalidados si se les expusiera a un discurso racional? El proceso de emancipacin, conlleva
entonces la superacin de tales sistemas de cornunicacin distorsionada. Tal proceso a su vez, requiere de un compromiso c o n la reflexin crtica y
con la crtica como actividad. Es slo por la refk123

IZTAPNAPA 24

CUADRO 1

Orientacin
Elunentos

cwrdinantes

--

Trabajo
Control tcnico sobre procesos objetivados

Intera~cin
Entendimienta mutuo

Proccdimiuaos raciorialcs dc decisin


Reglas y normas intcnubjdvunente
(incluyendo p.e.j. reglas de preferencia.
reconwidas (predominan In reciprocidad y el
m4ximas de decisin) y uso efiente del
consenso)
conocimientotcnica
Trabajo anclado en la interaccin: accin estrntteica

__

Orientacin

Bsqueda calculada de intereses individuales

Elementos
coordinantcs

Estrategias de decisin racional intercanectadas en un marco de normas y reglas de procedimiento


intersubjaivamcnte reconocidas.

__

xin que la dominacin, en cualesquiera de sus


formas, prtede ser desenmascarada.
En sus Jltimos trabajos, Habermas explora la
adquisici6n de la competencia comunicativa d e
habilidades cognoscitivas, lingistica e interactiva- en ia outognesis y la filoghesis. Mediante el
examen de las grandes etapas del desarralla individual y de la evolucin social, espera demostrar que
en ambos niveles se da una creciente capacidad para
dominar los dscursos terico y prctico, es decir,
respectivamente, el discurso en tomo a enunciados
que procilmen verdades problem6tkas y e1discurso
acerca de la correccin o adecuacin de las normas.
Una r e ~ t r u c c i nde la competencia comunicativa
es -ria
pera la autorreflexin y la crtica, c o n
el fin de proveer la base adecuada para una critica
histricamente relevante y para la exploracin de
posibiliplodes de desarrollo.
La apacidad de los seres humanas para la
libertad depude, segn Hebermas, del aprendizaje
acumula$ivo en las actividades terica y prctica. A
124

travs de dicho aprendizaje, se genera el conocimiento que hace posible el dominio tcnico del
mu& natural y social, y la organizacin y alteracin de las relaciones sociales; o sea, la expwin
de la esfera de la actividad humana sensible o
praxis. Habermas analiza la praxis (tanto en su6
escritos tempraaos como en los ltimos, pero con
mayor claridad en stas), en tanto compiejo que
consta de dos partes esenciales: trabajo (o accin
instrumental, accin racional con respep a fines)
o interacci6n (accin comunbtiva). A veces
tambin se refiere a un tercer tipo de accin
- a c c i n estratgica- que es a la vez instrumental (de orientacin medios-fines) y anclado en un
contexto de interaccin. Empero, como ya lo ha
notado Thomas McCarttiy, resulta contuso presentar a la accin estratgica como un t i p de accin
compktamente distinto &belo hace de vez en
cuando. ias categoras ME^ de accin - ~ a b a jo o interaricin- se pueden entender en general
segn el cuadro 1.

Introduccin a Habemas

L a s categoras de trabajo e interaccin


atienden cuestiones referentes al dominio tcnico de
los mundos social y natural y a la organizacin de
las relaciones sociales respectivamente.
Para su teora de la evolucin social, Habermar;
considera central el postulado de que por el trabajo y la
interaccin, la especie humana evoluciona en dos di-

mensiones separadas pero interrelacionadas. Concretamente el desarrollo & las fuerzas & produccin
y el desarrollo de las estructuras normativas de interaccin.28 En ambas dimensiones existen procesos
acumulativos implicados, los cuales siguen UM direo
cin susceptible de ser percibids. El cuadro 2 esboza
algunas de los principales elementos de este proceso.

CUADRO 2
Aprendizaje y evolucin
La categora.miirxirta de actividad humana sensible.
praxis, implica dos t i p s de actividades estructurales:

Trabajo, o accin racional con respecto a fines (la


dimensin de actividad en la cual la especie humana
-por la manipulacin y el control de objetosproduce a partir de la naturaleza lo que necesita para
su existencia material).

Lenguaje. o accin comunicativa (la dimensin de


actividad cn la cual la especie humana se comunica
mediante cl uso de smbolos intersubjetivamente
cntendidos. dentro del contexto de instituciones
gobernadas por reglas).

La especie humana pus,% la capacidad de aprender.


Es incapaz de no aprender:

A travs de la generaci6n y aplicacin de


conocimiento tcnico hay desarrollo de las fuerzas
productivas.

grncracin y aplicacin de
conocimiento prctico y moral hay cambios en la
interaccin estructurada (las relaciones de producci6n,
por ejemplo).
A travs Jr la

La especie humana evoluciona en estas dos dimensiones. En cada una hay una lgica de desarrollo que tiene su
propia dinmica y que no puede ser reducida a la otra. Estas lgicas pucden ser reconstruidas en trminos de:
Crecimiento acumulativo en conocimiento tcnico y
cientfico.

El patrn de reiexividad, universalidad de creencias y


discursividad en, la esfera de la vida prctica.

125

Las ideas de Habermas sobre la evolucin social le proporcionan el marco para examinar el
desarrollo de sociedades y formaciones sociales
especficas. Parte de este proyecto comprende la
identificacin ea primer trmino de los e s p c b s
126

de posibilidad -la direccin potencial de desarrolb- que las %structuras esenciales de una sockdad abren a la evolucin; y en segun-& trmino, las
tendencias de crisis a las cuales dichas estructuras
son vuhierables. Aunque Habermas se ocupa de
estudiar la pre-civilizacin (comunidades primitivas) y las sociedades tradicionales, su principal
foco de inters ha sido hasta ahora el capitalismo
moderno. Explora, en particular, la forma en que el
capitalismo avanzado (o, como a veces lo llama,
tardo u organizado) es susceptible de aisisde
legitimacin: el retiro del apoyo o la lealtad de las
masas al orden existente, en la medida en que se
rompe su compromiso motivacional para con la
base normativa establecida. Habermas considera
que la semilla de un nuevo desarrollo evolutivo
-la superacin de las contradicciones de clase que
subyacen al capitalismo- puede ser puesta al descubierto en sta y en otras tendencias de crisis de
tipo anlogo.
En esta introduccin es notorio que el trabajo
de Habermas cubre un rango extraordinario de problemas. Su ltimo objetivo es el de aportar un
marca coherente dentro del cual se puedan integrar
un vasto nmero de aproximaciones aparentemente
en competencia dentro de las ciencias sociales;
stas incluyen la crtica de la ideologa, la perspectiva de la teora de la accin, el anlisis de los
sistemas sociales y la teora evolutiva. Forma parte
tambin de sus es ranzas, el que el marco mencionado aporte las ses para la conjuncin de los
intereses y hallazgos de las todava ms fragmentadas disciplinas individuales que se encuentran dentro
de las ciencias sociales.
Traduccin de Pablo Femndez Christlieb

Introduccin a H a b e m

Notas
1 El presmte artculo wrresponde al captulo 9 del libro de
David Held: Inrroduction to Critical Theory, Horkheimer
lo H a k m , Londres, 1980, Hutchinson Univusity Library, pgs.247-259.
2 Desde la aparicin de esta infroduccin a la fecha, Habermas ha hecho numerosas publicaciones, entre las que destaca Lo lmra de la accin comunicalivq 1981, TaUNs,
Madrid, 1987 2 vols. En ellos pueden detectarse modificaciones a sus planteamientos originales. No obstante, el
presente texto de Held sigue plenamente vigente wmo
introduccin al pensamiento habemiano.
3 Hay ciertas excepciones importantes al respecto. VeaSe
psiticulnrmente 'Ibonw McMby, le Cliricnl Theory oJ
Jurgm HIlbarmrr (La rmM mrica de Jrgcn Hobmnrrs)
Hutchinson, Londres, 1976. Hay traduccin al castellano: L a
korh miica de Jrgm Habennm,Tecnw, Mamid (de @xima aparici6n). y Anthony Giddms, "Habenuas" critique of
hunma<tirr &a crilica & la hmnmarrica de Habamas)
dentro de su Snulies m Socia[andPolitka1 Theory,Hutchinson,Londres, 1977.Duranteel inviernode 197Semibjunto
con Larry Simon una monografa titulada Unerajmding
Habermas @ara comprender a Habemias). De no balm dQ
por este trabaja w+nto no hubiera yo tenido la opomuiidad
de aclararme muchas de las problemas que H a w aborda.
4 Albrecht Wellmer, Critical Theory of Society, Seabury
Press,Nueva York, 1974, pg. 53.
5 Cfi. Jrgen Habermas, Towardr aRa1~naISockty:Srudcnr
Proksl, ScknceandPolitics (Hacia una saciedadraciOnnl:
Prolesfa estudianti& ciencia y pol~ka),Hainemann, London, 1091; Theory andPraxis, Heinemann, London, 1974,
especialmente pgs. 34,195-9; y Legithalion Crkis, Hei-

nemann, London, 1976. Uno de las &tos ms tempanos:


der OffentlicMeit, Luchterhand, Neuwied,
1962, es fuente importante de muchar de &os pun- de vista.
6 Hay traduccin en castellano: His~oria
y & t i a a!e la opiSlrukiwwandcl

nin pblica. L a tranformacin estrucrural de la vida


pblica. Gustavo Gil, Barcelona, 1981.
7 Hay traduccin en Castellano: Ciencia y Tcnica c o r n

"Ideologw ",Tecnos, Madrid, 1984.


8 Habermas, Towards a RaIionaI Society, pg. 101.

9 I b d . pgs. 63-4. 106-7. En palabras de Habemias (que


podan haber sido dichas ya fuera por Horkbcimer. Adorno
o Marcuse), 'la dominacin manifiesta del Estado autoritario da cabida a las compulsiones manipulativas de la admi-

nistracin tcniw-operscional" @id.pg. 107).

IOlbid.. pg. 103.

11 Hay traduccin en castellano: Probkmas de k g i l k c i n


en el capitalimo tardo, Amomrtu, Buenos Aires, 1975.
12 Hay traduccin castellano: L a r-fruccin
&I makrwlimo histrico, TaUnis, Madrid, 1981.
i 3 En su imponante ensayo, Tccbmlogy and science as 'ideelogy'" 'Ciencia y temologia anno 'ideologia'" pblicado en
TowordsaRalionrilSa~.Habarrmcrehihelpmto&vista
de Marcuse vgn el wI la ciencia y la 1~~101ogia
modonas
son inbcrentemmte idcolb%jcm.
Le detecta un elemento romnliw que no pude ser justificado. En wntmposicin a Marcuse,Habemias interpas a
18 ciencia y a Is tccnologh w m o partes del 'pyecto" de
la eJpecie humana como w todo, que no pieden sei sobrepasada bist6ricamente.
14 ;.c. La Escuela de Frankfurt.
15 Jrgen Habermas, Knowledge andHuman In-,
Hememann, London, 1971. pg. 285.
16 Vtase el artculo de Habemias 'Morakntwicklung und
lcb-ldentitat" ('Desamllo moral e identidad del e p " ) en
su Zur Rekomrrukrion des Historkcha MaierialkShrkamp, Frankurt, 1970, pegs. 63-91. Cfr.Al64 h n zcr, Sprachzusforung und R e k i r u k t i o n (Deslrucci6ny
r-frUaan
&I disarm). Suiukamp. Frankfurt, 1970, y
KriPsychoanaiy~i~~hen
Simbohgriffs (Crtica del
caccpropskmnalticodelsimbolo), Suhrkamp, Frankfurt,
1970, wn respecto a I
s bases de la intcrpetsci6n h a b e m sima de Freud.
e ink&, Tau17 Hay traduccin en castellano: Co~cuniaito
rus, Madrid, 1982.
18 Knowledge and Human Inkrats apareci en 1973 wn una
post data que adelanta algunas de sus nuevu posiciones. La

postdataestspublicadatambinenPliibsophyoJfhcSocial
pgs. 157-89. ( referencias
l ~ abajo

Sciences,vol. 3 (1979,

anotadas wrrespondm a esta publiann).


19La relacin cambiante a n rrspecto a Hegel puede ser
detectada, en miopinin, wmpnrando sus dos wntribucio-

127

IZTAPALAPA 24

nes a Adorno eLaL, The Posdivisr D q u t e ut German Sochbgy HeiaCopson, badon, 1968).
fibermss, T W o RPIIO(IPJ
~ ~
pg. I 13.

21Ibid.

*+,

22 Hay traduccin en castellano: Teora ypraxir. Ensaps de


fibsofi SOCIJ, Editorial Sur, Buen- Aires, 1966.
U Vase Habumas, Zw Lo+ der SIyiribvLsarukpfn (La

fwwesrs) para aclaracioms reievantes a la


teora. Para la formulacin mncisa de une paricin Cercana
a Habermas, vase Apel, Ibeapiori of communications
and rbc fouadstioaa of the launanities" ("Elapriori de las
corn&y loo tndmcntoe de las hummidades").
Man and Wwk, vol. 5, febrero de 1972.
24 Vase Hafsbcrmas, 'On systemsticaiiy distarsed communication" ('Sobre la comunica*e sis$e&ticantente distol~ioQpdr),
h p i r y , vol. 13,1970, y 'Towar& a theory
3f communicatie competence" ('Hacia uaa teora de la
competencia comunicativa"), wiry,vol. 13, 1970.
(Ambos artfculoi se reproducen en H.P. Dreitzel (ed.),
RKUII Soc&gy, Nueva York. 1972, vol. 2. De importancia particular para el desarrollo de la teora son Legir k r i p n Crisir, 'Wahrbeitstbeorien" ("Teoras de la
Verdiid") en Helmut Frhrenbach, W u & M e d undRJlexion: a n Sechzigsicin Ccburtfiag fur Waltrr SchuJz,
andHuaUu

128

Pfullinge, 1973; "Was Heisst Universal Pragmatu<?"


("Qu es la Pragmtica Universal?"), en Karl-Otto Apel,
Sprachpgragmal und Philosophie, Suhrkamp, Frankfurt,
1976. Para una versin inglesa de parte de este 6tim0, vase
'Some distinctions in univrrssl pragmatics" ("Algunas distinciones en la pra&ica universal"), Theory anSwiety,
nm. 3 , 1976. Un excelente compemlio de la teoria de la
competencia comunicativa (hasta donde se hadesarrollado).
con algunas dticss tiles, es ?bornas McCa~thy,"A theory
ofcommunicative competence" ("Una tema de competencia comunieativa"
Science, vol. 3,
nm. 2,19%, rei
n (ed.), CritrcoJ
SociologK Penguin, Hannon&wortb, 1976.
25 Trent Schroyer, T k Cririqw ofZbnkatkm, George Brazil-her, New York, 1973, pg. 163.
26 Vase PodcrQI to Knavlrdgc and Human Interest. Phibsophy of SociaJSciewe, pgs. 1614,186. stos son rkmnos extremadamente complejos que Habemas no siempre
usa consiatentemente.
27 Para una discuniba excelente en tomo a esfas categoras,
vase McCarthy, The Critical Theory ofJurgen Habermas,
@@s.16-40.
28 Cfr.lfirtacaln>atenalismandthe&velopmntofnorrnetive
suctum" y "To&
a rwnsirvaion of hisiorKal materialism" (respeaivamente: T
Imaterisllsmo hiy el desamlh&eaiructur~naarstivas";7IPciaIsnaonsuc&indel
m a t e r i a t i hibt&kv", 'La cmnunicaciny la cvohrcin de
la sociedsd") Beacon heSS,Boston, hh,Heinemann).