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Ciencia, Tecnologa y Sociedad

La ciencia y la tecnologa son diferentes. La


ciencia es un mtodo para responder preguntas
tericas; la tecnologa es un mtodo para resolver
problemas prcticos. La ciencia se ocupa de
descubrir hechos y relaciones entre fenmenos
observables en la Naturaleza y de establecer
teoras que organizan y dan sentido a estos
hechos y relaciones. La tecnologa tiene que ver
con herramientas, tcnicas y procedimientos para
aplicar los descubrimientos de la ciencia.
La ciencia y la tecnologa son empresas humanas, aunque de distinta manera.
Para decidir en qu problemas van a trabajar, los cientficos se guan por sus
propios intereses, y en ocasiones por el deseo de ayudar a otras personas o
servir a su pas. En la mayor parte de los casos lo que impulsa a los cientficos
es la curiosidad, la simple necesidad de saber. Ellos buscan conocimientos que,
en la medida de lo posible, estn libres de modas actuales, creencias y juicios
de valor. Los descubrimientos de los cientficos pueden escandalizar o disgustar
a ciertas personas, como en el caso de la teora de la evolucin de Darwin. Pero
la ciencia misma no se entromete en la vida de las persona, al contrario de la
tecnologa, la cual, una vez desarrollada, es muy difcil hacerla a un lado. Los
tecnlogos se proponen especficamente proyectar, crear o construir algo
destinado al uso y disfrute de los seres humanos, en muchos casos para una
vida humana mejor. No obstante, ciertas tecnologas pueden tener efectos
secundarios adversos o crear otros problemas que es preciso resolver. Aunque
la tecnologa procede de la ciencia, se debe juzgar en funcin de sus efectos en
la vida humana.
Todos conocemos los abusos de la tecnologa. Muchas personas culpan a la
tecnologa misma por la contaminacin generalizada, el agotamiento de los
recursos e incluso la decadencia social. La culpa que se atribuye a la tecnologa
suele opacar su potencial. Ese potencial es un mundo ms limpio y ms
saludable. Es mucho ms sensato combatir los peligros de la tecnologa con el
conocimiento y no con la ignorancia. Las aplicaciones sabias de la ciencia y la
tecnologa pueden darnos un mundo mejor.
La ciencia y la tecnologa constituyen, ahora ms que nunca, la parte mayor de
nuestra vida diaria. Los seres humanos tenemos ahora una gran influencia en el
delicado equilibrio de la Naturaleza. Ese poder viene acompaado de la
responsabilidad de conservar ese equilibrio y, para hacerlo, debemos entender
las reglas bsicas de la Naturaleza. Los ciudadanos deben estar bien informados
de cmo funciona el mundo para combatir problemas como el de la lluvia cida,
el calentamiento global y los desechos txicos. El modo cientfico de pensar es
cada vez ms vital para la sociedad a medida que se descubren nuevos hechos
y se necesitan ideas nuevas para cuidar el planeta.

Extrado de: Fsica Conceptual. (1999). Pg 5. Paul G. Hewitt. Editorial Addison Wesley Longman. 3Edicin.