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Le stress

Quelquesrepresnotionnels
Evelyne josse
2007

evelynejosse@gmail.com
http://www.resilience-psy.com
14 avenue Fond du Diable, 1310 La Hulpe, Belgique
Psychologue clinicienne. Hypnose ricksonnienne, EMDR, thrapie brve
Psychothrapeute en consultation prive, consultante en psychologie humanitaire

Le stress, cest quoi exactement ?.................................................................................................................................................3


La raction de stress normal........................................................................................................................................................3
Eustress et distress ......................................................................................................................................................................3
Lagent stressant et la personne stresse......................................................................................................................................4
Les diffrentes formes de stress....................................................................................................................................................5
Le stress de base..........................................................................................................................................................................5
Le traumatisme vicariant et la fatigue de compassion .................................................................................................................5
Le burn-out .................................................................................................................................................................................5
Le stress cumulatif ......................................................................................................................................................................6
Les consquences du stress dpass .............................................................................................................................................6
Les signes dalerte.......................................................................................................................................................................7
Les consquences du stress chronique.........................................................................................................................................7
Le stress traumatique ...................................................................................................................................................................8
Quelques exemples dincidents critiques.....................................................................................................................................8
Les ractions lvnement traumatique....................................................................................................................................8
PTSD et syndrome psychotraumatique .....................................................................................................................................10
Stress aigu et syndrome psychotraumatique..............................................................................................................................10
Les traumatismes de survenue diffre......................................................................................................................................11
Les altrations de la personnalit ..............................................................................................................................................11
Lauteur ................................................................................................................................................. Erreur ! Signet non dfini.

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Le stress, cest quoi exactement ?


Lorsquun individu est soumis une agression ou une menace quelle quelle soit, il y rpond
immdiatement par une raction que lon nomme stress .
Le stress focalise lattention sur la situation problmatique (vigilance) ; il mobilise lnergie
ncessaire lvaluation de la situation et la prise de dcision (augmentation des facults de
perception et rapidit de leur intgration) et il prpare laction adapte la situation.

La raction de stress normal


La raction de stress normal se droule en 4 phases :
Une phase dalarme : des moyens de dfense sont mobiliss pour ragir rapidement
lagent stressant. Le stress cause lapparition de ractions physiques et psychologiques
caractristiques. Au niveau somatique, le rythme cardiaque sacclre, la respiration se fait plus
rapide, les muscles se tendent. Les effets psychiques se traduisent par la vigilance, leuphorie,
un sentiment de dtresse ou doppression.
Une phase de rsistance : lorsque lagent stressant persiste, la dfense est maintenue et les
rserves dnergie ncessaires sont reconstitues. Les premiers signes physiques de la raction
dalarme ont disparu. Le corps sadapte et la rsistance slve au-dessus de la normale.
Une phase dpuisement : lorsque lexposition au stresseur se poursuit trop longtemps, les
dfenses seffondrent. La personne nest plus capable de rpondre adquatement la situation
stressante et des symptmes caractristiques apparaissent.
Une phase de rcupration : lorsque lagent stressant est gr, la tension baisse, la personne
se dtend et peu peu, les rserves nergtiques se reconstituent.
Cette rponse de lorganisme en situation difficile est donc naturelle, normale et utile la
survie. Elle le met en alerte et libre les moyens nergtiques qui lui permettent de contrer
lagent stressant. Elle constitue avant tout un phnomne favorable visant faire face
efficacement aux situations exceptionnelles. Cet ensemble de ractions dadaptation est appel
stress protecteur ou bien encore stress adaptatif.

Eustress et distress
Le terme gnrique de stress recouvre deux catgories de raction : dune part les ractions
normales, adaptatives et dautre part les ractions de stress dpass inadquates ou inadaptes.
Lhomme a besoin dans sa vie quotidienne dun niveau minimal de stress. Des objectifs
accessibles et stimulants, des chances ralistes, des changements voulus, des dfis
intressants ajusts au plan de vie, aux valeurs, aux circonstances et aux capacits personnelles
procurent ce type de stress. Le stress est en ce cas une nergie positive ncessaire la

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mobilisation des ressources, la motivation, la performance et, de faon gnrale, au got de


vivre. Cest ce que lon appelle leustress.
Cependant, les individus ne sont pas soumis seulement aux stress planifis ou recherchs. Des
situations ressenties comme menaantes, contraignantes ou dplaisantes, limpression de ne
pas disposer des ressources ncessaires pour y rpondre, de nombreuses demandes manant
simultanment de lenvironnement ou durant une trop longue priode conduisent la
dtresse. Ce stress ngatif induit une diminution des performances et mne lpuisement.
Cest ce que lon appelle le distress ou stress dpass.
Labsence de stress est nuisible car nos ressources cessent dtre mobilises et notre
performance devient mdiocre. Le stress est donc ncessaire mais lunique condition que les
ractions biologiques et psychologiques soient dclenches bon escient et dans des limites
acceptables. Le stress peut tre compar la marche. Sans mme que nous nous en
apercevions, lorsque nous marchons, nous sommes alternativement en dsquilibre dun pied
sur lautre. De la mme faon, nous vivons des moments de stress lorsquun changement
significatif intervient dans ce qui constitue notre stabilit quotidienne. A faible dose, ce stress
est positif car sans ce petit dsquilibre, nous ne pourrions pas avancer. Mais s'il devient trop
intense ou trop rptitif, nous risquons de trbucher, de tomber et de nous blesser.
Pour certaines personnes, un pige rside dans lexcitation induite par le stress protecteur. En
effet, drogus par leur propre adrnaline, elles ont tendance vouloir la prolonger et passent
la phase de stress dpass sans en avoir peru les signaux avertisseurs.

Lagent stressant et la personne stresse


Le stress est une notion subjective puisquune mme stimulation extrieure peut affecter
diffremment chaque individu. Les ractions au stress peuvent tre compares ce qui se
passe bord dun bateau lors dune traverse sur une mer houleuse. Tous les passagers nont
pas les mmes ractions. Certains souffrent du mal de mer et sont trs malades, dautres le
sont moins, dautres encore pas du tout. Par ailleurs, certaines vagues, quoique moins hautes
que dautres, peuvent provoquer davantage de nauses. De mme, les agents stressants les
plus bouleversants ne sont pas ncessairement les plus durablement nfastes.
Par ailleurs, une personne peut ragir diffremment une mme situation stressante en
fonction du moment o celle-ci survient dans sa vie. Ainsi, certaines personnes sont
indisposes par les remous de la mer dchane alors quelles ne lont pas t antrieurement
dans des circonstances analogues. Inversement, dautres se sentent confortables alors quelles
ont souffert sur dautres ocans agits. La signification attribue aux agents stressants va
galement influer sur le vcu de la situation. Ainsi, le navigateur passionn apprhendera les
lments dchans autrement que le passager contraint dutiliser la voie maritime.
Retenons que le stress est un processus dans lequel interviennent un agent stressant et une
personne. Il dpend autant de la situation que de la manire dont celle-ci est apprhende.

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Les diffrentes formes de stress


Les agents stressants auxquels nous sommes soumis sont multiples. Leur accumulation risque
de nous faire passer au-del de notre seuil de tolrance. En fonction du type de facteurs
conduisant au stress dpass, on parle de stress de base, de traumatisme vicariant et de fatigue
de compassion, de burn-out (puisement professionnel) ou de stress cumulatif.

Le stress de base
Le stress de base est le prix de leffort consenti pour intgrer et sadapter une nouvelle
situation. Une nouvelle relation affective, une rupture sentimentale, un nouveau travail, un
dmnagement, etc. sont autant de situations o nous devons faire face une situation non
familire laquelle nous devons nous adapter relativement rapidement. Aprs une possible
priode deuphorie et denthousiasme comparable une lune de miel , nous pouvons
prouver des difficults parce que notre mode de vie est modifi, parce que nous devons
assimiler de nombreuses informations et parce que nous devons mettre en oeuvre de
nouvelles procdures. Durant cette priode dadaptation, nous pouvons prouver
alternativement des moments denthousiasme et de tristesse, manifester un sentiment de
dtachement et un retrait motionnel.

Le traumatisme vicariant et la fatigue de compassion


Le traumatisme vicariant rsulte dune surcharge motionnelle. Ceux qui choisissent, par
exemple, de sengager auprs de personnes en dtresse (malades, blesss, laisss pour compte,
etc.) se confrontent des situations qui leur feront prouver des motions intenses. Ces
confrontations avec la souffrance dautrui peuvent tre lorigine dune souffrance
psychologique plus ou moins importante et plus ou moins tardive appele traumatisation
secondaire ou traumatisme vicariant. Les effets de la traumatisation vicariante se cumulent
avec le temps et peuvent conduire ltat de fatigue de compassion.
La traumatisation vicariante et la fatigue de compassion ont pour effet majeur une
modification de la vision de soi et du monde (perte du sentiment de scurit et de confiance,
perte de la capacit tre en connexion avec les autres, dsespoir; cynisme, dsillusion, perte
de lestime de soi, ngativit au travail, tendance au blme, identification la victime).

Le burn-out
Le burn-out ou puisement professionnel dcoule de lpuisement des mcanismes
dadaptation au stress subi dans le cadre du travail. Il affecte gnralement les cadres
professionnels qui assument la responsabilit de personnes et qui poursuivent des objectifs
difficiles atteindre.

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Les situations risque sont notamment celles o le personne peroit un dsquilibre entre les
besoins de ses tches professionnelles et les moyens dont elle dispose pour les raliser, une
ambigut et/ou un conflit entre son rle et celui dun collgue, une difficult communiquer
avec ses collgues ou ses suprieurs hirarchiques, le sentiment de manque de contrle sur
son environnement de travail, la perception que le travail quelle accomplit est incohrent, le
manque de congruence entre ses attentes face au travail et la ralit de celui-ci, un manque de
soutien de la hirarchie, une charge de travail trop lourde, etc.
Dans ces situations, elle peut tre insatisfaite ou douter de la valeur de son travail parce quelle
compare les rsultats obtenus avec une norme idale ou avec ceux quelle dsire rellement
obtenir. Elle peut se plaindre dune fatigue continue et d'puisement mental, se sentir
dmotive et incomptente, aspirer schapper de cette situation professionnelle
insatisfaisante, se montrer irritable et souffrir de troubles psychosomatiques.

Le stress cumulatif
Le stress peut tre compar une calculette car il additionne tout : les petits tracas de la vie
quotidienne, les pressions professionnelles, les situations risque, les vnements de vie, etc.
Le stress cumulatif rsulte :
soit dune exposition prolonge au stress parfois mineur, prvisible et rptitif. On parle alors
de stress chronique. A limage dune goutte deau qui, peu peu, entame et creuse la pierre
sur laquelle elle vient inexorablement tomber, la multiplication des petits soucis peut venir
bout des individus les plus rsistants
soit de laccumulation dune srie dvnements difficiles (au niveau professionnel et/ou
priv).
Cette forme de stress se dveloppe lentement mais son mergence sera dautant plus rapide
que les possibilits de rcupration sont insuffisantes (manque de sommeil, de vacances, de
priodes de rcupration, de loisirs, etc.) et que la personne prsente des facteurs personnels
de vulnrabilit (expriences antrieures hautement stressantes ou traumatiques non
assimiles, difficults sentimentales ou familiales, etc.).

Les consquences du stress dpass


De mme quun mdicament utile peut devenir nuisible au-del dune certaine dose, des
ractions de stress trop intenses, trop frquentes, trop prolonges et mal gres peuvent
produire des effets ngatifs. Ceux-ci peuvent sexprimer dans la sphre relationnelle,
professionnelle, comportementale, somatique et affective. Le stress dpass va se manifester
principalement par des difficults relationnelles, par une contre-productivit professionnelle,
par une modification de lhumeur, par des troubles du comportement et par des plaintes
somatiques. Ces ractions auront des rpercussions sur lentourage familial et professionnel.
En effet, comme le billement, le stress est contagieux. Il se communique entranant de

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vritables pidmies de conflits, de dpressions, de ruptures et de dmissions difficiles


matriser.

Les signes dalerte


A quoi remarque-t-on quune personne est en stress dpass ?
Au niveau relationnel, retenons lapparition dattitudes inhabituelles pour la personne
(irritabilit, propension aux larmes, mfiance injustifie, attitude ngative ou pessimiste, etc.),
la dshumanisation de la relation lautre (cynisme, humour dplac, sexisme, racisme,
intolrance, jugement critique, agressivit), laugmentation des demandes motionnelles
auprs de la famille, des amis et des collgues (le besoin de parler sans discontinuer et dtre
cout, dtre pris en charge, etc.), lapathie, lvitement des relations familiales et/ou amicales
et/ou sociales et/ou professionnelles et le repli sur soi.
Au niveau professionnel, on peut observer une dtrioration progressive de lefficacit
professionnelle (difficult de concentration, fuite ou hyperactivit strile, rigidit dans la
manire de penser, rsistance excessive au changement, etc.) ainsi quune perte dobjectivit
quant ses propres performances, capacits ou comptences et celles des autres
(survaluation ou dvalorisation).
Au niveau comportemental, il est frquent de prsenter des troubles du sommeil
(insomnies, sommeil agit, rveils nocturnes ou prcoces), des troubles de lapptit (boulimie
ou anorexie), une tendance recourir des substances psychoactives (alcool, mdicaments
psychotropes, drogues), une irritabilit et des comportements risque pour la personne ellemme et/ou pour autrui (conduite automobile dangereuse, comportement provocateur,
rapports sexuels non protgs, etc.).
Au niveau somatique, les signes peuvent tre une fatigue excessive, lapparition de
problmes mineurs de sant (maux de tte et de dos, troubles gastro-intestinaux, rhumes et
grippes rpts ou prolongs, problmes dermatologiques, palpitations, vertiges, perturbation
du sommeil, etc.), laggravation dun problme de sant existant et les plaintes excessives
concernant des problmes mineurs de sant.
Au niveau motionnel, les rpercussions principales sont la modification de la vision de soi,
du monde et des autres (attitude ngative envers soi-mme, son conjoint, le travail, la vie, les
collgues, etc.), les troubles de lhumeur (variation importante de lhumeur, exacerbation de la
sensibilit, crises de larmes et de colre, tat dpressif, angoisses, etc.)

Les consquences du stress chronique


Que se passe-t-il lorsque lon est soumis des facteurs de stress durant de longues priodes ?
Si le stress perdure, il peut provoquer ou aggraver une maladie physique ou mentale.

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Le stress a sur lorganisme un effet reconnu. Il peut se retrouver lorigine ou aggraver le


dveloppement dune maladie somatique telle que lhypertension, linfarctus du myocarde,
lasthme, les ulcres, les colites, leczma, le psoriasis, le diabte, les problmes thyrodiens, etc.
Au niveau psychologique, le stress dclenche principalement 3 types dmotion : lanxit (la
perception dun danger met lindividu en tat dalerte), lagressivit (elle donne la force et la
motivation pour attaquer ou dtruire le danger) et la dpression (lindividu ne peut pas ou ne
peut plus contrer les sources de stress, il endure sans agir). Une personne soumise une
activation permanente de lune de ces motions risque de dvelopper un trouble anxieux,
comportemental ou dpressif.

Le stress traumatique
Le stress traumatique est une forme particulire et svre de stress dpass. Il peut apparatre
lorsquune personne a vcu un vnement traumatique, galement dnomm incident
critique. Un tel vnement constitue une menace pour la vie, lintgrit physique et/ou
mentale dune personne ou dun groupe de personnes. Cette confrontation la mort comme
relle ou possible produit une peur intense et/ou un sentiment dimpuissance et/ou dhorreur
et remet en cause les valeurs essentielles de lexistence que sont la scurit, la paix, la bont, la
solidarit, la morale, le prix de la vie, laccessibilit au sens des choses, etc.
Un vnement est dit traumatique lorsquil dpasse les capacits de gestion de la majorit des
individus. Soulignons cependant quun vnement peut savrer traumatisant pour une
personne et non pour une autre ou tre traumatisant pour un individu aujourdhui alors quil
ne laurait pas t hier.

Quelques exemples dincidents critiques


Voici quelques uns des facteurs traumatisants auxquels nous pouvons tre exposs au
cours de notre vie : voir mourir des personnes, subir de violences physiques (violence
sexuelle, agression, attaque main arme) et morales (menaces, intimidation), tre
victime ou tmoin dun grave accident de la route, tre tmoin de violences physiques et
morales, tre retenu en otage, etc.

Les ractions lvnement traumatique


Dans les heures et les jours suivants un incident critique, les personnes affectes peuvent
manifester un ensemble de ractions physiques, motionnelles, cognitives et
comportementales. La grande majorit de ces ractions est considre comme normale en
regard de ce quelles ont d affronter, mme si ces ractions peuvent sembler inadaptes
ou anormales lentourage. Notons cependant que le caractre habituel de ces
manifestations ne signifie pas quelles soient faciles grer pour les victimes et leur entourage.

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Parmi les ractions communment observes, retenons :


Au niveau somatique : une fatigue permanente, des ractions de sursaut, des troubles
gastro-intestinaux (nauses, vomissement, diarrhes ou constipation, douleurs abdominales),
des douleurs musculaires (maux de dos et de nuque), des cphales, des vertiges, des
tremblements, des sueurs, des palpitations, etc.
Au niveau motionnel : la peur, langoisse et lanxit, lapathie, le sentiment dimpuissance,
la tristesse, la culpabilit, la colre, lanesthsie affective, une perte de confiance dans les
hommes, Dieu et lordre du monde (lequel est gnralement considr comme juste et
logique), etc.
Au niveau cognitif : la dsorientation, la confusion, des phnomnes de dissociation
(impression dirralit), une incapacit se rappeler un aspect important de lvnement
traumatique, des difficults de concentration, etc.
Au niveau comportemental : lirritabilit, lagressivit envers soi-mme (tendances
suicidaires, comportements dautodestruction tel que lalcoolisme) ou contre autrui (violence
physique et/ou verbale), lagitation, une activit ralentie ou, linverse, excessive, un
absentisme ou au contraire, un prsentisme au travail, une modification du
comportement sexuel, les troubles du sommeil (insomnies, rveils nocturnes ou prcoces),
etc.
Ces ractions relvent du stress. Elles ne sont pas spcifiques un incident critique et peuvent
survenir en rponse dautres situations ou vnements. Certains effets sont par contre
propres au traumatisme :
les reviviscences : il sagit de manifestations par lesquelles le sujet a limpression de revivre la
scne traumatisante (souvenirs rcurrents, flash-back, cauchemars, impression que
lvnement va se reproduire, dtresse lors de lexposition des indices pouvant voquer ou
ressembler un des aspects de lvnement traumatique).
les vitements : la personne vite tout ce qui rappelle lvnement traumatique (les lieux, les
personnes, les conversations, les sentiments, les activits, etc.).
lactivit neurovgtative : elle prsente de lhypervigilance, elle sursaute au moindre bruit et
son sommeil est perturb. Elle se plaint de palpitations cardiaques, de douleurs dans la
poitrine, de nauses ou de diarrhes. Elle a limpression davoir la gorge serre ou ressent un
poids sur la poitrine et respire avec difficult. Elle transpire, tremble et frissonne. Elle ressent
des fourmillements dans les extrmits ainsi que de la duret, des crampes et de la tension
dans les muscles.
Dans le mois qui suit lvnement, le stress reste aigu mais il devrait se dissiper peu peu. La
personne commence intgrer lexprience et la plupart des ractions sattnuent puis
disparaissent. Pass ce cap, la persistance des ractions, voire lapparition de signes
supplmentaires ou plus intenses, fait suspecter lapparition dun vritable traumatisme
psychique et lvolution vers la chronicit.

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PTSD et syndrome psychotraumatique


Le PTSD ne constitue quune partie des symptmes que peuvent manifester les personnes
souffrant des suites dun vnement traumatique.
PTSD est lacronyme de la dnomination anglophone Post-Traumatic Stress Disorder. En
franais, on parle dEtat de Stress Post Traumatique ou ESPT. Le PTSD ou ESPT est
restrictif et ne comprend que les reviviscences, les conduites dvitement et lactivation
neurovgtative dont nous venons de parler. Or, certaines personnes ne prsenteront pas ce
type de symptmes mais souffriront de dpression, de troubles anxieux, de maladies
psychosomatiques ou de troubles comportementaux (abus dalcool ou de drogues,
comportement suicidaire, conduite agressive).
La souffrance psychotraumatique recouvre donc une vaste gamme dtats stendant des cas
modrs aux cas svres. La gravit sera value tant par rapport la quantit de symptmes
que par rapport leur intensit. En effet, une personne peut prsenter de nombreuses
manifestations peu gnantes ou ne manifester que quelques ractions mais trs invalidantes.

Stress aigu et syndrome psychotraumatique


A partir de quand exactement peut-on dire quune personne est vritablement traumatise ?
Lorsque des personnes sont exposes un vnement hautement stressant ou
potentiellement traumatisant, certaines vont ragir immdiatement de faon adapte (bien que
pouvant prsenter transitoirement de ractions gnantes telles que sensations
dengourdissement, confusion, vcu dirralit, agitation, etc.), dautres par des ractions de
stress traumatique aigu (sensation de dtachement, absence de raction motionnelle,
sidration, dralisation, flash-back et images rcurrents de lvnement, sentiment de revivre
lexprience, souffrance lors de lexposition ce qui peut rappeler lvnement traumatique,
vitement), voire pour certains sujets fragiles et prdisposs, par un comportement
pathologique (paralysie, mutit, ou ccit sans cause organique, tics, troubles obsessionnels
compulsifs, convulsions, bouffes dlirantes, etc.). Ces premires ractions ne prsagent
cependant pas de leur volution. En effet, ds les premiers jours et les premires semaines, on
dcouvre que si certains (quils aient ragi de faon adapte ou non) voient leurs symptmes
sestomper et disparatre spontanment, dautres par contre (et l aussi quils aient prsent un
stress adapt ou un stress dpass/traumatique ou une raction pathologique) commencent
souffrir de symptmes psychotraumatiques (notamment, les reviviscences, les cauchemars) et
dveloppent un syndrome psychotraumatique, qui peut savrer transitoire ou passer la
chronicit. Seul lavenir peut rvler, rtrospectivement, quels sont les sujets qui ont vcu
lvnement comme matrisable et quels sont ceux qui lont vcu comme traumatisant.
Limpact traumatique ne peut donc tre valu quaprs une phase de latence dun mois
minimum et pouvant aller jusqu trois mois. Dans cet intervalle de trois mois, on peut dire
que les ractions sont normales et quelles relvent du stress aigu. Au-del mois, on peut parler
de traumatisme chronique .

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Les traumatismes de survenue diffre


Les effets dun traumatisme peuvent se manifester longtemps aprs lvnement. Certaines
personnes ragissent de faon parfaitement adapte un incident critique et elles ne se sentent
plus affectes aprs quelques jours ou quelques semaines. Si le dbut des symptmes survient
au moins six mois aprs lvnement traumatique, on parlera dune survenue diffre . Le
trauma peut en effet resurgir une poque ultrieure lorsquune personne subit un stress
important ou quelle est expose un ou des vnements qui rappellent directement ou
symboliquement le trauma dont elle a t victime lorigine (trauma antrieur, deuil, rupture).

Les altrations de la personnalit


Au moment de limpact traumatique et dans les jours qui suivent lvnement, les victimes
attribuent facilement leurs ractions lpreuve quelles viennent de vivre. Par contre, lorsque
les symptmes apparaissent plus de 6 mois aprs lincident critique, elles ne font gnralement
plus le lien avec celui-ci. Or, lorsquil nest pas pris en compte, le traumatisme psychique finit
par altrer la personnalit. Il sagit gnralement dun changement de la personnalit
caractris par une altration de lintrt port aux autres (attitude de dpendance dans les
relations affectives ou au contraire, indpendance exacerbe, refus dtablir des relations
affectives durables, rudesse dans les changes avec autrui, impression danesthsie
motionnelle) et au monde extrieur (perte de curiosit pour les activits, rduction des
activits, perte de motivation, monde extrieur peru comme artificiel ou drel, avenir
apprhend comme dpourvu de promesse) ainsi que par une attitude dhypervigilance et
dalerte.
Evelyne Josse
Psychologue, psychothrapeute (hypnose, EMDR)
14 avenue Fond du Diable
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