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Die italienischen Neofaschisten, jetzt erstmals in der


Regierung, halten Benito Mussolini fr einen der
grten Staatsmnner des Jahrhunderts. Vor siebzig
Jahren aber nach der Ermordung des sozialistischen
Oppositionsfhrers steckte der Faschismus in seiner
schwersten Krise. An ihrem Ende steht jedoch nicht der
Rcktritt Mussolinis, sondern der Beginn seiner
Diktatur: Die Affre Matteotti
JUNE 10, 1994

Aktualisiert 10. Juni 1994 08:00 Uhr


Von Marco Finetti
Als Giacomo Matteotti an diesem 10. Juni 1924 kurz nach vier Uhr
nachmittags seine Wohnung in der Via Pisarelli Nr. 40 im Zentrum Roms
verlie, achtete er nicht auf die groe schwarze Lancia-Limousine, die nur
wenige Schritte entfernt an der Einmndung in die Lungo Tevere am
Tiberufer parkte. Schnellen Schrittes ging er die Via Mancini hinunter und
wollte gerade die Strae berqueren, als mehrere Mnner aus dem Lancia
hervorstrzten, sich auf ihn warfen, ihn niederschlugen und in den Wagen
zerrten. Matteotti schlug verzweifelt um sich und rief laut um Hilfe, konnte
mit seinen weien Wildlederschuhen sogar noch ein Seitenfenster des Wagens
eintreten, brach dann aber unter mehreren Messerstichen zusammen. Mit
quietschenden Reifen fuhr der Lancia an, raste das Tiberufer entlang und
verlie die Stadt in Richtung Norden.
Mehrere Passanten hatten den Vorfall beobachtet, waren jedoch nicht
eingeschritten. Die einen glaubten, die Polizei habe blo einen Kriminellen
verhaftet; ein anderer vermutete, da ein Gangsterfilm gedreht werde. Nur ein
Augenzeuge, ein Anwalt, zweifelte nicht daran, da hier ein Verbrechen
geschah, merkte sich die Wagennummer und verstndigte die Polizei. Als
diese noch am selben Abend die Spur des schwarzen Lancia aufnahm, war
Giacomo Matteotti schon tot noch auf der Fahrt durch Rom von seinen
Entfhrern erstochen, die danach stundenlang mit dem Toten auf dem
Rcksitz in der Gegend umherirrten, bevor sie die Leiche schlielich in einem
Waldstck nahe der Hauptstadt verscharrten.
So begann vor genau sieben Jahrzehnten eine der dramatischsten und
folgenschwersten politischen Affren in der skandalreichen neueren
Geschichte Italiens. Denn jener Giacomo Matteotti, der dort auf offener Strae
gekidnappt und kurz darauf ermordet wurde, war der entschiedenste und
populrste Widersacher des faschistischen Ministerprsidenten Benito
Mussolini. Als mutiger Wortfhrer der sozialistischen Opposition im
italienischen Parlament hatte sich der 38jhrige Politiker aus Rovigo im
ganzen Lande einen Namen gemacht und sich den Ha der Faschisten
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zugezogen.
Seine Ermordung strzte nun den Duce, dessen Regierung und nicht zuletzt
den italienischen Faschismus in die bis dahin schwerste Krise ihrer
Geschichte, und mehr als einmal sah in den folgenden sechseinhalb Monaten
alles danach aus, als ob sie das politische Schicksal Mussolinis, ja der
gesamten faschistischen Bewegung besiegeln sollte. Am Ende der MatteottiKrise aber stand weder der Sturz des Duce noch des Faschismus sondern
der Beginn seiner Diktatur.
Fast auf den Tag genau anderthalb Jahre zuvor waren Mussolini und seine
Bewegung an die Macht gelangt, nachdem das bereits seit langem marode
demokratische System an den wirtschaftlichen und sozialen Folgen des Ersten
Weltkriegs endgltig gescheitert war. Arbeitslosigkeit, Inflation und die
Enttuschung ber die fr Italien unbefriedigenden Friedenskonferenzen
hatten das Land in brgerkriegshnliche Auseinandersetzungen gestrzt, die
vor allem zwischen den Sozialisten und den 1919 als Frontkmpferbund
gegrndeten und rasch zur Massenbewegung aufgestiegenen Fasci di
Combattimento Mussolinis mit unerbittlicher Hrte ausgefochten worden
waren.
Am Ende hatte sich Mussolini Knig Viktor Emanuel III. und den
konservativen Machteliten, der Brokratie und der Armee, gegenber als
einziger mglicher Retter Italiens auszugeben verstanden und war nachdem
er seine gewaltsame Machtbernahme angedroht und mit seinen Anhngern
den Marsch auf Rom inszeniert hatte am 28. Oktober 1922 schlielich
vom Knig zum Ministerprsidenten ernannt worden.
In der fr ihn typischen Mischung aus Konzilianz und Einschchterung hatte
Mussolini danach eine breite parlamentarische Koalition mit den
Nationalisten, Liberalen und den katholischen popolari gebildet, immer
wieder jedoch auch auf seine auerparlamentarische Macht die
Schlgertrupps der faschistischen Schwarzhemden-Miliz zurckgegriffen,
um die Opposition zu unterdrcken. Ein erster Erfolg dieser Doppelstrategie
war im Juli 1923 die Verabschiedung eines neuen Wahlgesetzes gewesen, das
der Partei, die 25 Prozent der Stimmen erhielt, zwei Drittel aller
Parlamentssitze zusicherte. Damit hatten sich die italienischen Parteien so
wie zehn Jahre spter die deutschen mit Hitlers Ermchtigungsgesetz ihr
eigenes Grab geschaufelt. Bei der Parlamentswahl vom 5. April 1924 hatte die
Faschistische Partei dann sogar ber sechzig Prozent aller Stimmen erhalten.
Dieser Sieg war freilich das Ergebnis massiver Manipulationen gewesen:
Praktisch berall waren Whlerlisten und Stimmzettel geflscht worden;
wegen des gewaltttigen Auftretens der faschistischen Miliz gingen die Whler
zudem in einer Atmosphre der Einschchterung an die Urnen.
Angesichts dieses offensichtlichen Betruges war es bei der zweiten Sitzung des
neugewhlten Abgeordnetenhauses am 30. Mai 1924 zum Eklat gekommen:
Nachdem Mussolini eine Debatte ber die Wahlflschungen abgelehnt und
statt dessen die Besttigung des Ergebnisses beantragt hatte, war Giacomo
Matteotti ans Rednerpult getreten und hatte die Gltigkeit der Wahl
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angefochten. Wir behaupten, da es keine freien Wahlen gegeben hat, hielt


der sozialistische Politiker dem Regierungschef entgegen. Weder die
wtenden Zwischenrufe und Drohungen der faschistischen Abgeordneten
noch die Strversuche ihres Parlamentsprsidenten konnten ihn daran
hindern, eine ganze Reihe von Beispielen fr die Wahlflschungen
aufzuzhlen.
Am Schlu seiner Rede wandte sich Matteotti noch einmal an den wie
versteinert zuhrenden Mussolini: Nehmen Sie sich in acht! Die Freiheit
zieht Irrtmer nach sich, von denen das Volk sich jedoch heilen kann... Die
Tyrannei aber fhrt zum Tode der Nation... Sie wollen das Land zum
Absolutismus zurckdrngen. Wir aber verteidigen die Souvernitt des
italienischen Volkes!
Matteotti war sich darber im klaren, da er nach diesen Worten in
Lebensgefahr schwebte. Als er nach seiner Rede auf die Abgeordnetenbank
zurckkehrte, sagte er zu seinen Parteifreunden: Jetzt knnt ihr meine
Totenrede vorbereiten. Nur zehn Tage spter schlugen die Entfhrer auf der
Via Mancini zu.
Die Nachricht von Matteottis Verschwinden verbreitete berall im Lande
Unruhe und Emprung. Fr die Opposition und den Groteil der
ffentlichkeit stand sofort fest, da dies ein Racheakt der Faschisten war. Das
Wort von einer faschistischen Tscheka einem Geheimbund zur Beseitigung
politischer Gegner nach bolschewistischem Vorbild ging um, und, nur die
einschchternde Prsenz der Schwarzhemden-Miliz verhinderte
Massenproteste gegen Mussolini.
Matteottis Leiche wurde erst Mitte August, also fast zwei Monate spter,
entdeckt. Seine Mrder konnten jedoch schon wenige Tage nach der
Entfhrung gefat werden und entpuppten sich tatschlich als Faschisten, die
bereits zahlreiche politische Morde verbt hatten. Vor dem
Untersuchungsrichter sagten sie aus, da sie Matteotti ursprnglich nur
htten entfhren sollen. Den Befehl dazu htten sie von Filippo Marinelli,
dem Schatzmeister der Faschistischen Partei, und Cesare Rossi, dem
Pressechef des Innenministeriums, erhalten. Diese Enthllung war von
enormer politischer Sprengkraft: Die Spur von Matteottis Mrdern fhrte
direkt zu Mussolini. Denn Marinelli und Rossi waren die engsten Vertrauten
des Duce und erschienen tglich bei ihm, um Befehle entgegenzunehmen.
Hatte Mussolini sogar selber den Befehl dazu gegeben oder zumindest den
Mord, ausdrcklich oder stillschweigend, gebilligt? Diese Fragen
beschftigten in den nchsten Wochen und Monaten ganz Italien. Sie konnten
freilich weder sofort noch in den folgenden Jahrzehnten unzweideutig
beantwortet werden. Immer wieder fhrten sie zu heftigen Kontroversen
unter den italienischen Historikern und Politikern geklrt sind sie bis heute
nicht.
Fr eine Verstrickung Mussolinis sprach tatschlich einiges: Unmittelbar nach
der Rede Matteottis vom 30. Mai hatte er zu seinen Mitarbeitern gesagt: Er
[Matteotti] mu stillschweigend, aber ein fr allemal verschwinden. Zudem
wrden Marinelli und Rossi eine so brisante Aktion wie die gegen Matteotti
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wrden Marinelli und Rossi eine so brisante Aktion wie die gegen Matteotti
kaum in Gang gesetzt haben, wenn sie nicht ihrerseits dazu einen Befehl oder
zumindest die Zustimmung Mussolinis erhalten htten. Vor allem aber wurde
Mussolini sowohl von einem der Entfhrer der bereits fter fr ihn
gearbeitet hatte als auch von Cesare Rossi in aller ffentlichkeit als der
eigentliche Urheber des Verbrechens beschuldigt.
Mussolini selber bestritt sofort und fortan immer wieder, von der Entfhrung
gewut, geschweige denn sie befohlen zu haben. Seine
Unschuldsbeteuerungen erschienen vielen Beobachtern durchaus
glaubwrdig, denn der sonst vor Entschlukraft strotzende Duce wirkte
zeitweise wie gelhmt und zog sich vllig von der Auenwelt zurck. Spter
nannte er diese Tage die schlimmsten meines Lebens und bekannte, da es
in dieser Situation ein leichtes gewesen wre, ihn und den gesamten
Faschismus hinwegzufegen.
In den ersten Sommerwochen sah es denn auch tatschlich so aus, als sei sein
Schicksal besiegelt und sein Sturz nur eine Frage der Zeit: Sozialisten,
Liberale, Konservative und katholische popolari zogen sich aus dem
Parlament zurck und grndeten, nach dem Vorbild der Plebejer in der
Rmischen Republik, auf dem Aventin eine Gegenkammer. Schwerer noch
wog, da nun auch der Knig und die Kirche auf Distanz zu gehen schienen
und selbst berzeugte Faschisten sich von ihrem Duce lossagten. Mit der
Entdeckung der Leiche Matteottis erreichte die ffentliche Emprung ihren
Hhepunkt.
Doch Mussolini strzte nicht. Im Gegenteil: Noch whrend des Sommers
konnte er seine Position wieder festigen und schlielich sogar zum
Gegenschlag ausholen. Dies verdankte er vor allem der Unentschlossenheit
der Oppositionsparteien: Sie belieen es bei ihrem eher symbolischen Auszug
auf den Aventin und setzten auch dort ihre alten Streitigkeiten untereinander
fort, anstatt mit vereinten Krften gegen den angeschlagenen Regierungschef
vorzugehen.
Als Mussolini erkannte, da ihm von dieser Seite keine Gefahr mehr drohte,
kehrte sein Machtinstinkt zurck. Mit groem Geschick begann er, seine
Gegner gegeneinander auszuspielen: Vor der Opposition schlug er
vershnliche Tne an, entlie als Zeichen guten Willens die in die Entfhrung
verwickelten Funktionre Marinelli und Rossi sowie mehrere besonders
radikale faschistische Minister. Zugleich jedoch malte er dem Knig, den
konservativen Eliten und der Kirche das Schreckgespenst einer sozialistischen
Machtbernahme an die Wand und drohte berdies fr den Fall seiner
Entlassung mit der Mobilisierung der 300 000 Schwarzhemden. Diese Taktik
hatte Erfolg: In ihrer politischen Kurzsichtigkeit hielten sowohl der Knig und
die Kirche als auch die Brokratie und das Militr an Mussolini fest, ja
sicherten ihm sogar ihre Untersttzung im Kampf gegen den Sozialismus zu.
Wirkliche Gefahr drohte Mussolini jetzt nur noch von einer ganz anderen
Seite aus den eigenen Reihen. Die mchtigen Fhrer des Provinzfaschismus
hatten sein Verhalten seit Matteottis Entfhrung von Anfang an als zu
zgerlich kritisiert. Sie propagierten eine wesentlich schrfere Gangart im
Umgang mit der Opposition und hielten den Zeitpunkt fr gekommen, dem
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Umgang mit der Opposition und hielten den Zeitpunkt fr gekommen, dem
Parlamentarismus den Todessto zu versetzen. Mussolini schien ihnen dafr
jedoch immer weniger der geeignete Fhrer zu sein. Um den Duce unter
Druck zu setzen, schlossen sich die Unzufriedenen im Herbst zur sogenannten
Bewegung der Konsuln zusammen und forderten in aller ffentlichkeit die
Errichtung einer faschistischen Diktatur.
Ihren dramatischen Hhepunkt erreichte diese innerparteiliche Revolte am
Silvestertag 1924, als ber dreiig Konsuln in Mussolinis Amtsrume
strmten und ultimativ die Zerschlagung der Opposition verlangten; sonst
werde es zu einer Welle blutiger Gewalt der faschistischen Miliz kommen.
Damit nicht genug: Die Konsuln drohten Mussolini sogar, ihn zu strzen,
wenn er ihre Forderung nicht erflle.
Diese Drohung war fr Mussolini der letzte und entscheidende Beweggrund,
nun von sich aus in die Offensive zu gehen. Fr den 3. Januar 1925 rief er eine
Sondersitzung des Abgeordnetenhauses ein. Seine Gegner sahen darin ein
sicheres Indiz fr seine bevorstehende Demission; in zahlreichen Stdten
strmten die Menschen zusammen, um das Ende des Faschismus zu feiern.
Doch es sollte ganz anders kommen: Als Mussolini am 3. Januar ans
Rednerpult trat, lehnte er einen Rcktritt kategorisch ab. Mit einer
dialektischen und rhetorischen Meisterleistung griff er statt dessen die nur
durch wenige Abgeordnete vertretene Opposition an und machte sie fr die
politische Eskalation der letzten Monate verantwortlich. Er habe stets nur den
Frieden gewollt und nach Matteottis Tod der Opposition groe
Zugestndnisse gemacht. Diese aber habe mit dem illegalen Auszug aus dem
Parlament geantwortet und eine beispiellose Hetzkampagne gegen ihn und
seine Anhnger entfacht.
Mussolini bestritt erneut, in irgendeiner Weise in die Affre Matteotti
verwickelt zu sein. Angesichts der Hetzkampagne seiner Gegner aber
bernehme er nun feierlich die persnliche und politische Verantwortung fr
Matteottis Ermordung und fr alle anderen faschistischen Gewalttaten:
Wenn der Faschismus tatschlich nichts anderes ist als eine Bande von
Verbrechern, dann bin ich der Anfhrer dieser Bande!
Nachdem er damit nicht zuletzt auch seinen innerparteilichen Machtanspruch
unterstrichen hatte, sagte Mussolini immer wieder durch Duce, Duce-Rufe
seiner Gefolgsleute unterbrochen der Opposition den Kampf an: Wenn
zwei unvershnliche Krfte miteinander ringen, kann nur die Gewalt die
Lsung bringen. Er werde, schlo Mussolini, Italien den Frieden bringen,
nach dem es sich sehne; dies aber knne nur durch Gewalt und durch eine
Diktatur geschehen.
Spter bezeichnete Mussolini diese Rede als die wichtigste seines Lebens. Zu
Recht: Sie bedeutete nicht nur das Ende der Matteotti-Krise, sondern
markierte auch eine tiefe Zsur in der Geschichte Italiens und vor allem in der
Geschichte des italienischen und damit auch des europischen Faschismus.
Dessen parlamentarische Phase war nun vorber, alle ohnehin nur
halbherzigen Versuche, ihm ein legales Geprge zu geben, endgltig beendet.
An ihre Stelle trat die faschistische Diktatur, und es gehrt zweifellos zu den
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tragischen Wendungen der Geschichte, da diese Diktatur aus der bis dahin
grten Krise des Faschismus erwuchs.
Rckblickend erscheinen die sechseinhalb Monate zwischen der Ermordung
Giacomo Matteottis und Mussolinis Sprung zur Diktatur in vielerlei Hinsicht
als ein politisches Lehrstck: Sie zeigten geradezu exemplarisch, da ein zu
allem entschlossener Machtpolitiker dank der Unentschlossenheit seiner
demokratischen Gegner und der politischen Kurzsichtigkeit konservativer
Eliten auch schier ausweglose Situationen noch zu seinen Gunsten
entscheiden kann. Gleiches sollte sich nur wenige Jahre spter in Deutschland
wiederholen: Ende 1932 schienen auch Hitler und seine Nationalsozialisten
nach innerparteilichen Revolten (Straer-Krise) und einer Reihe von
Wahlniederlagen politisch am Ende nur einen Monat spter waren sie an
der Macht.
Nach Mussolinis Rede vom 3. Januar 1925 nahm die Diktatur innerhalb
krzester Zeit Gestalt an, begrndet und systematisch ausgebaut durch das
lckenlose Gesetzeswerk der leggi fascistissime: Die leggi di riforma
constituzionale schalteten das Parlament endgltig aus, vereinigten alle
legislative und exekutive Macht in der Hand des Duce und fhrten so zur
Mussolinisierung des Staates. Sie wurden ergnzt durch ein ganzes Bndel
von Sicherheitsgesetzen den leggi di difesa , wodurch die Unterdrckung
jeglicher Opposition legalisiert wurde. Die demokratischen Grundrechte
wurden auer Kraft gesetzt.
Fr politische Gewalttaten seit seiner Machtbernahme erlie Mussolini eine
Amnestie, durch die auch die Mrder Matteottis freikamen, die noch 1924
wegen der Entfhrung nicht aber der Ermordung des
Oppositionspolitikers zu kurzen Haftstrafen verurteilt worden waren (1947
sollten sie erneut vor Gericht gestellt und dieses Mal wegen Mordes zu
lebenslanger Haft verurteilt werden). Die Gegner des Regimes wurden
dagegen zu Tausenden von der berchtigten Sicherheitspolizei gejagt und
eingekerkert. Ende 1926 erschien Italien auslndischen Besuchern wie ein
einziges Gefngnis.
Sein grtes Ziel, den absoluten faschistischen Staat, konnte Mussolini
letztlich jedoch nicht erreichen. Anders als nach 1933 im
nationalsozialistischen Deutschland vermochten sich in Italien die
traditionellen Machteliten, Brokratie und Armee, der totalen Kontrolle des
Regimes zu entziehen, und auch der Knig und die Kirche behaupteten ihre
starke Stellung. Mehr noch: Sie verfgten sogar noch ber die Macht, nach
anderthalb Jahrzehnten das faschistische Regime zu beseitigen.
Nachdem Italien im Zweiten Weltkrieg auf die Verliererstrae geraten war
und alliierte Truppen nach ihrer Landung in Sizilien rasch vorankamen,
sprach der Groe Faschistische Rat am 24. Juli 1943 dem Duce sein
Mitrauen aus und bat Viktor Emanuel III., wieder den militrischen
Oberbefehl zu bernehmen. Einen Tag spter bot Mussolini dem Knig seinen
Rcktritt an; nach der Audienz lie dieser ihn verhaften. Knapp zwei Jahre
spter nach seiner Befreiung durch deutsche Truppen und einem kurzen
Zwischenspiel an der Spitze der Republik von Sal wurde Mussolini am
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Zwischenspiel an der Spitze der Republik von Sal wurde Mussolini am


28. April 1945 auf der Flucht in die Schweiz von Partisanen erschossen.
Nur wenige Monate darauf, im Juni 1946, entstand auf einem breiten
antifaschistischen Konsens aller politischen und gesellschaftlichen Krfte die
Erste Republik Italien. Zu ihren Symbolfiguren gehrte auch und gerade
Giacomo Matteotti. In den ersten Nachkriegsjahren wurden berall im Lande
Straen und Pltze nach dem Sozialisten aus Rovigo benannt, und zumeist
waren es genau jene, die kurz zuvor noch den Namen Mussolinis getragen
hatten. Als freilich sptestens Ende der fnfziger Jahre die Nte der
Tagespolitik in den Vordergrund rckten und stndige Regierungskrisen,
konomische Probleme sowie die wachsende Kluft zwischen dem Norden und
dem Sden immer strker das Bild der Ersten Republik prgten, begann die
Erinnerung an Matteotti allmhlich zu verblassen.
Dies knnte sich nun jedoch, genau sieben Jahrzehnte nach Matteottis Tod,
noch einmal ndern: Nach dem berraschenden Erfolg der neofaschistischen
Alleanza nationale bei den Parlamentswahlen im Mrz sie erhielt im Zuge
des politischen Rechtsrucks ber fnf Millionen Stimmen befrchten nicht
wenige politische Beobachter eine neue Inkubationszeit des Faschismus.
Zwar liegen Welten zwischen dem Italien der neunziger und dem der
zwanziger Jahre. Aber wenn, wie nach der letzten Wahl, junge Neofaschisten
in Schwarzhemden und mit rmischem Gru durch das nchtliche Rom
ziehen, wenn Alleanza-Chef Gianfranco Fini sein Vorbild Mussolini als
grten Staatsmann des Jahrhunderts feiert und nun sogar neofaschistische
Minister die Geschicke des Landes mitbestimmen, knnte dies auch die
Erinnerung an Giacomo Matteotti mit neuem Leben erfllen jenen mutigen
Oppositionellen, dessen Ermordung Mussolini und den Faschismus an den
Rand des Sturzes brachte, am Ende aber genau jene Diktatur begrndete,
gegen die er Zeit seines Lebens angekmpft hatte.

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