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EL SNDROME AMNSICO (amnesia antergrada)

1. Presentacin del caso. Motivo de la consulta.

El paciente L.S. ha padecido el virus del herpes simplex 1, el cual le ha provocado


una encefalitis herptica, con afectacin en la regin temporal, en concreto el
hipocampo se encuentra seriamente daado. En los primeros das despus del
contagio del virus ha experimentado sndrome febril y convulsiones. Pasado este
tiempo, no obstante, el estado febril y las convulsiones han ido desapareciendo,
aunque tras una breve prdida de consciencia ha surgido un nuevo sntoma; un
estado de confusin intermitente a causa de la incapacidad que procesa para recordar
informacin posterior, coincidiendo ese dficit de memoria episdica con el
momento en el que contrajo el virus del herpes simplex 1.
Se ha registrado que tras la estabilizacin del estado de confusin comenz a
presentar problemas para mantener una actividad continuada comprendida en un
intervalo de 15-30 minutos por no recordar tras ese periodo de tiempo qu haca y
con qu intencin lo desarrollaba; sin embargo no muestra sntomas graves de dao
en los recuerdos que preceden a la infeccin aunque a veces mezcla recuerdos que
no se encuentran muy distantes en el tiempo. Por ejemplo, cuando se le pregunt
sobre los lugares que visit el ltimo verano narr que sus ltimas vacaciones
fueron en Tarifa con su familia, mientras que sus familiares desmintieron este
testimonio y aseguraron que adems de ir a Tarifa un mes despus L.S. se fue a
Sanlcar de Barrameda con unos amigos del club de pesca.
Debido a que la encefalitis herptica se ha estabilizado, se le ha dado de alta para
comprobar el avance en su hogar. Pasada una semana, y ante la persistencia de ese
estado acude a la consulta. Puede hablar normalmente, pero mantiene que sus
olvidos son frecuentes, por lo que tras un intervalo de tiempo olvida el lugar en el
que se encuentra o la tarea que realiza, aparte muestra una gran dificultad en el
aprendizaje episdico; por ejemplo, aprender a conducir o mejorar un segundo
idioma. Ante tales afirmaciones hemos comprobado empricamente que el paciente
tiene una memoria que oscila entre 15-30 minutos, correspondiente este tiempo al
necesario para que la pregunta formulada en la entrevista o durante la propia

entrevista se olvidase. Respecto al dficit de la memoria episdica no dispona de


una variacin representativa con respecto a la ltima entrevista que se le realiz,
pues recordaba los detalles de su vida ms representativos que pueden ser
corroborados por sus allegados; como el colegio al que asisti durante su infancia,
los pases en los que ha vivido o el nombre de su primera mascota. Sin embargo
detalles minuciosos o cercanos en el tiempo los confunda con facilidad.

2. Exploracin de los problemas de memoria. Seleccin de pruebas

Comenzamos realizndole una prueba que implicaba el uso de medida directa e


indirecta para comprobar si el paciente sufra algn dficit en la memoria explcita,
adems de averiguar si la padeca en la implcita. Se emple la prueba de completar
races de palabras de Graf y Mandler (1984); esta const de dos tipos de tareas
distractoras: perceptiva y semntica. Posteriormente el paciente deba completar las
races de una lista que guardaba relacin con la lista utilizada durante la tarea
distractora.
Basndonos en el test de Corsi para la amplitud de memoria viso-espacial
analizamos su memoria operativa exponiendo en una pantalla al sujeto una
secuencia nmeros dentro de varios bloques, de los cuales deba recordar el
participante su orden y lugar de aparicin. Para corroborar que su memoria a corto
plazo presentaba el intervalo de tiempo establecido en 15-30 minutos para retener
informacin se procedi a que realizara la tarea de Peterson, esta consista en
mostrar una slaba sin sentido durante un corto periodo de tiempo y seguidamente
pedirle que realizase una actividad distractora.
Para comparar directamente la memoria de trabajo visual y verbal usamos la prueba
de Smith, Jonides y Koeppe (1996). Los pasos a seguir radicaban en mostrarle al
paciente cuatro letras, seguidas de una letra de prueba de test. El susodicho deba
averiguar si la letra del test se haba presentado con el conjunto de cuatro letras.
Dada la importancia que la amgdala y el hipocampo tienen en el campo de la
memoria, respectivamente en la memoria no declarativa y declarativa, se replic la
prueba de Bechara, Tranel, Damasio, Adolphs, Rockland y Damasio (1995), puesto
que se conoca el dao que sufra el sujeto en el hipocampo se quiso comprobar si

exista en la amgdala algn tipo de lesin, adems de probar cmo de importante


era el dao en el hipocampo. Enseamos al sujeto una serie de diapositivas de
distintos colores, entre la que se encontraba una de color azul a la que le segua un
sonido de bocina, estmulo aversivo que generaba determinadas respuestas de
evitacin y desagrado ante el incmodo ruido , as como el condicionamiento de esa
reaccin ante la aparicin de dicha cartulina. Para confirmar el dao en la amgdala
se le realiz una resonancia magntica funcional.
Debido a las leves evidencias del paciente sobre fallos en su memoria a largo plazo
relacionada con eventos anteriores a la infeccin se le realiz la prueba de
Caramazza y Shelton (1998). Se emparejaron tems con objetos animados e
inanimados segn su frecuencia y familiaridad, la finalidad de el test era considerar
un posible dao en la memoria semntica tan leve que no se hubiera detectado
anteriormente en las entrevistas realizadas. Finalmente se procedi a hacer una
ltima prueba, que implicaba el anlisis de la memoria episdica del test de
Greenberg, Rice, Cooper, Cabeza, Rubin y Labar (2005), en la que los participantes
generaban primero 50 palabras clave para 50 de sus recuerdos autobiogrficos,
registrando sus respuestas subjetivas a cada recuerdo. Se us la tcnica de IRMf,
despus se presentaron las palabras clave y se le pidi al paciente que presionase
una tecla cuando recuperasen el recuerdo relevante. Se compar tal tarea con una de
recuperacin semntica en la que se le pidi que diese una respuesta adecuada a una
serie de nombres de categoras. Esta ltima prueba permita entre otras cosas medir
la activacin de la amgdala y el hipocampo.

3. Resultado de la exploracin.

En la prueba de Graf y Mandler se obtuvo un rendimiento normal en el recuerdo de


la lista de palabras directo e indirecto. Esto se debe a que su retencin en la memoria
oscilaba entre los 15-30 minutos y el experimento se realiz en dos sesiones de 30
segundos cada una, por lo que le era posible mantener una actividad normal en el test.
De esta forma se corrobor que ese intervalo de tiempo estipulado era el correcto y no
presentaba lapsus de memoria en un menor periodo de tiempo.

El anlisis de la memoria verbal y visual de trabajo fue eficiente en la tarea de Smith y


otros (1996), aunque los datos obtenidos mediante PET presentaban mayor activacin
en el lbulo derecho que izquierdo. Por esta razn se deduce que la memoria visual no
se encuentra tan afectada como la verbal, hecho que indica el enmascaramiento por
parte de la condicin de una memoria visual en buen hacia el dficit de la memoria
verbal.
Al igual que en el estudio de Bechara, Tranel, Damasio, Adolphs, Rockland y Damasio
(1995) nuestro paciente mostraba sntomas de tener la amgdala daada, dado que no
mostr condicionamiento clsico, en cambio si recordaba los colores e identificaba el
sonido con la cartulina azul. De esta forma mostr que posea memoria episdica
explcita pero no condicionamiento alguno. Para comprobar el dao en la amgdala
completamente se le realiz una resonancia magntica nuclear funcional que confirm
el resultado del ltimo experimento realizado hasta la fecha.
Durante el test de Corsi descubrimos que no tena problemas en la memoria visoespacial
a corto plazo, pues la ejecucin relacionada con la amplitud de dgitos mejoraba
considerablemente cuando se utilizaba una presentacin visual, en cambio, en la tarea
de Peterson mostr un rendimiento opuesto al de una persona normal. Los ltimos
resultados se relacionan con una deficiencia parcial en la memoria a corto plazo, que
radica en el componente fonolgico, pues el recuerdo mejoraba cuando tena alguna
clave visual que le guiase en el recuerdo.
Los resultados del test de Caramazza y Shelton (1998) mostraron que su memoria a
largo plazo estaba deteriorada, en concreto el problema se cea a los objetos animados
ms que con los inanimados que haban sido emparejados en base a la familiaridad y
frecuencia. Estos datos corroboraron el dao especfico medial e inferior del lbulo
temporal que se presupona.
A causa de que el paciente tena la amgdala y el hipocampo daados, la activacin de
esas reas no se produjo durante la recuperacin autobiogrfica como sucede en sujetos
normales. La prueba de Greenberg, Rice, Cooper, Cabeza, Rubin y Labar (2005)
reafirm el dao de la amgdala e hipocampo, respectivamente en consecuencia no
mostr demasiada activacin y la memoria episdica no presentaba daos severos.

4. Diagnstico.

Basndonos en los resultados obtenidos de las pruebas psicomtricas as como las


entrevistas mantenidas con el paciente podemos diagnosticarle a este paciente un cuadro
de amnesia antergrada o tambin conocida como amnesia de fijacin, pues su dficit
de memoria radica en mayor medida en el almacenamiento y retencin de nueva
informacin, mientras que los recuerdos anteriores al contagio del virus se mantienen
prcticamente intactos de forma general. Por otra parte el hecho de que conserve intacta
su inteligencia y un uso adecuado del lenguaje son rasgos caractersticos de la amnesia
antergrada. Concretamente las pruebas de Corsi y Smith y otros (1996) establecen que
padece un dao importante en la memoria a corto plazo verbal pero mantiene intacta la
memoria visoespacial, supliendo esta ltima el dficit de la primera. Por otro lado las
pruebas de Caramazza y Shelton (1998), Greenberg y otros (2005), Bechara y otros
(1995) y Smith y otros (1996) muestran

que el lbulo temporal est daado,

concretamente el rea medial e inferior, abarcando a su vez amgdala y hipocampo.


Estos resultados se asocian con un condicionamiento clsico deficiente porque la
memoria a corto plazo est seriamente daada; el bucle fonolgico es el mecanismo
daado. Para puntualizar el test de Graf y Mandler (1984) reafirm que el intervalo de
tiempo que mantiene el recuerdo a corto plazo en la memoria era de 15-30 minutos, este
hecho condiciona que sus resultados fuesen como los de una persona normal pero no
demuestra que la amnesia no est centrada principalmente en la memoria a corto plazo.
La memoria semntica padece una lesin ms severa que la episdica.
El origen de la amnesia es orgnico, puesto que surgi a causa de una encefalitis por el
virus del herpes simplex 1, el cual da sus lbulos temporales. Tambin tena daada
la zona de la amgdala, por lo que no lleg a mostrar condicionamiento clsico alguno,
este efecto se detect durante la prueba de Bechara y otros (1995) sobre la asociacin de
un estmulo neutro a un estmulo aversivo, sin embargo, si reaccionaba al estmulo
aversivo cuando se le presentaba.

5. Posible tratamiento.

Dado que nuestro paciente es capaz de aprender a responder a estmulos aversivos,


podramos utilizar este hecho para tratar de ensearle a evitar estmulos que no hubiera
aprendido con anterioridad a la infeccin. Adems,

las personas con sndromes

amnsicos son capaces de desarrollar y mejorar habilidades simples o complejas


mediante el entrenamiento y de forma implcita, aunque no recuerden el episodio en el
que lo aprendieron. Estas habilidades van desde tareas sencillas de seguimiento, que son
mejoradas con la prctica (Cohen y Squire, 1980), hasta tareas de control de sistemas
complejos como el de una planta de produccin de azcar (Squire, Knowlton y Musen,
1993); por ejemplo, dado que estaba aprendiendo una segunda lengua se le podra
ensear a guiarse mediante patrones visuales para suplir el dficit verbal, pues la
memoria visoespacial la mantiene intacta. Podra dibujar al lado de cada palabra
extranjera un pequeo dibujo que la definiese. Tambin estaba aprendiendo a conducir
por lo que se podra seguir el mismo mtodo que con el aprendizaje de una segunda
lengua, debido a que el problema radica en la memoria verbal el carnet terico ser ms
problemtico por lo que ser necesario darle claves visuales que pueda asociar al
material que deba aprender en cada momento de su vida.
De esta forma, podramos ensearle tareas mecnicas o cotidianas, hbitos como
ensearle a tocar la guitarra, a cocinar nuevas recetas de comidas o un oficio de
artesana como la carpintera. Otra capacidad que conservan los amnsicos es la
adaptacin hednica, por la cual se puede hacer que un estmulo que al principio resulta
aversivo, mediante la exposicin se convierta en un estmulo hednico. Esta capacidad
puede ser usada para ampliar el inventario de sabores preferidos por el paciente o para
acostumbrarlo a ruidos que puedan encontrarse en distintos entornos. Tras el
aprendizaje de esas habilidades se le darn claves generales para que el mismo pueda
establecer los patrones visuales adecuados en cada situacin y momento de su vida, de
tal forma que pueda llevar una vida normal.