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TESIS DOCTORALES

Principium

Individuationis

Estudio metafsico de la doctrina de la individuacin


en Toms de Aquino*
Se cumplen hoy exactamente, 23 de m a y o de 2 0 0 1 , poco ms de tres aos de la redaccin de rr trabajo de investigacin (para obtener la suficiencia investigadora), titulado
El problema de la individuacin en la Antigedad clsica, y de la presentacin al Departamento de Filosofa de la Universidad de Navarra del proyecto de tesis doctoral, sobre el
tema Principium
individuationis.
Hoy m e complace presentar un estudio q u e , tras estos aos de intensa y constante
dedicacin, ofrece un ndice y una bibliografa bien reflexionados, aunque no inmejorables.
A pesar de todo el esfuerzo que supuso escribirla en la difcil, pero n o menos bella y atrayente lengua castellana, soy consciente de lo mucho que todava es mejorable**.
Si tuviera que decir en pocas palabras la finalidad de esta investigacin, dira que mi
intencin fue exponer y analizar la doctrina tomista de la individuacin, bajo sus principales aspectos, recogiendo tanto la vertiente histrica como la metafsica.
En lo que se refiere a la exposicin histrica, he tratado de destacar las doctrinas de
aquellos autores que influyeron, interpretaron y polemizaron la tesis del Aquinate, concerniente a la individuacin de las sustancias corpreas.
Por su parte, a travs del anlisis metafsico, he pretendido considerar la doctrina
del santo en el Corpus thomisticum, presentando el tema segn los diversos modos de consideracin y segn los diversos contextos en los que Toms de Aquino plante la cuestin.
Tras este estudio histrico-metafsico,
he podido establecer las siguientes conclusiones:
a) Toms de Aquino no vari su doctrina acerca del principio de individuacin de las sustancias corpreas, en los diversos contextos en los que la plante;
b) la materia signata quantitate es el principio de individuacin, y la signatio materiae
significa la materia existente en acto y bajo ciertas dimensiones determinados;
c) la incomunicabilidad es el efecto inmediato de la individuacin por la materia;
d) la incomunicabilidad metafsica constituye condicin necesaria y suficiente para explicar y
fundamentar la unidad, la diversidad, la multiplicidad y la individualidad de las sustancias.

* Texto de la defensa de la tesis doctoral de Paulo Faitanin, dirigida por la Profa. Dra. Doa MaraJess Soto Bruna. La tesis fue presentada en la Universidad de Navarra ante el siguiente tribunal. Presidente: Prof. Dr. D. ngel Luis Gonzlez; vocales: Prof. Dr. D. Juan Cruz Cruz, Prof. Dr. D. Josep-Ignasi Saranyana, Prof. Dr. D. Eudaldo Forment Giralt y el Prof. Dr. D. Juan Arana.
** El nuevo doctor es brasileo. Actualmente es Profesor Adjunto n en la Universidade Federal
Fluminense (RJ), donde ensea Filosofa antigua y medieval y Antropologa (N. de la R.).

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El mtodo empleado en la investigacin ha sido expositivo y analtico, y se ha apoyado en las doctrinas tomistas de la analoga y participacin, y fundamentado en el principio de no-contradiccin
y en el del acto y de la potencia. Desde esta perspectiva, he considerado cada uno de los temas que inciden en la cuestin de la individuacin, exponiendo y
repasando sus ocurrencias en las obras tomistas. Esto m e permiti acceder a una de las principales conclusiones de este trabajo que hoy presento para acceder al grado de doctor, es decir: la fundamentacin
de la incomunicabilidad
de la materia individual, en la participacin de la unicidad e incomunicabilidad
de la naturaleza
divina.
Con el mtodo indicado, he analizado los diversos conceptos, desde los que se edifica la doctrina tomista de la individuacin y algunas contribuciones histricas que incidieron en el desarrollo y perfeccionamiento de la doctrina tomista. Para ello, y tras una previa
seleccin, analic la doctrina de la individuacin en autores tales como Aristteles, Porfirio,
Boecio, Avicena, Averroes y San Alberto.
C o m o sntesis de este anlisis he establecido que el influjo de la doctrina de estos
autores sobre la tesis de Toms, fue decisivo para el ulterior desarrollo de la cuestin en el
pensamiento tomista de la individuacin, aunque Toms al recibir las contribuciones de estos autores, las perfeccion y las perfil, logrando ir ms all de lo que originalmente llegaron aquellos autores con sus doctrinas.
Comenzando por la cspide de la metafsica tomista, he abordado en primer lugar el
problema de la unicidad e incomunicabilidad divinas. Fundamentando entonces la unicidad
divina en la doctrina del Ipsum esse subsistens, y la de la incomunicabilidad de la esencia,
en la no comunicabilidad
de la naturaleza divina, cuando se trata de la ejecucin de alguna
obra suya externa a su propia esencia.
Con ello se trataba de demostrar, por un lado, que la esencia divina una e incomunicable no se torna comunicable, en cuanto tal, a las obras que son el resultado de su operacin. Y por otro lado, que la unicidad e incomunicabilidad propia de las criaturas, pueden
considerarse c o m o representacin de aquellas atribuciones, en la medida en que su forma
participa de tales perfecciones divinas.
Seguidamente, considero la doctrina de la individuacin anglica. Y para fundamentar la doctrina de la participacin y representacin, a m o d o de imagen, de la unicidad e incomunicabilidad de la esencia divina en la naturaleza anglica, se establece la iluminatio divina c o m o causa eficiente de la individuacin anglica; y la forma anglica, de suyo
subsistente, como principio de individuacin de esta naturaleza, y ello, en la medida en que
debe ser comprendida como sujeto de tales iluminaciones en la esencia anglica.
Una vez tratada la incomunicabilidad de los seres puramente espirituales, el trabajo
prosigue con la exposicin y anlisis de la naturaleza de la materia. El ncleo fundamental
en la argumentacin se ha centrado en un replanteamiento del concepto de materia en Toms. En primer lugar, he matizado la clsica comprensin de la materia c o m o ser en potencia, aludiendo a la idea de que no se trataba de una mera concepcin lgica del concepto de
materia, sino de una concepcin metafsicamente fundamentada.
El momento ms importante de la investigacin consisti en establecer la oposicin
de la consideracin de la naturaleza de la materia en Toms, a la doctrina del
hilemorfismo

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universal, mientras se propona establecer, analizar e identificar, en el contexto tomista, triple nocin de materia:
a) La materia entitativamente universal, que podemos atribuir a Avicebrn y fue criticada por
Aquino.
b) La materia potencialmente universal, que es la que Toms entiende como abstrada por el
intelecto de la materia individual, que existe por tanto slo en la mente; y cuya consecucin
exige el previo planteamiento y la afirmacin de la primaca del singular.
c) La materia entitativamente potencial, que es la materia primera que es ser en potencia,
pero no ser absolutamente potencial. La materia entendida de este modo posee el ser, aunque mnimamente; y por ello, la materia primera no se dice pura potencia en cuanto significa algo absolutamente sin actualidad, sino en cuanto es lo que posee en su entidad el mximo de potencia y el mnimo de actualidad.

Teniendo en cuenta esta triple concepcin de materia, pudo abordarse el planteamiento de la naturaleza de la materia y el modo en el que contribuye a la individuacin de
los entes corporales. En consecuencia de lo anterior conclu que Toms jams profes:
1) el hilemorfismo universal, es decir, la tesis de que todo se compone de materia y forma,
2) la doctrina de que la materia primera significa pura potencia, entendida como existente privada absolutamente de alguno acto de forma sustancial,
3) la doctrina de que muchas formas sustanciales informaron inmediata y simultneamente la
misma parte de la materia primera en su origen,
4) la doctrina de la pluralidad de formas sustanciales para la constitucin de la sustancia individual. Tras ello, y despus de sostener la materia como ser en potencia, se estudia entonces su ordenacin a la forma sustancial, y su relacin con la cantidad.

Con ello poda establecerse qu es aquello que causa la materia en la esencia corprea. Este estudio permita analizar de un modo certero la naturaleza de lo que es singular
o individual a causa de la materia. Al trmino de este anlisis de la naturaleza de la materia,
establec que slo la materia sealada por la cantidad causara la individualidad e incomunicabilidad actual de la esencia corprea; y esto me posibilit analizar previamente si todo
lo que es uno numricamente, lo sera por la materia en cuanto le causa la incomunicabilidad. Asimismo, esto me llev a plantear si en los individuos sustanciales, cuya materia forma parte de la esencia, podra la incomunicabilidad causada por ella, ser entendida como
fundamento del ser individual de la cosa que posee materia.
Antes de abordar la exposicin y el anlisis del estatuto ontolgico del individuo sustancial en Toms de Aquino, pas a la consideracin de algunas propuestas actuales sobre el
tema y que hunden Sus races en la modernidad. La intencin no fue aqu tanto la exhaustividad en la presentacin de estas doctrinas, sino ms bien mostrar que lo ms especfico de la
propuesta tomista puede servir para manifestar que su metafsica de la individuacin proporciona un slido fundamento a las modernas nociones de individuacin, individualidad, incomunicabilidad e identidad. De este modo se puede establecer un fecundo dialogo con Leibniz, Locke, Berkeley, Hume, Kant, Husserl, Heidegger, Strawson, Ayer y Gracia.
El contraste con estas doctrinas ha contribuido eficazmente para la consideracin
del constitutivo formal de la definicin de individuo en Aquino. Y partiendo de la tesis de
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que la definicin expresa la esencia, he establecido que, pese a que no pueda definirse este
singular determinado, se puede definir individuo, en la medida en que se tiene en consideracin la intencin de singularidad.
Teniendo en cuenta que esto se manifiesta bajo diversos conceptos en los contextos
tomistas, he analizado tambin el significado de los nombres que se aplican a lo que es individual, y que son las nociones de: cosa, supuesto, sujeto,persona, hipstasis y este algo.
Posteriormente, convino confrontar el concepto de incomunicabilidad con los de insaber si efectivamente el concepto de incomunicabilidad podra ser tomado c o m o aquello que fundamenta la entera individualidad actual del individuo.

dividualidad, impredicabilidad, distincin, indivisibilidad e identidad, para

Este largo anlisis m e posibilit afirmar que, en el contexto tomista, slo la incomunicabilidad, en cuanto efecto inmediato de la individuacin por la materia sealada por la
cantidad, fundamenta metafsicamente la individualidad del ser sustancial.
Asimismo, he puesto de relieve la diferencia entre causalidad e individuacin, porque la causalidad se aplica a la comprensin de la generacin del ser sustancial, y la individuacin al establecimiento de un determinado modo de ser de la sustancia generada; por ese
motivo, la individuacin fue considerada c o m o el trmino de la generacin sustancial y la
forma como el trmino de la causalidad sustancial.
A partir de aqu, fue posible distinguir el trmino prximo del remoto en la individuacin; el trmino prximo sera la subsistencia individual e incomunicable, y el trmino remoto, la conservacin de la especie.

* * *
Para ahondar en la fundamentacin histrica y metafsica de la tesis tomista, la presente investigacin expone algunas interpretaciones acerca de la materia signata, en algunos intrpretes y crticos de la doctrina tomista. Se destacan as, las siguientes conclusiones:
a) Toms de Sutton y Egidio Romano, que anteceden a Capreolo, no defienden adecuadamente la doctrina de la materia signada, porque afirman la cantidad como principio radical de
individuacin de la sustancia.
b) Capreolo la explica sosteniendo que la materia signada es la materia en relacin con la
cantidad, por la que la sustancia es individuada por la materia y por la cantidad, en la medida en que es incomunicable y distinta numricamente de todas las dems.
c) El capreolismo de Pedro Nigri, Domingo de Flandes, Pablo Soncinas, Francisco Ferrariense
y Pablo Nazareo confirman el vigor de su interpretacin al que parece oponerse Cayetano.
d) Cayetano, pese a su doble anlisis del problema, resume su interpretacin de la materia signada como la ordenacin de la materia a esta y no a aquella cantidad.
e) El cayetanismo de Crisstomo Javelli, Domingo Bez y Juan de Santo Toms, confirman
por otra parte, el influjo de aquella interpretacin, pese a que no hayan tenido en cuenta que
la materia no se ordena a la cantidad, sino slo a la forma; y la cantidad a la sustancia mediante la materia.

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Como elemento de fondo, destaqu las crticas de algunos averrostas, tales como
las de Siger de Brabant, Juan de Jandun, Juan Baconthorpe y Marco Antonio Zimara, en la
medida en que siguiendo a las enseanzas de Averroes, atribuyen a la forma la razn de la
individuacin sustancial.
Seguidamente, consider la crtica escotista a la doctrina tomista por la afirmacin
de la tesis de la haecceitas; y que sta, ms que oponerse a la del Aquinate, se opone a las
interpretaciones de algunos tomistas, tales como las de Godofredo de Fontaines, Toms de
Sutton, Egidio Romano, Jaime de Viterbo, y Pedro de Alvernia.
La tesis escotista de que la individuacin debe ser puesta en la lnea de la naturaleza
sobreaadida a la especfica ya tena una respuesta en la tesis del de Aquino que sostiene
que la aadidura de forma sobre forma no causa la individualidad de algo.
Del mismo modo, pude considerar que la crtica a la doctrina tomista por la entitas
suareciana, ya tena en los principios metafsicos tomistas una previa respuesta. A mi juicio,
Surez, al buscar un principio general de la individuacin, puso en la unidad trascendental
la razn de la individuacin; y porque ente y uno se convierten, la entidad misma sera la razn de la individuacin sustancial.
No obstante, ya haba demostrado que Toms, al refutar la doctrina aviceniana acerca
de la unidad, distingui la unidad numrica de la unidad trascendental, diciendo que la unidad
trascendental no aade nada positivo al ser, pero que la unidad numrica aade positivamente
la diferencia individual, lo que la especie por s misma no puede dar al ser individual.
Este anlisis de las interpretaciones de los defensores y crticos de la materia signata del Aquinate, me permiti afirmar que, de un modo general, los intrpretes y defensores
de la doctrina tomista estn de acuerdo en que la materia causa la incomunicabilidad de la
sustancia y que la cantidad contribuye a la distincin numrica. De lo anterior, es preciso
destacar que la signatio materiae depende del previo acto formal informado en la materia.
Respecto de los crticos, sostengo que estos no comprendieron la doctrina tomista de la
signatio materiae; y por no entenderla, o bien interpretaron que Toms puso su solucin en la
forma, o en la materia, o en la cantidad, o en la naturaleza especfica o incluso en la existencia.
A este respecto, establec que Toms consider el tema metafsica, fsica, gnoseologica y lgicamente; teniendo primaca el planteamiento metafisico. Se deduce de ello, lo siguiente:
a)
b)
c)
d)

la distincin entre la unidad numrica y la trascendental;


que la unidad trascendental no causa la individuacin actual de la naturaleza especfica;
que la forma no puede ser el principio de individuacin, porque no posee naturaleza de sujeto;
que slo la materia sealada por las dimensiones determinadas causa la incomunicabilidad
metafsica de la naturaleza especfica;
e) que las dimensiones indeterminadas no anteceden ontolgicamente a la informacin de la
materia por la forma sustancial;
f) que la doctrina de las dimensiones indeterminadas es utilizada para hacer hincapi en la tesis de que as como la materia en la generacin sustancial no posee en acto la ltima determinacin por la forma, no posee igualmente la ltima determinacin accidental por las dimensiones actuales;

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g) que la signatio materiae debe ser comprendida como la materia que se encuentra bajo las
dimensiones determinadas actuales e incomunicables, en cuanto que son intransferibles sus
dimensiones temporal y espacial propias.
En lo que se refiere a la consideracin fsica, he podido averiguar que para Toms,
la unidad numrica es causa de la diversidad numrica; y que sta causa la multiplicidad numrica de las sustancias; y que es puesto en la materia, en cuanto principio de incomunicabilidad, el fundamento tanto de la unidad, diversidad y multiplicidad numrica.
Respecto de la consideracin gnoseolgica y lgica, averig que segn Toms la
consideracin de la materia singular es el punto de partida tanto para el conocimiento sensible c o m o el inteligible; por lo que se afirma la primaca de la materia signada en la consecucin del conocimiento.
A s i m i s m o , dentro del anlisis del conocimiento inteligible, establec que las especies inteligibles abstradas de la materia y de las condiciones individuantes, no poseen estatuto universal propio en la mente, e independientemente del intelecto que la aprehende, porque tales especies se individan en el intelecto que las considera.
Las conclusiones alcanzadas por Toms de Aquino en su doctrina de la individuacin encuentran su aplicacin en tres mbitos fundamentales: el cosmolgico, el antropol-

gico y el teolgico.

Dentro del contexto cosmolgico he querido exponer de un m o d o general c m o el


Aquinate explica la individuacin de los seres materiales, segn sus diversos grados de perfeccin por la naturaleza.
En el contexto antropolgico he tratado de poner de relieve que el cuerpo es el principio de individuacin dispositivo del alma, porque el alma, para ser individual, depende
del cuerpo slo en lo que se refiere al inicio de su existencia, pero no respecto del final;
pues ella subsiste separada del cuerpo de m o d o individual, porque retiene, tras la corrupcin del cuerpo que la individu en el inicio, su individualidad original.
En este mbito, he destacado que, para Toms, si el cuerpo es el principio de individuacin del alma, la personalidad lo ser de la naturaleza h u m a n a , en la medida en que la
entera incomunicabilidad espiritual y corprea de un ente personal h u m a n o , se revela en su
ms entera intimidad personal.
Paulo FAITANIN

Ra Gaviao Peixoto, 339, apt. 401. Icara


24270-093 Niteroi (RJ)
Brasil
pfaitanin@cruiser.com.br

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