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LA TICA DE LA INGENIERA

La tica es el estudio de la moralidad de las acciones humanas. Es la ciencia de la determinacin de los


valores en la conducta humana y de decidir lo que debe hacerse en diferentes circunstancias y situaciones.
La tica de la ingeniera representa los esfuerzos de los ingenieros profesionales para definir los cursos
apropiados de accin en sus relaciones recprocas, con sus clientes y con los empleados, as como con el
pblico en general.
El problema de la tica de la ingeniera, as como en otras profesiones, comienza con el hecho de que el
profesional posee un conocimiento especializado que es superior al que poseen los clientes, los
empleadores o el pblico en general. Con este conocimiento, un ingeniero responsable y honesto puede
ser un miembro muy til de la sociedad. Un ingeniero irresponsable o corrupto puede debilitar la confianza
del pblico en la profesin de ingeniera e incluso convertirse en un miembro peligroso de la sociedad.
LOS FUNDAMENTOS MORALES DE LA TICA DE LA INGENIERA
Qu hace que ciertas acciones sean moralmente correctas y otras moralmente incorrectas? Martin y
Schinzinger describen cuatro tipos de teoras morales que ayudan a responder esta pregunta:
1. Utilitarismo. Esta teora considera las consecuencias buenas y malas de una accin y busca maximizar
la utilidad, definida como el balance general de las consecuencias buenas sobre las malas. Nuestras
acciones deben producir siempre la mayor utilidad, considerando a todos aquellos afectados por estas
acciones.
2. La tica del deber. Esta teora sostiene que hay deberes que deben realizarse aunque al hacerlo no
siempre se produzca el mayor bien: ser justo, ser honesto, etc.
3. La tica de los derechos. Segn esta teora, una accin es moralmente correcta si no viola los
derechos de otras personas.
4. La tica de la virtud. Esta teora considera correcta una accin si sustenta rasgos buenos del carcter
(virtudes) y la considera incorrecta si manifiesta rasgos malos del carcter (vicios).
Martin y Schinzinger describen la aplicacin de estas teoras mediante la siguiente ilustracin. Un influyente
funcionario local de Maryland tena la autoridad para conceder contratos para proyectos de obras pblicas
a firmas de ingeniera. Al ejercer esta autoridad, participaba en un lucrativo arreglo para recibir una
comisin secreta. Dos ingenieros consultores eran objeto de consideracin especial al otorgrseles
contratos para proyectos de obras pblicas, siempre que hicieran pagos secretos al funcionario local del 5
por ciento de sus honorarios. Por qu estuvo mal que los ingenieros hicieran pagos secretos al ejecutivo a
cambio de una concesin preferencial de los contratos?
Una respuesta es que se obtuvo ms mal que bien. Otras firmas de ingeniera fueron daadas por
no haber tenido la oportunidad de obtener los contratos para los que quiz estuvieran mejor
calificadas. El sistema tambin elimin los beneficios potenciales de la competencia sana entre un
nmero mayor de firmas, beneficios tales como costos ms bajos y mejores productos para el
pblico. Igualmente importante, el descubrimiento del trato condujo a una prdida de confianza en
los funcionarios pblicos, confianza que es importante para el buen funcionamiento del gobierno. y
los perpetradores mismos finalmente sufrieron muchsimo...
Una respuesta diferente a lo que estuvo mal en comprometerse en el trato de la comisin secreta
nos hara enfocarnos directamente en las acciones que intervinieron, en lugar de sus
consecuencias. El propsito de las acciones era mantener oculto para todos lo que en realidad
ocurra. Tambin fueron inherentemente injustos con otras personas, a quienes se les neg la
igualdad de oportunidades para concursar por los contratos. Entonces las acciones,
independientemente de sus consecuencias reales o probables, violaron cuando menos dos
principios bsicos del deber: "evitar engaar a otros" y "ser justo"...

An otra respuesta a por qu estuvo mal participar en el trato de la comisin secreta es que viol los
derechos de otras personas. Existe un entendimiento compartido de que habr igualdad de
oportunidades en la bsqueda de los contratos pblicos y que los funcionarios elegidos concedern
los contratos basndose en el mrito, no en sobornos. Con base en esto, las personas o las firmas
calificadas adquieren el derecho a la consideracin sin prejuicios de sus propuestas de contratos, y
estos derechos fueron violados por el trato de la comisin secreta. Asimismo, podra argumentarse
que tambin se violaron los derechos del pblico a los beneficios de la competencia leal...
Una respuesta muy diferente a por qu estuvo mal involucrarse en el trato de la comisin secreta
hace referencia a las virtudes y los vicios, es decir, a los rasgos buenos y malos del carcter. [El
funcionario local] actu con deslealtad, deshonestidad y codicia; sa es la clase de persona que
mostr ser. [Los ingenieros] mostraron debilidad moral, falacia, deshonestidad, y tal vez cobarda
frente a la tentacin. Moralmente, personas mejores habran manifestado virtudes tales como la
valenta, la honestidad, la justicia y la conciencia. (Reproducido con autorizacin de McGraw-Hill.)
EL MARCO DE LA TICA DE LA INGENIERA
La responsabilidad primaria del ingeniero es colocar la seguridad del pblico por encima de todas las
cosas. Debe tener sensibilidad y luchar por evitar el potencial del dao, pero, dada una eleccin, debe optar
por hacer el bien.
Mientras que los ingenieros afrontan constantemente el reto de crear soluciones para problemas dentro de
un marco dado de costo y tiempo, deben hacerlo sin comprometer la seguridad de los usuarios de la
tecnologa.
El ingeniero es un experto en conocimiento especialmente entrenado para disear y evaluar las
caractersticas del rendimiento de la tecnologa dentro de su especialidad. Un componente de su
conocimiento lo obtiene en forma terica; proviene de la educacin y el entrenamiento formales, de la
investigacin bibliogrfica, o posiblemente de la deduccin matemtica. Otro componente del conocimiento
es emprico; proviene de la experiencia, de llevar registros o del ensayo o uso experimental.
LOS CDIGOS DE LA TICA DE LA INGENIERA
Los ingenieros han intentado establecer reglas o normas de conducta en forma de cdigos de tica. Estos
cdigos no solamente protegen al pblico, sino tambin edifican y preservan la integridad y la reputacin de
la profesin. No existe un cdigo de tica nico para todas las sociedades de ingeniera. Sin embargo, hay
un acuerdo considerable entre los ingenieros acerca de lo que constituye el comportamiento tico, y existe
una gran similitud entre los diferentes cdigos de tica. El Code of Ethics for Engineers (Cdigo de tica del
Ingeniero), publicado por la National Society of Professional Engineers (NSPE), se reproduce en los
siguientes prrafos con autorizacin. El Cdigo de tica de la NSPE consta de un prembulo, seis cnones
fundamentales o reglas autorizadas, cinco reglas para la prctica y nueve obligaciones profesionales. Este
documento incluye las reglas bsicas de comportamiento profesional adecuadas para todas las
especialidades de la ingeniera. Puesto que las decisiones ticas algunas veces son complicadas y
proclives a la ambigedad, varias organizaciones de ingeniera han preparado lineamientos ms detallados.
Cdigo de tica para los ingenieros: julio de 1996 - presente Prembulo
La ingeniera es una profesin importante a la que se llega por aprendizaje. Como miembros de esta
profesin, se espera que los ingenieros presenten las ms elevadas normas de honestidad e integridad. La
ingeniera tiene un impacto directo y vital sobre la calidad de vida de todas las personas.
Consecuentemente, los servicios suministrados por los ingenieros requieren honestidad, imparcialidad,
honradez y equidad y deben dedicarse a la proteccin de la salud, la seguridad y el bienestar pblicos. Los
ingenieros deben desempearse siguiendo una norma de comportamiento profesional que requiere la
adhesin a los principios ms elevados de la conducta tica.
l. Cnones fundamentales
Los ingenieros, en el cumplimiento de sus deberes profesionales, deben:

1. Considerar de capital importancia la seguridad, la salud y el bienestar del pblico.


2. Realizar servicios solamente en reas de su competencia.
3. Emitir declaraciones pblicas solamente de manera objetiva y veraz.
4. Actuar para cada empleador o cliente como agentes o fiduciarios leales.
5. Evitar los actos falaces.
6. Conducirse de manera honorable, responsable, tica y legal para poner en alto el honor, la reputacin y
la utilidad de la profesin.
II. Reglas para la prctica
1. Los ingenieros considerarn de capital importancia la seguridad, la salud y el bienestar del pblico.
a. Si se hace caso omiso del juicio de los ingenieros en circunstancias que pongan en peligro la vida
o la propiedad, debern notificarlo a su empleador o cliente y a cualquier otra autoridad que sea
pertinente.
b. Los ingenieros aprobarn solamente aquellos documentos de ingeniera que estn en
conformidad con los estndares aplicables.
c. Los ingenieros no revelarn hechos, datos o informacin sin el previo consentimiento del cliente o
del empleador, excepto cuando as lo autorice o lo requiera la ley o este Cdigo.
d. Los ingenieros no permitirn el uso de su nombre o el de su asociado en cuestiones de negocios
con cualquier persona o firma de quien piensen que est involucrada en asuntos fraudulentos o
deshonestos.
e. Los ingenieros que tengan conocimiento de cualquier presunta violacin de este Cdigo lo
manifestarn a los cuerpos profesionales apropiados y, cuando sea pertinente, tambin a las
autoridades pblicas, y cooperarn con las autoridades apropiadas en el suministro de esta
informacin o de la ayuda que pudiera requerirse.
2. Los ingenieros prestarn servicios solamente en las reas de su competencia.
a. Los ingenieros aceptarn encargos solamente cuando estn calificados por su educacin o su
experiencia en los campos tcnicos especficos involucrados.
b. Los ingenieros no pondrn su firma en ningn anteproyecto o documento relacionado con
cuestiones en las que no tengan competencia, ni en ningn anteproyecto o documento que no se
haya elaborado bajo su direccin y control.
c. Los ingenieros pueden aceptar encargos y asumir la responsabilidad de la coordinacin de un
proyecto completo y firmar y sellar los documentos de ingeniera para el proyecto completo, siempre
que cada segmento tcnico est firmado y sellado solamente por los ingenieros calificados que
prepararon el segmento.
3. Los ingenieros emitirn declaraciones pblicas solamente de una manera objetiva y veraz.
a. Los ingenieros sern objetivos y veraces en los informes profesionales, declaraciones o
testimonios. Debern incluir toda la informacin relevante y pertinente en estos informes,
declaraciones o testimonios, los cuales debern consignar la fecha que indique su validez.
b. Los ingenieros pueden expresar pblicamente opiniones tcnicas que se fundamenten en el
conocimiento de los hechos y en la competencia en el tema.
c. Los ingenieros no publicarn declaraciones, crticas o controversias sobre cuestiones tcnicas
que estn inspiradas o pagadas por las partes interesadas, a menos que hayan iniciado sus
comentarios identificando explcitamente a las partes interesadas en cuyo nombre estn hablando y
revelando la existencia de cualquier inters que los ingenieros pudieran tener en el asunto.
4. Los ingenieros actuarn para cada empleador o cliente como agentes o fiduciarios leales.
a. Los ingenieros revelarn todos los conflictos de intereses conocidos o potenciales que puedan
influir o parecer influir en su juicio o en la calidad de sus servicios.
b. Los ingenieros no aceptarn ninguna compensacin, financiera o de otro tipo, de ms de una
parte por los servicios en el mismo proyecto, o por servicios relacionados con el mismo proyecto, a
menos que las circunstancias se revelen abiertamente y se llegue a un acuerdo por todas las partes
interesadas.
c. Los ingenieros no solicitarn ni aceptarn ninguna retribucin financiera o de otro tipo que tenga
valor, directa o indirectamente, de agentes externos en relacin con el trabajo del cual son
responsables.

d. Los ingenieros en el servicio pblico como miembros, consejeros o empleados de un cuerpo


gubernamental o paraestatal no participarn en decisiones con respecto a servicios solicitados o
suministrados por ellos o por sus organizaciones en la prctica privada o pblica de la ingeniera.
e. Los ingenieros no solicitarn ni aceptarn un contrato de un organismo gubernamental en el cual
un director o un funcionario de su organizacin sirva como miembro.
5. Los ingenieros evitarn actos falaces.
a. Los ingenieros no falsearn sus capacidades ni permitirn una imagen falsa de sus capacidades
o las de sus asociados. No falsearn ni exagerarn su responsabilidad en cuanto a asignaciones
previas. Los folletos u otro tipo de propaganda que incida en la bsqueda de empleo, no falsearn
los hechos pertinentes en relacin con los empleadores, los empleados, los asociados, las
empresas conjuntas o los logros anteriores.
b. Los ingenieros no ofrecern, darn, solicitarn ni recibirn, ya sea directa o indirectamente,
ninguna retribucin para influir en la concesin de un contrato por la autoridad pblica, o algo que el
pblico pueda interpretar razonablemente como que tiene el efecto o la intencin de influir en la
concesin de un contrato. No ofrecern ningn obsequio u otra retribucin de valor con objeto de
obtener el trabajo. No pagarn comisiones, porcentajes ni cuota de corretaje con objeto de obtener
el trabajo, excepto a un empleado de buena fe o a agencias establecidas de mercadeo o
comerciales de buena fe contratadas por ellos.
III. Obligaciones profesionales
1. Los ingenieros sern guiados en todas sus relaciones por las ms elevadas normas de honestidad e
integridad.
a. Los ingenieros reconocern sus errores y no distorsionarn ni alterarn los hechos.
b. Los ingenieros informarn a sus clientes o empleadores cuando piensen que un proyecto no va a
tener xito.
c. Los ingenieros no aceptarn empleo por fuera en detrimento de su trabajo o participacin
permanente. Antes de aceptar cualquier empleo de ingeniera externo, notificarn a sus
empleadores.
d. Los ingenieros no intentarn atraer a un ingeniero de otro empleador mediante expectativas
falsas o engaosas.
e. Los ingenieros no participarn activamente en huelgas, piquetes de huelga u otra accin colectiva
coactiva.
f. Los ingenieros no promovern su propio inters a expensas de la dignidad e integridad de la
profesin.
2. Los ingenieros siempre lucharn por servir el inters pblico.
a. Los ingenieros buscarn oportunidades para participar en asuntos cvicos y en orientacin
vocacional para los jvenes, as como en trabajo para promover la seguridad, la salud y el bienestar
de su comunidad.
b. Los ingenieros no terminarn, firmarn ni sellarn anteproyectos, especificaciones, o ambos, que
no estn de conformidad con los estndares de ingeniera aplicables. Si el cliente o el empleador
insisten en esta conducta no profesional, notificarn a las autoridades pertinentes y se retirarn del
servicio en el proyecto.
c. Los ingenieros se esforzarn por difundir el conocimiento pblico y la valoracin de la ingeniera y
sus logros.
3. Los ingenieros evitarn toda conducta o prctica que engae al pblico.
a. Los ingenieros evitarn el uso de afirmaciones que contengan un falseamiento material de los
hechos o la omisin de un hecho material.
b. De conformidad con lo anterior, los ingenieros pueden redactar artculos para los legos o para la
prensa tcnica, pero estos artculos no implicarn el crdito para el autor por el trabajo realizado por
otros.
4. Los ingenieros no revelarn, sin consentimiento, informacin confidencial relacionada con cuestiones de
negocios o procesos tcnicos de ningn cliente o empleador actual o anterior, o de ningn organismo
pblico en el cual sirvan.

a. Los ingenieros no promovern ni gestionarn, sin el consentimiento de todas las partes


interesadas, un nuevo empleo o prctica en relacin con un proyecto particular para el cual el
ingeniero haya obtenido conocimiento especfico y especializado.
b. Los ingenieros no participarn ni representarn, sin el consentimiento de todas las partes, un
inters adverso en relacin con un proyecto o procedimiento especfico en el cual el ingeniero haya
obtenido un conocimiento especializado especfico en nombre de un cliente o un empleador
anterior.
5. Los ingenieros no sern influidos en sus deberes profesionales por los intereses de conflictos.
a. Los ingenieros no aceptarn retribuciones financieras o de otra ndole, incluyendo diseos sin
costo de ingeniera, de proveedores de materiales o de equipo para especificar su producto.
b. Los ingenieros no aceptarn comisiones ni concesiones, directa o indirectamente, de los
contratistas o de otras partes que traten con los clientes o empleadores del ingeniero en relacin
con el trabajo por el cual es responsable el ingeniero.
6. Los ingenieros no intentarn obtener empleo, un ascenso ni compromisos profesionales mediante la
crtica mendaz de otros ingenieros, o por otros mtodos impropios o cuestionables.
a. Los ingenieros no pedirn, propondrn ni aceptarn ninguna comisin en forma fortuita bajo
circunstancias en las cuales su juicio pueda verse comprometido.
b. Los ingenieros que devenguen un salario aceptarn trabajo de ingeniera de tiempo parcial
solamente hasta donde las polticas del empleador lo permitan y de conformidad con
consideraciones ticas.
c. Los ingenieros no usarn, sin consentimiento, equipo, suministros, el laboratorio o las
instalaciones de oficina de un empleador para llevar a cabo una prctica privada externa.
7. Los ingenieros no tratarn de daar, con dolo o falsedad, directa o indirectamente, la reputacin
profesional, los prospectos, la prctica o el empleo de otros ingenieros. Los ingenieros que consideren que
otros son culpables de una prctica ilegal o no tica debern presentar esta informacin a la autoridad
pertinente para lo que proceda.
a. Los ingenieros que se desempeen en la prctica privada no revisarn el trabajo de otro
ingeniero para el mismo cliente, excepto con el conocimiento de dicho ingeniero, o a menos que la
relacin laboral de ese ingeniero haya terminado.
b. Los ingenieros que trabajen en el gobierno, la industria o la educacin tienen derecho a revisar y
evaluar el trabajo de otros ingenieros, cuando as lo requieran los deberes de su empleo.
c. Los ingenieros con empleo en ventas o en la industria tienen derecho a hacer comparaciones de
ingeniera de los productos representados con los productos de otros proveedores.
8. Los ingenieros aceptarn la responsabilidad personal de sus actividades profesionales, siempre y
cuando puedan buscar una indemnizacin por los servicios derivados de su prctica, salvo las situaciones
de negligencia evidente, en cuyo caso los intereses del ingeniero no pueden ser protegidos.
a. Los ingenieros acatarn las leyes estatales de registro en la prctica de la ingeniera.
b. Los ingenieros no recurrirn a la asociacin con alguien que no sea ingeniero, ni con alguna
corporacin, ni con algn consorcio como "tapadera" para actos no ticos.
9. Los ingenieros darn el crdito por el trabajo de ingeniera a quienes debe drseles, y reconocern los
intereses de derecho de autor de otros.
a. Los ingenieros nombrarn, siempre que sea posible, a la persona o personas que sean
individualmente responsables de los diseos, las invenciones, los escritos u otros logros.
b. Los ingenieros que usen diseos suministrados por un cliente reconocern que los diseos
siguen siendo propiedad del cliente y que no pueden ser duplicados por el ingeniero para otros sin
la autorizacin expresa.
c. Los ingenieros, antes de emprender un trabajo para otros en relacin con el cual el ingeniero
pueda hacer mejoras, planos, diseos, invenciones u otros registros que puedan justificar derechos
de autor o patentes, deben llegar a un acuerdo positivo en lo que a la autora se refiere.
d. Los diseos, los datos, los registros y las notas del ingeniero referidos exclusivamente a la obra
de un empleador son propiedad de este ltimo. El empleador deber indemnizar al ingeniero por el
uso de la informacin para cualquier propsito que no sea el original.