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DURABILIDAD DEL

CONCRETO
TECNOLOGA DEL CONCRETO
AGUILAR RAMIREZ, Luis

LEON MELGAR, Jos

ALLCA OCHOA, Jorge

MUNARRIZ PACHECO, Elio

CARBAJO GARCIA, Richard

OCHOA BERNAOLA, Juan

FIGUEROA PEREZ, ngela

RIVERA CORONADO, Juan

FLORES GONZALES, Mark

SURICHAQUI NACIMIENTO,
Francisco

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TECNOLOGIA DEL CONCRETO

INTRODUCCION
El concreto es un material de construccin bastante resistente, que se trabaja en su forma
lquida, por lo que puede adoptar casi cualquier forma. Este material est constituido,
bsicamente de agua, cemento y otros aadidos, a los que posteriormente se les agrega
un cuarto ingrediente denominado aditivo. Aunque comnmente se le llama cemento, no
se les debe confundir, y en verdad aquellas mezclas que hacen los camiones tolva en las
construcciones son en realidad concreto, es decir, cemento con aditivos para alterar sus
propiedades.
Construir estructuras de concreto que, adems de resistentes, sean durables, requiere de
manera ineludible desarrollar especificaciones con ese fin. La permeabilidad del material y
las condiciones micro climticas a que estar expuesto son factores estrechamente
relacionados con la durabilidad y deben tomarse en cuenta al disear. Si a esto se agrega
un buen proporcionamiento de la mezcla, mtodos adecuados de construccin y buenos
trabajos de consolidacin, acabado y curado, el xito es un hecho.
El concreto es un material de construccin muy popular que, gracias a la plasticidad de su
forma lquida y la resistencia de su forma slida, resulta ser el material ideal para el
trabajo en exteriores. De este modo, el concreto se comporta como aquel material que
nos permite vivir en casas firmes y llegar a ellas conduciendo por calles, autopistas y
puentes. Se puede decir incluso, que es este el elemento que le brinda la solidez a
nuestros hogares, calles y muchos lugares ms en los que desarrollamos nuestras vidas.

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DURABILIDAD DEL CONCRETO


Capacidad para soportar, durante la vida til para la que ha sido proyectada, las
condiciones fsicas y qumicas a las que est expuesta, y que podran llegar a provocar su
degradacin como consecuencia de efectos diferentes a las cargas y solicitaciones
consideradas en el anlisis estructural.

La durabilidad de una estructura de concreto o sea su variacin en el tiempo sin


modificaciones esenciales en su comportamiento es definida por el Comit 201 del
American Concrete Institute (ACI) como la habilidad del concreto para resistir la accin
del intemperismo, ataques qumicos, abrasin, o cualquier otro tipo de deterioro.
Algunos investigadores prefieren decir que es aquella propiedad del concreto endurecido
que define la capacidad de ste para resistir la accin del medio ambiente que lo rodea;
los ataques, ya sea qumicos, fsicos o biolgicos, a los cuales puede estar expuesto; los
efectos de la abrasin, la accin del fuego y las radiaciones: la accin de la corrosin y/o
cualquier otro proceso de deterioro.
Tomando como base estas condiciones, la expectativa de mejorar la durabilidad y por
tanto la vida til de cualquier estructura, est dada por la definicin de sus condiciones de
exposicin, condiciones de servicio y las prcticas recomendadas en la construccin del
elemento.

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En la determinacin de cada uno de esos parmetros, las condiciones de exposicin deben
ser integradas a la posicin geogrfica, el carcter del lugar y el medio de contacto. Las
condiciones de servicio que generan los daos ms comunes que afectan al concreto en su
durabilidad estn expresadas por ataque de sulfatos, exposicin al agua de mar, ataque
cido, carbonatacin, abrasin, corrosin del acero de refuerzo y reacciones qumicas; y
por ltimo, se deben tomar en cuenta las prcticas constructivas recomendadas; previas,
durante y posteriores a la colocacin del concreto.
El proyectista debe reconocer que la humedad es crtica para la durabilidad del concreto;
por lo tanto, se deben disponer el drenaje, las juntas y otros detalles de diseo para
mantener la humedad al mnimo. Se ha sabido y documentado a lo largo de los aos que
la seleccin de los materiales apropiados tiene influencia en la durabilidad del concreto.
El informe ACI 201.2R indica que para obtener resistencia a la congelacin y
descongelacin, resistencia al ataque de sulfatos y resistencia a la corrosin, la relacin
agua / cemento (a / c) se debe mantener abajo de un valor mximo. Sin embargo, pocos
proyectistas especifican una a / c mxima. En cualquier proyecto en que la relacin a /
c no se pueda convertir a una resistencia a la compresin, se deber especificar la relacin
de agua respecto de los materiales cementantes.

Puesto que el deterioro prematuro de un elemento de concreto tiene causas muy variadas
y que pueden ocurrir en un elemento a un mismo tiempo, es necesario identificarlas todas
y reconocer su posible procedencia, ms an, es necesario saber sus mecanismos de

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ocurrencia y la magnitud de los daos que pueden provocar, ya que el establecimiento de
todas estas condiciones es vital para poder prolongar la vida til de cualquier estructura.

FACTORES QUE AFECTAN LA DURABILIDAD


Congelamiento y descongelamiento
Constituye un agente de deterioro que ocurre en los climas en que la temperatura
desciende hasta provocar el congelamiento del agua contenida en los poros capilares del
concreto. En trminos generales el fenmeno se caracteriza por inducir esfuerzos internos
en el concreto que pueden provocar su fisuracin reiterada y la consiguiente
desintegracin.
Es importante tener claro que es un fenmeno que se da tanto a nivel de la pasta de
cemento, como en los agregados de manera independiente, as como en la interaccin
entre ambos, por lo que su evaluacin debe abordar cada uno de estos aspectos.
Ambiente qumicamente agresivo
Como sabemos el concreto es un material que en generalmente
tiene un
comportamiento satisfactorio ante diferentes tipos de ambientes qumicamente
agresivos
por
naturaleza.
El concepto bsico reside principalmente en que el concreto es qumicamente inalterable
al ataque de agentes qumicos que se hallan en estado slido.
Para que exista alguna posibilidad de agresin el agente qumico debe estar en solucin
en una cierta concentracin y adems tener la opcin de ingresar en la estructura de la
pasta durante un tempo considerable, es decir debe haber flujo de la solucin
concentrada dirigida hacia el interior del concreto y este flujo debe mantenerse el mayor
tiempo suficiente y necesario para que se logre producir la reaccin qumica.
Abrasin
Se define la resistencia a la abrasin como la habilidad de una superficie de concreto a ser
desgastada mediante el
roce y friccin con otras superficies aproximadas.
Este fenmeno se origina de una gran variedad de maneras, siendo las ms comunes las
atribuidas a las condiciones de servicio, como por ejemplo tenemos el trnsito de
peatones y vehculos sobre veredas y losas, el efecto del viento cargado de partculas
slidas y tambin por el desgaste producido debido al gran flujo continuo de agua.
En la mayora de los casos existentes, el desgaste por abrasin no ocasiona problemas
estructurales, sin embargo puede traer consecuencias futuras en el comportamiento bajo

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las condiciones de servicio o indirectamente propiciando el ataque de algn otro enemigo
de la durabilidad (agresin qumica, corrosin, entre otros aspectos.) siendo esto ltimo
ms evidente y notorio en el caso particular de las estructuras hidrulicas.
Corrosin de metales en el concreto
El concreto por ser un material con una alcalinidad muy elevada (pH > 12.5), y alta
resistividad a la electricidad constituye uno de los medios ideales para proteger metales
introducidos en su estructura, al representar una barrera protectora contra el fenmeno
de la corrosin. Pero si por circunstancias internas o externas se cambian estas
condiciones de proteccin, se produce el proceso electroqumico de la corrosin
generndose compuestos de xidos de hierro que llegan a triplicar el volumen original del
hierro, destruyendo el concreto al hincharse y generar esfuerzos internos.
En el concreto pueden incluirse una serie de metales dependiendo de la utilidad que
queramos darle, pero lo real es que el acero es el metal de mayor uso desde que se
desarroll el concreto reforzado y sus mltiples aplicaciones, por lo que en este acpite
nos limitaremos a considerar slo el caso de la corrosin del acero de refuerzo.

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Reaccin qumica en los agregados


La reaccin propicia el desarrollo de un gel expansivo en la interfase agregado pasta,

que rompe la estructura interna del concreto provocando fisuracin y desintegracin

ACCIONES DE CONGELACIN Y DESHIELO:

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Constituye un agente de deterioro que ocurre en los climas en que la temperatura
desciende hasta provocar el congelamiento del agua contenida en los poros capilares del
concreto. En trminos generales el fenmeno se caracteriza por inducir esfuerzos
internos en el concreto que pueden provocar su fisuracin reiterada y la consiguiente
desintegracin.
Es importante tener claro que es un fenmeno que se da tanto a nivel de la pasta de
cemento, como en los agregados de manera independiente, as como en la interaccin
entre ambos, por lo que su evaluacin debe abordar cada uno de estos aspectos.
Ciclos de congelacin y deshielo
Este proceso es considerado como el factor de intemperismo ms destructivo en un
concreto, debido al aumento de volumen del agua (aproximadamente 9%) al convertirse
en hielo dentro de la pasta y de las partculas de agregado, induciendo as grandes
esfuerzos de traccin interna en la masa. Con la incorporacin de aire, el agua desplazada
por la formacin de hielo en la pasta se acomoda de tal manera que no resulta perjudicial,
pues las burbujas de aire en la pasta suministran cmaras donde se introduce el agua y as
se alivia la presin hidrulica generada.

A manera de ejemplo, la cantidad de aire total con una inclusin del 4% al 6% por
volumen, para un tamao mximo de agregado de 1.5", puede ser del orden de 400
billones de burbujas por metro cbico de concreto. Esto, adicionalmente reduce la

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segregacin y exudacin, pero igualmente reduce la resistencia en un 5% por cada 1% de
aire incorporado.
El concreto es ms durable cuando tiene bajas relaciones agua/cementante. Para un
concreto expuesto a ciclos de congelamiento y deshielo, la relacin agua/cementante
mxima debe ser de 0,45 y la resistencia mnima de 31 Mpa.
A)

EFECTO EN LA PASTA DE CEMENTO

Existen dos teoras que explican el efecto en el cemento. La primera se denomina de


Presin hidrulica que considera que dependiendo del grado de saturacin de los poros
capilares y poros del gel, la velocidad de congelamiento y la permeabilidad de la pasta, al
congelarse el agua en los poros sta aumenta de volumen y ejerce presin sobre el agua
an en estado lquido, ocasionando tensiones en la estructura resistente.
Si estas tensiones superan los esfuerzos ltimos de la pasta, se produce la rotura.
La segunda teora llamada de Presin osmtica asume las mismas consideraciones
iniciales de la anterior pero supone que al congelarse el agua en los poros cambia la
alcalinidad del agua an en estado lquido, por lo que tiende a dirigirse hacia las zonas
congeladas de alcalinidad menor para entrar en solucin, lo que genera una presin
osmtica del agua lquida sobre la slida ocasionando presiones internas en la estructura
resistente de la pasta con consecuencia similares al caso anterior.

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Bajo ambas teoras, al producirse el descongelamiento se liberan las tensiones y al
repetirse este ciclo muchas veces se produce la rotura por fatiga de la estructura de la
pasta, si es que no se produjo inicialmente.

B)

EFECTO EN LOS AGREGADOS

En los agregados existe evidencia de que por los tamaos mayores de los poros capilares
se producen generalmente presiones hidrulicas y no osmticas, con esfuerzos internos
similares a los que ocurren en la pasta de cemento, existiendo indicios que el Tamao
mximo tiene una influencia importante, estimndose que para cada tipo de material
existe un Tamao mximo por debajo del cual se puede producir el congelamiento
confinado dentro del concreto sin dao interno en los agregados.
Por otro lado, cuanto menor sea la capacidad del agregado para absorber agua, menor
ser el efecto del congelamiento interno de la misma.

C)

EFECTO ENTRE LA PASTA Y LOS AGREGADOS

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Existe la denominada Teora Elstica que considera un efecto mixto de los agregados
sobre la pasta, ya que al congelarse el agua dentro de ellos, se deforman elsticamente sin
romperse por tener una estructura ms resistente que la del cemento y ejercen presin
directa sobre la pasta generando tensiones adicionales a las ocasionadas en el cemento
independientemente.
Sin aire incorporado, la matriz de la pasta que rodea las partculas de agregado puede
fallar cuando 201.2R-6 INFORME DEL COMIT ACI 201 se satura crticamente y se congela.
Si la matriz contiene tiene una adecuada distribucin de vacos de aire incorporado
caracterizada por un factor de separacin menor que aproximadamente 0,008 in. (0,20
mm), el congelamiento no produce tensiones destructivas (Verbeck 1978).
Existen algunas rocas que prcticamente no contienen agua congelable. El hormign con

aire incorporado elaborado con un agregado totalmente compuesto por dichas rocas
soportar congelamiento durante mucho tiempo, an bajo exposicin continua a la
humedad. Este tiempo se puede reducir si los vacos de aire se llenan de agua y materia
slida. Si se utilizan agregados absorbentes, como por ejemplo ciertos cherts y agregados
livianos, y el hormign se encuentra en un ambiente continuamente hmedo,
probablemente el hormign fallar si el agregado grueso se satura (Klieger y Hanson
1961). La presin interna que se desarrolla cuando las partculas expelen agua durante el
congelamiento rompe las partculas y la matriz. Si la partcula se encuentra prxima a la
superficie del hormign es posible que se produzca una desconchadura. Normalmente, al

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final del perodo constructivo del hormign los agregados no se encuentran en un estado
crtico de saturacin; esto se debe a la disecacin que produce la reaccin qumica
durante el endurecimiento (auto disecacin de la pasta cementicia) y a las prdidas por
evaporacin. Por lo tanto, si alguno de los agregados llega a la saturacin crtica, ser
como resultado de la presencia de agua proveniente de una fuente externa. Son poco
habituales las estructuras situadas de forma tal que todas sus superficies expuestas se
mantienen permanentemente hmedas y aun as estn sujetas a ciclos de congelamiento
y deshielo peridico. En general las secciones de hormign tienden a secarse durante la
estacin seca si al menos una de sus superficies est expuesta a la atmsfera. Es por este
motivo que la accin de las heladas en general no afecta el hormign con aire
incorporado, aun cuando se utilicen agregados absorbentes. Obviamente, cuanto ms
secos estn los agregados en el momento de colar el hormign mayor ser la cantidad de
agua que debern recibir para alcanzar la saturacin crtica y mayor ser el tiempo que
esto demorar. Esta es una consideracin importante, ya que la duracin de la estacin
hmeda y fra es limitada. Utilizar grava directamente extrada de una fuente subterrnea
puede resultar una desventaja, especialmente si la estructura entra en servicio durante la
estacin hmeda o poco antes del inicio del invierno.
Cuando se secan y luego se colocan en agua, algunos tipos de roca pueden absorber agua
y saturarse rpidamente; estas rocas se conocen como rocas fcilmente saturables. Aun
cuando al inicio estn secas, estas rocas pueden alcanzar elevados grados de saturacin
dentro de la hormigonera y podran no secarse lo suficiente por disecacin; por lo tanto,
con estos materiales habr problemas si no se permite un perodo de secado lo
suficientemente prolongado antes de la llegada del invierno. Incluso la presencia de un
pequeo porcentaje de roca fcilmente saturable en el agregado puede provocar daos
severos. Es menos probable que las rocas difciles de saturar, en general de grano grueso,
provoquen este tipo de problemas.
Obviamente, siempre es til contar con datos acerca de las caractersticas de absorcin de
todos los tipos de rocas utilizados en el agregado.

AGENTES UTILIZADOS PARA ELIMINAR EL HIELO


Apenas se populariz la prctica de retirar el hielo de los pavimentos de hormign
utilizando sales (cloruro de sodio, cloruro de calcio, o ambos) se hizo evidente que estos
materiales provocan o aceleran la desintegracin superficial generando picaduras o
descamacin. (Estos productos qumicos tambin aceleran la corrosin de las armaduras,
lo cual puede provocar el descantillado del hormign).

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El mecanismo mediante el cual los agentes descongelantes daan el hormign es bastante


conocido; su naturaleza es fundamentalmente fsica, no qumica. El mecanismo involucra
el desarrollo de presiones osmticas e hidrulicas durante el congelamiento,
principalmente en la pasta, de manera similar a lo que ocurre con la accin de las heladas.
Sin embargo, este mecanismo es ms severo. La concentracin de descongelante en el
hormign juega un papel importante en el desarrollo de estas presiones.
CONTROL DE LA DURABILIDAD FRENTE AL CONGELAMENTO Y DESHIELO
A)

ADITIVOS INCORPORADORES DE AIRE

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Uno de los avances ms importantes en la tecnologa del concreto ha sido el desarrollo de
los aditivos incorporadores de aire a fines de la dcada de los aos cuarenta. Si
recordamos las teoras que explican el efecto del congelamiento en el concreto,
concluiremos que en ambas existe un desplazamiento de agua en estado lquido o slido
que al encontrar restringida esta deformacin genera esfuerzos.
El principio de los incorporadores de aire consiste en introducir una estructura adicional
de vacos no interconectados, que permiten asimilar los desplazamientos generados por el
congelamiento eliminando las tensiones.
Se ha establecido el denominado Factor de espaciamiento (c 0.2 mm) que representa
la distancia mxima que debe existir entre las partculas de la pasta y los vacos
introducidos por el incorporador de aire para que sea realmente efectivo en cuanto a
controlar el efecto del congelamiento y descongelamiento. Los porcentajes de aire
incorporado que se recomiendan en funcin del Tamao mximo de los agregados son los
que se indican en la Tabla 12.1:
TABLA 12.1.

B)

Tamao mximo nominal


en pulgadas

Exposicin severa con


humedad constante en
porcentaje

Exposicin moderada con


humedad ocasional en
porcentaje

3/8

7.5

6.0

7.0

5.5

6.0

5.0

5.5

4.5

4.5

3.5

CURADO

No se puede pensar que slo con los incorporadores de aire se soluciona el problema,
pues si no le damos al concreto la posibilidad de desarrollar resistencia, de nada servir la
precaucin anterior ante la fatiga que va produciendo la alternancia de esfuerzos en los
cielos de hielo y deshielo.

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Para un desarrollo normal de resistencia en el tiempo, el concreto debe curarse como
referencia a una temperatura de por lo menos 13 C para un elemento de 30 cm de
espesor y 5 C para espesores de orden de 1.80 m por lo que debe procurarse mantener la
temperatura adecuada mediante elementos aislantes que impidan que pierda calor y/o se
evapore el agua, o se congele hasta que haya desarrollado al menos 35 kg/cm2.
Hay que recordar siempre el principio bsico que se desprende de comprender el
mecanismo de hidratacin del cemento y que consiste en que la reaccin qumica necesita
agua, espacio para desarrollar los productos de hidratacin, cierta temperatura y
tiempo. Mientras controlemos estos factores mediante el curado, aseguraremos el
desarrollo completo de las propiedades del concreto y favoreceremos la durabilidad.
DISEOS DE MEZCLA
Los diseos de mezcla deben ejecutarse buscando concretos con la menor permeabilidad
posible, lo cual se logra reduciendo la relacin Agua/Cemento al mnimo compatible con la
trabajabilidad para lo cual el ACI recomienda relaciones entre 0.45 y 0.50.
Hay que indicar que los incorporadores de aire tiene un efecto mnimo en combatir el
congelamiento de los agregados, por lo que es importante seleccionar los ms adecuados,
para lo cual es til el ensayo ASTM C-88 (Ref. 12.10) que da una idea del comportamiento
ante el intemperismo.
Existen ensayos en laboratorio de especmenes de concreto para evaluar su
comportamiento ante el congelamiento y descongelamiento, sin embargo no son del todo
concluyentes por la dificultad en correlacionarlos con las estructuras in situ.
Si se tiene la curiosidad de investigar y evaluar los procedimientos usuales de diseo de
mezclas y produccin de concreto para construcciones convencionales en las zonas de la
Sierra donde se dan las condiciones de hielo y deshielo, se podr comprobar que salvo
casos excepcionales, se aplican los mismos criterios que para el caso de la Costa,
empleando mezclas con gran cantidad de agua y relaciones Agua/Cemento altas con
asentamientos de al menos 4, tendencia hacia los gruesos y consecuentemente
problemas de cangrejeras, acabados porosos con poca impermeabilidad y ninguna
precaucin especial en cuanto al curado.
Slo se aplican aditivos y curado apropiado en proyectos de cierta importancia cuando lo
exigen las especificaciones tcnicas, siendo lo corriente al recorrer las calles de estos
pueblos y ciudades el comprobar que las pistas de concreto y estructuras esn muy
fisuradas y deterioradas por problemas de durabilidad no enfrentados adecuadamente.

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Finalmente, es muy importante recalcar que ninguna de las precauciones mencionadas
tendrn sentido si no se implementan eficientemente en obra y se establece un programa
de control de calidad adecuado en la etapa de produccin y colocacin.

RECOMENDACIONES PARA LOGRAR ESTRUCTURAS DURABLES


El hormign que ha de estar expuesto a una combinacin de humedad y ciclos de
congelamiento exige lo siguiente:
Un diseo de la estructura que minimice su exposicin a la humedad;
Baja relacin w/c;
Adecuada incorporacin de aire;
Materiales de buena calidad;
Adecuado curado antes del primer ciclo de congelamiento; y
Particular atencin a las prcticas constructivas.

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RELACIN W/C
El hormign de peso normal resistente a las heladas debera tener una relacin agua
cemento no mayor que los siguientes valores: secciones delgadas (tableros de puentes,
barandas, cordones, voladizos y elementos ornamentales) y cualquier hormign expuesto
a sales anticongelantes, relacin w/c menor o igual que 0,45; todas las dems estructuras,
relacin w/c menor o igual que 0,50. Debido a que algunas veces no se conoce con certeza
el grado de absorcin de los agregados livianos, no resulta posible calcular la relacin w/c
de los hormigones que contienen este tipo de agregados. Para estos hormigones se
debera especificar una resistencia a la compresin a 28 das mayor o igual que 4000 psi
(27.6MPa).

INCORPORACIN DE AIRE
Una cantidad excesiva de aire incorporado no proteger a la pasta cementicia contra el
congelamiento y deshielo. Adems, incorporar demasiado aire provocar una reduccin
de la resistencia.

El contenido de aire resultante depende de numerosos factores, incluyendo las


propiedades de los materiales utilizados (cemento, aditivos qumicos, agregados,
puzolanas), la dosificacin de la mezcla, el tipo de hormigonera, el tiempo de mezclado y

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la temperatura. Si se utilizan aditivos incorporadores de aire, su dosificacin se debe
modificar segn sea necesario para lograr el contenido de aire deseado. Esto no resulta
posible cuando solamente se utiliza un cemento incorporado de aire. Sin embargo, en
obras pequeas en las cuales no es posible contar con los equipos necesarios para
verificar el contenido de aire, ste es el mtodo ms conveniente para asegurar, en cierta
medida, la proteccin contra los ciclos de congelamiento y deshielo. El procedimiento
preferido consiste en utilizar un aditivo incorporado de aire.

MATERIALES
Si se los utiliza en hormigones con aire incorporado correctamente dosificado y elaborado,
los diferentes tipos de cementos portland y cementos hidrulicos mezclados proporcionan
resistencias similares frente a los ciclos de congelamiento. El cemento utilizado debera
satisfacer los requisitos de las normas ASTM C 150 o C 595.

La mayora de las cenizas finas y puzolanas naturales que se utilizan como aditivos no
afectan significativamente la durabilidad del hormign, siempre que el contenido de aire,
la resistencia y el contenido de humedad del hormign sean similares. Sin embargo, antes
de utilizar cualquier material que no haya sido probado anteriormente, se debera realizar
una investigacin adecuada. Las cenizas finas y las puzolanas naturales deberan satisfacer
los requisitos de ASTM C 618. En algunos pases de Europa continental (Blgica, Holanda,
Francia y Alemania) durante ms de un siglo se han utilizado exitosamente cementos de

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escoria de alto horno para elaborar hormigones expuestos a ambientes de congelamiento
y deshielo severos, incluyendo ambientes marinos.

REACCION ALCLISIS:
Las reacciones qumicas de los agregados pueden afectar el comportamiento de las
estructuras de hormign .Algunas reacciones son favorables; otras pueden daar
seriamente el hormign provocando expansiones internas anormales que pueden
producir fisuracin desplazamiento de elementos que forman parte de estructuras
mayores, y perdida de resistencia.

Una de las causas de deterioro del concreto, que ha sido objeto de ms estudios en los
ltimos cuarenta aos, es la denominada reaccin lcali-agregado, que se origina entre

determinados agregados activos y los xidos de sodio y potasio del cemento.

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La reaccin se inicia en la superficie del agregado y se produce en la interfase con la pasta
de cemento, formando un gel que absorbe agua y dilata creando presiones internas que
llevan a la rotura del material.
La reaccin lcali-agregado comprende los siguientes sistemas:
- Reaccin lcali-slice
- Reaccin lcali-silicato
- Reaccin lcali-carbonato
El Sodio y el Potasio pueden reaccionar en presencia de iones OH sea con la slice amorfa
(palo, calcedonia), sea con los silicatos (granitos, esquistos, feldespatos, micas, basaltos),
sea con los calcreos arcillosos dolomticos.
La reaccin de la slice con los lcalis da nacimiento a sales expansivas, SiO 2-Na2O-K2OCaO-H2O que llevan a la fisuracin del concreto.
La reaccin lcali-agregado se caracteriza por la presencia de dos zonas alrededor de la
mayora de los agregados fracturados y a lo largo del plano de rotura: Una de ellas externa
y oscura, en contacto con los agregados es un gel rico en SiO2 conteniendo adems Ca y K.
La otra interna y blanca, est formada por cristales en forma de hojas ms o menos
dispersas, conteniendo Si, K y Ca.
El agrietamiento, en concretos con restricciones tiene la forma de un "mapa", Figura 1. En
concreto armado las fisuras pueden ser paralelas al refuerzo. A travs de las grietas se
efecta la exudacin del gel con carcter viscoso, que- en contacto con CO2 de la
atmsfera endurece con una coloracin blanca.
Este depsito en la superficie del concreto puede confundirse con el gel del hidrxido de
calcio cristalizado y otros productos de hidratacin del cemento. Una forma de probar la
ocurrencia de la reaccin lcali-slice es el examen microscpico con 50 aumentos de la
superficie pulimentada del gel del interior del concreto. Los anlisis qumicos no son
apropiados para este propsito.
Tambin se ha desarrollado un mtodo para confirmar la presencia del fenmeno,
determinando la expansin de muestras extradas del concreto endurecido, sometidas a
elevadas temperaturas y al 100% de humedad relativa.
Pese al tiempo transcurrido, desde los estudios iniciales de Stanton en 1940, la reaccin
lcali-agregado que ha sido descrita en una abundante bibliografa, es insuficientemente

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conocida, y no se ha llegado a ninguna conclusin sobre los mecanismos de la reaccin,
de la expansin y la deterioracin que origina. Parece ser que conforme se tiene un
mayor y ms profundo conocimiento del fenmeno, la solucin aparece ms compleja y
difcil, por la diversidad de parmetros que la afecta.
Dentro del limitado conocimiento existente la solucin del problema de la reaccin lcaliagregado resulta aparentemente obvia, adoptando la alternativa de utilizar agregados
reactivos con un cemento portland de reducido porcentaje de lcalis. Sin embargo, esta
decisin conviene adoptarla, luego de cuidadoso estudio y habiendo descartado otras
opciones.
Reaccin lcali-Slice:
Se produce con algunos agregados del tipo palo, calcedonia, ciertas formas de cuarzo,
andesita, dacita que reaccionan con los Hidratos de Calcio del cemento ocasionando
compuestos expansivos.
Se han desarrollado varios mtodos qumicos, fsicos y petrogrficos para estimar el riesgo
potencial de reactividad, pero se reconoce que la mejor evaluacin es la evidencia prctica
del empleo de los agregados en concreto sin problemas.

Una de las dificultades para evaluar el riesgo consiste en que el desarrollo del fenmeno
es lento, por lo que debe existir evidencia estadstica de al menos cinco aos para poder

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opinar sobre la habilidad prctica de algn agregado en particular sobre el que exista
duda.
La reaccin propicia el desarrollo de un gel expansivo en la interfase agregado pasta,
que rompe la estructura interna del concreto provocando fisuracin y desintegracin.
Es importante anotar que adems de la reactividad potencial que pueden tener los
agregados, deben darse otras condiciones para que se produzca la reaccin, como son la
calidad particular del agregado en cuestin, alto contenido de lcalis del cemento
(superior al 6%) humedad relativa del orden del 80% y en el caso de climas clidos con
temperatura ambiente elevada la reaccin se acelera. Sin embargo, se concluye que no es
tan fcil que se conjuguen todos los factores a la vez, por lo que este tipo de reacciones no
se da con mucha frecuencia.
De manera preponderante en los Estados Unidos de Norteamrica, extendida en la zona
central que comprende los estados de Oklahoma, Kansas, Nebraska e Iowa. Tambin en
algunas reas de Australia, Nueva Zelanda, Dinamarca y la India.
En Latinoamrica, no se han presentado reacciones de este tipo, con excepcin de algunas
localizadas en Brasil y Chile. En el Per, no se conocen casos, pero tampoco se cuenta con
un estudio de yacimientos de agregados a nivel nacional.
Estas reacciones se presentan con mayor intensidad en climas clidos por los siguientes
factores: elevada humedad de ambiente; temperatura, en especial de 20 a 40C; y fisuras
previas de contraccin plstica.
Reaccin lcali-Carbonato:
Este tipo de reaccin se produce por los lcalis del cemento que actan sobre ciertos
agregados calcreos, como por ejemplo los calcreos de grano fino que contienen arcillas,
que son reactivos y expansivos. Este fenmeno se presenta de preferencia cuando el
concreto est sometido a atmsfera hmeda. Se ha planteado que la expansin se debe a
la transformacin de la dolomita en calcita y brucita, fuertemente expansiva, que tiene la
forma de un gel que origina la presin interna debida al crecimiento de los cristales.
Reaccin lcali-Silicato
Este tipo de reaccin no debe ser confundida con aquellas otras comprendidas dentro de
la denominacin lcali-agregados. Sin embargo, en algunos casos puede presentarse
conjuntamente con la reaccin lcali-slice. Se caracteriza porque progresa ms
lentamente y forma gel en muy pequea cantidad. Se estima que esta reaccin se debe a

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TECNOLOGIA DEL CONCRETO
la presencia de ciertos filosilicatos. En general, el conocimiento de este complejo
fenmeno es incipiente y no se ha llegado a conclusiones definitivas sobre el mecanismo
de expansin y el deterioro que ocasiona.

AGREGADOS:
Los agregados ocupan entre el 59% y el 76% del volumen de la mezcla. Son granulares;
naturales o artificiales. Por conveniencia se les separa en agregado fino y grueso.
Provienen de rocas pero tambin se emplean los artificiales. Los agregados se consideran
una llenante de la mezcla que controla los cambios volumtricos de la pasta e influye
sobre muchas de las propiedades del concreto. Los agregados debern cumplir con los
requisitos de la Norma NTP 400.037, que se complementarn con los de las
especificaciones de obra.
Los agregados fino y grueso debern ser manejados como materiales independientes,
debiendo ser cada uno de ellos procesado, transportado, manipulado, almacenado y
pesado de manera tal que la prdida de finos sea mnima, que mantengan su uniformidad,
que no se produzca contaminacin por sustancias extraas, y que no se presente rotura o
segregacin importante en ellos.
AGREGADO FINO:
Como agregado fino se considera aquel comprendido entre el Tamiz N 4 y el Tamiz N
200 y que proviene de arenas naturales o de la trituracin de rocas, gravas u otras fuentes
aprobadas. El agregado fino no deber presentar reactividad potencial (lcali-slice y/o
lcali-carbonato), con los hidrxidos alcalinos de la pasta. La granulometra debe ser
cerrada y encontrarse dentro de los lmites indicados en la NTP 400.037.

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El agregado fino podr consistir de arena natural. Sus partculas sern limpias, de perfil
preferentemente angular o semiangular, duro, compactas y resistentes; y estar libre de
partculas escamosas, materia orgnica u otras sustancias dainas.
En ningn caso el agregado fino deber tener ms del 45% de material retenido entre dos
tamices consecutivos. No se permitirn variaciones mayores de 0.2 en el mdulo de
finura, con respecto al valor correspondiente a la curva adoptada para la seleccin de los
ingredientes de la mezcla. El agregado fino debe encontrarse libre de arcilla y de partculas
deleznables; de material que pasa el Tamiz de 74 micras; de partculas livianas como mica,
carbn o lignito; de sulfatos y materia orgnica. Se recomienda como valores mximos:
Terrones de arcilla y partculas deleznables...... 1,0%
Material que pasa el tamiz de 74 micras........... 3,0%
Partculas livianas............................... . 0, 5%
Sulfatos como SO4..............................................1,2%
El agregado fino debe estar libre de cantidades perjudiciales de materia orgnica. Si su
color, en el ensayo colorimtrico, es mayor que el Ambar N 3, se debe rechazar. Si la
coloracin es causada por agentes distintos a la materia orgnica se puede acudir al
ensayo de relacin de resistencias. Si la resistencia relativa a los 7 das no resulta menor
del 95% el agregado puede usarse.
El agregado fino, en el ensayo de estabilidad de volumen, no deber tener una prdida de
peso promedio mayor del 10% cuando se ensaya con sulfato de sodio o del 15% cuando se
ensaya con sulfato de magnesio. Podr ser aceptado si se comprueba que al ser expuesto
a condiciones de intemperismo parecidas da pruebas de comportamiento satisfactorio.
AGREGADO GRUESO:
Como agregado grueso se considera al material granular comprendido entre el Tamiz de
2" y el Tamiz N 4, y proviene de la trituracin de gravas naturales o de rocas u otras
fuentes aprobadas. Deber cumplir con los requisitos indicados en la Norma NTP 400.037
o, alternativamente, en la Norma ASTM C 33. Sus partculas sern limpias, de perfil
preferentemente angular o semiangular, duro, compacto y resistente, y de textura
preferentemente rugosa, debiendo estar libre de partculas escamosas, materia orgnica u
otras sustancias dainas.

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La granulometra y el tamao mximo elegidos para el agregado grueso debern permitir


obtener la mxima densidad del concreto con una adecuada trabajabilidad y un
asentamiento dentro de los valores estipulados, en funcin de las condiciones de
colocacin de la mezcla.
El tamao nominal del agregado grueso no deber ser mayor de:
a)

Un quinto de la menor dimensin entre caras de encofrados

b)

Un tercio del peralte de las losas

c)
Tres cuartos del espacio libre mnimo entre barras individuales de refuerzo,
paquetes de barras, tendones o ductos de pre esfuerzo.
Estas limitaciones pueden ser obviadas si, a criterio de la Supervisin, la trabajabilidad y
los procedimientos de compactacin permiten colocar el concreto sin formacin de vacos
o cangrejeras.
El agregado grueso no puede presentar reactividad potencial (lcali-slice y/o lcalicarbonato) con los hidrxidos alcalinos de la pasta. La granulometra debe estar dentro de
los lmites que sealan las Normas ASTM NTP. Los agregados pueden mezclarse para
obtener una granulometra continua. El porcentaje mximo de material que pasa la Malla
N 200 para concreto a desgaste por abrasin debe ser de 3% para arena natural.
Los ndices de aplanamiento y alargamiento del agregado grueso procesado, no debern
ser mayores del 15%. El desgaste del agregado grueso, medido de acuerdo al ensayo
ASTM en la mquina de Los ngeles, no podr ser mayor del 40%. El contenido de

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sustancias perjudiciales en el agregado grueso, no deber ser mayor que las siguientes
especificaciones:
Terrones de arcilla y partculas deleznables.....0,25%
Partculas blandas...............................

5,00%

Material que pasa el Tamiz de 74 micras..........1,00%


Cantidad de partculas livianas..................

0,50%

Contenido de sulfatos, como SO4.................. 1,20%


El agregado grueso sometido al ensayo de estabilidad de volumen, de acuerdo a ASTM,
deber tener una prdida de peso promedio no mayor del 12% cuando se ensaya con
sulfato de sodio o del 18% cuando se ensaya con sulfato de magnesio.
El lavado de las partculas de agregado grueso se deber hacer con agua potable o agua
libre de materia orgnica, sales o slidos en suspensin. No se emplear agua de mar.

EFECTOS QUMICOS SOBRE EL CONCRETO:


FACTORES INTERNOS
Entre los factores internos debemos considerar las reacciones del agregado y el cemento
independientemente y la reaccin cemento agregado.
La Reaccin de los Agregados

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El ataque qumico ms importante que se produce en el concreto por accin de los
agregados, lo ocasiona el cido sulfrico que se forma por oxidacin de los sulfuros de
fierro, ocasionando tensiones internas que llevan a la rotura del material, generalmente
precedida por una coloracin localizada de color marrn.
Fenmenos similares han sido estudiados en frica del Sur, Canad y Suecia.
Los minerales de sulfuro de hierro se encuentran frecuente mente en los agregados en
forma de pirita, marcasita y pirrotina.
La pirita se puede presentar en todo tipo de rocas gneas, sedimentarias y metamrficas
SU coloracin es amarilla, generalmente forma cristales cbicos.
La marcasita es poco comn se le encuentra en rocas sedimentarias tiene Ilustre o brillo
metlico, d E- color ligero. Se oxida fcilmente con liberacin de cido sulfrico y
formacin de xidos e hidrxidos de hierro.
La pirrotina es la menos comn y puede encontrarse en rocas gneas y metamrficas.
El mecanismo de degradacin podra ser el siguiente La pirrotina inestable se xido
primero:
El cido sulfrico reacciona con el Caco, si est presente en el agregado, para formar yeso,
resultando la expansin del agregado:
El cido sulfrico reacciona tambin con los productos de hidratacin del cemento:
Mientras que la reaccin anterior, en si misma Puede producir expansin, el yeso as
formado Puede reaccionar con los productos de hidratacin del cemento y causar mayor
deteriora.
Las partculas que generan mayor expansin se encuentran en dimetros comprendidos
entre 5 y 10 mm.

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Una prueba rpida, para evaluar la capacidad expansiva del agregado, consiste en colocar
una muestra en una solucin saturada de cal. En e 1 caso de que aparezca un precipitado
de color verde azulado, de forma gelatinosa, se puede considerar los agregados como
potencialmente expansivos. Es de advertir, que el color indicado cambia luego de algunos

minutos di, exposicin en la atmsfera, a un color pardo.

Reactividad del Cemento


Con el desarrollo actual de la tecnologa en la produccin de cemento y las
especificaciones normalizadas a nivel internacional, no se dan casos de deterioro del
concreto por accin qumica del cemento. Sin embargo, en atencin a la literatura tcnica
y a las disposiciones normativas, creemos necesario referirnos a desarreglos en los
concretos que pudieron presentarse hace ms de 50 aos y que en la actualidad podran
ser excepcionales.
Cal Libre
La cal libre en el cemento, Ca0, cuando excede cierto valor produce expansiones en los
concretos.
Este fenmeno ocurra inicialmente en la produccin de cemento, a principios del
presente siglo.

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En la actualidad el porcentaje de cal libre en los cementos modernos no excede del 1% de
su composicin, lo que hace imposible cualquier desarreglo. En los cementos peruanos el
Ca0 vara entre 0.6 y 0.8%.
A nivel internacional ninguna norma especfica un lmite a la cal libre, pues se considera
que esta posibilidad es inactual y por razn del mtodo de ensayo.
Sin embargo, en las condiciones fsicas requeridas por la norma, se limita la expansin de
muestras prismticas y de cemento colocada en autoclave, a temperatura y presin
determinada. Este ensayo normalizado por la ASTM acelera la eventual accin de la cal
libre y la estabilidad de la muestra garantiza la calidad del cemento.

Como un indicador adicional, puede considerarse que un cemento con bajo contenido de
residuo insoluble, es un cemento bien calcinado y con escaso riesgo de cal libre.
La cal libre se puede presentar por las siguientes consideraciones:
- Combinacin incompleta de los constituyentes del crudo, por molturacin y
homogenizacin insuficiente.
- Exceso de material grueso, de la caliza del crudo por molienda incompleta, que impide
que la reaccin con los elementos arcillosos en el proceso de clinkerizacin.

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- Elevado dos aje de xido de calcio en el crudo, que impide que la totalidad de este xido
se combine con los xidos de slice, aluminio y fierro en el proceso de clinkerizacin.
- Proceso de segregacin en el horno o temperatura de calcinacin por debajo del nivel
ptimo.
Debe advertirse que eventualmente puede encontrarse el Ca0 como cal liberada, en
cuanto el silicato triclcico es un compuesto meta estable que tiende a convertirse en
silicato biclcico ms Cao. El xido desprendido del Silicato triclcico se encuentra en
estado amorfo, de fcil reaccin con e 1 agua de hidratacin y puede ocasionar
expansiones que desaparecen en un breve lapso.
- Magnesia
La magnesia u xido de magnesio MgO se encuentra en los cementos portland
proveniente del carbonato de magnesia componente de las calizas; que aproximadamente
significan las 7.14 partes de la composicin del crudo. El carbonato se disocia en xido de
magnesio y dixido de carbono. La magnesia no se combina con los otros xidos de
cemento y se mantiene en solucin slida en los minerales del clinker.
Cuando la magnesia se encuentra en -forma cristalizada, COMO periclasa, al hidratarse
presenta expansin de volumen y puede producir la fractura del concreto. Cuando la
magnesia se presenta en forma de vidrio es inofensiva.
Las normas limitan el contenido de xido de magnesio a 5%, que es la cantidad mxima
que es posible entre a formar solucin slida en las fases del clinker.
Por las caractersticas de las materias primas de los cementos peruanos , de muy bajo
contenido de magnesia, el MgO de los cementos se encuentra entre 1.1 y 3.2%.
En algunas plantas cementeras, especialmente en Brasil y Sudfrica, con altos contenidos
de carbonato de magnesia en sus yacimientos, se' realiza un rpido enfriamiento del
Clinker, a fin de que la magnesia se manifieste en estado vidrio, y no sea expansiva.
La expansin de la magnesia se produce generalmente luego de un perodo prolongado, y
para identificarla en el concreto es necesario someter las muestras a un anlisis por
microscopio.
La norma ASTM prescribe adems la prueba de expansin en autoclave, para asegurar por
el ensayo acelerado la estabilidad del cemento.

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Reaccin lcalis - Agregados
Una de las causas del deterioro del concreto, que ha sido objeto de ms estudios en los
treinta ltimos aos es la denominada reaccin lcali-agregado, que se origina entre
determinados agregados activos y los xidos de sodio y potasio del cemento. La reaccin
se inicia en la superficie del agregado y se produce en la interfase con la pasta de
cementos formando un gel que toma agua y se dilata creando presiones internas que
llevan a la rotura del material.

El fenmeno fue descubierto en los Estados Unidos en 1938.


Los primeros estudios fueron realizados por Stanton, dos aos despus.
La reaccin lcali agregado comprende los Siguientes sistemas:
- Reaccin lcali-slice
- Reaccin lcali-silicato
- Reaccin lcali-carbonato
Reaccin Alcali Slice:
La reaccin lcali-slice se ha presentado nicamente en algunas regiones del globo. Se
encuentra de manera preponderante en los Estados Unidos de Norteamrica, extendida
en la zona central que comprende los estados de Oklahoma, Kansas, Nebraska e Iowa.
Tambin en algunas reas de Australia, Nueva Zelandia, Dinamarca y la Indica.

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En Latinoamrica, no se han presentado desarreglos de este tipo, con excepcin de
algunos localizados en Brasil y Chile. En el Per, no se conocen casos, pero tampoco se
cuenta con un estudio de yacimientos de agregados a nivel nacional.
Para que se produzca la reaccin se requiere la presencia de 3 condiciones:
- Agregados reactivos
- Cemento con alto contenido de lcalis
- Humedad
Estas reacciones se presentan con mayor intensidad en climas clidos por 105 siguientes factores 1 humedad ambiente elevada; temperatura, en especial creciente de 20* a 40*C
y fisuras de contraccin plstica.
Los agregados en los cuales se puede presentar la reaccin provienen de los siguientes
tipos de rocas, de acuerdo a la informacin del ACI: Las calcedonias y calcedonias opalinas,
calizas silicosas, las riolticas y tobas riolticas, las dacticas y las tobas dacticas, las
andesticas y tobas andesticas y filitas.
En la Tabla II se da referencia a las sustancias reactivas de acuerdo a la experiencia
americana, conforme las recoge el ACI.
La reaccin entre los lcalis del cemento y del agregado, es de carcter expansivo, dando
como resultados el agrietamiento del concreto.

CLORUROS:
Los cloruros se hallan normalmente en el ambiente en las zonas cercanas al mar, en el
agua marina, y en ciertos suelos y aguas contaminadas de manera natural o artificial.
Como se observa en la Tabla 12.2, los cloruros tienen una accin insignificante sobre el
concreto desde el punto de vista de la agresin qumica directa, pero erradamente se les
considera en muchas oportunidades causantes del deterioro que es producido por otros
agentes.
TABLA 12.2 EFECTO DE SUSTANCIA QUMICAS EN EL CONCRETO

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VELOCIDAD DE
ATAQUE A
TEMPERATURA
AMBIENTE

ACIDOS
INORGANICOS

ACIDOS
ORGANICOS

SOLUCIONES
ALCALINAS

SOLUCIONES
SALINAS

Cloruro de Aluminio

Clorhdrico
Actico
Fluorhdrico
Rpida

Frmico
Ntrico
Lctico
Sulfrico

Nitrato de Amonio
Sulfato de Amonio
Moderada

Fosfrico

Tnico

Hidrxido de
Sodio 20 %

Sulfato de sodio
Sulfato de Magnesio
Sulfato de Calcio

Lenta

Carbnico

Cloruro de Amonio
Hidrxido de Sodio
10 a 20 %
Cloruro de Magnesio
Hipoclorito de Sodio
Cloruro de Sodio

Cloruro de Calcio
Oxlico
Insignificante

Tartrico

Hidrxido de
Sodio 10 %
Hidrxido de
Amonio

Cloruro de Sodio
Nitrato de Zinc
Cromato de sodio

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TECNOLOGIA DEL CONCRETO
En este sentido hay que tener perfectamente claro el concepto de que los cloruros no
tienen accin perjudicial directa sobre el concreto sino es a travs de su participacin en
el mecanismo de la corrosin de metales embebidos en el concreto, producindose
compuestos de hierro que al expandirse rompen la estructura de la pasta y agregados. El
no entender a cabalidad este fenmeno lleva muchas veces a confusin pues con
frecuencia se descartan materiales con cloruros para su empleo en concreto simple sin ser
esto necesario.
Como nota interesante debemos comentar que para producir concreto no reforzado, se
puede emplear incluso agua de mar, (como en efecto se hace en algunos lugares en el
mundo) si la estructura en cuestin no estar sometida posteriormente, a
humedecimiento que produzca que entre en solucin permanente los sulfatos que tamen
contiene el agua marina. Empleando complementariamente algn cemento Puzolnico o
resistente a los sulfatos, en los casos ms crticos se controlara cualquier reaccin de los
sulfatos, ya que estos constituiran el nico riesgo potencial de deterioro.
En el acpite correspondiente a la corrosin se tratar en detalle el rol indirecto que

cumple los cloruros en ese fenmeno

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ATAQUE POR ACIDOS:


La accin de los cidos sobre el concreto endurecido produce la conversin de todos los
compuestos clcicos hidratados (el hidrxido clcico, los silicatos clcicos y el aluminato
clcico) en sales clcicas del cido actuante.
El cido clorhdrico origina cloruro clcico, muy soluble.
El cido sulfrico produce sulfato clcico (yeso)
El cido ntrico da nitrato clcico, muy soluble.
Las sales de magnesio y amonio reaccionan como los cidos correspondientes: El cloruro
amnico como el cido clorhdrico y el nitrato amnico como el cido ntrico.
Con cidos orgnicos, el resultado es el mismo.
El cido lctico conduce a lactatos clcicos.
El cido actico da lugar a acetato clcico.
El resultado de estas conversiones es la destruccin M cemento endurecido.
La velocidad de reaccin de los diferentes cidos en el concreto es directamente
proporcional a la velocidad de disolucin.

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CORROSIN DEL CONCRETO Y ARMADURA DE REFUERZO:


La corrosin del acero de refuerzo consiste en la oxidacin destructiva del acero debido al
medio que lo rodea. Las consecuencias de la accin destructiva de la oxidacin se
presentan como una disminucin de la seccin de la varilla, fisuramiento en el concreto e
incluso laminacin del concreto, debido a las presiones que ejerce el xido expansivo y a
la disminucin o desaparicin de la adherencia entre el refuerzo y el concreto.
La corrosin en el hormign armado es un problema que no solo afecta la integridad
estructural de edificios, dado que causa agrietamientos en el hormign y reduccin de
espesor en las armaduras, sino que tambin compromete la seguridad de las personas que
lo habitan y de terceros. Asimismo, la evidencia de problemas de corrosin (manchas de
xido, agrietamientos y desprendimiento de material) provoca la desvalorizacin del
inmueble debido a su deterioro esttico y funcional. El grado de compromiso estructural o
de seguridad alcanzado en estos casos, se establece efectuando un diagnstico en
profundidad de la estructura.
En condiciones normales, el hormign provee de un ambiente protector al acero de

refuerzo ya que su elevada alcalinidad (pH > 12.5) hace que el acero se encuentre en un
estado denominado pasivo, siendo su velocidad de corrosin despreciable. Sin embargo la
presencia de agentes agresivos (cloruros, sulfatos y dixido de carbono (CO2)) en la
superficie de las armaduras puede causar la prdida de pasividad del acero y crear

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TECNOLOGIA DEL CONCRETO
condiciones propicias para el inicio de la corrosin de las armaduras. Para poder
caracterizar el tipo de deterioro que sufre una estructura de hormign armado afectada
por la corrosin del acero de refuerzo y establecer la agresividad de este ataque es
necesario identificar el factor desencadenante de la corrosin. Esencialmente son varias
las causas que pueden dar lugar a la destruccin de la pelcula pasivante del acero e iniciar
la corrosin de las armaduras.
FACTORES QUE AFECTAN Y DESENCADENAN LA CORROSIN

Se denomina as a aquel conjunto de circunstancias que inducen la despasivacin del


acero en el hormign. La corrosin solo se provoca si el pH baja hasta valores cidos (<5)
por lo que sern pues factores que afectan o desencadenan todos aquello que den lugar a
una neutralizacin del medio alcalino propio del hormign o bien. Como el caso de las
fisuras y coqueras, que supongan la ausencia de contacto entre el acero y el hormign.
Existen varios factores que afectan, desencadenan o producen ambos efectos en el
proceso de corrosin de las armaduras. De tal manera que: la dosificacin, la compacidad
y la homogeneidad del hormign, as como el espesor de cubrimiento del hormign, el
estado superficial de la armadura y la humedad ambiental son los factores
desencadenantes que con ms frecuencia dan lugar a la corrosin de la armadura son:
presencia de cangrejeras en contacto con la armadura, altas tensiones mecnicas en el
acero, corrientes errticas o de interferencia, contacto galvnico entre dos metales, iones
despasivantes, CO2 atmosfricos o cualquier lquido que neutralice la alcalinidad,
lixiviacin por aguas blandas y las fisuras, presentando estos ltimos, ambos efectos.

Dosificacin de la mezcla de concreto: El concreto debe ser slido, homogneo,


compacto, resistente y poco poroso. Entre los aspectos que se deben garantizar para
lograr las condiciones anteriores estn: la manera de proporcionar los agregados y su
calidad, de tal manera que se asegure el menor volumen de vacos; la influencia del agua
en la consistencia del concreto fresco, la influencia de la relacin agua-cemento, el grado
de hidratacin del cemento y la incorporacin de aditivos en el cemento.

Compacidad y homogeneidad: Es quizs lo ms importante en cuanto a resistencia


del concreto a la penetracin de los agentes agresivos externos. Es inversamente
proporcional a la porosidad, por lo que entre ms alta sea la compacidad, mayor
proteccin tendr la armadura a la carbonatacin y al ataque de los cloruros, que son los
agentes ms agresivos. La compacidad es funcin de la cantidad y calidad de los
materiales y de su proporcin. Aun as, cumpliendo con lo anterior, el transporte, la
colocacin y el mal mezclado afectan grandemente la homogeneidad del concreto.

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Espesor del recubrimiento. La proteccin que le brinde el concreto a la armadura


depender el grado de impermeabilizacin que ste le proporcione, por lo que el
espesor del recubrimiento es muy importante. El recubrimiento (distancia entre la
superficie exterior del hormign y la superficie exterior de las armaduras) es un
parmetro esencial en la durabilidad del elemento, debe cumplir las siguientes
especificaciones en cuanto a valores mnimos (nunca deben ser inferiores):
Para armaduras principales ha de ser igual o superior al dimetro de la barra (o dimetro
equivalente si se trata de un grupo de barras) y a 0,8D salvo que la disposicin de
armaduras dificulte el paso del hormign en cuyo caso ser superior a 1,25D.

En piezas hormigonadas contra el terreno, el recubrimiento mnimo ser de 70 mm.

Coqueros y fisuras: camino rpido de llegada de los agresivos.

FISURAS EN CONCRETO Las fisuras en elementos de concreto es de recurrencia diaria y


no existe obra realizada en concreto que no presente esta patologa, lo importante es
saberlas reconocer, prevenir su aparicin, saber cmo resanarlas cuando se presenten y
en algunos casos inducirlas para que aparezcan antes de realizar los acabados.
COTERA EN EL CONCRETO son la gran variedad de huecos que se forman en el hormign
debido a que ste no posee un proceso de fraguado y endurecimiento suficiente.
Normalmente se producen por tres factores primordiales que son ni bien por una mala

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vibracin del hormign, por golpes en esquinas o por problemas con el encofrado.
Las consecuencias de estos problemas son una prdida de esttica, una disminucin de
la permeabilidad y de la durabilidad.

Iones despasivantes: Cloruros y Sulfatos. Las eflorescencias son la formacin de


sales de carbonatos, sulfatos, cloruros y/o nitratos que se acumulan en forma de
cristales en el interior o superficie de los materiales.
Estos son transportados por el agua que, al evaporarse, dejan estos cristales sobre la
superficie en forma de manchas blanquecinas irregulares.

Causas. Los tipos de cemento, ridos, dureza de las aguas, el clima, el curado de la
pieza, adems del uso de pigmentos, son factores mui importantes que se deben de
tener en cuenta si solo se pretende identificar el origen de las eflorescencias.
Como sabemos todas las eflorescencias de origen salinas se producen por:
La aplicacin de morteros que poseen unas grandes humedades relativas altas.
Humedades capilares, utilizacin de aguas duras durante su amasado.
Aplicacin de los morteros en das de lluvia y fro.

Carbonatacin: La carbonatacin es un proceso superficial ligado a las


concentraciones de CO2 presentes en el aire, a la presencia de humedad y a la
temperatura ambiente.
El contenido de dixido de carbono en aire oscila entre un promedio aproximado de
0.03%, alcanzando valores superiores al 0.10% en atmsferas agresivas.
El descenso del pH del hormign, provoca un ascenso de la velocidad de corrosin de las
armaduras.

Efectos producidos en el material


Los efectos sistemticos de la corrosin sern:
1. Aparicin de tensiones radiales.
2. Fisuracin del recubrimiento, en la direccin de la armadura.
3. Desprendimiento del recubrimiento
4. Armaduras al descubierto.

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Armadura De Refuerzo
La armadura es el acero o arras de refuerzo que se utilizan para dar soporte a una
estructura de hormign. La armadura se vincula con la estructura de hormign de la
piscina y esta es uno de los materiales ms importantes que se requieren para la
construccin de cualquier tipo de piscina. Dicha armadura es flexible. Se puede utilizar
para muchos diseos de piscinas, incluyen los siguientes pasos.

HABILITADO Y COLOCACIN DE ACERO DE REFUERZO


El acero que se disponen en el hormign armado pueden clasificarse en principales y
secundarias, debiendo distinguirse entre las primeras las armaduras longitudinales y las
transversales.
El acero tiene por objeto, bien absorber los esfuerzos de traccin originados en los
elementos sometidos a flexin o a traccin directa, o bien reforzar las zonas
comprimidas del hormign. Los aceros se disponen para absorber las tensiones de
traccin originadas por los esfuerzos tangenciales (cortantes y torsores), as como para
asegurar la necesaria ligadura entre armaduras principales, de forma que se impida la
formacin de fisuras localizadas.

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TECNOLOGIA DEL CONCRETO
En cuanto al acero secundario, son aquellas que se disponen, bien por razones
meramente constructivas, bien para absorber esfuerzo no preponderante, ms o menos
parsito. Su trazado puede ser longitudinal o transversal, y se incluyen entre ellas: los
aceros de montaje, cuyo fin es facilitar la organizacin de las labores de ferralla; los
aceros de pie, que se disponen en los paramentos de vigas de canto importante; los
aceros para retraccin y efectos trmicos, que se disponen en los forjados y losas en
general; los aceros de reparto, que se colocan bajo cargas concentradas y, en general,
cuando interesa repartir una carga; etc. Adems de su misin especifica, las armaduras
secundarias ayudan a impedir una fisuracin excesiva y contribuyen al buen atado de los
elementos estructurales, facilitando que su trabajo real responda al supuesto en el
clculo.
COLOCACION DE LOS ACEROS
Los aceros deben colocarse limpias, exentas de xido no adherido (se admite el xido
que queda despus de cepillar las barras con cepillo de alambre), as como libres de
pintura, grasa, hielo o cualquier otra sustancia perjudicial, debern sujetarse al
encofrado y entre si, de modo que se mantenga en su posicin correcta, sin
experimentar movimientos, durante el vertido y compactacin del hormign, y permitan
a ste envolverlas sin dejar coqueras.
Para conseguirlo, las armaduras se colocan en los encofrados apoyados en calzos o
distanciadores de la rigidez adecuada y en nmero suficiente. La separacin entre calzos
de una mis barra suele ser del orden del metro (no conviene superar el metro y medio),
decalndose los calzos entre barras, contiguas.
Los calzos pueden ser de mortero, amianto-cemento o plstico, desaconsejndose el
empleo de los de madera. Tampoco conviene utilizar calzos metlicos, especialmente n
hormigones vistos, por el riesgo de aparicin de manchas debidas a su oxidacin.
No es conveniente el empleo simultneo de aceros de diferente lmite elstico para
armar una misma pieza, debido al peligro de que se puedan confundir unas barras con
otras. Sin embargo, pueden usarse aceros diferentes para las armaduras principales, por
una parte, y los cercos o estribos, por otra.

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TECNOLOGIA DEL CONCRETO

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